Stikkordarkiv: Zverev

Cristian Garin

Verre og verre for Zverev

Tennis på tv:
Cristian Garin – Alexander Zverev 6-4, 5-7, 7-5
Kvartfinale, München 2019

Hva er det som er to meter langt og bruker våren til å lete etter forsvunnen form? Det er Alexander Zverev, det. Etter seieren i ATP-sluttspillet i fjor høst har han ikke levert noe særlig av resultater.

Andre sett

I dag prøvde han seg mot Cristian Garin, nummer 47 i verden, han som slo Casper Ruud i finalen i Houston tidligere i vinter. Jeg kom inn i kampen på 3-2 til Garin i andre sett, han ledet med et brudd og hadde vunnet første sett 6-4.

Zverev brøt tilbake etter noen nervøse/dårlige poeng av chileneren, og holdt til 4-3 på kort tid. Garin klarte å rette opp båten i neste game, og tok seg til 4-4 med grunnslag som tvang Zverev langt bak i banen. På tribunen i München prøvde hjemmepublikum å heie Zverev fram på hans kommando. (Noe de uansett burde gjort av skjær fysisk egeninteresse. De satt med luer, skjerf, hetter og jeg vet ikke hva, på tribunen. 12 grader og overskyet i München.)

På 4-4 i andre sett viste Zverev snev av årsformen, altså dårlig spill. To dobbeltfeil vartet Zverev opp med, og Garin fikk to breaksjanser med en backhand rakt ned i krysset. Garin brøt til 5-4 med aggressivt spill som han fullførte med en enkel backhandvolley. Garin gjør ikke noe eksepsjonelt med ballen, men skaper konstant ubehag for motstanderen. Jeg liker måten han vipper til håndleddet rett før trefføyeblikket i backhanden.

Da Garin skulle serve for kampen, ga han bort to poeng med backhandfeil, men nektet å spille backhand på 30-30. I stedet slo han en forehand fra eget backhandhjørne ut av Zverevs backhandside. Zverev reddet matchballen med en backhand som Garin ikke klarte å volleye inn. Matchball nummer to sendte Garin i nettet med en forehand. Men han spilte seg til en tredje matchball da han igjen presset Zverev bak i reklameskiltene og fulgte opp med en fin volley.

Har Garin en svakhet (som numer 47 i verden har han selvsagt det), er det blant annet nerver på dette nivået. På matchballene holdt Zverev spillet i gang, og Garin slo seg vekk. Zverev brøt omsider tilbake med en lompe av en passering på en halvhjertet angrepsball fra Garin. 5-5, og tyskerne ga lyd fra seg på tribunen igjen.

Her ble jeg opptatt med å spise vafler, drikke kaffe og ta en dusj. Vel tilbake så jeg at Zverev hadde vunnet andre sett 7-5.

Tredje sett

Logisk sett skulle Zverev da ta tredje sett på enkelt vis. I stedet holdt Garin til 2-2 etter en sløv backhand i nettet fra Zverev. Tyskeren servet først i settet, og tok seg til 3-2.

På dette tidspunktet begynte Garin å sende lange blikk ut i ingenting mellom poengene. Zverev vant tre poeng med rake backhander, og brøt chileneren til 4-2 med en fin backhand. At Garin kastet et langt blikk etter merket fra den ballen, sa mye om en nedadgående tro på prosjektet – ballen var langt innenfor.

På 4-2 og egen serve vant Zverev de to første poengene, men rotet seg bort med noen tåpelige nettforsøk til 30-30. Garin slo den neste forehanden vekk etter litt nervøs ballflytting fra begge to. Men han skaffet seg en breaksjanse – siste halmstrå? – med en fin forehand. Og ja! Han brøt med en utypisk backhand fra midt i banen. Tilløp til coaching av Garin i pausen? Miming og håndbevegelser.

4-3 til Zverev, og Garin burde holde for å være helt tilbake i kampen. Han gravde seg umiddelbart ned til 15-40, men reddet begge Zverevs breaksjanser, den siste med en dristig volley. Etter en god periode var Zverev igjen blitt passiv og treg. En lat slice fra Zverev, og Garin holdt til 4-4. Et enkelt servegame av Zverev fulgte, til 5-4.

Garin skulle serve for å holde seg i kampen. Han begynte med en andreserve på 142 km/t, og Zverev tok poenget. Tyskeren holdt ballen i gang med god margin, og Garin slo ballen i nettet. Zverev fikk to matchballer etter enda et svakt nettangrep fra Garin – hvor får han disse ideene om å gå til nettet fra? Chileneren fant ikke førsteserven, men reddet matchball nummer én med en ball som tok ytterst på grunnlinja. Zverev begynte å bli godt kjent med dommeren, han ville stadig ha henne ned for å kikke på grusen. Garin reddet enda en matchball da Zverev ikke klarte å legge nok sideskru i en forehandpassering, og holdt til 5-5.

Ikke verdens beste kamp, dette, men mye nerver og dramatikk. Zverev kom under 0-40 i eget servegame, og snart var han brutt – Garin skulle serve for kampen på 6-5.

Er det jeg som ser dårlig, eller spiller Zverev med et temmelig åpent rackethode (eastern forehand)?

Garin tok det første poenget til 15-0. Han dro Zverev til nettet i neste poeng, og slo en fin backhandpassering – to poeng unna seier. Garin slo dagens beste forehand på neste poeng, en kule ned langs linja. Igjen dro han Zverev til nettet i det påfølgende poenget, og smekket en forehand altfor hardt til at Zverev klarte å ta den på volley.

Alexander Zverev er nummer 3 i verden, men den rankingen sier ikke mye om formen hans. Han var tittelforsvarer i München.

Zverev ble sliten

Jeg har hatt et mer hat enn elsk-forhold til Eurosport Player, tjenesten som koster meg 129 kroner i måneden de månedene jeg vil ha den. Kanalpakke har jeg ikke hatt på noen år, og det trengs nøyaktig halvannen reklamepause for å minne meg på hvor lite jeg har savnet tilbudet. Eurosport Player på min årsgamle Samsung-TV pleier å innebære at jeg må skrive inn brukernavn og passord hver blippings gang jeg skrur på skjermen. På Mac-en funker det bedre.

Men på dager som første spilledag av US Open har playeren sin funksjon. Det spilles kamper på alle banene i Flushing Meadows, og selv halvstore navn kan folk få med seg på nært hold. Jeg fant fram til oppgjøret mellom Taylor Fritz og Mischa Zverev. Fritz er en av mange gode amerikanere, på jakt etter det store gjennombruddet. Zverev er storebror til bedre Alexaner Zverev, han er venstehendt og går ofte til nettet.

Jeg kom inn i kampen i begynnelsen av fjerde sett, etter at tyskeren hadde tatt to av de tre første. Fritz (jeg holder hele tiden på å skrive Taylor Swift, men det heter han definitivt ikke) har blitt sammenlignet med Pete Sampras i spillestil, og trenes faktisk av Pistol Petes gamle coach Paul Annacone.

Taylor Fritz
Taylor Fritz (Wikimedia Commons).

Det ser skummelt ut når Fritz taper serven sin tidlig i fjerde sett, men han skaffer seg tre breaksjanser i neste game. Fritz utligner til 2-2 med en forehand som treffer noe på bakken som får den til å skifte retning. Hvis Fritz ligner på Sampras, er det mer i kroppsspråk enn spillestil. Han har kort, litt mekanisk servebevegelse som minner mer om Andre Agassi. Zverev prøver å få ham ut av rytmen, men klarer det ikke, og Fritz holder til 3-2. 

Zverev får massasje på en vond arm før han skal serve. Som alltid er det en åpenbaring å se filmingen fra disse banene, som mer enn de store arenaene gir et inntrykk av hvor raskt det går. Mange slag blir tatt på halvspretten selv langt bak i banen, og både Zverev og Fritz går tidlig for vinnerslag. Zverevs førsteserve har forlatt ham, og Fritz får to breaksjanser til å drepe dette settet. Zverev holder unna, og jeg liker forehanden hans ned langs linjen. Han berger gamet til 3-3 med en styring ut av Fritz´forehandhjørne. Kul tennis. Nettspilleren Zverev har vi ikke sett mye til, han har ikke fått sjansen til å komme seg dit ennå.

Zverevs backhand veksler mellom harde, flate slag, og kjappe blokkeringer som gir Fritz lite å jobbe med. Zverev bryter til 4-3. 

Mischa Zverev skifter sko, og tar av seg momentumet i samme slengen. Han gir Fritz tre breaksjanser i neste game, og dobbeltfeiler gamet over til amerikaneren. So much for rutine (Zverev er ti år eldre enn Fritz). Det er korte poeng i denne kampen. Fritz holder enkelt til 5-4, og ser piggere ut.

Fritz løper, Zverev prøver å få spillet til å komme til seg. Zverev holder til 5-5 i fjerde sett. Dagens beste poeng kommer i neste game på 30-15 til Fritz, hvor Zverev slår en nadalsk forehand ned langs linjen selv i tidsnød, hvor all bevegelse ser ut til å skje i underarmen. Det slaget skaper masse problemer for Fritz i denne kampen, men amerikaneren tar de tre neste poengene og leder 6-5.

Zverev holder til 6-6. Tiebreak i fjerde sett.

Det virker ikke som kickservene (sterkt overskrudde server) har særlig effekt på underlaget. Fritz får 3-1 i tiebreaket, og så 4-1 med et ess. Fritz presser på videre, og får 5-2. Zverev virker halvinteressert, og Fritz får fire settballer. Zverev gir bort de to siste poengene, og Fritz utligner til 2-2 i sett. 

Jeg legger meg, og våkner til nyheten om at Fritz vant kampen, 6-2 i siste sett. Han møter australske Jason Kubler i neste runde.