Stikkordarkiv: WTA-sluttspillet

Semifinalister for fotografene

Pressefotografene i Madrid er nok fornøyde med at Maria Sharapova og Ana Ivanovic er klare for semifinale i WTA-sluttspillet. Begge har vunnet sine to første kamper i gruppespillet, og møter hverandre i siste kamp for å bestemme gruppevinneren. Begge vil vinne det oppgjøret, for taperen møter Henin i semifinale.

Maria SharapovaI den andre gruppen er Henin og Chakvetadze klar for semifinale. Serena Williams trakk seg etter å ha skadet seg i første kamp mot Chakvetadze, og dermed kom reserven Marion Bartoli inn i stedet. Hennes første kamp: Mot Justine Henin. Årets sureste tap, og desidert største bombe, var da Bartoli slo Henin i Wimbledon.

Denne gang var det juling i to samfulle sett fra Henin: 6-0, 6-0 forteller alt om revansjelysten. Henin går til semifinale med tre seire og seks strake sett. Hvem kan slå henne? Ingen, sier jeg.

Ellers må det sies at WTA-sluttspillet er en stor skuffelse for Jelena Jankovic. Hun er ranket nummer tre i verden, men tapte sine to første kamper og er ute av turneringen. Hun har mer rutine enn Chakvetadze, men klarte likevel ikke å vinne oppgjøret mellom dem. Jeg regner med at Jankovic spiller mindre neste år. Hun har vært overalt i år –

(Bildet: Maria Sharapova mot Dinara Safina i French Open 2006, fotografert fra tribunen av undertegnede.)

WTA-sluttspillet i gang

De offisielle tennisnettstedene inneholder mye bra i dybden. Presentasjonen er dessverre tidvis elendig.

I dag begynner WTA-sluttspillet. Jeg er interessert i én ting: Hvem som skal spille mot hverandre i puljer. WTA-sluttspillet er nemlig den eneste i året hvor spillerne deles inn i to puljer med fire i hver, og hvor de to beste i hver pulje går videre til semifinaler. Det er med andre ord mulig å gå videre selv om man taper en kamp innledningsvis. ATP-sluttspillet er organisert på samme måte.

Derfor: Med ivrige fingre inn på wtatour.com. På forsiden: Masse reklame og noen nyheter. Ingenting om gruppene. Klikk på Madrid-lenken. På forsiden der står det at Henin slo Chakvetadze. Vel og bra. Men gruppeinndelingen, for svarte! Den ligger der et stykke nede på siden, og, under lenken Draw.

Slik er gruppespillet inndelt:
(Jeg kommer til å oppdatere tabellene etter hvert som kampene blir ferdigspilt)

PosHeninJankovicWilliams*Chakv.KamperSett
1Henin6-2, 6-26-0, 6-06-1, 7-63-06-0
3Jankovic2-6, 2-61-6, 0-14-6, 6-0, 3-60-31-6
5Williams*0-6, 0-66-1, 1-04-6, oppgitt1-22-4
7Chakvetadze1-6, 6-76-4, 0-6, 6-36-4, oppgitt2-14-3
*erstattet med Marion Bartoli etter kampen mot Chakvetadze
PosKuzn.IvanovicSharap.HantuchovaKamperSett
2Kuznetsova1-6, 6-4, 5-77-5, 2-6, 2-66-7, 0-60-32-6
4Ivanovic6-1, 4-6, 7-51-6, 2-66-2, 7-62-14-3
6Sharapova 5-7, 6-2, 6-26-1, 6-26-4, 7-53-06-1
8Hantuchova7-6, 6-02-6, 6-74-6, 5-71-22-4

En kjapp oppdatering

Denne saken handler om herretennisSiden sist oppdatering har dette skjedd: jeg har flyttet bort fra mitt Eurosport-hjem og inn i et hjem som foreløpig bare har fire kanaler og intet internett (det kommer neste uke), Justine Henin har vunnet WTA-sluttspillet (imponerende etter to måneder på skadelisten og en ynkelig gruppespillkamp mot Mauresmo, før hun slo samme dame i finalen), ATP-sluttspillet har begynt (Federer reddet tre matchballer mot Roddick før han vant i tre sett) og Blake har slått Nadal igjen.

Og om fem minutter må jeg gå.

Katt og mus

Tennis på tv:
Justine Henin – Martina Hingis 6-2, 6-7, 6-1
Gruppespill, WTA-sluttspillet

Denne saken handler om dametennisMartina Hingis er perfekt motstand for Henin nå, siden Henin har vært skadet. Hun vet at mot Hingis vil hun ikke bli blåst av banen. Hun vil få mange baller å slå tilbake, og få testet ut alle sider av spillet sitt, uten for stor risiko for å tape.

Sånn ble det også. Hingis viste noen småfine ting, men det blir for lite og for tynt i lengden. I denne kampen var serven og servereturen Hingis´ beste slag. Backhanden var stort sett solid, men ufarlig.

Hingis sitt store problem er, sånn jeg ser det, forehanden. Hingis har ikke nok snert i slagene sine til å gi ballen fart på forehandsiden. Igjen og fikk hun presset Henin til å gi en svak, kort ball til Hingis sin forehand, men klarte ikke å drepe ballen.

Hingis bommet også mer ved nettet enn jeg har sett før. Hun pleier jo å være veldig sikker der.

Kampen livnet til mot slutten av andre sett. Henin ledet 5-2, men mistet konsentrasjonen, og Hingis ble jublet fram av Madrid-publikummet. (Fantastisk med den grønne og lilla overflaten, for øvrig.) Henin tok seg inn igjen i det tredje settet, hvor begge faktisk virket ganske uinteresserte i utfallet.

En kamp som lignet mye på den forrige jeg så, mellom Dementieva og Sharapova: Som Dementieva kunne Hingis bare se på det motstanderen gjorde, uten sjanse til selv å diktere.

En vektklasse over

Tennis på tv:
Maria Sharapova – Elena Dementieva 6-1, 6-4
Gruppespill, WTA-sluttspillet

Denne saken handler om dametennisNoe av det jeg liker best med Maria Sharapova, er at hun er helt forskjellig fra hva folk flest tror. Da snakker jeg om gjennomsnittlig tennisinteresserte, som kanskje bare har sett henne på reklameplakater, som tror hun er en slags Anna Kournikova som kan spille tennis.

Maria Sharapova er ikke pen. Hun har masse kviser, og hun driter i det nå hun er på banen. Hun er ikke søt heller, i betydningen sjarmerende og publikumsfriende. I løpet av kampen mot Dementieva smilte hun null ganger. Sharapova er et steinansikt.

Noen vil kanskje rynke, men jeg sammenligner henne litt med Ivan Lendl: Ingen av dem med noe gudegitt tennistalent, men med stor selvdisiplin og kropp som tåler mye trening.

Dementieva fikk merke at Sharapova er i en annen vektklasse. Dementieva kunne ikke annet enn å reagere på spillet som Sharapova dikterte. Sharapova styrte nesten hver ballveksling, og hun hadde en god dag på jobben. At Dementieva klarte seks game totalt, skyldes hennes gode defensive kvaliteter og litt nerver for Sharapova mot slutten.

Maria Sharapova vant sin 17.seier på rad. Hun er verdens beste akkurat nå.

Madrid-oppstillingen klar

Denne saken handler om dametennisJeg har forsømt meg på dametennis i det siste. Nå er startoppstillingen til deres WTA-slutspill klar:

Martina Hingis
Kim Clijsters
Justine Henin
Amelie Mauresmo
Maria Sharapova
Nadia Petrova
Elena Dementieva
Svetlana Kuznetsova

Fire russere, to belgiere, ei sveitsisk og ei fransk jente. Ingen amerikanske, det er verdt å merke seg. Turneringen spilles i Madrid fra 7-12. november. Spørsmålene er blant annet disse:

Kommer Hingis til å bli blåst av banen?
Er Clijsters skadefri?
Kommer Dementieva sin serve til å bryte sammen under press?

Bli ferdig med dette tullet

Sesongen for damene avsluttes i natt, med Mary Pierce mot Amelie Mauresmo i Los Angeles. Det blir et passende punktum for en turnering som blir mer tullete for hvert år.

Både Davenport og Clijsters kunne tatt nummer 1-rankingen med stil her, men har forsvunnet lenge før det som kunne blitt en spennende finale. Davenport får toppen av rankingen «by default», etter at Clijsters tapte sine to første kamper. Så tapte Davenport mot Pierce i semifinalen, og Pierce er den som kommer best fra denne turneringen.

Pierce har blitt kalt mye stygt (joda, av meg også), men viser igjen at hun er en av verdens beste spillere når kroppen fungerer. Da er en kamp mot Pierce som å løpe inn i en vegg. Jeg håper hun slår Mauresmo, og det hadde vært helt fortjent om hun vant Australian Open om to måneder også.

Men la oss først bli ferdig med denne, i rettferdighetens navn, middelmådige WTA-sesongen.

Pliktløp

Tennis på tv:
Nadia Petrova – Maria Sharapova 6-1, 6-2
Gruppespill, WTA-sluttspillet

Det er lov å si dumme ting. Men når den dumme tingen blir gjentatt i det uendelige, er det vanskeligere å bære over med det.

I denne kampen repeterte kommentatoren på Eurosport i det uendelige at «kampen er slett ikke over, Sharapova haaaater å tape!». Sharapova liker ikke å tape, men i dette tilfellet var det smart gjort. Hun var allerede klar for semifinale, og sparte krefter. I nederlagets øyeblikk så hun ut til å være helt komfortabel med resultatet.

Det er slike kamper som visder svakhetene ved gruppespill-systemet. Det er alltid en viss fare for at kamper blir ubetydelige, som i dette tilfellet. Noe Eurosports kommentator sannsynligvis er klar over.

Sur slutt på sesongen

Jeg har ikke klart å gire meg opp til ATP-sluttspillet i Shanghai, og har bare såvidt nevnt årets siste dameturnering, som spilles i L.A. nå.

Der deltar bare en av Grand Slam-vinnerne, nemlig Kim Clijsters. Hun har vært høstens formspiller, og jeg hadde håpet at hun kunne vinne turneringen, for å vise at ikke hele tennisuniverset har gått av hengslene.

I stedet har Clijsters tapt både mot Pierce og Mauresmo, ingen av dem akkurat noen ruvende mentale kjemper. Bare syltynn teori kan gi Kim førsteplassen for sesongen nå, den plassen blir nok okkupert av den evige underachiever Lindsay Davenport.

Dette sa Kim etter kampen mot Mauresmo (legg merke til at hun ikke sier «you know», altså en klar forbedring):

Compared to the past, she played a little bit more aggressive. Maybe eighty percent of the break points were either unreturnables or I gave her like an easier shot and she just finished it off. And she played that really well. Especially these last two days I haven’t been feeling like I have been hitting the ball very clean.