Stikkordarkiv: Verdasco

Davydenkos sterke avslutning

ATPNikolay Davydenko spiller finale mot Fernando Verdasco i Kuala Lumpur, Indonesia, i morgen. Russeren slo omsider Robin Söderling igjen, 1-6, 7-6, 6-2. Før denne kampen hadde Davydenko fire strake tap mot svensken. Davydenko har siden sommerferien vunnet to – riktignok små – titler. Dersom statistikken hans mot Verdasco er en pekepinn (5-1 til Davydenko), tar russeren sin tredje tittel på tre måneder. Småpent.

Maria Sharapova vant finalen i Japan, så det er en hyggelig helg for russisk tennis.

Davydenko, Verdasco og Söderling kjemper alle om de siste ledige plassene til ATP-sluttspillet 22-29 november i London. 5 av 8 plasser er tatt allerede: Federer, Nadal, Del Potro, Djokovic, Murray. Resten av racet til ATP-sluttspillet er slik:

PlasseringSpillerPoeng
6Roddick5050
7Tsonga3655
8Davydenko3535
9Verdasco3430
10Simon3090
11Söderling3020
12Gonzalez2805

Roddick ligger godt an. Jeg tror Gonzalez er for langt bak. Spennende blir det uansett.

Tamme kamper i kveld

US OpenWickmayer – Bondarenko 7-5, 6-4, kvartfinale kvinner: Jeg bestemte meg for å se oppgjøret mellom Wickmayer og Bondarenko i kvartfinalen for damer, og prøvde å overbevise meg selv om at dette skulle bli gøy. Interessant, i det minste. Begge er ukjente spillere for meg. Wickmayer spilte med større risiko enn Bondarenko, til tider ganske vilt. Wickmayer har lange armer og dermed stort vingespenn, som genererer mye kraft.

Hun tok det første settet 7-5, og brøt til 1-0 i andre sett. Bondarenko brøt tilbake, og andre sett var, som Eurosports kommentator påpekte, rotete. Servebrudd på servebrudd, mye enkle feil.

Jeg tok en pause fra skjermen, og da jeg kom tilbake hadde Wickmayer snudd det andre settet, og tok dermed kampen. Både Wickmayer og Bondarenko hadde sine mentale nedturer i løpet av kampen, kanskje fordi de aldri har vært så langt i en stor turnering før. Bondarenko møter enten Wozniacki eller Oudin i semifinalen, og jeg tror ikke hun slår noen av dem.

Djokovic – Verdasco 7-6, 1-6, 7-5, 6-2, kvartfinale, menn: Eurosports kommentator mente at Djokovic spilte meget godt i kvartfinalen mot Verdasco, som Djokovic vant i fire sett. Det er vanskelig å være enig i det. Første sett var temmelig kjedelig, med labert spill fra begge. Verdasco hevet seg i andre sett, som han vant 6-1, og var også den beste i fjerde sett, men fikk ikke betalt i form av settseier. I fjerde hadde ikke Verdasco mer i tanken.

Djokovic spilte en helt grei kamp, men heller ikke mer. Han lot Verdasco styre det meste, og heldigvis for Djokovic hadde Verdasco en dag med mye feilslag. Djokovic viste ikke mestertakter i dag. Verdasco vet at Djokovic er mer solid fra grunnlinjen, og spilte hele tiden på grensen til gambling. I kveld ble det mye stang ut for spanjolen, men jeg ser ikke hva han skulle gjort annerledes.

Etter leggetid

US OpenJeg ble sittende å se på opptaket av Federer-Robredo og livekampen Verdasco-Isner etter at jeg kom hjem fra popquiz i går kveld. Har egentlig sett lite av herrekampene så langt i US Open.

Federer- Robredo 7-5, 6-2, 6-2: Federer sleit litt i det første settet mot Robredo. Da han fikk et seint break til 6-5, og deretter et tidlig break i andre sett, var det i realiteten slutt. Robredo har ingenting som kan skade Federer, bortsett fra en jevnhet i spillet. Men Federer var mer konsentrert enn han var mot Hewitt i forrige runde. Synes Federer noen ganger står litt feil til backhandene sine.

Federers forehand var mye bedre enn mot Hewitt, og det er fortsatt et fascinerende slag: Federer får mye kraft i en liten bevegelse. Mot Robredo var han også god til å vinkle korte forehander ut av banen på Robredos forehandside.

Kampen ble sendt på Eurosport 2 med britiske kommentatorer, som gnålte om at Federer må begynne å smile mer på banen. Javel?

Federer møter Søderling for tredje Grand Slam-turnering på rad. Selv om svensken har spilt godt så langt og bare trengte tre sett mot Davydenko (som trakk seg), tviler jeg på at det blir Søderling som stanser Federer.

Verdasco – Isner 4-6, 6-4, 6-4, 6-4: Vinner Federer mot Søderling, går han til semifinale mot Djokovic eller Verdasco. De møtes i kvartfinalen først, etter at begge vant overbevisende i går. Verdasco var uhyre konsentrert mot Isner, og bortsett fra enkelte skjønnhetsfeil, hadde han en god dag på jobben. Isner virket litt tom, og det var kanskje ikke så rart etter seieren mot Roddick i forrige runde.

Uansett er det sterkt av Verdasco å bare få 13 ess mot seg på fire sett, i en kamp hvor Isner fikk inn 69 prosent førsteserver. Djokovic er en bedre hardcourtspiller enn Verdasco, og jeg tror det blir han som møter Federer i semifinalen.

Og kult at Caroline Wozniacki er klar for kvartfinalen mot Melanie Oudin! Jeg tror hun er tøff nok til å vinne den, etter at hun slo Kuznetsova i tie-break i andre og tredje sett i natt. Caroline er veldig nær en GS-finale nå.

Titler til Wozniacki og Verdasco

wtaATPCaroline Wozniacki og Fernando Verdasco har preget tennisåret, men begge har vært nede i en bølgedal i det siste. I helga vant de hver sin klasse i New Haven, som er siste oppvarmingsturnering før US Open.

Jeg ble overrasket over å lese at dette bare var Verdascos tredje tittel i karrieren. Han er 25 år gammel, og har vært stabil i topp 100 en god stund. Det var Wozniackis sjette tittel totalt, og hun ligger godt an til å kvalifisere seg til det lukrative WTA-sluttspillet. Wozniacki er akkurat nå på fjerdeplass i det racet, og bør sikre seg en sluttspillbillett i løpet av høsten.

(Jeg klarer ikke å finne stillingen i ATP-racet, noen som kan hjelpe?)

Spoler tilbake

ATPSemifinalene i Roma er klare: Federer-Djokovic, Nadal-Gonzalez. Mye rart skal skje om Nadal skal tape denne turneringen. Federer-Djokovic kan bli en god kamp.

Litt tilbake til gårsdagen: Jeg så nesten hele Federer-Stepanek. Jeg fikk også sett litt av to andre kamper:

Verdasco-Gasquet var meget underholdende. Gasquet er det franske talentet som er for gammel til å bli kalt talent nå, og leter etter gjennombruddet. (Er det lov å håpe at han kaster den teite cap´en som han har bak fram a la Lleyton Hewitt 1999?). Gasquet er mest kjent for sin enhåndsbackhand. Hvis det er noe slag i tennis som får gratis goodwill, så er det enhåndsbackhanden. Henins variant fikk mye skryt, men var ikke forehanden hennes like effektiv, selv om den ikke var så pen?

Men tilbake til kampen. Verdasco er inne i et godt 2009, og er en keivhendt spiller. Det betyr at hans naturlige forehand-variant er den diagonale, mot Gasquets backhand. Verdasco brydde seg lite om den beryktede backhanden til Gasquet, og slo mot den stadig vekk. Budskap: Jeg vet du har enbackhand som mange liker, men jeg synes ikke den er noe særlig. Verdasco lyktes godt med den taktikken. SportN brøt kampen i slutten av første sett. Verdasco vant til slutt.

Nadal-Söderling var et merkelig oppgjør. Disse to liker ikke hverandre, av grunner jeg ikke husker i farten. Det begynte med at Söderling holdt serven til 1-0. Så skjedde det som alltid skjer i Nadals gruskamper. Söderling spilte sikkert sitt beste game for året i det andre gamet i kampen. Han traff ballen tidlig, måkte den ut i hjørnene, på linjene, til Nadals forehandside, backhandside og midt i banen, han kontrollerte spillet og fikk Nadal til å løpe.

Men likevel: For å vinne en ballveksling mot Nadal trengs det fire-fem ekstreme slag. Söderling ble uunngåelig mer og mer utålmodig, og satset noen ganger bittelitt for mye, og slo utenfor. Og Nadals defensive slag er de beste i verden. Selv i situasjoner hvor han tilsynelatende har null fart på racketen, er trengt i vanskelige posisjoner eller må slice ballen, får Nadal den tilbake med mening.

Jeg tror game to varte i ca. 15 minutter før Nadal klarte å holde serve. Söderling hadde spilt fantastisk, men likevel var det ikke nok. Nadal tok resten av gamene: 6-1, 6-0.

Der tok jeg feil, gitt

Australian OpenVerdasco fulgte Nadal helt til døra (6-7, 6-4, 7-6, 6-7, 6-4), han tapte ikke på ynkelig vis slik jeg spådde. Beklager, Fernando! Mine arbeidstider er sørgelig lite synkronisert med spilletidene i Melbourne, så jeg blir glad om dere som så kampen kan fortelle litt i kommentarfeltet.

Blir spennende å se om denne harde bataljen kommer til å påvirke Nadals fysiske form i finalen.

Nadal kommer til å knuse Verdasco

Australian OpenRafael Nadal er klar for semifinalen etter at han slo Gilles Simon 6-2, 7-5, 7-5 i dag. Nadal har fortsatt til gode å tape et sett i denne turneringen. I semifinalen møter han Fernando Verdasco, som har vært mye lenger på banen. Det vil være en av tidenes sensasjoner dersom Nadal taper den kampen. Verdasco har tapt seks av seks kamper på ATP-touren mot Nadal, og bare vunnet ett sett mot sin landsmann. Ja, han tapte faktisk på lavere nivå mot Nadal så langt tilbake som 2003, da Nadal knapt var ferdig med barneskolen.

Nadal kommer til å nå finalen på overbevisende manér, jeg tipper 6-2, 6-0, 6-0 mot Verdasco, eller noe sånt. De møttes i French Open i fjor, hvor Verdasco fikk 1, 0 og 2 game i de tre settene.

I finalen møter Nadal enten Federer eller Roddick. Jeg tror som alle andre at Federer tar den kampen, men det kommer neppe til å bli en reprise av kampen mot del Potro. Roddick har mye selvtillit nå, er bedre trent enn noen gang og takler varmen godt. Jeg tror den kampen går til fire sett, med Federer som seierherre 7-5, 6-7, 7-6, 6-3 eller noe sånt.

Så får vi Nadal-Federer i finalen, den første Grand Slam-finalen mellom dem på hardcourt. Jeg vil si at det er en helt åpen kamp med sin egen logikk, men jeg gir Nadal et lite favorittstempel, ikke minst fordi stilen hans er perfekt mot Federer. Og for en kamp det blir!

En lykkelig mann: Fernando Verdasco

ATP Fernando Verdasco må føle at noen der oppe liker ham for tiden. Han kommer aldri til å vinne noen Grand Slam-tittel, men han klarte nettopp det nest beste: Å vinne Davis Cup for sitt Spania, og det på toppen av alt på bortebane i Argentina. Med Verdasco som den avgjørende spilleren som sikret 3-1-ledelsen.

Som om ikke det var nok: Han er kjæreste med selveste Ana Ivanovic (vinner av French Open 2008, dessuten pen så det holder), som nylig kjøpte seg et greit hus på Mallorca. For å være i nærheten av «Can you hear the drums» Fernando, regner jeg med.

Etterdønninger etter Mar del Plata

Davis CupTennissesongen er offisielt slutt nå, med Spanias seier i Davis Cup som siste store hendelse. Steve Tignor hos Tennis.com oppsummerer finalen her, og er som alltid verdt å lese. Davis Cup er ofte de nest beste spillernes sjanse til å skinne, og i helgen ble de rollene inntatt av Felicianio Lopez og Fernando Verdasco. Tignor:

You had to feel for Verdasco as well. He found Acasuso after the celebration with his Spanish teammates and offered an embrace. The Spaniard, who has been overcome with nerves on many occasions, could relate. I’ve never enjoyed watching him play, and his hair can be a little rough on my American sensibility, but Verdasco has always seemed humble for a professional athlete. Like Lopez, he banished his reputation as a head case this weekend. And like Lopez, he seized his Davis Cup moment when it unexpectedly appeared in front of him.

Spansk drømmeavslutning

Davis CupDe har verdens beste tennisspiller (Nadal), og de vinner Davis Cup uten ham på laget: 2008 er Spanias år. Fernando Verdasco opplevde sitt desiderte høydepunkt i karrieren da han slo Jose Acasuso i den avgjørende singlekampen søndag, og sørget for en 3-1-ledelse til gjestene. Acasuso kom inn for en skadet del Potro.

Spanjoler er mest kjent for å være gode på grus, men i Mar del Plata vant de på et raskt innendørsdekke. Imponerende av Lopez og Verdasco å dra dette i land.

Guardian: Spain surge to Davis Cup success as Argentina’s risks backfire