Fersk WTA-vinner: Rybarikova

Rybarikova fikk en smak av rampelyset.

wtaJeg har skrevet for lite om dametennis i det siste. Nå er det snart Wimbledon igjen, og det betyr vel at en Williams vinner igjen. Gjerne Venus, siden hun har spilt så dårlig/lite i det siste. Det pleier å være et godt tegn for hennes Wimbledon-innsats.

Jeg følger dårligere med på dametennisen, så navnet Magdalena Rybarikova hadde jeg ikke hørt før hun vant turneringen i Birmingham denne helga. Hun er 20 år, kommer fra Slovakia og dette var hennes første WTA-tittel. Etter Reuters sin rapport å dømme, har hun ikke historien med seg når hun skal prøve å fortsette framgangen i Wimbledon om en drøy uke:

She was junior Wimbledon runner-up in 2006 but, after two attempts in the main draw, has yet to progress past the first round.

Going loco

Jeg lurer på hvor mye Venus får for å spille i Mexico. Det er nok en god del.

venus_williams
Venus Williams, French Open 2001

wtaVenus Williams har nettopp vunnet sin tittel nummer 4o i Dubai. Tar hun en pause? Neida, hun drar rett til Acapulco i Mexico for å spille grusturnering! Og der er det helt supert, ifølge en ekstremt åpen og ærlig Venus (ja, jeg er ironisk):

Just today we were sitting thinking that is great to be here. I really enjoy Mexico. I have not even played yet, but it’s great.

Jeg lurer på hvor mye Venus får for å spille i Mexico. Det er nok en god del. Dette er et morsomt sitat:

I know I’m the big favorite but I don’t feel the pressure. I know I have to go out and do it well, for me, but also for the fans.

Og for turneringsledelsen, kunne hun lagt til. Venus Williams vil aldri være noen big favorite på grus, sånn jeg ser det, men det er fint at selvtilliten er på plass. Bare sju av hennes 40 titler er på grus, den siste for nesten fire år siden.

Enda en tapt hardcourt-mulighet

At Williams kaster bort en 5-2-ledelse i tredje sett mot en motstander som bare spiller sin fjerde Grand Slam-turnering, er utrolig.

Det glemte jeg nesten å få med: Venus Williams tapte i tre sett mot Carla Suarez Navarro (6-2, 3-6, 5-7). Der forsvant min favoritt på damesiden. Venus Williams har ikke vunnet en Grand Slam-turnering på hardcourt siden US Open 2001, og ikke spilt en finale siden Australian Open 2003.

At Williams kaster bort en 5-2-ledelse i tredje sett mot en motstander som bare spiller sin fjerde Grand Slam-turnering, er utrolig. I sine Wimbledon-triumfer har Williams vist enorm mental styrke, men hun klarer ikke å gjøre det samme på hardcourt.

Jeg tror Venus og Andy vinner

ATPDen første turneringsuka er over, og Andy Murray har bekreftet favorittstempelet i Australian Open med sin overbevisende start. Jeg hater egentlig begrepet «De fire store», men synes det er ok å bruke om Nadal, Federer, Djokovic og Murray nå. Mange mener Murray er favoritten til Australian Open, og jeg er enig med dem.

Hvor mange ganger tidligere i historien har en spiller som IKKE har vunnet en Grand Slam-turnering, vært favoritt på forhånd? Jeg tror ikke det er så ofte. Sist gang var kanskje Nadal i French Open 2005, som han også vant. (Fun fact: Nadal har aldri tapt en kamp i French Open, og aldri spilt en femsetter der heller.)

wtaDamene har også spilt ei uke med konkurransetennis, som jeg har skrevet skammelig lite om. Den store nyheten akkurat nå er at Maria Sharapova har trukket seg fra Australian Open. Ingen bombe, siden hun har vært ute med skade en stund. (På herresiden har Davydenko også trukket seg, så russerne er uheldige for tida.)

Azarenka og Dementieva vant hver sin turnering i årets første uke. Jeg holder akkurat nå Venus Williams som en liten favoritt i Melbourne. Hun knuste verdensener Jelena Jankovic i en oppvisningsturnering nettopp (6-2, 6-2), og hvis Venus noen gang skal vinne i Melbourne, er dette året å gjøre det. Og Serena skal heller aldri utelukkes.

I en WTA-tour som er skadepreget og full av spillere som kommer og går i toppen, er det godt at Williams-søstrene fortsatt holder på og vinner store turneringer.

18 russiske titler

wtaJeg har ikke skrevet noe om finalen i WTA-sluttspillet ennå. Fikk sett noen glimt av kampen i første sett, da Zvonareva så ut som en toppspiller, og var bestemt og effektiv mot Venus. Men Venus hadde det samme uttrykket som de beste har når de møter spillere som får til alt: Hun prøvde å henge med så godt hun kunne, og se om briljansen avtok.

Det gjorde den. Etter middag, puslespill-legging og bleieskift, kom jeg inn i kampen igjen i tredje sett, og kampen var på det nærmeste avgjort. Zvonareva himlet med øynene, beit seg i leppa og var mer lik den sammenbrudd-Vera vi alle kjenner så godt.

Anyway, kvinnesesongen er slutt, og titlene er fordelt. Hvis du vil ha et kart over maktbalansen i kvinnetennisen akkurat nå, så sjekk oversikten over hvem som vant i år. Nederst på sida finner du et søylediagram som forteller at de tre store landene nå heter Russland, USA og Serbia. Men det visste du kanske fra før.

Den beste russerinnen du ikke har hørt om

wtaVera Zvonareva er klar for semifinalen i WTA-sluttspillet, etter tre strake seire i gruppespillet. I gruppespillets siste kamp slo hun Jelena Jankovic i tre sett (2-6, 6-3, 6-4). Begge er klare for semifinale. Zvonareva er tidligere mest kjent for å være WTA-tourens største sippedronning, men det virker som hun er ferdig med den perioden nå.

Med denne seieren unngikk Zvonareva å møte Venus Williams, hun skal i stedet møte sin landskvinne Dementieva. Jankovic møter Venus.

Det merkes på spillerne at det nærmer seg sesongslutt. Ana Ivanovic (virus) og Serena Williams (mageskade) trakk seg begge fra dagens kamper.

Favoritt nå? Jeg tror Jankovic slår Venus, og at Zvonareva slår Dementieva. Så tror jeg Jakovic får revansje mot Zvonareva i finalen.

Alt klart for damefinalen

Serena og Venus Williams har latterliggjort sine motstandere så langt i US Open. I dag blir en av dem utslått. Synd, men så lenge de ikke er nummer én og to i verden, risikerer de å møtes før finalen dersom de spiller i  samme turnering. Vinneren av den kvartfinalen (jeg tror på Venus) er storfavoritt til tittelen. Bra forhåndssak her.

Kjappe inntrykk fra en oppstykket kveld

Det har tatt sin tid, men jeg liker Andy Murray bedre og bedre. I natt så jeg første sett mot Wawrinka. Murray vant det 6-1. Skotten går som en mann med gangsperre mellom poengene, men så snart ballen er i spill, er Murray fantastisk rask og ikke minst uanstrengt på banen. Han går tlbake mye, og har slår hardt uten at det ser ut som han bruker krefter (se Nadal, Rafael). Murray er en elegant spiller som også er kanongod ved nettet.

Mot Wawrinka brukte han litt mye stoppballer i begynnelsen, men slapp unna likevel. Murray møter del Potro i kvartfinalen, og jeg tror skotten tar den kampen også. Vinneren av Murray-del Potro møter Fish eller Nadal.

Rafael Nadal tapte sitt første sett for turneringen mot Sam Querrey. Jeg fikk bare sett noen glimt av den kampen. Synes fortsatt Nadal spiller med for mye overskru for dette underlaget. Querrey ventet på at ballen skulle «komme ned», og spilte med stor risiko. Nadals neste motstander er Mardy Fish, som er i kjempeform og server godt. Med amerikansk publikum i ryggen, har Fish en viss sjanse, tror jeg. Samtidig vet nok Fish at dette er hans ene store sjanse til å gjøre noe stort i US Open, og det kan være stressende kunnskap.

Det er sjelden damefinalen spilles midtveis i den siste uke, men kvartfinalen mellom Venus og Serena er uten tvil kampen mellom de to beste damespillerne. Jeg så første sett av Venus sin seier mot Radwanska, og når Venus sine grunnslag treffer på den måten, er det lite noen kan gjøre.

De siste kvartfinalistene blir klare i dag. Federer møter Andreev, Djokovic spiller mot Robredo.  Kveldskampen mellom Roddick og Gonzalez kan bli en klassiker. Mulig at jeg kikker innom den dersom dattera mi ikke sovner.

Tilbake fra ferie

Jeg er tilbake i heimen akkurat i tide til å følge innspurten av Wimbledon. De siste sju dagene er blit tilbrakt på ei hytte i Søgne, med skurrete varianter av TV2 og NRK som eneste TV-tilbud. Været har vært for bra til Wimbledon-kikking.

Det lille jeg har fått med meg, er semifinalene til Williams-søstrene. Begge var så overlegne i sine kamper at det aldri ble spennende. At Elena Dementieva er ranket over Serena og Venus på gras, er nok bare et utslag av britisk humor. Finalen mellom søstrene skal jeg kankje se, men jeg har ingen forhåpninger til den. Kampene mellom dem er som regel fulle av feil og små sammenbrudd. Den innbyrdes statistikken viser 8-7 til Serena. Jeg har en følelse av at Venus tar årets finale.

Apropos NRK, så har jeg likt Nachspiel-sendingene deres om kvelden. Min eneste lille klage er at de aldri viser trekningen. Det burde de gjort fra åttendelsfinalene og innover, sånn at folk vet hvem som møter hvem framover. Forresten glimrende med de små analysene som Øyvind Sørvald har innimellom settene i direktesendingene.

Jeg fikk sett deler av Federers kamp mot Safin i dag. Federer virker pigg. Jeg så Schüttler yppe seg mot Nadal i den andre semifinalen, som han selvsagt var sjanseløs i. Likevel var ikke Nadal spesielt imponerende i de glimtene jeg så mot tyskeren. Federer fikk bank mot Nadal i Paris for en måned siden, men jeg tror ikke det betyr så mye nå. Nadal klarer ikke å løpe opp så mange baller her. Federer får mer betalt for serven, og Nadals overskrudde baller spretter ikke så høyt. Jeg har en følelse av at Federer tar seks på rad, selv om jeg ikke vil sette store penger på det.

Serena – Venus. Federer – Nadal. Wimbledon-arrangørene er nok storfornøyde.