Blake-ansikt med store mål

Tennis på tv:
James Blake – Tommy Robredo 4-6, 7-5, 6-2, 6-3
4.runde, US Open

Noen kamper har definitive vendepunkt. Ta for eksempel finalen i French Open i fjor, hvor publikum var lei av at Coria lagde hakkemos av Gaudio, og ville skape litt stemning selv: De satte i gang bølgen i en pause, og Gaudio ble med. Der og da snudde kampen, og Gaudio vant.

I denne kampen kom vendepunktet midtveis i andre sett. Robredo ledet 5-2 og skulle serve hjem en 2-0-ledelse, som ville sendt Blake ut i hengemyra. I stedet begynte Blake å treffe på alt. Ikke i form av halsbrekkende vinnere, mer som et jevnt press mot Robredos skjelvende knær. På tribunen skreik amerikanerne.

Robredo klarte aldri å komme over skuffelsen, selv om det bare sto 1-1 i sett. Jeg gråter aldri for Robredo, til det er han for grå og tam. Men han skylder seg selv å skjerpe hodet når slike anledninger byr seg. Det skjer ikke hver uke.

James Blake mot Andre Agassi i kvartfinalen. Must-see-tv, som de sier der borte.

Løs kanon

Tennis på tv:
Andre Agassi – Tomas Berdych 3-6, 6-1, 6-4, 7-6
3.runde, US Open

Jeg må innrømme at det er lite av tennisen fra Flushing Meadows som har gitt meg ståpels til nå. Endelig kom oppturen. Det handler som regel om kontraster mellom spillerne for å skape en god kamp, og dette var et typisk eksempel.

Tomas Berdych slo Roger Federer i OL i fjor, er 19 år gammel og derfor selvsagt omtalt som et stort talent. Talentet hans er likevel begrenset: Han er sykt god til å slå harde server og flate forehander. Backhanden hans er ustabil, serven har lite variasjon, han beveger seg middels (lang fyr) og mangler rutine og finesse i spillet.

Men altså, forehand og serve. Mange har skapt seg en god karriere med disse to våpnene, og mot Agassi var Berdych til tider fantastisk. Alt gikk inn i første sett, dog med liten margin. Det var som å se en ung kloning av Thomas Enqvist.

Berdych er en type motstander som passer Agassi godt, for gamle Andre bruker kraften i motstanderens slag. Agassi bryr seg ikke om noen serveess imot, for han vet at sjansene kommer, og bruker dem godt.

I fjerde sett hadde Berdych stilt inn siktet, samtidig som Agassi beit godt ifra seg. På 2-3 hadde Berdych flere breakballer, men Agassi avverget dem med dødelig presisjon. Agassi viste også stor rutine ved å legge inn flere stoppballer jo lenger kampen varte, for å seigpine Berdych, som neppe utfordrer Lleyton Hewitt i spurtduell.

Tiebreaket ble en antiklimatisk avslutning, hvor Berdych så resignert ut allerede etter første poeng. Neppe topp 10-materiale, men en spiller som kan slå hvem som helst den dagen kanonen er finjustert gjennom fem sett.

Na-na, Nadal

James Blake slo ut Rafael Nadal i tredje runde av US Open. Kanskje ikke så uventet, for Nadal har spilt mye i år, vunnet ni turneringer og bare spilt måtelig bra i sine to første kamper. Blake er i kanonform og best på hardcourt. Sensasjonen er mindre enn det ser ut til ved første øyekast.

Blake møter Robredo/Grosjean i neste runde, og deretter sannsynligvis Andre Agassi. Det blir i så fall en kamp verdt å få med seg.

Justine på topp og bånn

Tennis på tv:
Justine Henin – Cho Yoon-jeong 6-0, 7-6
Tredje runde, US Open

I første sett så Henin ut til å komme fra en annen planet. Cho Yoon-jeong serverte alt rett i fanget på Henin, som flikket inn vinnere fra alle vinkler.

Det endret seg i neste sett, og viste at også Henin blir småstresset når det går fort. Det er kanskje et synsbedrag, men jeg synes hun bruker veldig mye energi på forehanden i forhold til hvor effektiv den er. Den sørkoreanske spilleren hadde lite variasjon i spillet, men det flate spillet satte en støkk i Henin.

Henin møter Jankovic eller Pierce (bildet) i neste kamp, og bør avansere.

Sjokoladeboksen til Forrest Gump

Tennis på tv:
Serena Williams – Francesca Schiavone 6-3, 6-4
3.runde, US Open

Det eneste som er sikkert med Serena Williams, er at det pendler raskt mellom ytterpunktene i hver kamp. Kampen mot Schiavone var en sedvanlig blanding av håpløse forsøk, blendende kraft og merkelige taktiske manøvre.

Men Serena er sannsynligvis den mest fryktede spilleren på touren, spesielt på hjemmebane i New York. Det er vanskelig å si hvor langt hun kommer. Fjerde runde mot Venus kan bli en av de første virkelig interessante damekampene. Denne kampen var ikke spesielt severdig.

Den talentfulle mr. Federer

Tennis på tv:
Roger Federer – Ivo Minar 6-1, 6-1, 6-1
1.runde, US Open

Jeg fikk sett 45 minutter av Roger Federer sin pulverisering av Ivo Minar i dag. Kampen viste to av Federers mange styrker, ting som sjelden blir trukket fram: Han er av av de beste returspillerne i verden. Selv de gangene han bare får slengt fram racketen, går returen ofte rett i beina på motspilleren.

En annen ting: Federer har intet behov for å kjøre over motstanderne med veivals når en personbil er tilstrekkelig for å knekke dem (okei, kanskje ikke årets metafor). I mange ballvekslinger mot Minar dro Federer ned tempoet med sin eksellente backhand, med rikelig underskru er det vanskelig å gjøre noe med dem.

Artisten Federer var også tilstede i rikt monn. Andre sett ble avgjort da Minar presset Federer hardt ned i backhandhjørnet, hvor Mighty Fed på akrobatisk vis klarte å smekke en backhandpassering diagonalt, på en ball de fleste hadde gitt opp.

En ettermiddag med zapperen

I en perfekt verden hadde jeg hatt fri i 14 dager nå, hvor jeg skrudde døgnet til New York-tid og så alt av tennis på Eurosport. Det er dessverre ikke situasjonen (og ærlig talt hadde jeg vel blitt litt lei). Nå er tv-tennis en av mange ettermiddagsaktiviteter, sammen med grøt-mating, bleieskift og kone med litt andre tv-preferanser.

Med andre ord: Ikke allverdens jeg har fått sett. Disse kampene var jeg innom i dag:

  • Serena Williams – Yung-Jan Chang. Serena mange gir under toppform, og hadde ingen problemer. Under kampen kom jeg til å tenke på om Martina Hingis noen gang slo så hardt som den taiwanske jenta. Spillet har utviklet seg, Williams-søstrene er ikke lenger i en kraftklasse for seg.
  • Rafael Nadal – Bobby Reynolds. Nadal sin forehand er kanskje det største og mest stabile våpenet på ATP-touren akkurat nå. Samtidig viste kampen mot Reynolds svakhetene til Nadal på hardcourt. Spanjolen sto laaangt bak grunnlinjen selv på andreserven, og overlot initiativet til Reynolds i stor grad.
  • Richard Gasquet – Alberto Martin. Gasquet har skulderparti som en flaske, men får kraft i slagene med sin nydelige teknikk. Bra allround-spiller, slår flatt og likevel kontrollert. Backhanden en av de lekreste som slås med en hånd, på høyde med Federer og Gaudio sine. Venter på det store gjennombruddet.
  • Spådommer US Open: Dameklassen

    I teorien er det lett å spå dameklassen, fordi det sjelden kommer overraskelser a la Mariano Puerta. En av den kjente kommer til å vinne i år også.

    Men samtlige damespillere er til enhver tid skadet i mer eller mindre grad. I skadefri tilstand er Williams-søstrene og Lindsay Davenport de beste spillerne på hardcourt, men bli ikke overrasket om skader åpner veien for heldige spillere.

    Slik er kortene delt ut i år:

    1.seksjon
    Seedede spillere: Sharapova, Pennetta, Safina, Molik, Petrova, Farina Elia, Vaidisova, Kuznetsova.

    Brillefin trekning for Sharapova, som selvsagt er litt skadet i oppkjøringen til turneringen. Se opp for en overraskelse fra nedre del her, Kuznetsova har vært borte vekk i store deler av sesongen etter at hun vant US Open i fjor.

    2.seksjon
    Seedede spillere: Clijsters, Sugiyama, Ivanovic, Douchevina, Venus Williams, Hantuchova, Schiavone, Serena Williams.

    Puh! Talent og kvalitet i overflod. Venus og Serena kan møtes allerede i åttendelsfinalen. Clijsters har en grei vei i starten, håper hun kan prøve seg mot Ivanovic, det hadde vært interessant.

    3.seksjon
    Seedede spillere: Henin, Dulko, Jankovic, Pierce, Myskina, Likhovtseva, Grönefeld, Mauresmo.

    Henin er i en temmelig lett del av trekningen. Det meste peker mot en kvartfinale mellom henne og Mauresmo, og vi vet jo hvem av dem som er best i avgjørende stadier av Grand Slam-turneringer.

    4.seksjon
    Seedede spillere: Dementieva, Chakvetadze, Asagoe, Schnyder, Dechy, Golovin, Garrigues, Davenport

    Lindsay Davenport kunne neppe fått en enklere vei til semifinalen. Alle andre er kanonføde her. Kanskje den svakeste delen av trekningen.

    Kvartfinaler:
    Sharapova – Vaidisova
    Clijsters – Venus Williams
    Henin – Mauresmo
    Schnyder – Davenport

    Semifinaler:
    Sharapova – Venus Williams
    Henin – Davenport

    Finale:
    Henin – Davenport, som Davenport faktisk vinner!

    Belønning for verdens ufrivillige A-mennesker

    Å stå opp rundt 06.30 hver dag er som regel en plage. Men noen få ganger blir man belønnet for sin morgenfriskhet. Et slikt tilfelle er rett rundt svingen: Eurosport, velsigne kanalen, sender fra US Open seint og tidlig. Kanskje jeg til og med kan sette klokka på litt tidligere enn vanlig.

    Og i helgene skal jeg sprette ut av senga så fort Nina gir pip fra seg, legge henne på leketeppet, lage en kopp kaffi og nyte Federers backhander mens jeg kryper sammen i sofaen.

    Høsten er undervurdert.

    Yah! Trekningen til US Open er klar!

    Endelig er trekningen til årets siste Grand Slam klar. Førsteinntrykk: Andy Roddick må smile herfra til Flushing Meadows.

    Her er min vurdering av mennene:

    1.seksjon
    Seedede spillere: Federer, Olivier Rochus, Ferrero, Stepanek, Nalbandian, Gonzalez, Moya og Davydenko.

    Latterlig enkel trekning for Federer i starten. Bør kunne spare mye krefter fram til kvartfinalen, hvor han kan møte Gonzalez, men Nalbandian og Kiefer kan også nå langt fra denne seksjonen.

    2. seksjon
    Seedede spillere: Hewitt, Dent, Ferrer, Hrbaty, Henman, Ancic, Mirnyi og Safin.

    Tilsvarende lett blir det for Lleyton Hewitt. Den eneste som kan plage ham her er Safin, som sannsynligvis blir slått ut lenge før den tid.

    3.seksjon
    Seedede spillere: Coria, Lopez, Novak, Puerta, Gasquet, Ljubicic, Haas og Roddick.

    Drømmetrekning for Roddick. De andre seedede spillerne er grusspesialister (Coria, Puerta), hadde noen gode øyeblikk i begynnelsen av året (Ljubicic), konstant skadet (Haas) eller et nummer for små på hardcourt mot hjemmefavoritt Roddick.

    4. seksjon
    Seedede spillere: Agassi, Berdych, Youzhny, Gaudio, Thomas Johansson, Robredo, Rusedski, Nadal.

    Nadal får en lett start, og har en nydelig sjanse til å nå kvartfinalen. Det har også Agassi hvis kroppen holder. Men både Gaudio, Johansson og Berdych kan ha gode dager på hardcourt, og i verste fall – for Agassi – kan Mardy Fish slå ham ut i andre runde.

    Kvartfinaler:
    Federer – Nalbandian
    Hewitt – Ancic
    Lopez – Roddick
    Agassi – Nadal

    Semifinaler:
    Federer – Hewitt
    Roddick – Nadal

    Finale:
    Federer – Roddick, som Federer vinner