Rekordene som gjenstår, og sjansen for at Djokovic bryter dem

Novak Djokovic snuser på rekordene i herretennis. Her er noen han kan slå, noen han helt sikkert kommer til å slå, noen han er sjanseløs på og noen han forhåpentlig ikke bryr seg om.

En del av meg synes spådommer er tull. Selv folk som lever tett på en bransje kan spå fullstendig feil. Og mange av verdenshistoriens definerende hendelser klarte ikke ekspertene å forutse (Berlinmurens fall, 11.september-angrepene). En annen del av meg liker å slenge ut halvgodt begrunnede gjetninger.

Novak Djokovic (Wikimedia).

For noen år siden skrev jeg en sak om rekordene i tennis som gjensto, og sjansen for at Roger Federer skulle slå dem. I 2016 kan den samme saken skrives om Novak Djokovic. Litt dristig er det selvsagt. Djokovic ligger et godt stykke bak tidenes beste i de viktige kategoriene. Men:

  • I motsetning til tidligere års dominerende spillere, har ikke Djokovic noe å være redd for:
    • Han har taket på alle andre på ATP-touren.
    • Fus i alt: Best på grus, best på gras, best på hardcourt.
    • Ingen av de unge spillerne har vist noe som kan true Djokovic.
    • Hans gamle rivaler viser alle tegn til rust, eller blir jevnlig smadret av Djokovic (Federer, Nadal, Murray).
    • Fortsatt er han bare 28 år.

Djokovic kan holde seg på topp i tre-fire år til, hvis motivasjonen er der. Derfor kan saken om Djokovic skrives allerede nå:

Rekord Vurdering
Antall Grand Slam-titler i single: 17 (Federer) Djokovic har 11 i dag. Hvis han vinner to hvert år framover, skal dette være innen rekkevidde.
Antall singletitler: 109 (Connors) Djokovic har 62 titler i single akkurat nå. Uansett hvor godt han spiller nå kan jeg ikke se at han skal toppe Connors – og det står neppe høyt på prioriteringslista hans, heller.
Antall Wimbledon-titler: 7 (Federer/Sampras) Djokovic har vunnet tre ganger. Kan ikke se for meg at han vinner fire titler til i Wimbledon, samme hvor god han er blitt på underlaget.
Antall US Open-titler: 5 (Federer/Connors/Sampras) Dette er den delen av Djokovics CV som forundrer meg mest. Han er den beste hardcourt-spilleren de siste ti årene, men har bare to titler i New York. Tre titler til? Han er god nok, men historien taler imot.
Antall French Open-titler: 9 (Nadal) Djokovic har ennå ikke vunnet i Paris, og denne rekorden er selvsagt helt utenfor rekkevidde.
Flest uker som nummer 1 i verden: 302 (Federer) Denne er interessant. Lendl hadde rekorden, men ble forbigått av Sampras, og deretter Federer. Djokovic har i skrivende stund vært nummer 1 i 192 uker. Hvis han skal passerer Federer, må han holde førsteplassen i to år til. Det er absolutt mulig.
Flest sammenhengende uker som nummer 1 i verden: 237 (Federer) Mer tvilsom, men ikke utenkelig. Djokovic har i dag 91 strake uker på førsteplass. For å ta igjen Federers tall, må han holde førsteplassen i mer enn to og et halvt år fra nå av. Det kan gå, men er mindre sannsynlig enn at han klarer å toppe Federers sammenlagttall.
Flest sammenhengende år som nummer 1 i verden ved årsslutt: 5 (Sampras) Djokovic kan tangere Sampras, men sjansen er ikke mer enn 50/50, etter min mening. Djokovic sluttet på førsteplass i 2014 og 2015, og ser uslåelig ut nå. Om han er det i 2018, er et annet spørsmål.
Titler i ATP-sluttspillet: 6 (Federer) Djokovic har 5 i dag. Han er verdens beste innendørs, og kommer til å ta Federers rekord.

Ellers? Djokovic kommer hvert øyeblikk til å passerer Federers i antall vunnede premiepenger. Han kommer i løpet av året til å bli spilleren med flest Masters-turneringer. Han er allerede den som har vunnet Australian Open flest ganger.

Heng med, serberen skriver tennishistorie rett foran øynene våre.

Verdens beste tennisnasjoner for menn i 2015

Ryktene om krise i spansk tennis er overdrevet.

USA er verdens beste land på kvinnesiden. De har den suverene eneren (Serena Williams) og en solid samling spillere i topp 100. (Sjekk oversikten fra et par dager tilbake.)

For menn er det vanskeligere å svare like entydig, tipper jeg før jeg går løs på samme øvelse som for kvinnene: Fordele de hundre beste spillerne etter nasjon, og se hva som kan konkluderes etterpå.

Land Antall  Hvem (spillernes ranking i parentes)
Spania  15 Nadal (5), Ferrer (7), Lopez (17), Bautista Agut (25), Garcia-Lopez (27), Robredo (42), Verdasco (49), Ramos-Vinalos (54), Andujar (64), Carreno Busta (67), Cervantes (72), Almagro (73), Munoz de la Nava (75), Granollers (84), Gimeno-Traver (98)
Frankrike  10 Gasquet (9), Tsonga (10), Simon (15), Paire (19), Monfils (24), Chardy (31), Mannarino (47), Mahut (71), Pouille (78), Mathieu (95)
USA 7 Isner (11), Sock (26), Johnson (32), Young (48), Querrey (59), Kudla (69), Ram (89)
Australia 5 Tomic (18), Kyrgios (30), Groth (60), Kokkinakis (80), Millman (92)
Italia 5 Fognini (21), Seppi (29), Bolelli (58), Lorenzi (68), Cecchinato (90)
Argentina 5 Mayer (35), Delbonis (52), Monaco (53), Pella (74), Schwartzman (88)
Kroatia 4 Cilic (13), Karlovic (23), Borna (44), Dodig (87)
Serbia 3 Djokovic (1), Trocki (22), Lajovic (76)
Tsjekkia 3 Berdych (6), Vesely (41), Rosol (55)
Tyskland 3 Kohlschreiber (34), Zverev (83), Becker (97)
Ukraina 3 Dolgopolov (36), Stakhovsky (62), Marchenko (94)
Russland 3 Gabashvili (50), Kuznetsov (79), Donskoy (91)
Storbritannia 2 Murray (2), Bedene (45)
Sveits 2 Federer (3), Wawrinka (4)
Japan 2 Nishikori (8), Daniel (96)
Canada 2 Raonic (14), Pospisil (39)
Belgia 2 Goffin (16), Darcis (86)
Østerrike 2 Thiem (20), Haider-Maurer (63)
Nederland 2 Haase (66), de Bakker (99)
Sør-Afrika 1 Anderson (12)
Bulgaria 1 Dimitrov (28)
Portugal 1 Sousa (33)
Brasil 1 Bellucci (37)
Luxembourg 1 Muller (38)
Uruguay 1 Cuevas (40)
Slovakia 1 Klizan (43)
Kypros 1 Baghdatis (46)
Sør-Korea 1 Chung (51)
Den domin. republikk 1 Estrella Burgos (56)
Polen 1 Janowizc (57)
Usbekistan 1 Istomin (61)
Kasakhstan 1 Kukushkin (65)
Colombia 1 Giraldo (70)
Taiwan 1 Lu (77)
Latvia 1 Gulbis (81)
Bosnia-Hercegovina 1 Dzumhur (82)
Litauen 1 Berankis (85)
India 1 Bhambri (93)
Israel 1 Sela (100)

Hva kan vi lære av dette?

  • Den store a-ha-opplevelsen her er hvor sterkt toppene preger nyhetsdekningen. I hele år har jeg lest om Rafael Nadals problemer, og Spania spilte ikke engang i toppdivisjonen i Davis Cup (nasjonsturneringen for menn). Med 15 (!) spillere i topp 100 kan vi likevel neppe snakke om en krise i spansk tennis. Mange kjente navn, og snittalder rundt 30 forteller om en litt aldrende generasjon. 24 år gamle Carreno Busta er yngst, og resultatene hans i 2015 tyder ikke på en framtid langt oppe på rankingen. Under tvil er Spania fortsatt verdens beste, om enn noe forgubbede, tennisnasjon for menn. Uforståelig at de ikke klarte å spille seg opp til toppdivisjonen i Davis Cup for 2016 heller, med så mye kvalitet i rekkene.
  • Rafael Nadal (Wikimedia Commons).
  • Frankrike: Samme som alltid, mange flashy, morsomme spillere som vaker mellom 10 og 50 på rankingen uten å kjempe om Grand Slam-titler. En viss forgubbing her også.
  • Topp og bredde trenger ikke høre sammen. Ta en kikk på toppen av listen. Verken Spania, Frankrike, USA, Australia, Argentina eller Kroatia vant Grand Slam-tittel i 2015. De hadde heller ingen finalister i Grand Slam-single. Sveits og Serbia har mindre bredde, men noen ekstreme topper.
  • Belgia og Storbritannia spilte seg fram til finalen i Davis Cup. De har til sammen fire spillere i topp 100.
  • Heller ikke på herresiden er Afrika inne i år på topp 100. Kevin Anderson er inne på 12. plass, som beste afrikaner.
  • Russland og Tyskland sliter.

Verdens beste tennisnasjoner for kvinner i 2015

I den korte tennispausen passer det å gjøre opp status for sesongen som er slutt. Hvordan fordeler de 100 beste spillerne i verden seg på nasjoner, og går det an å utrope et land til verdens beste med dette som utgangspunkt?

I den korte tennispausen passer det å gjøre opp status for sesongen som er slutt. Hvordan fordeler de 100 beste spillerne i verden seg på nasjoner, og går det an å utrope et land til verdens beste med dette som utgangspunkt? Jeg gjorde samme øvelse i fjor, og ting har ikke endret seg så mye i toppen siden 2014.

Serena Williams (Wikimedia Commons).

Her er topp 100 for kvinner ved årsslutt 2015, fordelt på land:

Land Antall Hvem (spillernes ranking i parentes)
USA 12 S. Williams (1), V. Williams (7), Keys (18), Stephens (30), Vandeweghe (37), Brengle (40), Lepchenko (47), Mattek-Sands (60), McHale (63), Falconi (76), Davis (88), Riske (97)
Tyskland 10 Kerber (10), Petkovic (24), Lisicki (32), Barthel (45), Goerges (50), Beck (58), Witthoeft (64), Maria (74), Friedsam (95), Siegemund (98)
Russland 7 Sharapova (4), Makarova (23), Kuznetsova (25), Pavlyuchenkova (28), Gasparyan (61), Kasatkina (75), Rodina (87)
Tsjekkia 7 Kvitova (6), Safarova (9), Pliskova (11), Strycova (42), Hradecka (53), Allertova (62), Koukalova (99)
Romania 5 Halep (2), Begu (31), Niculescu (39), Dulgheru (69), Mitu (96)
Italia 5 Pennetta (8), Vinci (15), Errani (20), Giorgi (35), Knapp (51)
Spania 4 Muguruza (3), Suarez Navarro (13), Arrabarrena (86), Dominguez Lino (100)
Slovakia 4  Schmiedlova (26), Cibulkova (38), Rybarikova (80), Hantuchova (83)
Polen 3 A. Radwanska (5), Linette (90), U.Radwanska (94)
Serbia  3 Ivanovic (16), Jankovic (21), Jovanovski (79)
Ukrania  3  Svitolina (19), Tsurenko (33), Bondarenko (89)
Frankrike 3 Mladenovic (29), Garcia (34), Cornet (43)
Belgia 3 Wickmayer (41),  Van Uytvanck (44), Flipkens (85)
Kasakhstan 3 Diyas (52), Shvedova (67), Putintseva (77)
Japan 3 Doi (54), Hibino (66), Nara (81)
Kroatia 3 Tomljanovic (65), Lucic-Baroni (68), Konjuh (82)
Sveits 2 Bacsinzsky (12), Bencic (14)
Hviterussland 2 Azarenka (22), Govortsova (71)
Australia  2 Stosur (27), Gavrilova (36)
Storbritannia 2 Konta (48), Watson (55)
Danmark 1 Wozniacki (17)
Brasil 1 Pereira (46)
Canda 1 Bouchard (49)
Sverige 1 Larsson (56)
Montenegro 1 Kovinic (57)
Bulgaria 1 Pironkova (59)
Ungarn 1 Babos (70)
Kina 1 Zheng (72)
Slovenia 1 Hercog (73)
Colombia 1 Duque-Marino (78)
Latvia 1 Ostapenko (84)
Estland 1 Kontaveit (91)
Puerto Rico 1 Puig (92)
Taiwan 1 Hsieh (93)

Hva forteller oversikten?

  • USA har både topp og bredde. Det er lett å glemme når Serena Williams dominerer slik hun gjør. En av 2015s mest underkommuniserte historier er den om Venus Williams, som nekter å gi seg og leverte en sterk sesong. Sloane Stephens og Madison Keys sørger for etterveksten, selv om karrierepilene deres ikke peker så bratt oppover som man spådde for noen år siden. USA er fortsatt verdens beste tennisnasjon for kvinner.
  • Tennis er fortsatt en utpreget europeisk dominert idrett. Sjekk hvor mange småland fra Europa som er representert. Latvia, Estland, Sverige, Montenegro, for ikke å snakke om alle fra Øst-Europa. Norge er selvsagt ikke her. (Vår beste var Ulrikke Eikeri på 360. plass.) Ingen afrikanske spillere på listen for 2015.
  • Tsjekkia er eneste land med to spillere i topp 10 bortsett fra USA. Jeg regner med at Safarova faller ut av topp 10 i 2016, mye av poengene henne skyldes finaleplassen i French Open. 1300 av hennes 3590 rankingpoeng kommer fra den turneringen.
  • Frankrike sliter. For 10-20 år siden var de franske jentene overalt. I 1999 var seks av 25 spillere i topp 25 fra Frankrike. I dag? Ingen maktfaktor.
  • Tyskland? Bredde, men ingen topp. Det hender at spillere går fra å være solide topp 30-folk til den ypperste eliten (Stan Wawrinka på herresiden er et ferskt eksempel). Likevel har jeg vanskelig for å se at noen av de tyske jentene i topp 30 skal ta spranget helt opp. Wimbledon-vinner Wimbledon-finalist Lisicki har det største potensialet, men er ikke stabil nok til å etablere seg i topp 5.

Finner du feil? Skriv i kommentarfeltet.

De mest leste sakene på tennisbloggen i 2015

De mest leste sakene på tennisbloggen i året som gikk.

Hvor mye kan den voksne kroppen lære?
Året har mange dage, men få av dem gjenstår i 2015. Som i fjor har jeg sjekket statistikken, og presenterer her de ti mest leste sakene på bloggen i året som gikk. Trofaste lesere vil huske at jeg gjorde det samme i fjor. Aller først må jeg understreke at de fleste treffene til tennisbloggen.net går rett til forsiden, altså ikke til enkeltartikler. Slik er det for alle nettsteder, vil jeg tro.

De ti mest leste sakene på tennisbloggen.net i 2015, fra 10 til 1:

10. Det må feie en sandvolleyvind over landet. Skrevet i påskeferien 2015. Hvorfor bygges det så mange sandvolleybaner i dette nedregnede, iskalde, forblåste landet? Et av bloggens få idrettspolitiske innspill.

9. «I bane rundt en gul ball». Jeg omtalte diktsamlingen om tennis tidlig i 2015, en bok skrevet av Jon Ståle Ritland. Artikkelen finnes også på Olympiastadion.no.

8. De meningsløse og morsomme idrettskåringene. På denne tiden av året pleier jeg å irritere meg over hvem verdens sportsjournalister kårer til årets beste. I 2014 toppet Milos Raonic listen over kanadiske sportsfolk, noe jeg stusset litt på. Hvis jeg skulle irritert meg på feltet 2015, ville jeg kanskje sagt at Novak Djokovic burde vært årets idrettsmann i Sports Illustrated. Men der er det bare amerikanere som vinner, og nesten bare amerikanske menn. At Serena Williams vant i år, var et gledelig unntak. Stan Wawrinka vant årets sveitsiske kåring, fullt fortjent.

7. Hvor mye kan den voksne kroppen lære? Artikkel fra 2012 som også var blant de mest leste i fjor. Jeg sakser omtalen fra i fjor: «Bilder av barn, selvskryt, spekulasjoner og nostalgi – med andre ord et skamløst publikumsfrieri.»

6. Hva jeg tenker på når jeg spiller tennis. Murakarmi-inspirert tittel (begynner ordspill på denne boka å bli en klisjé?) om taktiske valg på tennisbanen. Skrevet i 2015.

5. Om tennisbloggen.net. Tørre fakta om nettstedet. Tydeligvis noen som liker det også (kanskje søkemotorer).

4. Det lille, subjektive tennisleksikonet. Gammel side som stadig vokser. Korte informasjonsbolker om forskjellige tennisrelaterte ting.

3. Prisen på tennisballer. Hm. En sak fra 2009 som leses fortsatt, selv om jeg vil tro informasjonen her er ganske utdatert. Men googler du «prisen på tennisballer», kommer denne opp som nummer tre, det forklarer nok mye.

2. Aiai! En offentlig tennisbane i Stavanger! Sak fra 2008 som nok leses mest fordi den topper Google-søkeresultatene for «offentlig tennisbane Stavanger». Bør nok oppdateres, for den offentlige tennisbanen ved Gamlingen (gamle Gamlingen, som er revet) har blitt bedre siden saken ble skrevet. Men flere baner er det ikke der. Tipset om å heller reise til Sandnes, står jeg ved.

1. Dette er verdens beste tennisnasjoner for kvinner. Min indre statistiker jubler. Jeg brøt ned verdenstoppen ved årsslutt 2014 på nasjoner, og trakk mine slutninger. Håper jeg rekker å skrive en tilsvarende sak for 2015 før det blir nyttår. Dette var den suverent mest leste artikkelen på bloggen i 2015.

Federer, Sampras, Nadal, Borg, Djokovic og hvor gamle de var da de vant (oooh, gleden ved å skrive lange titler)

Novak Djokovic vant Grand Slam-tittel nummer 10 i US Open 2015. Han er dermed nummer fire på listen over mestvinnende i Grand Slam-sammenheng, bak Federer, Sampras, Nadal og Borg. Her er kurvene som viser når de andre vant sine titler. Merk deg at alle begynner å slite når du bikker 30. (Borg var utbrent og ferdig lenge før det. Jeg tar ikke med Rod Laver og Roy Emerson fra 1960-tallet i grafen, av enkelhetsgrunner.) Slik Djokovic spiller for tiden, er det slett ikke umulig at han fortsetter å sanke GS-titler også etter 30-årsdagen.

Herretennisen har skjemt oss bort de siste 12 årene. Først tok Sampras sin 13. tittel (og deretter den 14.), og mange trodde den rekorden ville stå lenge. Så kom Federer og overgikk Sampras, samtidig som Nadal vant mye tidlig i karrieren og truet (truer?) med å passere Federer hvis spanjolen finner seg selv igjen.

Og nå en tredje spiller som kommer til å bli nevnt som en av tidenes beste; Djokovic. For oss som husker de kaotiske årene mellom Sampras og Federer (sånn cirka 2001-03), med alle sine Thomas Johanssoner, Albert Costaer og Lleyton Hewitter som Grand Slam-vinnere, har det vært spektakulære år i det siste.

Trykk på bildet for å se det i større versjon.

Oversikten inneholder bare navn på spillere med titler siden 1968, da delingen mellom proff- og amatørspillere ble opphevet. Aktive spillere i rødt.
A = Australian Open
F = French Open (Roland Garros)
W = Wimbledon
U = US Open
Titler Navn Nasj. Vinnerår A F W U
17 Roger Federer Sveits 2003-12 4 1 7 5
14 Rafael Nadal Spania 2005-14 1 9 2 2
Pete Sampras USA 1990-02 2 7 5
11 Björn Borg Sverige 1974-81 6 5
Rod Laver* Australia 1960-69 3 2 4 2
10 Novak Djokovic Serbia 2008-15 5 3 2
8 Andre Agassi USA 1992-03 4 1 1 2
Jimmy Connors USA 1974-83 1 2 5
Ivan Lendl USA 1984-90 2 3 3
Ken Rosewall** Australia 1953-72 4 2 2
7 John McEnroe USA 1979-84 3 4
John Newcombe*** Australia 1967-75 2 3 2
Mats Wilander Sverige 1982-88 3 3 1
6 Boris Becker Tyskland 1985-96 2 3 1
Stefan Edberg Sverige 1985-92 2 2 2
4 Jim Courier USA 1991-93 2 2
Guillermo Vilas Argentina 1977-79 2 1 1
3 Arthur Ashe USA 1968-75 1 1 1
Gustavo Kuerten Brasil 1997-01 3
2 Lleyton Hewitt Australia 2001-02 1 1
Andy Murray Storbritannia 2012-13 1 1
Stan Wawrinka Sveits 2014-15 1 1
Sergi Bruguera Spania 1993-94 2
Yevgeny Kafelnikov Russland 1996-99 1 1
Johan Kriek USA 1981-82 2
Ilie Nastase Romania 1972-73 1 1
Patrick Rafter Australia 1997-98 2
Marat Safin Russland 2000-05 1 1
Stan Smith USA 1971-72 1 1
1 Marin Cilic Kroatia 2014 1
Juan M. Del Potro Argentina 2009 1
Pat Cash Australia 1987 1
Michael Chang USA 1989 1
Albert Costa Spania 2002 1
Mark Edmondson Australia 1976 1
Juan Carlos Ferrero Spania 2003 1
Vitas Gerulaitis USA 1977 1
Gaston Gaudio Argentina 2004 1
Andres Gimeno Spania 1972 1
Andrez Gomez Ecuador 1990 1
Goran Ivanisevic Kroatia 2001 1
Thomas Johansson Sverige 2002 1
Petr Korda Tsjekkia 1998 1
Richard Krajicek Nederland 1996 1
Carlos Moya Spania 1998 1
Thomas Muster Østerrike 1995 1
Yannick Noah Frankrike 1983 1
Manuel Orantes Spania 1975 1
Adriano Panatta Italia 1976 1
Andy Roddick USA 2003 1
Michael Stich Tyskland 1991 1
Roscoe Tanner USA 1977 1
Brian Teacher USA 1980 1
*Rod Laver vant seks av sine titler før 1968, fem etter – totalt 11.**Ken Rosewall vant fire av sine titler før 1968, fire etter – totalt 8.***John Newcombe vant to av sine titler før 1968, fem etter – totalt 7.

Prime time for Djokovic

Har vi et godt norsk ord for det engelske prime, et som er like kort og slående? I så fall vil jeg gjerne bli opplyst i kommentarfeltet. Jeg tenker på ordet som substantiv, som Google Translate forklarer slik:

noun
a state or time of greatest strength, vigor, or success in a person’s life.
«you’re in the prime of life»
synonymer: heyday, best days, best years, prime of one’s life, youth, salad days, peak,pinnacle, zenith

Novak Djokovic er en tennisspiller i sin prime, ifølge ham selv. Det kan vanskelig motstrides. Han er den soleklare verdenseneren, vant den forrige Grand Slam-turneringen og den siste Masters-turneringen i Indian Wells.  Da tok han sin tittel nummer 50, som er en milepæl.

Djokovic har mange gode år igjen i karrieren. Han kan selvsagt gjøre utrolige ting og raske med seg to-tre Grand Slam-titler i året, og da snakker vi øverste klasse når status skal gjøres opp etter endt karriere. Men slik som det ligger an nå, kommer han neppe til å overgå Federer og Nadal når det gjelder antall ATP-titler. Her er kurvene som viser det (og som viser at Nadal versus Federer er et close race):

Hva med Grand Slam-titler? Hvis vi igjen skal lene oss på historien, kommer Djokovic neppe opp på nivå med Rafael Nadals 14 Grand Slam-titler. Det er ganske enkelt for lite tid igjen:
Denne uka spiller Djokovic i Miami, i likhet med de andre beste (minus Federer).
(En gretten fyr inni meg mener Djokovic må klare å vinne French Open nå som han er på toppen av karrieren. Nadal kan ikke vinne der til evig tid, og virker litt svakt nedadgående. Og hvorfor har hardcourt-spesialist Djokovic bare vunnet US Open én gang?)
Her er høydepunkter fra Djokovics seier i Indian Wells mot Roger Federer:

Grand Slam-oversikten etter Novak Djokovics seier i Australian Open

Novak Djokovic tok sin åttende Grand Slam-tittel da han vant Australian Open 2015. Han har krabbet forbi John McEnroe og Mats Wilander (sju Grand Slams hver) og sin egen trener (Boris Becker, seks Grand Slams).

Novak Djokovic (Wikimedia).

Djokovic er ett år yngre enn Rafael Nadal, som har 14 GS-titler. Som Nadal er Djokovic en vinnerkandidat i alle de fire Grand Slam-turneringene, og serberen er ATP-tourens klare ener. Likevel skal det godt gjøres å ta igjen Nadal. Jeg tipper Djokovic ender et sted rundt Björn Borgs 11 Grand Slam-titler.

Nylig hørte jeg Australian Open-utgaven av den fine podcasten No challenges remaining. De pekte på et poeng jeg ikke har tenkt på før: Djokovic er verdens udiskutabelt beste spiller på hardcourt, med fem seire i Australian Open. Likevel har han bare én seier i US Open. Det skjedde i mirakel-sesongen 2011, hvor han reddet matchballer mot Federer i semifinalen. Marginene er små, og Djokovic har tapt fire finaler i New York – men det er litt rart at han bare har vunnet der én gang.

Legg merke til at Djokovic var betydelig yngre da han vant sin åttende Grand Slam-tittel enn de andre i åtterklubben. Agassi var nesten 33 da han vant sin åttende og siste. Lendl var nesten 30, Connors var 31. Ken Rosewall var i sitt 38. (!) år da han vant Australian Open i 1972. Det må legges til at motstanden ikke var all verden, med bare åtte ikke-australske spillere i trekningen.

NB! Finner du feil i oversikten under, blir jeg ikke overrasket. Kombinasjonen av tall og (eks)-journalister kan slå uheldig ut. Gi beskjed, så fikser jeg.

Grand Slam-vinnere, menn

Oversikten inneholder bare navn på spillere med titler siden 1968, da delingen mellom proff- og amatørspillere ble opphevet. Aktive spillere i rødt.
AO = Australian Open
FO = French Open (Roland Garros)
W = Wimbledon
USO = US Open
Titler Navn Nasj. Periode AO FO W USO
17 Roger Federer Sveits 2003-12 4 1 7 5
14 Rafael Nadal Spania 2005-14 1 9 2 2
Pete Sampras USA 1990-02 2 7 5
11 Björn Borg Sverige 1974-81 6 5
Rod Laver* Australia 1960-69 3 2 4 2
8 Novak Djokovic Serbia 2008-15 5 2 1
Andre Agassi USA 1992-03 4 1 1 2
Jimmy Connors USA 1974-83 1 2 5
Ivan Lendl USA 1984-90 2 3 3
Ken Rosewall** Australia 1953-72 4 2 2
7 John McEnroe USA 1979-84 3 4
John Newcombe*** Australia 1967-75 2 3 2
Mats Wilander Sverige 1982-88 3 3 1
6 Boris Becker Tyskland 1985-96 2 3 1
Stefan Edberg Sverige 1985-92 2 2 2
4 Jim Courier USA 1991-93 2 2
Guillermo Vilas Argentina 1977-79 2 1 1
3 Arthur Ashe USA 1968-75 1 1 1
Gustavo Kuerten Brasil 1997-01 3
2 Lleyton Hewitt Australia 2001-02 1 1
Andy Murray Storbritannia 2012-13 1 1
Sergi Bruguera Spania 1993-94 2
Yevgeny Kafelnikov Russland 1996-99 1 1
Johan Kriek USA 1981-82 2
Ilie Nastase Romania 1972-73 1 1
Patrick Rafter Australia 1997-98 2
Marat Safin Russland 2000-05 1 1
Stan Smith USA 1971-72 1 1
1 Marin Cilic Kroatia 2014 1
Juan M. Del Potro Argentina 2009 1
S. Wawrinka Sveits 2014 1
Pat Cash Australia 1987 1
Michael Chang USA 1989 1
Albert Costa Spania 2002 1
Mark Edmondson Australia 1976 1
Juan Carlos Ferrero Spania 2003 1
Vitas Gerulaitis USA 1977 1
Gaston Gaudio Argentina 2004 1
Andres Gimeno Spania 1972 1
Andrez Gomez Ecuador 1990 1
Goran Ivanisevic Kroatia 2001 1
Thomas Johansson Sverige 2002 1
Petr Korda Tsjekkia 1998 1
Richard Krajicek Nederland 1996 1
Carlos Moya Spania 1998 1
Thomas Muster Østerrike 1995 1
Yannick Noah Frankrike 1983 1
Manuel Orantes Spania 1975 1
Adriano Panatta Italia 1976 1
Andy Roddick USA 2003 1
Michael Stich Tyskland 1991 1
Roscoe Tanner USA 1977 1
Brian Teacher USA 1980 1
*Rod Laver vant seks av sine titler før 1968, fem etter – totalt 11.**Ken Rosewall vant fire av sine titler før 1968, fire etter – totalt 8.***John Newcombe vant to av sine titler før 1968, fem etter – totalt 7.

Verdens beste tennisnasjoner for menn 2014

Novak Djokovic (Wikimedia).

Fyren på bildet til høyre kjenner dere. Novak Djokovic vant Wimbledon og ATP-sluttspillet, og blir mannen de andre må slå i 2015 også. Til tross for førsteplassen går Djokovic sulten inn i neste sesong, for å revansjere semifinaletapet kvartfinaletapet i Australian Open fra 2014.

2015-sesongen nærmer seg, vi må bare gjøre unna jula først. Før vi går løs på den, gjør jeg opp status for 2014.

Hvilke land hadde flest spillere i topp 100 ved årsslutt? Hvilke land er verdens beste tennisnasjoner i 2014? Her er oversikten, kommentarene kommer til slutt:

Antall i topp 100 Hvilke spillere (ranking)?
Spania: 12 Nadal (3), Ferrer (10), Lopez (14), Bautista Agut (15), Robredo (17), Verdasco (33), Garcia-Lopez (36), Andujar (41), Granollers (46), Carreno Busta (51), Ramos-Vinolas (63), Almagro (71)
Frankrike: 9 Tsonga (12), Monfils (18), Simon (21), Benneteau (25), Gasquet (26), Chardy (29), Mannarino (44), Rovger-Vasselin (87), Mathieu (97)
Tyskland: 7 Kohlschreiber (24), Becker (40), Struff (59), Haas (77), Gojowczyk (79), Brown (89), Kamke (98)
USA: 5 Isner (19), Querrey (35), Johnson (37), Sock (42), Young (57)
Argentina: 5 Mayer (28), Delbonis (60), Schwartzman (61), Monaco (62), Berlocq (72)
Australia: 5 Hewitt (50), Kyrgios (52), Tomic (56), Matosevic (75), Groth (81)
Tsjekkia: 4 Berdych (7), Rosol (31), Vesely (66), Stepanek (68)
Kroatia: 4 Cilic (9), Karolvic (27), Coric (91), Dodig (96)
Italia: 4 Fognini (20), Seppi (45), Boelli (55), Lorenzi (64)
Japan: 3 Nishikori (5), Ito (94), Soeda (100)
Colombia:3 Giraldo (32), Falla (88), Gonzalez (92)
Russland: 3 Youzhny (48), Gabashvili (67), Kuznetsov (93)
Serbia: 2 Djokovic (1), Lajovic (69)
Sveits: 2 Federer (2), Wawrinka (4)
Canada: 2 Raonic (8), Pospisil (53)
Ukraina: 2 Dolgopolov (23), Stakhovsky (58)
Slovakia: 2 Lacko (34), Lacko (95)
Østerrike: 2 Thiem (39), Haider-Maurer (82)
Kasakhstan: 2 Kukshkin (70), Golubev (74)
Brasil: 2 Bellucci (65), Sousa (90)
Nederland: 2 Haase (83), Sjisling (84)
Storbritannia: 1 Murray (6)
Bulgaria: 1 Dimitrov (11)
Latvia: 1 Gulbis (13)
Sør-Afrika: 1 Anderson (16)
Belgia: 1 Goffin (22)
Uruguay: 1 Cuevas (30)
Taiwan: 1 Lu (38)
Polen: 1 Janowicz (43)
Luxembourg: 1 Muller (47)
Usbekistan: 1 Istomin (49)
Portugal: 1 Sousa (54)
Finland: 1 Nieminen (73)
Tunisia: 1 Jaziri (76)
Den dominikanske republikk: 1 Estrella Burgos (78)
Slovenia: 1 Rola (80)
Kypros: 1 Baghdatis (85)
Litauen: 1 Berankis (86)
Israel: 1 Sela (99)

Fordelt på verdensdeler ser det slik ut:

Hva forteller oversikten oss?

  • Toppen dominerer dekningen av alle sporter. Å se topp 100 samlet viser hvor lite oppmerksomhet de nederste folkene egentlig får.
  • Colombia og Japan har flere spillere i topp 100 enn Davis Cup-vinner Sveits. Det visste ikke jeg. Neste sveitser på rankingen er Marco Chiudinelli (plass 210). Serbia vant Davis Cup 2010. Nummer tre og fire fra Serbia ligger rett på andre siden av 100-tallet.
  • Sammenhengen mellom topp og bredde er svak. Se på nasjonene med flest folk i topp 100; av disse har bare Spania, med Nadal, en spiller i topp 10. Det er pussig hvordan Tyskland, Frankrike, Argentina, USA og Australia har solid bredde, men ingen helt i toppen.
  • Øst-Europa dominerer i kvinneklassen, mindre på herresiden.
  • Alle verdensdeler har spillere i topp 100. Eneste afrikaner er Jaziri på 76.plass. Hans beste resultat var tredje runde av Masters-turneringen i Shanghai. Hvor mange andre idretter har alle verdensdelene representert hvis de skal ramse opp de 100 beste?
  • Tennisen forgubbes. Djokovic, Nadal og Murray er nærmere 30 enn 25. Federer fyller 34 neste år. Gjennombruddsmennene Wawrinka og Cilic, vinnere av Australian Open og US Open i år, er henholdsvis 29 og 26 år gamle. Tendensen er tydelig for de andre nasjonene også. Beste amerikaner (John Isner) er 29. Beste australier er Lleyton Hewitt, som fyller 34 i februar. Philip Kohlschreiber er 31 år.
  • Apropos forgubbing: Et gledelig tilfelle av sorten er Victor Estrella Burgos. Hvis du trenger noen små 34-åringer å heie på neste år, lån din sympati til mannen fra Den dominikanske republikk. Han nådde tredje runde av US Open og har aldri vært høyere ranket enn i 2014. Respekt!
  • Russisk tennis sliter, både for herrer og kvinner. Det er ikke så mange år siden  Kafelnikov og Safin kjempet om Grand Slam-triumfer, med Nikolay Davydenko som evig joker. Alle har lagt opp. Bare tre russere i topp 100 er tynt. Selv «kriserammede» USA har flere.
  • Hvem er verdens beste tennisnasjon for menn? Det er etter min mening Spania, selv om landet ikke spiller i øverste nivå av Davis Cup neste år. Snodig sport, tennis.
  • Som alltid: Gi beskjed om dere finner feil eller har spørsmål.

Er de eldste best også i tennis?

Rafael Nadal: Født i juni 1986.

Min tidligere kollega Erlend Frafjord har hovedsaken i dagens Stavanger Aftenblad. Den handler om hvordan toppidretten domineres av mennesker født tidlig på året. De har tidlig et fysisk forsprang på sine jevnaldrende, får selvtillit av det, plukkes opp som talenter og drar det med seg opp gjennom årsklassene. Suksess avler suksess. (Tror ikke artikkelen ligger på nett, kjøp e-avisen. Oppdatert 3/11-14: Saken ligger nå på nettet.)

Gjelder dette i tennis også? Min hypotese er at tendensen er svak i tennis, hvis den finnes i det hele tatt. Jeg har inntrykk av at klubber og trenere er gode til å prøve unge spillere mot hverandre på tvers av aldersklasser. Spillere som er født tidlig (og gjerne har en mer utvokst kropp) kan prøve seg mot eldre spillere. Det kan gi dem god matching, og dermed ytterligere forsprang på resten av årsklassen sin. Eller det kan få motsatt effekt, at de faller til bakken etter en realitetsorientering.

Det skal heller ikke glemmes at tennis er en sport hvor det er trangere på toppen enn i f.eks fotball. Det er ikke mange hundre mennesker av hvert kjønn som kan leve av å spille profesjonell tennis. Hvor mange i verden lever av å spille fotball? En hel del (selv i Norge!). Verdens beste tennisspillere har alle vært gjennom tilstrekkelig mange tennistimer til at fødselsmåned blir en temmelig marginal faktor etter hvert.

Hvordan kan hypotesen om fødselsmåned og tennisferdighet testes? Jeg kunne tatt for meg dagens topp 100 på ATP- eller WTA-touren, og sett når på året de er født.

I stedet har jeg valgt en historisk variant: Når på året er tidenes beste tennisspillere født? Jeg har sett på spillere som har vunnet Grand Slam-titler for herrer etter 1968, i den åpne æraen.

Fødselsmåned Grand Slam-vinnende spillere Grand Slam-titler
Januar Stefan Edberg
Sergi Bruguera
Marat Safin
Petr Korda
6
2
2
1
Totalt 11
Februar John McEnroe
Lleyton Hewitt
Yevgeny Kafelnikov
Michael Chang
Juan Carlos Ferrero
Andres Gomez
Manuel Orantes
7
2
2
1
1
1
1
Totalt 15
Mars Ivan Lendl
Stanislas Wawrinka
Thomas Johansson
8
1
1
Totalt 10
April Andre Agassi
Johan Kriek
8
2
Totalt 10
Mai Novak Djokovic
Andy Murray
Pat Cash
Yannick Noah
7
2
1
1
Totalt 11
Juni Rafael Nadal
Björn Borg
Albert Costa
Mark Edmondson
14
11
1
1
Totalt 27
Juli Arthur Ashe
Ilie Nastase
Vitas Gerulaitis
Adriano Panatta
3
3
1
1
Totalt 8
August Roger Federer
Pete Sampras
Rod Laver
Mats Wilander
Jim Courier
Guillermo Vilas
Andres Gimeno
Carlos Moya
Andy Roddick
17
14
11
7
4
4
1
1
1
Totalt 60
September Jimmy Connors
Gustavo Kuerten
Marin Cilic
Juan M. Del Potro
Goran Ivanisevic
8
3
1
1
1
Totalt  14
Oktober Thomas Muster
Michael Stich
Roscoe Tanner
1
1
1
Totalt 3
November Ken Rosewall
Boris Becker
8
6
Totalt 14
Desember Patrick Rafter
Stan Smith
Gaston Gaudio
Richard Krajicek
Brian Teacher
2
2
1
1
1
Totalt 7

Går det an å lese noe ut av dette? Det finnes i alle fall ingen tydelig tendens til at sportens store spillere er født tidlig på året. Mest oppsiktsvekkende er opphopningen av storheter med bursdag i august. Jeg synes det er morsomt at Sampras, Federer og Laver har bursdag med noen få dagers mellomrom, tre spillere som ofte sammenlignes. På samme måte har Rafael Nadal og Bjørn Borg begge bursdag tidlig i juni med tre dagers mellomrom, også det to spillere som gjerne omtales sammen.

At jeg selv har bursdag 8. august, midt i denne ildstormen av tennislegender, er det perfekte unntaket fra regelen.

Juan Martin Del Potro: Født i siste halvdel av året, som så mange store tennisspillere.

Jeg har bare testet aldershypotesen mot spillere som har vunnet Grand Slam-turneringer. I Aftenblad-artikkelen går det fram at fødselstidspunkt på året har mest å si i de yngre årsklassene. Overført til tennis skulle det bety at spillere som blomstrer tidlig i karrieren, er født tidlig på året. Det finnes støtte for dette i statistikken:

  • Rafael Nadal, John McEnroe, Björn Borg, Stefan Edberg og Michael Chang vant alle Grand Slam-titler som tenåringer. Alle er født i første halvdel av året.
  • Men: Boris Becker, Pete Sampras, Mats Wilander og Ken Rosewall vant også Grand Slam-turneringer som tenåringer. Alle er født i siste halvdel av året.

Kanskje er bildet et annet i kvinnetennis, men det har jeg ikke sjekket. Noe må man gjøre i tennisferien også.

Grand Slam-sesongen er slutt. Nadal ligger litt bak Federer-skjemaet.

US Open avslutter Grand Slam-sesongen hvert år. 2014 var året da Novak Djokovic og Rafael Nadal tok enda et steg opp mot udødeligheten (i tennisstatistikksammenheng). Selv om Roger Federer ikke vant noen titler, er han nok godt fornøyd med at ingen av konkurrentene vant mer enn én GS i år. Stanislas Wawrinka vant Australian Open, Rafael Nadal i French Open, Novak Djokovic vant Wimbledon og Marin Cilic vant US Open.

Her er listen over hvor mange Grand Slam-titler som er vunnet på herresiden fra 1968 fram til i dag. Gi meg beskjed om dere finner feil.

Oversikten inneholder bare navn på spillere med titler siden 1968, da delingen mellom proff- og amatørspillere ble opphevet. Aktive spillere i rødt.
AO = Australian Open
FO = French Open (Roland Garros)
W = Wimbledon
USO = US Open
Titler Navn Nasj. Periode AO FO W USO
17 Roger Federer Sveits 2003-12 4 1 7 5
14 Rafael Nadal Spania 2005-14 1 9 2 2
Pete Sampras USA 1990-02 2 7 5
11 Björn Borg Sverige 1974-81 6 5
Rod Laver* Australia 1960-69 3 2 4 2
8 Andre Agassi USA 1992-03 4 1 1 2
Jimmy Connors USA 1974-83 1 2 5
Ivan Lendl USA 1984-90 2 3 3
Ken Rosewall** Australia 1953-72 4 2 2
7 Novak Djokovic Serbia 2008-14 4 2 1
John McEnroe USA 1979-84 3 4
John Newcombe*** Australia 1967-75 2 3 2
Mats Wilander Sverige 1982-88 3 3 1
6 Boris Becker Tyskland 1985-96 2 3 1
Stefan Edberg Sverige 1985-92 2 2 2
4 Jim Courier USA 1991-93 2 2
Guillermo Vilas Argentina 1977-79 2 1 1
3 Arthur Ashe USA 1968-75 1 1 1
Gustavo Kuerten Brasil 1997-01 3
2 Lleyton Hewitt Australia 2001-02 1 1
Andy Murray Storbritannia 2012-13 1 1
Sergi Bruguera Spania 1993-94 2
Yevgeny Kafelnikov Russland 1996-99 1 1
Johan Kriek USA 1981-82 2
Ilie Nastase Romania 1972-73 1 1
Patrick Rafter Australia 1997-98 2
Marat Safin Russland 2000-05 1 1
Stan Smith USA 1971-72 1 1
1 Marin Cilic Kroatia 2014 1
Juan M. Del Potro Argentina 2009 1
S. Wawrinka Sveits 2014 1
Pat Cash Australia 1987 1
Michael Chang USA 1989 1
Albert Costa Spania 2002 1
Mark Edmondson Australia 1976 1
Juan Carlos Ferrero Spania 2003 1
Vitas Gerulaitis USA 1977 1
Gaston Gaudio Argentina 2004 1
Andres Gimeno Spania 1972 1
Andrez Gomez Ecuador 1990 1
Goran Ivanisevic Kroatia 2001 1
Thomas Johansson Sverige 2002 1
Petr Korda Tsjekkia 1998 1
Richard Krajicek Nederland 1996 1
Carlos Moya Spania 1998 1
Thomas Muster Østerrike 1995 1
Yannick Noah Frankrike 1983 1
Manuel Orantes Spania 1975 1
Adriano Panatta Italia 1976 1
Andy Roddick USA 2003 1
Michael Stich Tyskland 1991 1
Roscoe Tanner USA 1977 1
Brian Teacher USA 1980 1
*Rod Laver vant seks av sine titler før 1968, fem etter – totalt 11.**Ken Rosewall vant fire av sine titler før 1968, fire etter – totalt 8.***John Newcombe vant to av sine titler før 1968, fem etter – totalt 7.

Her er en oversikt over tidspunktene for spillernes Grand Slam-titler:

Rafael Nadal ligger bare tre Grand Slam-titler bak Federer. Nadal har vunnet det åpne franske mesterskapet hvert år siden 2005 (!), bortsett fra i 2009. Ingenting tyder på at han stopper der. Pluss på at Nadal er tittelkandidat i de tre andre Grand Slam-turneringene også, og jeg tror han kommer til å passere Federers antall. Rafael Nadal har vunnet mindt en Grand Slam-turnering hvert år siden 2005, og den statistikken tror jeg aldri kommer til å bli slått. MEN: Nadal har ikke flere Grand Slam-titler nå enn Federer hadde på samme alder.

Når Federer verken klarte Wimbledon eller US Open i år (til tross for ypperlige muligheter i begge), kan jeg ikke se at det skal skje neste år, da han fyller 34 år. Jeg tror han stanser på 17.

Novak Djokovic halser rett bak Agassi og Connors, og skal passere dem i løpet av karrieren. Om han kommer opp mot Björn Borgs 11, er jeg mer tvilende til.

Stanislas Wawrinka (29) og Marin Cilic (25) vant sine første Grand Slam-titler i år. Som vi ser av tallene, har de store mesterne en ting felles: De var unge da de vant sine første Grand Slam-titler. Det tilsier at verken Cilic eller Wawrinka kommer til å blande seg inn der oppe.