Glimt fra Hamburg

Tennis på tv:
Roger Federer – Jarkko Nieminen 6-1, 6-3
(1. runde)
Roger Federer – Robin Söderling 6-3, 6-2
Rafael Nadal – Andy Murray 6-3, 6-2
2.runde, Hamburg Masters

Jeg holder på å pusse opp et kjøkken (og det blir lenge til neste gang, vær sikker), så jeg har ikke fulgt turneringen i Hamburg så nøye som jeg hadde ønsket. Mellom rivingen har jeg sett litt av Federers to overkjøringer av våre nordiske venner, og Nadal mot Murray. SportN har rettighetene, og viser mye. Jeg har aldri sett tv-dekning av turneringen før, men bare lest rapportene om den utrolig treige grusen og det grå været i Hamburg. I år er det sol og ikke fullt så trege baner.

Jeg kom inn i Nadals kamp i andre sett, og Murray brøt direkte til 1-0. Det var lett å se at den trenden ikke kom til å fortsette, for Nadal har så mye mer å by på enn Murray. Nadal spilte som han pleier, masse overskru og kraft på en gang, perfekt forsvar og faktisk et par turer til nettet for å spille volley også. Jeg blir veldig overrasket om noen slår ham i Paris.

Hva med Federer? Han har som kjent hatt en del merkelige tap i år. Mot Nieminen og Söderling (ingen av dem spesielt gode på grus) så Federer ut til å være langt inne i en mental samtale med seg selv. Han reagerte knapt på poengene som ble spilt, enten han vant dem eller ikke. Hodet med nedover enn jeg har sett før, uten at han virket nonsjalant eller uinteressert. Federer var vekselvis aggressiv og passiv i de to kampene. På en måte var det sparringøkter for verdenseneren, han kalibrerte våpnene for senere kamper, med stoppballer, slicer, lobber og god serving.

Federer er tittelforsvarer. Han trenger en stor turneringsseier nå for å bygge selvtillit foran resten av sesongen.

Davydenko sin grussesong har en dårlig tendens: Finale i Estoril, tap mot Robredo i Roma og i dag mot Kiefer (!) i Hamburg.

Veien åpen for Nadal

Rafael Nadal er i ferd med å avslutte sin andrerundekamp mot Werner Eschauer (trolig første og siste gang han nevnes i denne bloggen) når jeg skriver dette. Nadal har brukt lite krefter i sine to første kamper. Hans neste motstander er Robin Söderling fra Sverige. En høy fyr som server godt, og som må satse på å knocke Nadal ut på den måten. Så snart ballen kommer i spill på det relativt trege grasdekket, har Nadal en kjempefordel.

Söderling sin seier i fire sett over den tidligere semifinalisten Grosjean er gledelig for svenskene. De har også Jonas Björkman med i neste runde. Gamlefar Björkman møter enda eldre Wayne Arthurs i neste runde – de to er til sammen 71 år gamle!

Tilbake til Nadal: Dersom han slår Söderling, venter vinneren av Youzhny og Nieminen. I utgangspunktet tror jeg Youzhny har en fair sjanse mot spanjolen. Det spørs hvor lenge han må spille mot Nieminen, som er en tålmodig og smart fyr. Youzhny var på banen i nesten fire timer mot Gilles Simon fra Frankrike, og det er ikke noe supert tegn for russeren.

Jeg tipper Nadal klarer de to neste kampene sine, og møter Tomas Berdych i kvartfinalen. Det bør bli en kanonkamp. Studer trekningen selv, hva tror du?

Turtips: Sverige

Jeg var i Stockholm i pinsen. Det er en bra by. God mat, trivelige folk, fin natur og flotte hus. Vi så Victoria (ja, hun) på Djurgården. Vi lo av gamle og nye poenger. Stockholm er en av de fineste hovedstadene jeg har vært i.

Men dette skulle handle om tennis, og i så måte er Stockholm et stykke unna begivenhetenes sentrum akkurat nå. Det viktige skjer i Paris, hvor French Open spilles. Det meste har gått etter skjema så langt: Regn, enkle kamper for Nadal og Federer, tidlig tap for Safin.

Den største taperen så langt er USA, som mistet alle sine åtte (?) spillere i første runde. Det er helt latterlig at tidenes beste tennisnasjon ikke klarer å lage spillere som er brukbare på grus. Amerikanerne unnskylder det med at de er oppvokst på hardcourt, og dermed ikke har grustennis i blodet. Tja, hvorfor ikke lage noen flere grusbaner, da? Det amerikanske tennisforbundet får inn millioner på US Open hvert år, og landet har best rekruttering av alle. Chang, Courier og Agassi har alle vunnet i Paris, så kanskje handler det bare om at dagens generasjon er for dårlig. Andy Roddick var seedet som nummer tre i turneringen, og det forteller alt om et seedingsystem som trenger oppussing.

En annen stor taper for tiden er – advarsel: rød tråd! – Sverige. Deres beste spiller akkurat nå er Robin Søderling, ranket 28 i verden. Han forsvant i første runde. Gamlingene Björkman (39 og Johansson (79) er de to eneste andre svenskene i topp 100. De største svenske klatrerne på ATP-rankingen er Carl Bergman, Daniel Kumlin og Tim Göransson. De ligger langt nede på listen, og er alle rundt 20 år. Tennis er en sport for de unge. Det hører med til unntakene at spillere blir verdensnavn uten å ha satt sitt preg på sporten i slutten av tenårene. Patrick Rafter er i farten den eneste jeg kommer på.

Turtips, ja. Gøteborg er en nesten like fin by som Stockholm. Hvis du vil ha en tennistur i høst, så reis dit. 23-24 september møtes USA og Sverige til semifinalen av Davis Cup, og billettsalget har allerede startet. Selv om både verken Sverige eller USA er noe særlig på grus lenger, bør det innendørs oppgjøret bli severdig.

Gaudio på rask nedtur

Når du kommer fra Argentina og har vunnet French Open i karrieren din, er det beint fram latterlig å tape 1-6, 0-6 for svenske Robin Söderling. Svensken er lang og sterk, men ingen grusspiller. Og et sånt tap, som Gaston Gaudio opplevde i Barcelona denne uka, er pinlig.

Gaston Gaudio på sitt beste er en artistisk grusspiller med en rå backhand. På sitt verste er han en defensiv, uinteressert sosekopp. Det er sistnevnte som har spilt tennis i år. Vi er nå med begge beina i grussesongen, og Gaudio spiller like elendig som han har gjort i hele år. Han begynte sesongen med å tape fem førsterundekamper på rad. På grus har han vunnet noen kamper, men ingen mot spillere med noe særlig kvalitet.

Og nå altså braktapet for Söderling, som i kampen etter tapte for den like grus-svake Thomas Johansson. Trist at det skulle bli sånn, Gaston.

Tomt i toppen

Hvis du synes du har hatt uflaks i det siste, kan du trøste deg med at arrangøren av ATP-turneringen i Marseille heller ikke har vært helt heldig.

Verdenstoer Rafael Nadal trakk seg før den begynte, pga skade. I første runde tapte de tre øverst rankede spillerne: Davydenko, Ljubicic og Ancic. Ingen åpenbare publikumsfavoritter noen av dem, men likevel må det føles surt for Marseille-folket. Fra før har hjemmefavoritt Sebastien Grosjean også trukket seg. Nå er det opp til svenskene Robin Söderling og Thomas Johansson å lage litt show.

Og alle vet jo at de to er noen skikkelige karisma-bomber.

Rekord. Hipp hurra!

Tennis på tv:
Rafael Nadal – Robin Söderling 6-2, 7-5, 6-1
1.runde, French Open

54 grusseire på rad er en imponerende rekord. Nadal satte den mens tidligere rekordholder Guillermo Vilas kikket på fra første rad.

Men jeg vet ikke helt. Samme hvor ofte jeg ser Nadal, klarer jeg ikke å bli glad i ham. Gutten selv er sympatisk, men spillestilen hans er som å dra gaffel over tavla. Nadal holder seg tre meter bak grunnlinjen, hvorfra han fyrer av sine overskrudde bomber. Han er verdens beste til å forsvare seg, og forlenger ballvekslingene så mye at motstanderne til slutt gjør feil.

Hadde kampen mot Söderling vært spilt på noe annet enn grus, ville spanjolen vært i store problemer. Han var fullstendig passiv i de to første settene (det første fikk Nadal pga av navnet fra en nervøs svenske). Søderling styrte som han ville med forehanden, og Nadal fisket tilbake sine vanlige overskrudde lomper fra alle kanter av banen.

Nadals backhand er hans svakeste punkt. Han slår den helt inntil kroppen (og med rompa ut i den slaget går), og hadde en del feilslag mot Söderling. Totalt for kampen ble det 30 upressede feil fra Nadal (Federer hadde 49 i sin førsterundekamp, som varte litt lenger). Men seier ble det, og vi får nok se mye til Nadal framover. De som klarer å holde seg våkne, altså.

Både Federer og Nadal har nå vært i aksjon i Paris. Ingen av dem skremte konkurrentene.