Korte prosesser

Federer og Söderling møtes igjen.

Federer, Söderling, Berdych og ikke minst Youzhny vant kjapt sine kamper i åttendelsfinalen i dag. De har alle mye sprett igjen i beina til kvartfinalene, hvor Söderling kan få revansje mot Federer etter tapet i finalen i fjor.

Svensken slo Cilic i strake sett i dag. Jeg så ingenting av den kampen, men fikk med meg Wilanders intervju med Söderling seinere på kvelden. Han spurte om det var vanskelig å ha noen taktikk mot Federer, siden Federer spiller så variert. Det bekreftet Söderling, som la til at Federer ikke har noen svakheter.

Det er selvfølgelig bare tull, Federer har svakheter som alle andre. Jeg regner med at trener Magnus Norman prøver å legge en klar slagplan mot Federer. Jeg tror det er lurt å ha en enkel oppskrift mot en såpass variert spiller som Federer. Hvis man prøver å bli med på Federers improvisasjonsverksted, blir det garantert tap. Nadal har en enkel taktikk mot Federer – slå med overskru mot backhanden hans – men den funker jo greit. Heldigvis for Federer har ikke svensken noe i nærheten av Nadals overskru. Jeg tror Federer slår Söderling igjen. Skal vi si fem sett?

Fikk med meg slutten av andre settet på Berdych-Murray. Det regnet tungt i Paris i dag. Eurosports kommentator mente at regnpausen og de langsomme forholdene var gode nyheter for Murray. Jeg ser ikke helt logikken her. Grus favoriserer spillere som klarer å sette nok fart på ballen selv til å presse motstanderen ut av posisjon, og Murray er ikke en slik spiller. Han er en bedre kontringsspiller på raske dekker. Berdych herjet med Murray, han nektet å flytte seg fra grunnlinjen og bestemte alt i duellene. Kikket litt på statistikken her. Murray hadde bare én breakball, til tross for at Berdych servet svake 46 prosent førsteserver. Enten var Berdychs andreserver ekstremt gode, eller så hadde Murray en dårlig returdag.

Berdych-Youzhny blir en kamp mellom to hardt- og flattslående menn i god form. Vinneren der møter Söderling eller Federer. Vi får en verdig finalist fra denne seksjonen uansett hvem det blir.

Hatten av for Verdasco og Söderling

Fernando Verdasco og Robin Söderling skinner fortsatt.

Det nærmer seg finaler i helgens ikke altfor stjernespekkede turneringer. En mann som imponerer nå er Fernando Verdasco. Han vant en hardcourt-turnering i San Jose, USA for noen uker siden, mot selveste Roddick. Jeg skriver selveste fordi Roddick pleier å være god på de mindre hardcourt-turneringene på hjemmebane.

Og nå har han nådd en grusfinale på andre uken på rad. Verdasco flyter videre på bølgen som begynte da han tok Spania til Davis Cup-tittelen i desember 2008. Fortsett å lese «Hatten av for Verdasco og Söderling»

Skandinavia!

Dette hadde jeg ikke trodd. Danske Caroline Wozniacki og svenske Robin Söderling fikk sine definitive gjennombrudd i fjor. Etter slike sesonger er det fort gjort å få en nedtur. Begge skuffet i Australian Open i januar, og jeg nikket tilfreds over min egen spådom om et svakt 2010 for duoen. Men nå har de to gode skandinavene kommet sterkt tilbake, i Indian Wells. Fortsett å lese «Skandinavia!»

DC som forventet

Andreas Vinciguerra fikk et litt for stort ansvar i Davis Cup, men svensk tennis er ikke bedre for øyeblikket.

Fire dager uten internett gjør en tennismann utålmodig: Hvordan gikk det egentlig i helgens Davis Cup-åttendelsfinaler?

Svar: Som forventet. Det var ingen store overraskelser i kampene i første runde. Men jeg tipper Robin Söderling er en småskuffet mann i dag. Fortsett å lese «DC som forventet»

2009-kometene brenner fortsatt

Verdasco og Söderling beviser at de ikke er one-year-wonders. Og Juan Carlos Ferrero får alltid min sympati.


Fernando Verdasco og Robin Söderling var to av overraskelsene på ATP-touren i 2009.

Verdasco hadde ligget i vannskorpa i flere år da han ledet Spania til en ganske sensasjonell Davis Cup-triumf i 2008, og selvtilliten derfra strakte seg inn i 2009-sesongen. Verdasco spilte (og tapte) den kanskje beste kampen i fjor, semifinalen mot Rafael Nadal i Australian Open. Söderling slo ut samme Nadal fra French Open i fjor. Både Söderling og Verdasco nådde ATP-sluttspillet i 2009, for første gang i karrieren.

Spillere får gjerne en reaksjon etter slike gode sesonger. Söderling sleit med en vond arm i siste del av sesongen i fjor, og tapte i første runde av Australian Open. Derfor er det gledelig at han er tilbake for fullt: I helga vant han turneringen i Rotterdam. Svensken slo blant annet Benneteau, Davydenko og i finalen måtte Youzhny gi seg tidlig i andre sett.

Mer overraskende var det at Fernando Verdasco slo Roddick i finalen av San Jose-turneringen. Verdasco hadde ikke slått Roddick på nesten fem år, og San Jose er det nærmeste Roddick kommer hjemmebane: Han har vunnet turneringen tre ganger før. Meget imponerende av Verdasco.

Mer spansk suksess: Juan Carlos Ferrero sparket rumpe på grus tidlig på 2000-tallet. Forrige uke var ikke motstanden all verden i brasilianske Costa do Sauipe, men Ferrero tapte bare ett sett på fem kamper, og bare 12 games på de tre siste kampene til sammen. Hatten av for den prestasjonen, og kanskje er Ferrero tilbake i topp 20 snart. Det er noen år siden Ferreros forehand og forsvar var blant de ypperste i sporten, men jeg har alltid likt Ferreros fornuftige, men likevel ikke sjelløse tennis.

Tilbake til Verdasco. Se på dette bildet. Noen ganger blir vi så fokusert på Grand Slam-turneringene at vi glemmer at selv «små» titler betyr mye for de nest beste spillerne.

[picappgallerysingle id=»7936594″]

Nytt år, nye tenniskamper

Oppvarmingsturneringene før de skikkelige er i gang.

Året er godt i gang, og jeg burde ha skrevet noe. Imidlertid har jeg blitt lenket fast i sofaen av to bøker, Karl Ove Knausgårds Min kamp 1 og 2. Ikke et originalt lesevalg, men fullstendig oppslukende litteratur.

Nadal og Federer oppjusterer saldoen etter julehandelen ved å delta i oppvisningsturneringen i Abu Dhabi i De forente arabiske emirater. Det er neppe verdt å legge noe i Federers tap for Söderling, eller Nadals seier over Ferrer. Jeg har en sterk følelse av at Nadal kommer fryktelig tilbake i år.Han er tittelforsvarer i Australia, og jeg tror ikke det kommer til å påvirke ham negativt. Nadal forsvarte French Open-tittelen tre ganger før han tapte i fjor.

Söderling presset Federer hardt i flere kamper i fjor, så det var ikke så uventet at han endelig vant. I en kamp som ikke betyr så mye.

Nå møtes Söderling og Nadal i finalen i Perth Abu Dhabi, og selv om det på papiret er en koseturnering, har Söderling og Nadal en så lang (og tidvis bitter) historie bak seg, at de kommer til å gi alt for en seier. Jeg har spådd at Söderling kommer til å få en knekk etter det gode fjoråret. Hadde selvsagt vært gledelig om svensken etablerer seg i topp 10.

I Perth, Australia, spilles Hopman Cup. Det er en nasjonsturnering med både menn og kvinner. Heller ikke den er offisiell, så det er ingen rankingpoeng å hente.

De skikkelige turneringene begynner først mandag. Australian Open begynner 18. januar.

Forvirrende og nervepirrende

Finregning i London sendte Federer og Del Potro videre.

Tv-en min har ca 40 kanaler. Der fins lokal-tv fra Sandefjord og Haugesund, fransk TV5, Animal Planet, et dusin NRK-varianter (én for hvert distrikt), National Geographic og svensk SVT1, 2 og TV4 og forferdelig masete barnekanaler som jeg har blokkert.

Men tror du noen av disse sender ATP-sluttspillet i tennis? Neiiida. Ikke f. Før i verden gikk turneringen på Eurosport. Nå er herretennisen på Eurosport begrenset til Grand Slam-turneringene og ellers de aller minste. Masters-turneringene (nivået under Grand Slam) kunne jeg i heldige øyeblikk oppleve på SportN. Nå er SportN historie, og erstattet med Viasat Fotball, som om enda en fotballkanal er det tv-nasjonen trenger.

Jeg fant en hakkete streaming av Federer-Del Potro på nettet i går, pluss BBCs tekst-oppdateringer fra kampen. Tidligere på kvelden hadde Murray slått Verdasco i tre sett. Del Potro vant det første settet mot Federer 6-2. Det andre gikk til tie-break, og Federer var to poeng unna tap da argentineren servet på 5-4 i tie-breaket. Hadde Del Potro vunnet disse to servepoengene, ville Federer vært ute av turneringen, og Murray i semifinalen. I stedet vant Federer de to poengene, og senere også settet.

Det sikret avansementet for sveitseren, og det på små marginer:

Fifth seed del Potro held his nerve to defeat Federer 6-2, 6-7 (5), 6-3, meaning that there was a three-way tie between del Potro, Federer and Andy Murray, who all had a 2-1 match record and a 5-4 sets record. The group was therefore decided on percentage of games won, which saw Federer (44-40) emerge as winner and del Potro (45-43) qualify in second place, pipping Murray (44-43) by just one game.

I kveld spilles de siste gruppekampene i den andre puljen. Söderling møter Davydenko og Djokovic møter Nadal. Söderling er sikret avansement uansett. Söderling har uansett stor interesse av å bli puljevinner. Da unngår han Federer i semifinalen (0-12 i innbyrdes oppgjør). Jeg tror svensken har god sjanse mot Del Potro, dersom det blir motstanderen. De har bare spilt mot hverandre to ganger tidligere.

Nadal er allerede utslått, men Djokovic virker heller ikke særlig pigg om dagen. For at Djokovic skal nå semifinalen, må han slå Nadal, samtidig som Söderling slår Davyenko. Jeg tror faktisk at det kommer til å skje, slik at vi får disse semifinalene:

Federer – Djokovic
Del Potro – Söderling

[picapp align=»none» wrap=»false» link=»term=del+potro&iid=7140866″ src=»e/e/4/6/ATP_World_Tour_e48c.jpg?adImageId=7874010&imageId=7140866″ width=»500″ height=»337″ /]

Ingen kasteball

Robin Söderling biter fra seg.

Robin Söderling er med i ATP-sluttspillet bare fordi Andy Roddick trakk seg med skade før turneringen. Ingen skulle tro at svensken er en reserveløsning slik som han har spilt til nå: Først slo han verdenstoer Nadal i strake sett (6-4, 6-4). I kveld gjorde han pigede det samme med høstens formspiller numero uno, Novak Djokovik (7-6, 6-1).

Dette betyr at Söderling er klar for semifinalen, som den første spilleren i dette sluttspillet. Ifølge rapportene var Djokovic dausliten i kampen mot Söderling. Det er vanskelig å se for seg en reprise av fjorårets sluttspill-triumf for Djokovic.

[picapp align=»none» wrap=»false» link=»term=soderling&iid=7135728″ src=»7/5/0/4/ATP_World_Tour_ab29.jpg?adImageId=7837792&imageId=7135728″ width=»500″ height=»333″ /]

Söderling til London likevel

Robin Söderling er klar for ATP-avslutningen i London.

Andy Roddick er skadet, og kommer ikke til å spille ATP-sluttspillet i London i neste uke. Synd for Roddick, som garantert er en liten publikumsfavoritt der etter den spennende finalen mot Federer i Wimbledon. Inn kommer Robin Söderling i hans sted.

Jeg liker at det er Söderling som er første reserve, og dermed får spille minst tre kamper og casher inn store prispenger (mer detaljer i DN.se). Svensken sto for årets mest sensasjonelle resultat (seier over Nadal i French Open) og spilte jevnt med Federer i flere kamper. Dessuten er han meget god på innendørs hardcourt. Greit at det ikke var en spansk grusspesialist som var nummer ni på ATP-rankingen.

God tur, Robin!

De to puljene i ATP-sluttspillet trekkes onsdag.

Bildet: Söderling mot Djokovic i Paris, en kamp han tapte i tre sett.

[picapp src=»3/4/b/b/BNP_Paris_Tennis_1a95.JPG?adImageId=7584061&imageId=7045823″ width=»500″ height=»333″ /]

Roddick kvalifisert, to plasser gjenstår

Roddick klar for nok et ATP-sluttspill.

ATP har regnet ut at det er matematisk umulig å skyve Andy Roddick ut av ATP-sluttspillet, så amerikaneren er dermed den sjette som er klar for turneringen i London.

To plasser gjenstår, og det er et komplisert regnestykke å finne ut hvem som kvalifiserer seg. Jeg regner med at Davydenko tar den ene, så god form som han har for øyeblikket. Verdasco og Gonzalez ligger foran Söderling i racet. Jeg er skandinavisk patriotisk og håper svensken klarer å ta den siste plassen. Han fortjener det etter den fine sesongen han har hatt.

Her får Davydenko ei Rolex-klokke etter seieren i Shanghai i helga:

[picapp src=»5/d/a/0/2009_Shanghai_ATP_db28.jpg?adImageId=6261461&imageId=6847688″ width=»500″ height=»333″ /]