Martin Verkerks bemerkelsesverdige 2003-sesong

Martin Verkerk
Martin Verkerk i Roma Masters 2003.

Når et nytt lys viser seg på tennishimmelen, setter jeg meg ekstra tett inntil stjernekikkerten. Er det en ny gigantisk planet i solsystemet, en stabil satellitt på vei inn i langvarig kretsing eller bare en meteor som brenner kort og intenst?

Martin Verkerk dukket opp på himmelen våren 2003. I løpet av noen bemerkelsesverdige uker bar han bud om store ting. Verkerk var høy og servet godt, og slagstyrken tok ham nesten til topps i verdens største grusturneringer.

Jeg holder på å gå gjennom hauger med gamle bilder som aldri havnet i noe album. Dette er det eneste jeg har av Martin Verkerk. Han spilte på en av de ytre banene i Roma Masters i 2003, hvor jeg og Trond var på tur. Av bildet å dømme tror jeg det er Vince Spadea som står på andre siden av nettet.

I Roma slo han Spadea i første runde, deretter Roddick og Jarkko Nieminen før han tapte mot Kafelnikov i kvartfinalen. Verkerk var ranket 68.

Verkerk tok med seg den gode formen til St. Pölten i Østerrike, hvor han nådde semifinalen. Solid, men Verkers seiersrekke i French Open senere samme måned kom likevel som et sjokk på tennisverden. I Paris slo han Vince Spadea igjen, før han sendte Carlos Moya (French Open-vinner 1998, ranket 7) og Guillermo Coria (ranket 4, i strake sett, intet mindre) ut av turneringen.

Det tok slutt mot Juan Carlos Ferrero i finalen, og ingen ble egentlig overrasket over at Verkerk viste seg å være en kortlevd meteor. Jeg fant et intervju med Verkerk fra 2013, ti år etter den overraskende finaleplassen. Karrierens desiderte høydepunkt klarte han aldri å overgå, og det ble etterhvert en forbannelse:

«I ukene etter den tapte finalen ble den 24 år gamle tennisspilleren spurt overalt for intervjuer. Verkerk kunne ikke gå rolig på gaten. Da han spiste på en restaurant med foreldrene, kom folk til bordet for å få et bilde og en signatur. «I begynnelsen syntes jeg det hele var veldig vakkert. Jeg er også gutten som gledet meg over det. Jeg ble til og med kalt den nye Krajicek. (Wimbledon-vinner fra Nederland. min kommentar) Men jeg var ikke Krajicek. I finalen i Grand Slams er nesten alltid de samme gutta, med noen ganger en merkelig fugl. Jeg var den rare fuglen. «

Og videre:

«Verkerk nådde semifinalen i Sydney tidlig i 2004 og vant den andre tittelen på karrieren noen måneder senere i Amersfoort. Da ble han skadet i lang tid i skulderen. «Det var forferdelig. Folk sa noen ganger at jeg ikke gjorde noe for sporten min, mens jeg var veldig opptatt mandag til fredag. Da jeg dro ut på en lørdag, så de bare på det.»

Verkerk har også noen ganger gjort ting som ikke har vært bra for sporten hans, innrømmer han. Drukket for mye, ble forlatt fra puben for sent.

«Men det skjer når du er ung. Jeg tror ikke på et liv uten fine ting. Det gjør deg ulykkelig.» «

Verkerk fikk en del skader senere i karrieren, og spilte French Open bare to ganger til. Hans siste minneverdige kamp der ble et tap i fem sett mot Lleyton Hewitt i 2004.

Reis til Roma

Roma er byen for mer enn paver, fotball og mat.

Jeg har sagt det før og sier det igjen: Dersom du vil ta en tur for å kombinere tennis, utland, kultur, varme og nærhet til spillerne, så dra til Roma.

Det er seks år siden jeg var der, og det står fortsatt som ett av de desiderte høydepunktene i dette årtusenet for meg. (Okei, rett bak at jeg giftet meg og fikk to barn). Det spilles grusturneringer for menn og kvinner i to uker, mennene først. Tennisanlegget ligger like ved Olympiastadion, og er omkranset av noen aldeles gyselige statuer. Jeg tror de er fra Mussolini-tiden.

Anlegget var temmelig nedslitt da vi var der, men det gjorde ingenting. Centercourten er intim og har bratte tribuner, så du kommer tett på spillerne uansett hvor du sitter. Den aller stiligste banen er den nest største. Den er senket ned i bakken, og tribunene er rein marmor. Det er ikke så godt å sitte på, men gudhjelpe så stilig.

Og fastfooden er selvsagt nydelig, selv om den begrenser seg til enkel pizza. Dessuten er det mulig å kjøpe billetter på stedet. Vi hadde billetter til den ene dagen, men det var ikke noe problem å kjøpe seg billetter til neste dag mens vi var der.

Her skulle jeg avsluttet med noen ord om det fantastiske klimaet, men dette er kanskje ikke dagen for det: Jeg leser at dagens kamper har blitt forstyrret av regn. Safin tapte for Robredo i tre sett, etter å ha ledet 6-2, 4-1 (30-0). Synd, og samtidig typisk Safin.

Federer prøver igjen

Denne saken handler om herretennisBåde Roger Federer og Rafael Nadal deltar i Masters-turneringen i Roma. Den spilles på det usannsynlig vakre Foro Italico-anlegget, ikke langt unna hjemmebanen til fotballlaget AS Roma. Området er verdt et besøk selv når det ikke spilles tennis der. Høye pinjetrær, tribune i marmor og noen gyselige statuer (bildet) gjør det til et uforglemmelig sted.

Roger Federer bryr seg nok lite om det, men han fikk i alle fall tid nok til å se på omgivelsene etter førsterundekampen mot Juan Ignacio Chela. 6-2, 6-1 vant sveitseren. Chela er en tidligere dopingdømt argentiner som spiller søvndyssende tennis. Federer hadde problemer med den typen spillere før, men ikke nå lenger.

Rafael Nadal åpner sin turnering i morgen, mot Carlos Moya. Moya vant faktisk deres eneste møte i år, på hardcourt. Slår han Nadal på grus også, blir jeg imponert.