Stikkordarkiv: Osaka

Simona Halep (Wikimedia Commons)

2018 var et godt år for kvinnetennisen

Fordi: 1) Et par gamle spillere fikk sine endelige gjennombrudd. 2) Nye spillere slo gjennom. 3) Spillere som brøt gjennom i fjor klarte å markere seg også i år. 4) Vi fikk et strålende comeback. 5) Serena Williams spiller fortsatt. Hun er en garantist for drama og potensiell rekordsetting.

For å utdype:

  1. Caroline Wozniacki var inntil i år medlem av den lille klubben av spillere som har vært nummer én på WTA-rankingen uten å ha vunnet noen Grand Slam-titler. Medlemmene der er Jelena Jankovic, Dinara Safina og Karolina Pliskova. Wozniackis seier over Halep i finalen av Australian Open var en av årets store kamper. Simona Halep vant senere French Open i 2018. Verken Halep og Wozniacki klarte å dominere touren etter sine Grand Slam-titler, og jeg kan ikke se for meg at de blir stabile Grand Slam-vinnere. Deres nest beste nivå er det mange som matcher.
  2. Naomi Osaka har krøpet oppover rankingen, men var temmelig ukjent for de fleste før finalen i US Open mot Serena Williams. Den finalen huskes for mer enn ballene som ble spilt, og det er litt synd. Osaka spilte fryktløs tennis mot Serena på sistnevntes hjemmebane, og tok en fullt fortjent seier. Hennes sesong blir noe av det mest spennende å følge neste år.
  3. Sloane Stephens vant US Open i 2017, og nådde finalen av French Open i år. Hun er i ferd med å bli en spiller som er best når mest står på spill. For eksempel nådde hun finalen av WTA-sluttspillet (tap mot Svitolina, som kanskje er neste Grand Slam-vinner), kvartfinale i US Open og finaler i Montreal og Miami. Ok, hun tapte tidlig i Wimbledon og Australian Open. Men hun er å regne som en outsider til alle turneringer hun stiller i.
  4. Angelique Kerber vant to Grand Slam-turneringer i 2016 og sluttet det året som verdensener. Ett år senere var hun nede på 21. plass. Hun er tilbake på andreplass nå, etter et litt merkelig år: Hun vant bare to turneringer, Sydney og Wimbledon, og hadde en elendig høstsesong. Kerber har mange poeng å forsvare i første halvdel av 2019.
  5. Serena Williams står fortsatt på dørstokken til å bli tidenes mestvinnende spiller i Grand Slam-sammenheng, singleklassen. Med sine 23 Grand Slam-titler er hun bare én bak rekorden til Margaret Court (som i og for seg ikke betyr noe, for Court vant mange av sine titler i svake Australian Open-felt på 1960-tallet). Serena tapte begge Grand Slam-finalene hun spilte i år, og selv ikke hun kan holde på evig. Jeg tror hun kommer seg til 24 Grand Slam-titler. Men ikke så mye lenger enn det.