Stikkordarkiv: Kiefer

Kort prosess

Tennis LIVE:
Tomas Berdych – Nicolas Kiefer 6-1, Kiefer trakk seg
3.runde, French Open
Court 1, Roland Garros

Denne saken handler om French OpenTomas Berdych har vært på min «hold øye med»-liste siden han slo ut Federer fra OL i 2004. I fjor spilte han jevnt med Agassi i US Open, og når dette skrives har han bekreftet potensialet med å nå Halle-finalen på gras.

Mot erkeusympatiske Nicolas Kifer rakk han såvidt å bli svett. Etter å ha tatt det første settet 6-1, sa Kiefer takk for seg på grunn av en skade. Berdych rakk å vise noe av det han kan, som er å slå hardt og flatt fra alle kanter av banen. Jeg blir overrasket hvis Berdych ikke når en Slam-finale i løpet av karrieren, mest sannsynlig på hardcourt.

80% er nok for Federer

Tennis på tv:
Roger Federer – Nicolas Kiefer 6-3, 5-7, 6-0, 6-2
Semifinale, Australian Open

Jeg så bare det første halvannet settet. Da var det åpenbart at Kiefer luktet en mulighet for å slå Federer. Kiefer hadde selvsagt sett Federers to tidligere kamper, hvor han slet mot Haas og Davydenko.

Men Kiefer var for tent, for ivrig på å angripe alt, spratt nervøst rundt mellom ballvekslingene og plutselig hadde Federer fått et servegjennombrudd som han ikke ga fra seg.

Federer hadde seks strake seire mot Kiefer før kampen. I begynnelsen av andre sett virket han i overkant sikker på en ny seier. Han begynte å spille Kiefers spill, lange backhandvekslinger uten press på motstanderen. Kiefer tok settet, før Federer tråkket på gassen i de to siste settene. Ikke perfekt spill av Federer, men selv på 80% av kapasiteten er det nok mot de fleste.

Finalen går søndag morgen. Marco Baghdatis spilte sin semifinale dagen før, og har plenty av tid til å tenke på den store muligheten. Blir spennende å se om han er en døgnflue eller kommet for å bli.

Alt å tape

Roger Federer spiller sin semifinale mot Nicolas Kiefer fredag morgen. Federer er nå i en vanskelig posisjon. Han har alt å tape, mot to motstandere som har alt å vinne.

Dette er nytt for Federer. I sine tidligere Grand Slam-triumfer har han spilt mot kremfolk mot slutten. Listen over Federers motstandere i GS-finalene er imponerende: Han har spilt mot Roddick, Safin, Hewitt og Agassi. Nå er Federer en kjempefavoritt til å vinne Australian Open, et stempel som bare har blitt sterkere siden Nadal og Safin trakk seg.

Kiefer har tapt de siste seks kampene mot Federer. Likevel, han tok sett fra Federer i både Wimbledon og US Open i fjor. Kiefer får mange baller tilbake, og server bra selv. Hvis Federer blir utålmodig, kan Kiefer ta et sett eller to. Jeg tviler på om han klarer kampen. Federer spilte fire og Kiefer fem lange sett i kvartfinalen.

Baghdatis har jeg sett spille i glimt. Han virker solid og kreativ, og er tidligere verdensener for junior. Han er bare 20 år gammel. Marat Safin var bare 20 da han spilte mot Pete Sampras i finalen av US Open i 2000, hvor Safin presterte det som mange mener er tidenes beste oppvisning i tennis. (Safin har selv sagt senere at den kampen ble en forbannelse for ham – samme hvor godt han spilte, var det ikke som i kampen mot Sampras.)

Baghdatis kan ta en Safin mot Federer i finalen, men fornuften sier seier til Federer.

Hvem blir neste års Ljubicic?

Hvert år dukker det opp en spiller fra ingenting, en halvgammal fyr som ingen har lagt merke til før. Neste år er han borte vekk.

I år har det vært flere, Nikolai Davydenko og Ivan Ljubicic de fremste representantene. I 2003 var det Rainer Schüttler, i 1999 Thomas Enqvist og Nicolas Kiefer. De har en kanonsesong, så forsvinner de til sin vante plass mellom 30 og 150.

Det er helt umulig å si hvem neste års døgnfluer blir. Jeg har alltid sett på Mikhail Youzhny som et stort talent, og en gang må han jo få det ut. Agustin Calleri fra Argentina er også kapabel til stor tennis. Eller kanskje Tomas Berdych fortsetter framgangen og får en stor sesong. Han er jo så ung at han faktisk kan klare flere gode år.

En boble av uovervinnelighet

Tennis på tv:
Roger Federer – Nicolas Kiefer 6-4, 6-7, 6-3, 6-4
Åttendelsfinale, US Open

I sine beste år (1993-99) hadde Pete Sampras et psykisk tak på de fleste motstanderne. En aura av uovervinnelighet hvilte over Sampras, og den forplantet seg til banen. Selv i kamper hvor han spilte svakt, klarte han på mystisk vis å knekke en motstander som hadde alle sjanser til å slå ham ut.

Roger Federer er i ferd med å få det samme psykiske overtaket. Mot Nicolas Kiefer spilte Federer sine svakeste to og et halvt sett på lenge. Kiefer angrep Federers backhand, kom til nettet og servet solid. Federer traff med lite, slo masse dobbeltfeil og ble passert når han prøvde seg på nett.

Men så har altså Federer denne evnen til å lure seg gjennom sine dårlige kamper. På 3-3 i tredje sett hadde Kiefer to sjanser til å ta Federers serve. Den andre av dem hadde han omtrent avgjort: Federer slo en svak backhand diagonalt, og Kiefer gjorde klar forehandslegga. Han hamret den til Federers backhand. Federer gjettet riktig og ble stående i backhandhjørnet, hvor han strakk ut armen og passerte Kiefer diagonalt igjen. Federer gjorde et luftslag med neven etterpå. Når Federer pumper seg opp, er det dårlige nyheter for motstanderen.

Etter dette begynte Federer å treffe med førsteservene. Han overtok duellene fra grunnlinjen, og som om det var forutbestemt, slo Kiefer seg mer og mer bort.

Årsaken er også mental. Spillere som skal slå Federer, vet at de må spille perfekt i hvert sett. Det sliter på psyken å vite at en misbrukt mulighet – som Kiefers gedigne sjanse på 3-3 i tredje – kan bety at kampen vipper i Federers favør. Da er det som regel slutt.

Men Federer kan ikke forvente at motspilleren skal knekke sammen bare fordi det er Might Fed som står på andre siden av banen, slik han gjorde med sitt passive spill i første halvdel av kampen. David Nalbandian i neste runde kan bli mer spennende enn sveitseren og bookmakerne hadde sett for seg.

Kiefer skremte Federer

Roger Federer avga sitt første sett i årets Wimbledon i kampen mot Nicolas Kiefer i dag. Kiefer er ingen kasteball på raske dekker.

Kravene til Federer er skyhøye, men selv verdens beste spiller har mindre gode dager. Likevel er statistikken fra kampen imponerende lesning. Sveitseren satte 67 prosent av førsteservene sine, vant 7 av 9 breakballer, og hadde suksess med 72 prosent av nettangrepene sine. Sluttsifre: 6-2, 6-7, 6-1, 7-5.

Neste motstander blir Juan Carlos Ferrero, som også bør være grei skuring for Federer. Farligste motstander før eventuell finale blir nok Ancic, dersom Ancic kommer så langt.

Sovemedisin

Tennis på tv:
Nicolas Kiefer – Arnaud Clement 4-6, 6-2, 6-2, 4-6, 6-4
2.runde, French Open 2005

Du er nødt å være franskmann for å kunne forsvare at de setter Kiefer mot Clement (franskmann) på centercourten. To halvgamle, middelmådige spillere som ingen vil savne når de legger opp.

Ingen av dem har spennende spillestiler. Kiefer ser ut som han kjeder vettet av seg, Clement spretter rundt på banen og er solid fra alle kanter.

Like greit at de møttes, så forsvant i alle fall en av dem. At det ble Kiefer, gjorde ingenting. Mot slutten snek han seg ganske ofte til nettet og brøt opp rytmen til Clement. Kiefer var mer tent enn jeg har sett noen gang før (altså bittelitt), muligens litt tynnere også. Kan klare å slå Andreev i neste runde.