Stikkordarkiv: kamprapporter

Ruud-Del Potro: Et nummer for liten

Tennis på tv:
Juan Martin Del Potro – Casper Ruud 6-4, 6-4
3.runde, Roma Masters 2019

Seier mot Juan Martin Del Potro begynner samme sted for Casper Ruud som for Federer og Nadal: Det dreier seg om å absorbere argentinerens kraft, og ikke la seg overkjøre. Del Potro er en spiller som, hvis han er på sitt beste, ikke trenger å forholde seg til hva motstanderen finner på – han kan slå tvers gjennom dem.

Nadal gjør det med toppspinn og opphentinger, Federer med skamløs aggresjon og høy baneplassering. Ruud sto langt bak i banen for å returnere serve, med plan om å jobbe seg framover i banen utover poenget.

Ruud spilte bedre og mer konsentrert enn jeg kan huske å ha sett ham, det var ingen tegn til selvpisking eller kjefting. (Selv var jeg ikke like komplett til stede i kampen; strykejern og bunadsskjorte ble traktert samtidig med kampen på tv.)

Ruud hadde breakball i sjette game av første sett da jeg kom inn, men tok den ikke. Del Potro holdt unna, og brøt like etter. Ruud var aldri utspilt etter dette, men jeg satt heller ikke med følelsen av at han var en reell trussel.

For Ruud må det være oppmuntrende at han klarer å holde følge med en av tourens mest hardtslående menn, og ennå er det lenge igjen av grussesongen.

Cristian Garin

Verre og verre for Zverev

Tennis på tv:
Cristian Garin – Alexander Zverev 6-4, 5-7, 7-5
Kvartfinale, München 2019

Hva er det som er to meter langt og bruker våren til å lete etter forsvunnen form? Det er Alexander Zverev, det. Etter seieren i ATP-sluttspillet i fjor høst har han ikke levert noe særlig av resultater.

Andre sett

I dag prøvde han seg mot Cristian Garin, nummer 47 i verden, han som slo Casper Ruud i finalen i Houston tidligere i vinter. Jeg kom inn i kampen på 3-2 til Garin i andre sett, han ledet med et brudd og hadde vunnet første sett 6-4.

Zverev brøt tilbake etter noen nervøse/dårlige poeng av chileneren, og holdt til 4-3 på kort tid. Garin klarte å rette opp båten i neste game, og tok seg til 4-4 med grunnslag som tvang Zverev langt bak i banen. På tribunen i München prøvde hjemmepublikum å heie Zverev fram på hans kommando. (Noe de uansett burde gjort av skjær fysisk egeninteresse. De satt med luer, skjerf, hetter og jeg vet ikke hva, på tribunen. 12 grader og overskyet i München.)

På 4-4 i andre sett viste Zverev snev av årsformen, altså dårlig spill. To dobbeltfeil vartet Zverev opp med, og Garin fikk to breaksjanser med en backhand rakt ned i krysset. Garin brøt til 5-4 med aggressivt spill som han fullførte med en enkel backhandvolley. Garin gjør ikke noe eksepsjonelt med ballen, men skaper konstant ubehag for motstanderen. Jeg liker måten han vipper til håndleddet rett før trefføyeblikket i backhanden.

Da Garin skulle serve for kampen, ga han bort to poeng med backhandfeil, men nektet å spille backhand på 30-30. I stedet slo han en forehand fra eget backhandhjørne ut av Zverevs backhandside. Zverev reddet matchballen med en backhand som Garin ikke klarte å volleye inn. Matchball nummer to sendte Garin i nettet med en forehand. Men han spilte seg til en tredje matchball da han igjen presset Zverev bak i reklameskiltene og fulgte opp med en fin volley.

Har Garin en svakhet (som numer 47 i verden har han selvsagt det), er det blant annet nerver på dette nivået. På matchballene holdt Zverev spillet i gang, og Garin slo seg vekk. Zverev brøt omsider tilbake med en lompe av en passering på en halvhjertet angrepsball fra Garin. 5-5, og tyskerne ga lyd fra seg på tribunen igjen.

Her ble jeg opptatt med å spise vafler, drikke kaffe og ta en dusj. Vel tilbake så jeg at Zverev hadde vunnet andre sett 7-5.

Tredje sett

Logisk sett skulle Zverev da ta tredje sett på enkelt vis. I stedet holdt Garin til 2-2 etter en sløv backhand i nettet fra Zverev. Tyskeren servet først i settet, og tok seg til 3-2.

På dette tidspunktet begynte Garin å sende lange blikk ut i ingenting mellom poengene. Zverev vant tre poeng med rake backhander, og brøt chileneren til 4-2 med en fin backhand. At Garin kastet et langt blikk etter merket fra den ballen, sa mye om en nedadgående tro på prosjektet – ballen var langt innenfor.

På 4-2 og egen serve vant Zverev de to første poengene, men rotet seg bort med noen tåpelige nettforsøk til 30-30. Garin slo den neste forehanden vekk etter litt nervøs ballflytting fra begge to. Men han skaffet seg en breaksjanse – siste halmstrå? – med en fin forehand. Og ja! Han brøt med en utypisk backhand fra midt i banen. Tilløp til coaching av Garin i pausen? Miming og håndbevegelser.

4-3 til Zverev, og Garin burde holde for å være helt tilbake i kampen. Han gravde seg umiddelbart ned til 15-40, men reddet begge Zverevs breaksjanser, den siste med en dristig volley. Etter en god periode var Zverev igjen blitt passiv og treg. En lat slice fra Zverev, og Garin holdt til 4-4. Et enkelt servegame av Zverev fulgte, til 5-4.

Garin skulle serve for å holde seg i kampen. Han begynte med en andreserve på 142 km/t, og Zverev tok poenget. Tyskeren holdt ballen i gang med god margin, og Garin slo ballen i nettet. Zverev fikk to matchballer etter enda et svakt nettangrep fra Garin – hvor får han disse ideene om å gå til nettet fra? Chileneren fant ikke førsteserven, men reddet matchball nummer én med en ball som tok ytterst på grunnlinja. Zverev begynte å bli godt kjent med dommeren, han ville stadig ha henne ned for å kikke på grusen. Garin reddet enda en matchball da Zverev ikke klarte å legge nok sideskru i en forehandpassering, og holdt til 5-5.

Ikke verdens beste kamp, dette, men mye nerver og dramatikk. Zverev kom under 0-40 i eget servegame, og snart var han brutt – Garin skulle serve for kampen på 6-5.

Er det jeg som ser dårlig, eller spiller Zverev med et temmelig åpent rackethode (eastern forehand)?

Garin tok det første poenget til 15-0. Han dro Zverev til nettet i neste poeng, og slo en fin backhandpassering – to poeng unna seier. Garin slo dagens beste forehand på neste poeng, en kule ned langs linja. Igjen dro han Zverev til nettet i det påfølgende poenget, og smekket en forehand altfor hardt til at Zverev klarte å ta den på volley.

Alexander Zverev er nummer 3 i verden, men den rankingen sier ikke mye om formen hans. Han var tittelforsvarer i München.

Casper Ruud

Tennis på tv: Casper Ruud mot Daniel Elahi Galan

Tennis på tv:
Casper Ruud – Daniel Elahi Galan 7-5, 6-2
Semifinale, Houston 2019

Casper Ruud har alle tiders sjanse til å nå sin første ATP-finale. For ikke å si sin første tittel: De som hindrene som gjenstår er Galan i semifinalen, som er ranket 294 i verden. Klar for finalen er allerede Christian Garin, ranket 73. Det er bedre enn Ruud (ranking 95). Disse tingene er forhåpentlig ikke langt framme i Ruuds hode når han går på banen mot Galan.

Første sett:

Galan – Ruud 1-0. Fort gjort. Galan vinner gamet på ett minutt. Sol i Houston, litt tunge spilleforhold på grunn av regn før kampen.

Galan – Ruud 1-1. 30-30, før Ruud tar de to neste poengene. Kampen har ikke fått noen karakter å snakke om ennå.

Galan – Ruud 2-1. Ruud får en breaksjanse som Galan redder med et ess, og en feil fra Ruud gir Galan gameball. Ruud slår en forehand langt ut i god posisjon, og taper gamet. Han kunne tatt grep om settet i det gamet, men klarte ikke å bryte. Påkaller fysio i pausen (nei, nei!).

Galan – Ruud 3-1. Ruud på banen etter litt behandling i forrige pause. Galan får 0-30. Dette er en kamp hvor de prøver å holde hverandre vekke fra forehandene. Ruud slår en backhand i nettet til 0-40 og slipper ut et norsk banneord på fire bokstaver. Tre breaksjanser for columbianeren. Ruud maler på med forehanden, og på den tredje vinner han poenget til 30-40. Han er heldig når Galan slår en andreserveretur umotivert langt ut. 40-40. Mye fram og tilbake, hvor Galan får presset fram feil fra Ruuds backhandside. Han får bruddet når Ruud blir straffet for en svak volley.

Galan – Ruud 4-1. Et raskt game for Galan.

Galan – Ruud 4-2. Godt game av Ruud. Kan ikke se at han er plaget av noen skade.

Galan – Ruud 5-2. Cruising av Galan, som avslutter gamet med en stoppball som Ruud er langt unna å nå. Nå må Ruud holde og så bryte, for å forlenge settet. Det skal mye til.

Galan – Ruud 5-3. Solid game av nordmannen, som faktisk lykkes med en stoppball også. Galan skal serve for settet.

Galan – Ruud 5-4. 15-30 og et lite håp for Ruud, når Galan spiller to nervøse poeng. Ruud får to breaksjanser når han straffer en andreserve – kom igjen, Ruud! Nordmannen treffer helt feil på en forehand, men en breakball til. Ruud holder seg i live på backhanden, og når Galan satser rakt med forehanden, slår han den i nettet. Norsk brudd! Men Ruud må holde serven sin også for å forlenge settet.

Galan – Ruud 5-5. Galan er den som satser mest, men nå bommer han. Ruud tvinger fram feil, og holder lett til 5-5.

Galan – Ruud 5-6. Kroppslig er de ulike. Galan er mer hengslete og har en annen eksplosivitet i serven. Ruud er tett, solid og beveger seg bedre. Ruud spiller et fantastisk siste poeng i dette gamet, hvor han til slutt får slått forehander, og tar gamet med et konstant press mot Galan. Columbianeren snakker med gjennom hele pausen.

Galan – Ruud 5-7. To raske poeng for Ruud. Ting jeg liker med Casper Ruud: Han bruker ikke lang tid for å gjøre seg klar til å serve, og har ingen irriterende ritualer. Tre settballer nå. Han trenger bare én, for Galan slår en backhandretur ut. Ett sett unna norsk finale i Houston!

Andre sett:

Galan – Ruud 1-0. Galan tilbake på tavla.

Galan – Ruud 1-1. Viktig game. Galan er hissig i returene og får en breaksjanse. Ruud redder seg inn.

Galan – Ruud 1-2. Serving langt ut i hverandres backhand har vært effektivt i denne kampen. Tenke seg til at det finnes folk som returnerer disse spinnmonstrene med enhåndsbackhand. Ruud får 30-30. Han bryter når Galan dobbeltfeiler. Galan får medisinsk hjelp. Det lukter norsk seier nå. Kommentatorene mener Ruud er topp 30-materiale. Herlige kommentatorer på Tennis TV, de kan snakke lenge om informert om hva som helst innen tennis, virker det som.

Galan – Ruud 1-3. Ruud farer av gårde til 40-0 og tar seg lett til 3-1-ledelse. Forehanden sitter bra i dag!

Galan – Ruud 2-3. Galan tar et game uten å feire det.

Galan – Ruud 2-4. Masse selvtillit i Ruuds spill og kroppsspråk nå. Det siste poenget i gamet tar han med en sjelden serve og volley-manøver, hvor han setter volleyen i en vidåpen bane. Enkelt!

Galan – Ruud 2-5. Galan prøver seg ved nettet akkurat som Ruud i slutten av forrige game, men slår ballen i nettet. Han er en nedadrullende rullegardin, men kommer seg faktisk til 30-30. Ruud bryter til 5-2, og dette skal være ferdig snakka.

Galan – Ruud 2-6. Ruud flytter på Galan som han vil, får 40-0 uten problemer og matchball. Den slår Galan ut! Det blir en norsk finalist i Houston. Stort!

Casper Ruud

Enkelt for Ruud mot Granollers

Tennis på tv:
Casper Ruud – Marcel Granollers
6-1, 6-0
Kvartfinale Houston 2019

De fleste fallende storheter har øyeblikk i løpet av en kamp hvor glimt av deres gamle jeg kommer til syne. Et blaff av den de en gang var.

Marcel Granollers har på sitt beste vært ranket nummer 19 i verden, og har slått folk som Andy Murray, David Ferrer og Tomas Berdych. Det var umulig å se snev av den rankingen og de prestasjonene i noe av det han gjorde mot Casper Ruud. Det var ikke bare det at han spilte dårlig, Granollers var hjelpeløs i de fleste duellene. Den stakkato serven og særegne grunnslagene hans plaget ikke Ruud på noe vis. 6-1, 6-0 til Ruud var akkurat passelig.

Det er vanskelig å si så mye om Ruuds form ut fra denne kampen, til det var Granollers for svak. Ruud møter Jordan Thompson eller Daniel Elahi Galan i semifinalen. Den kampen ble stanset på grunn av regn. Det betyr at Ruud får mer hvile før semifinalen enn motstanderen sin. Dette er med andre ord en veldig god sjanse for Ruud til å nå sin første ATP-finale.

Nytt bekjentskap: Hubert Hurkacz

Tennis på TV
Roger Federer – Hubert Hurkacz 6-4, 6-4
Kvartfinale Indian Wells 2019

Hubert Hurkacz WikimediaHubert Hurkacz var et nytt navn bekjentskap for meg, selv om han ligger på 67. plass i verden og har vært i topp 100 i et halvt år. Høy, hardtslående og med stor rekkevidde, og ikke den mest mobile spilleren.

Federer hadde god kontroll i første sett, selv om han bare brøt en gang. Federer returnerte første- og andreserver ved grunnlinjen eller nærmere, for å stresse Hurkacz. Polakken virket ganske treg i retningsforandringene og ut i sidene, noe Federer selvsagt merket seg.

De nest beste spillerne vet at de må spille over sitt vante nivå dersom de skal slå de beste. I alle fall hvis de beste har en normal dag. I tredje game i andre sett viste Hurkacz opp flere fine detaljer, men to upressede feil etter for høy satsing ga Federer et servebrudd. Det er vanskelig å spille over sitt egentlige nivå på kommando.

Federer gikk raskt opp til 3-1 i andre sett etter en umotivert forehand i nettet av Hurkacz. Det virket som Hurkaczs siste sjanse forsvant da Federer reddet seg ut av 30-40 i sjette game med en hooket forehandpassering, og tok gamet til 4-2 noen sekunder senere.

Da Federer gjorde sitt storslagne comeback i 2017, ble det snakket mye om backhanden hans. I denne kampen brukte han forehanden til å bryte ned motstanderens rytme og moral, og jobbet hardt for å få slått mest mulig forehander. Federer hadde også stor moro med å slå sterkt underskrudde backander, for så å slå forehander på den neste ballen. Hurkacz klarte ikke å komme seg ut av det mønsteret.

Da Federer skulle serve kampen hjem, tapte han tre strake poeng ut fra ingenting, men vant de to neste med en god serve og en misset forehand fra Hurkacz. En ny god serve ga ham sjansen til å slå bort en enkel forehand.

Federers serving ble dårligere etter som kampen gikk, og han må spille bedre enn dette i semifinalen hvis han skal slå (sin sannsynlige motstander) Nadal.

Roger Federer (Wikimedia Commons)

Edmund fikk en kylevink av Federer

Tennis på tv:
Roger Federer – Kyle Edmund 6-1, 6-4
4. runde, Indian Wells 2019

Etter et dominerende førstesett fra Federer begynte Kyle Edmund å holde serve i de to første gamene av andre sett.

Dessverre for ham holdt Federer like enkelt, og i game fem fikk han to breaksjanser, og han trengte bare den første.

Jeg har kjøpt meg TennisTV, som streamer ATP-turneringer. Supert førsteinntykk: Ingen reklamepauser, og kunnskapsrike, halvtørre kommentatorer. Lett å svitsje mellom kamper. Dersom de også får en Samsung-app til TV-en min, blir dette fantastisk. Da slipper jeg å styre for å kunne se det på tv i stedet for pc.

Federer var lenge utilnærmelig i dag. Han holdt enkelt til 4-2 i andre sett, og Kyle Edmunds lille momentum fra begynnelsen av settet var visket vekk.

Edmund er en kraftfull spiller av typen som kunne slått gjennom Federer på en dårlig dag for sveitseren, men dette var ikke den dagen. Til det var Federer for aggressiv og Edmund for upresis. Ut av ingenting spilte Federer et par dårlige poeng på 4-3, og reddet breakball med en hårfin forehand. Et halvt minutt senere hadde han servet seg til 5-3. Edmund reduserte til 4-5.

Og så! Federer rotet seg inn i 15-40 da han skulle serve for kampen, takket være et par missede grunnslag og en imponerende passering fra Edmund, men berget seg til slutt med en enorm andreserve som kicket til hodehøyde. En dristig forehand fra Edmund ga ny breaksjanse, men han slo en forehandretur ut i neste poeng. Federer fikk matchball etter en forehandduell som endte med en bom fra Edmund, og Federer tok kampens første matchball med en hard, rak backhand som Edmund returnerte i nettet.

Festforestilling av Federer, som møter Hubert Hurkacz i kvartfinalen. Nei, jeg har heller aldri hørt om ham.

Vinner Federer den, kan han møte spanske Rafael Nadal i semifinalen. De har spilt mot hverandre før.

Novak Djokovic (Wikimedia Commons)

Ingen har fått Nadal til å se så sjanseløs ut

Tennis på tv:
Novak Djokovic – Rafael Nadal 6-3, 6-2, 6-3
Finale, Australian Open 2019

I begynnelsen av tredje sett begynte Novak Djokovic å spille stoppballer mot Nadal. Ikke spesielt gode stoppballer, Nadal nådde dem, men Djokovic vant stort sett poengene, med en blanding av dyktighet og flaks.

I en annen kamp og en annen tid ville jeg tatt det som et tegn på begynnende desperasjon, men i denne finalen var det enda et bevis på hvor avslappa Djokovic var. Han spilte sin livs kamp mot en Nadal som kom til finalen uten å ha tapt et sett.

Tenniskamper vinnes som regel av den spilleren som slipper å bevege seg ut av komfortsonen for å ta poengene. Det er derfor Nadal som regel har slått Federer, og derfor Djokovic har fått overtaket på Nadal. Nadal grunnmur er forehanden ut mot motstanderens backhand. Problemet for Nadal er at den manøveren ikke er effektiv mot Djokovic, som har sportens beste backhand. Djokovic har lånt øre til Karl Rove, PR-manager for president George W. Bush, som mente at det var lurt å angripe motstanderens styrke. Djokovic er ikke redd for å slå til Nadals fryktede forehand, og allerede der har han et lite mentalt overtak. Nadal får ikke så mye igjen for overskruen sin på hardcourt. Det blir interessant å se hvordan en eventuell finale i French Open mellom dem vil bli.

Djokovic i tre raske sett var ikke blant de mange spådommene jeg leste før denne kampen. Nadal prøvde å gire seg opp etter gode poeng, men kom egentlig aldri inn i kampen.

Gud, som vi skal plage kommende generasjoner med gjenfortellinger om tennisen i årene 2003 – 2018 og forbi det. McEnroe og Borg spilte mot hverandre 14 ganger, på noen få år. Dette var til sammenligning kamp nummer 53 mellom Nadal og Djokovic, som nå har 17 og 15 Grand Slam-titler, og fortsatt spiller Federer, som har 20.

Stefanos Tsitsipas (Wikimedia Commons)

Frustrerende Federer-formiddag

Stefanos Tsitsipas – Roger Federer 6-7, 7-6, 7-5, 7-6
4. runde Australian Open 2019

Det er lett å glemme at de beste tennisspillernes fremste talent ikke er slagene, hurtigheten, de taktiske valgene eller kondisjonen. Deres fremste talent er å vinne kamper. Etter hvert som kampen mellom Tsitsipas og Federer gikk inn i andre, tredje og fjerde sett, ble det åpenbart at det var dette talentet Federer måtte stole på.

For Federers spill var frustrerende for en fan. Alle tennisspillere vet at den verste følelsen på banen er når man ikke klarer å finne balansen mellom aggressivitet og kontroll. Federer sleit med det gjennom hele kampen. Prøvde han å ta ballen tidlig og ta initiativet i poengene, slo han som regel feil. Prøvde han å holde det gående med større kontroll, tok Tsitsipas over og presset Federer på defensiven. Kampen minnet meg litt om andre kamper hvor Federer har møtt hardtslående, fryktløse folk som hadde dagen, som Wimbledon-finalen mot Roddick i 2009 (seier) eller US Open-finalen mot Del Potro samme år (tap).

Kampen ble preget av andre sett, hvor Federer hadde åtte breakballer, uten å ta noen av dem. Han hadde totalt tolv breaksjanser i kampen uten å bryte Tsitsipas.

Det hang en sky over Federer. Kampene som han vinner pleier å ha minst ett øyeblikk av «du kødder!»-tennis fra Federer, hvor alle blir minnet på at han er en halvgud på to bein og at motstanderen ikke er det. Det øyeblikket kom ikke mot Tsitsipas. I stedet prøvde Federer alt han kunne for å forlenge kampen, i håp om at grekeren skulle komme ned fra sitt skyhøye nivå. Federer spilte stoppballer for å slite ut Tsitsipas, han slo forehand-slicer når han var seint ute for å holde seg i poengene, men mest pinsamt å se på var alle poengene hvor han jobbet seg til en god posisjon, for bare å måke ballen i nettet eller ut, eller slå en lunken ball som Tsitsipas kunne slå inn.

Skuffende. Tsitsipas møter Bautista Agut i kvartfinalen.

Nå merker jeg et barnslig håp om at Tsitsipas kommer seg til semifinalen og får skikkelig juling mot Nadal. (Det hadde Federer også fått, med den formen han viste i denne kampen.)

Andy Murray

Tennis på tv: Roberto Bautista Agut mot Andy Murray

Tennis på tv:
Roberto Bautista Agut – Andy Murray 6-4, 6-4, 6-7, 6-7, 6-2
1. runde, Australian Open 2019

Med Andy Murrays nært forestående karriereslutt som en våt klut over denne kampen, ble også jeg en smule sentimental da spillet startet. Ville Murray klare seg gjennom en femsetter når han får vondt av å kle på seg?

Roberto Bautista Agut slo Djokovic i forrige uke, og kan slå forehander og backhander hele ettermiddagen. Men Murray kollapset ikke. Han holdt serve relativt enkelt, og ble ikke brutt før i slutten av første sett. Murray av gammelt merke var det likevel ikke. Murrays stil har aldri vært å stå langt framme i banen, men Murray ville i sine glansdager ikke blitt diktert av en spiller som Bautista Agut.

Det er rørende hvordan Murray nå, på oppløpssiden av karrieren, blir omfavnet av en hel idrettsverden. «Tidenes største britiske idrettsmann» (hvis ikke han, hvem?) er en gjenganger når karrièren hans oppsummeres, og Murray hylles av alle medspillere som en strålende rollemodell. Publikum var bak Murray, og han prøvde å fyre seg selv opp. Innimellom var de der, de faste Murray-momentene: Backhand-servereturer på ett bein, det fine volleyspillet. Da han brøt tilbake til 2-2 i tredje sett løftet han begge armene, og ble badet i jubel. Den fortsatte over til 15-0 i neste game, og da Bautista Agut slo neste poeng ut til 30-0 for Murray, kom et «let´s go!» før tribunene overdøvet ham.

Jeg var klar til å skrive noen svulstige ord om Murrays siste Australian Open-poengi midten av tredje sett. Da snudde kampen, og Murray fikk en settball på 4-5, men en lang, nølende ballveksling endte med at Murray satte en enkel forehand i nettet. På dette tidspunktet servet spanjolen dårligere og dårligere, men Murray var ikke like hissig på returene som før i kampen. Bautista Agut fikk gameball til 5-5, og holdt da Murray slo en forehandretur ut. Murray holdt til 6-5 i neste game.

Tiebreaket ble avgjort da Murray slo en drive-volley i det tomme forehandhjørnet til Bautista Agut. Jeg måtte gå på jobb. Murray vant fjerde sett også, men tapte femte.

PS. Dette var kanskje den siste tenniskampen jeg så med Andy Murray. Det er nesten gått 14 år siden jeg så ham første gang, mot Thomas Johansson. Les hva jeg skrev i 2005.

Henri Laaksonen (Wikimedia Commons)

Tennis på tv: Casper Ruud mot Henri Laaksonen

Henri Laaksonen – Casper Ruud 6-2, 6-4
1. runde, kvalifisering til Australian Open 2019

Ruud slo Laaksonen 6-3, 6-4 tidligere i år, og har en bedre ranking. Men i første runde av kvalifiseringen til Australian Open begynte det dårlig for Ruud, og det fortsatte i samme stil. Laaksonen spilte godt på de viktige poengene. Ruud fikk en hel del rammetreff, og klarte ikke å gjøre livet ukomfortabelt for sveitseren. Og gamene bare rant av gårde.

Kampen viste noe av Ruuds svakheter: Laaksonen fikk ikke inn så mange førsteserver, men vant 22 av 23 poeng på førsteserven. Han vant også 63 prosent av andreservepoengene sine. Ruud klarte ikke å få en eneste breakball, mens Laaksonen satte 3 av de 7 breaksjansene han fikk. Det var en overkjøring, hvor Laaksonen spilte godt når han måtte, og hele tiden med stor aggressivitet.

– Casper ble stressa, rushet litt. Han gjør alt litt for dårlig, som under press på backhanden. Det var litt tilbake til gamle synder, sa trener Christian Ruud til Eurosport etter kampen.

Ruud har trent mye på Rafael Nadals senter på Mallorca i vinterpausen. Jeg håper noe av Nadals mentale tøffhet kan smitte over på Ruud. Også mot Laaksonen var det tilløp til negativt kroppspråk og selvkritikk mellom poengene. Forståelig når det går dårlig, men det virker ikke for meg som Ruud klarer å bruke denne energien til å sparke seg selv i gang. Jeg håper teamet hans jobber med dette i tillegg til alt det fysiske.

For det kommer mye verre motstandere enn Henri Laaksonen.