Overraskende lørdag

ATPRafael Nadal møter Andy Murray i finalen i Rotterdam, og de er selvsagt seedet en og to i den turneringen. Nadal har brukt mest krefter til nå, og Murray er god innendørs. Jeg tror skotten tar dette. Ut fra innledningskampene virker det som Nadal har kommet seg til finalen mest på viljestyrke.

I San Jose ble både Roddick og Blake slått ut i semfinalene, og finalen går mellom Stepanek og Fish. En nedtur for arrangøren. Jeg holder en knapp på Stepanek, selv om Fish på sitt beste kan glimte til.

Grusmauren Tommy Robredo vant denne ukens turnering i Brasil, og tok med det sin åttende seier i karrieren.

wtaJeg fikk sett noen game i det tredje settet av Jankovic-Mauresmo i går. De spilte semifinale i innendørsturneringen i Paris, og Mauresmo vant 6-2, 0-6, 6-1. Jankovic hadde breaksjanser på 1-1 i tredje sett, men Mauresmo avverget dem.

Jankovic var tydelig frustrert med linjedømmingen på dette tidspunktet av kampen, og Mauresmo brøt serven hennes godt hjulpet av en svaksynt linjedommer. Jeg så ikke resten av den kampen. En opptur for Mauresmo, som møter Dementieva i finalen, fordi Serena Williams trakk seg fra den semfinalen med kneskade.

I Thailand skal Vera Zvonareva møte Sania Mirza i finalen. Jeg spår en enkel seier for Zvonareva, som er god til å sanke små titler.

Kjapt om Jankovic

Jeg synes verdenseneren Jankovic virker tung og slapp.

Tennis på tv:
Jelena Jankovic – Ai Sugiyama 6-4, 6-4
3. runde, Australian Open

Australian OpenJeg så mesteparten av Jankovic-Sugiyama i dag tidlig, som Jankovic vant 6-4, 6-4. Jeg synes verdenseneren Jankovic virker tung og slapp. Slagene hennes mangler punch, og det blir ytterligere understreket på den langsomme hardcourten i Melbourne. Jeg savner autoritet fra Jankovic. Hun er verdens nummer én, og bør vise det mer i holdningen på banen. Haka fram og alt det der. I dagens kamp smøg Jankovic seg rundt på banen mellom poengene, tidvis med et lite smil, tidvis så hun oppgitt og smålei ut.

Men Sugiyama var ikke i stand til å straffe Jankovic, til tross for mange fine forsøk. Jankovic var heldig som fikk det avgjørende breaket i andre sett. Sugiyama hadde gameball til 4-3, da Jankovic reddet seg tilbake til deuce med et heldig rammetreff som traff helt i ytterkant av linjen. Nok en heldig ball ga Jakovic gameball, som hun tok. Men det er neppe tilfeldig at det er nettopp Jankovic som får, og ikke minst, tar vare på disse mulighetene.

Jeg har tatt feil før, men klarer ikke å se for meg at Jankovic skal ta sin første Grand Slam-tittel i denne turneringen. Uberegnelige Bartoli venter i neste runde, og så Petrova eller Zvonareva. Jankovic kan i alle fall ikke klage på oppsettet.

Jeg tror Venus og Andy vinner

ATPDen første turneringsuka er over, og Andy Murray har bekreftet favorittstempelet i Australian Open med sin overbevisende start. Jeg hater egentlig begrepet «De fire store», men synes det er ok å bruke om Nadal, Federer, Djokovic og Murray nå. Mange mener Murray er favoritten til Australian Open, og jeg er enig med dem.

Hvor mange ganger tidligere i historien har en spiller som IKKE har vunnet en Grand Slam-turnering, vært favoritt på forhånd? Jeg tror ikke det er så ofte. Sist gang var kanskje Nadal i French Open 2005, som han også vant. (Fun fact: Nadal har aldri tapt en kamp i French Open, og aldri spilt en femsetter der heller.)

wtaDamene har også spilt ei uke med konkurransetennis, som jeg har skrevet skammelig lite om. Den store nyheten akkurat nå er at Maria Sharapova har trukket seg fra Australian Open. Ingen bombe, siden hun har vært ute med skade en stund. (På herresiden har Davydenko også trukket seg, så russerne er uheldige for tida.)

Azarenka og Dementieva vant hver sin turnering i årets første uke. Jeg holder akkurat nå Venus Williams som en liten favoritt i Melbourne. Hun knuste verdensener Jelena Jankovic i en oppvisningsturnering nettopp (6-2, 6-2), og hvis Venus noen gang skal vinne i Melbourne, er dette året å gjøre det. Og Serena skal heller aldri utelukkes.

I en WTA-tour som er skadepreget og full av spillere som kommer og går i toppen, er det godt at Williams-søstrene fortsatt holder på og vinner store turneringer.

Den beste russerinnen du ikke har hørt om

wtaVera Zvonareva er klar for semifinalen i WTA-sluttspillet, etter tre strake seire i gruppespillet. I gruppespillets siste kamp slo hun Jelena Jankovic i tre sett (2-6, 6-3, 6-4). Begge er klare for semifinale. Zvonareva er tidligere mest kjent for å være WTA-tourens største sippedronning, men det virker som hun er ferdig med den perioden nå.

Med denne seieren unngikk Zvonareva å møte Venus Williams, hun skal i stedet møte sin landskvinne Dementieva. Jankovic møter Venus.

Det merkes på spillerne at det nærmer seg sesongslutt. Ana Ivanovic (virus) og Serena Williams (mageskade) trakk seg begge fra dagens kamper.

Favoritt nå? Jeg tror Jankovic slår Venus, og at Zvonareva slår Dementieva. Så tror jeg Jakovic får revansje mot Zvonareva i finalen.

Evighetsmaskinen Jankovic

Jelena Jankovic fortsetter å spille, og fortsetter å vinne titler. I dag slo hun Zvonareva i finalen i Moskva, og tok sin fjerde tittel for året. Hun mangler en Grand Slam-tittel for å gjøre det til en perfekt sesong, men førsteplassen på rankingen er ikke så latterlig lenger.

Moskva var den siste Tier I-turneringen i 2008, og den eneste store oppgaven som gjenstår er WTA-sluttspillet i Doha i begynnelsen av november. Jankovic gjorde det elendig i fjor, bare sjekk her: 0-3 i kamper, 1-6 i sett. Da var hun trøtt etter et langt år. Hvis hun er litt lur nå, så tar hun en pause før den tid.

Store i Asia

På herresiden gjenstår det fire store ting i år: De to Masters-turneringene (Paris og Madrid), ATP-sluttspillet og Davis Cup-finalen.

Men det spilles turneringer før den tid også, blant annet i Asia. Andy Roddick slo Dudi Sela i finalen i Beijing, hans 26. tittel i karrieren. Roddicks tredje tittel for året, men ingen av dem har vært blant de mest prestisjetunge. Roddick trenger en god avslutning på sesongen for å være helt fornøyd med 2008, tror jeg. En seier i Madrid eller Paris vil være en perfekt avslutning på et greit år.

Jo-Wilfired Tsonga slo Novak Djokovic i finalen i Bangkok, og fikk dermed revansje for finaletapet i Australian Open i januar. Dette var faktisk Tsongas første ATP-tittel.

Jelena Jankovic vant dameklassen i Beijing. Dette var faktisk bare hennes andre tittel for sesongen, til tross for at Jankovic har nådd førsteplassen på rankingen i år. Ana Ivanovic har også vært verdensener, og også hun har bare to titler i 2008. Etter French Open har Ivanovic vært utrolig svak, og jeg lurer på når det snur.

Maria Kirilenko har tre titler i år, den siste av dem tok hun i Seoul denne helgen.

Dette er i så måte et merkelig år på WTA-touren. Ingen har vunnet mer enn fire titler i 2008.

Synd for Sofia

Tennis på tv:
Jelena Jankovic – Sofia Arvidsson 6-3, 6-7, 7-5
2. runde, US Open

Finnes det noen kjedeligere topp 10-spiller enn Jelena Jankovic? Jeg så kampen mot Arvidsson (nummer 63 i verden), og håpet inderlig at svenska skulle vinne. Jankovic har et lidende kropsspråk, og spilte en daukjedelig tennis: Hun holdt ballen i spill og satset på at Arvidsson skulle knekke sammen på den store arenaen.

Det gjorde hun heldigvis ikke. Arvidsson er temmelig treg, og har lite nettspill å vise til. Derimot har hun noen fine grunnslag fra begge sider. Jeg falt spesielt for backhanden hennes, som hun nesten uten unntak slo diagonalt, flatt, og la seg skikkelig inn i slaget. Arvdisson hadde også noen fine, korte, krossede forehander ut av banen.

Jankovic fikk en stor ledelse både i andre setts tie-break og i tredje sett, men klarte ikke å avgjøre det før Arvidsson servet på 5-6. Før den tid hadde Jankovic himlet med øynene, lagt seg teatralsk ned på banen etter en lang ballveksling og sett temmelig utilfreds ut.

Til nå har jeg sett serberne (serberinnene?) Ivanovic og Jankovic i årets US Open, og ingen av dem overbeviste. Etter kampen sa Jankovic blant annet dette (legg merke til den grenseløse selvmedlidenheten):

“For me to play three hours, it’s amazing at this moment, because I haven’t been training as hard as I want to,” Jankovic admitted. “I’m now training to get that, but, you know, it takes time. It’s not going to happen overnight. So I need, still, you know, a lot of days to get better and better. I feel that I’m improving, but, you know, it’s going to take some time.”

Dametouren i minikrise

All oppmerksomhten er fortjent nok på Rafael Nadal denne uken, som kommer til å gjøre slutt på Federers fire og et halvt år lange regjeringstid. Det er lenger enn de fleste norske regjeringer…

Dametouren sliter. Etter at Henin la opp i vår, har ingen stått fram som en klar arvtaker. Ivanovic vant French Open, men har gjort lite etter det. Venus Williams vant Wimbledon, men kan ikke lenger slåss om førsteplassen på rankingen. Sharapova er mye skadet og Dementieva/Safina/Kuznetsova klarer ikke å ta det siste skrittet til toppen. Illustrerende nok er det ingen damespillere som har vunnet mer enn tre titler i år. Det er oppsiktsvekkende lite.

Denne uken var det faktisk så ille at Jelena Jankovic kunne blitt verdensener dersom hun hadde nådd finalen i Montreal. Ingenting galt om Jankovic (hun er vittig og sjarmerende og forbløffende ærlig), men hun har aldri spilt en Grand Slam-finale. Sjansen til å bli verdensener glapp i Montreal da hun tapte for Dominika Cibulkova. Nei, jeg har heller aldri hørt om henne før.

Jeg lurer på hva Henin tenker nå. Selv i utbrent tilstand ville hun hatt en meget god sjanse til å vinne US Open og OL.

Jankovic vant igjen

Mye herretennis i det siste, og lite om damene som spiller. Mest om hun som ikke spiller, Justine Henin. Turneringen i Roma er den største grusturneringen etter French Open, og jeg innrømmer gjerne at jeg har viet null oppmerksomhet til den. Jelena Jankovic forsvarte tittelen fra i fjor, og er en av kandidatene til tittelen i French Open. Selv om hun har en tendens til å svikte når det gjelder.

Vidåpen herreturnering

Dette er et fantastisk Australian Open! Det har den rette miksen av nye fjes og favoritter, og de viktigste spillerne er med helt til slutt.

Den store storyen for min del er Serbia. Ja, jeg vet at Ivanovic, Jankovic og Djokovic slo gjennom i 2007, men jeg hadde ikke trodd at de skulle klare å følge opp i 2008. Jankovic og Djokovic avsluttet 2007 som to slitne tennisspillere. Nå er begge i semifinalen, og det er Ivanovic også. Djokovic har jeg ikke sett noe av, men han har knust alle sine motstandere så langt. Djokovic har, i likhet med Rafael Nadal, til gode å tape et sett så langt i årets turnering.

Semifinalen mellom Djokovic og Federer vil avgjøre hvem som vinner årets herreturnering, slik jeg ser det. Jeg anser begge som klart bedre enn Nadal på dette dekket. Blir det en kort kamp mellom Federer og Djokovic, vil vinneren ha mye krefter igjen til finalen. Blir det en utmattende femsetter, gir det en klar fordel for Nadal. Selv om Tsonga har slått spillere som Murray, Gasquet og Youzhny, har jeg vanskelig for å se ham ta TRE sett mot Nadal i en Grand Slam-semifinale. Nadal og Federer har begge den egenskapen at de klarer å klore seg fast i kamper hvor de spiller under sitt beste nivå. Jeg tror Tsonga vil få rikelig med tid til å tenke over anledningen når han møter Nadal. Spådom: Nadal i tre eller fire sett.

Når det gjelder Federer mot Djokovic, er den kampen etter min mening helt åpen. Djokovic har imponert dem som har sett ham, og han ga rådene til Janko Tipsarevic (nok en serber!) før Tipsarevics heltemodige kamp mot Federer. Djokovic er med andre ord en luring, og han har flate, solide grunnslag  fra begge sider, med mye fart. Federer kan slås på den måten, slik Safin gjorde det for tre år siden akkurat i semifinalen av Australian Open.

Men samtidig møter Djokovic en Federer som server ekstremt godt i denne turneringen. På fem kamper har Federer nesten dobbelt så mange serveess som Djokovic (81-43). Det henger litt sammen med at Federer har spilt flere games enn Djokovic. Jeg gir Djokovic fordelen i de lange grunlinjeduellene, men tror han skal slite med å bryte Federers serve. Spådom: Federer i fire tette sett.

Med andre ord tror jeg det blir en ny finale mellom Federer og Nadal, og der har Federer en fordel. Det blir i så fall den tredje finalen mellom de to i de fire siste Grand Slam-turneringene. Det er vel det som kalles dominans?