For tidlig for Henin

Tennis på tv:
Maria Sharapova – Justine Henin 6-1, 6-7 (6), 6-2
Kvartfinale, Miami

Sharapova skulle ha vunnet denne kampen i strake sett. Hadde matchballer på 5-4 i egen serve i andre sett.

Henin virker rusten etter et langt avbrekk. Kampen viste også at hun er sårbar på den berømte backhanden når hun ikke får tid til å forberede seg skikkelig. Ganske stilig å se forskjellen mellom de to sine forehandslag, hvor Henin slår med mye mer overskru enn Sharapova.

En fortjent seier, alt i alt. Henin gir henne nok bedre kamp neste gang, og konkurranseinstinktet var absolutt på plass.

Fantastiske slag, del 5: Henin sin backhand

Justine Henin (jeg dropper Hardenne) er tilbake på dametouren, og jeg synes det er en passende anledning for å skrive den første delen av «fantastiske slag»-serien med en kvinnelig hovedperson.

Henin sin backhand er det mest sagnomsuste slaget på dametouren de siste fem-seks årene.

Jeg tror det henger like mye sammen med størrelsen på jenta som slagets effektivitet. Henin er liten i forhold til resten av eliten på damesiden. Enhåndsbackhand er tyngre å slå enn dersom du bruker to hender, er den vanlige oppfatningen. Når lille Henin smekker inn backhanden sin mot svære motstandere, vekkes David og Goliat-instinktene våre.

Muskler er mindre viktig enn mange tror, og Henin sin hemmelighet er timingen. Hun vrir kroppen i en perfekt bevegelse på backhandsiden, og slår derfor like hardt som Williams-søstrene og Davenport på backhandsiden. Like viktig er hennes nydelige variasjon, hun kan slå den kort på skrått ut av banen, eller ned langs linjen.

Slaget er likevel sårbart, fordi det er vanskeligere å kompensere for litt dårlig treff når det er så mange komponenter som skal klaffe. Derfor kommer missene av og til også for Henin. Heldigvis fortsetter hun å prøve, og som regel sitter slaget. Da er det, for å bruke John McEnroes ord, «the most enjoyable shot in tennis».