Meninger om Henin

Det er fortsatt uvirkelig at Justine Henin ikke skal spille tennis mer. Det har kommet en del nettreaksjoner på avgjørelsen hennes. Her er noen lenker:

Women who serve: Some thoughts on Justine Henin
Steve Tignor (Tennis.com): Irreplaceable
Sandra Harwitt (Espn.com): Too many players have taken their final bows too soon
Greg Garber (Espn.com): Henin´s greatest strength came at a price
Kamakshi Tandon (Tennis.com): An enigma till the end: Justine Henin retires – anbefales
Peter Bodo (Tennis.com): The blue-flame professional

Og vips var Belgia en mygg i internasjonal dametennis igjen. Clijsters og Henin forsvant på ett år. For WTA-touren sin del håper jeg at Ana Ivanovic, Maria Sharapova og Williams-søstrene kommer til å spille i mange år. De er de mest salgbare spillerne de har nå. French Open for kvinner er virkelig en turnering hvor mange kan vinne i år.

Video fra Henins pressekonferanse:

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=WbhncFfRnYA]

Henin legger opp!

Virkelig sensasjonelt, og helt overraskende: Justine Henin gir seg som tennisspiller. Jeg kommer med mer i kveld. Før det kan du jo lese Jon Wertheim sine tanker om saken. Fox Sports har også en melding om saken.

Jeg kan ikke huske at en verdensener har lagt opp i tennis før. Samtidig har jeg vanskelig for å tro Henin aldri kommer tilbake. Hun står for meg som en av de mest fokuserte spillerne i verdenstoppen, og jeg kan ikke huske å ha lest at hun har mange interesser utenom sporten.

Payback time

Serena Williams tapte i tre Grand Slam-turneringer mot Justine Henin i fjor. I dag møttes de igjen i Miami, og nok en gang ble det en klar seier, men til Serena denne gang: 6-2, 6-0.

Den karrierelange duellen mellom Serena og Henin er en av de mest spennende i tennisverden i dag, og strekker seg tilbake til 2001. Med dagens seier leder Serena 8-7 sammenlagt. Og for et sammentreff: Serena leder også 8-7 i antall Grand Slam-titler.

Imponerende av Sharapova

Har akkurat sett et sammendrag av Sharapova-Henin (6-4, 6-0!), og det var imponerende greier fra Sharapova. Hun hadde Henin bakpå i hele kampen. Sharapova sto ofte langt innenfor grunnlinjen og hamret løs på Henin. Sharapova kommer aldri til å få noen pris for mest estetiske utførelse av tennis, og jeg synes de taktiske valgene noen ganger er rare.

Men i dag: Vinnerslag etter vinnerslag. Hun klarte faktisk å gjøre brukbare ting ved nettet også. Henin fullstendig overrumplet av Sharapovas angrep. 6-0 for Henin er et settresultat hun ikke er vant til, og det kommer til å svi en stund. Jeg tror det var George W. Bush sin strateg Karl Rove som sa at hans taktikk var å angripe motstanderens sterke punkt. Sharapova malte og malte på Henins mye omtalte backhand, for virkelig å vise at hun ikke fryktet slaget.

Sharapova møter Jankovic i semifinalen. Bare Venus Williams kan hindre at den østeuropeiske dominansen blir total: De gjenværende spillerne i kvartfinalen er foruten henne Radwanska (Polen), Hantuchova (Slovakia) og Ivanovic (Serbia).

Murray den største skuffelsen til nå

Australian Open har vært preget av mange favorittseire til nå. Det er noe godt ved det, at de største spillerne kommer seg enkelt videre og har masse krefter igjen til de skal møtes senere i turneringen. Roger Federer har kverket begge sine to første motstandere, og spiller mot Tipsarevic i neste runde, og deretter trolig Berdych. Han bør ikke ha problemer med noen av dem.

Rafael Nadal har også to overkommelige motstandere fram til en sannsynlig kvartfinale mot Roddick. De har spilt så få ganger mot hverandre at jeg er usikker på hvordan en kamp mellom dem blir. Roddick har absolutt en sjanse, så lenge han ikke lar seg knekke av Nadal sin gode psyke.

Den store skuffelsen til nå er Andy Murray, som tapte i første runde mot Tsonga fra Frankrike. Tsonga er en stor, treg og ganske enkel spiller fra Frankrike. Det burde være lett match for en smarting som Murray, men likevel tapte han i fire sett. Jeg har ikke gitt opp Murray ennå, men han trenger et skikkelig gjennombrudd i 2008. Storbritannias Davis Cup har en god analyse av situasjonen på BBC sine nettsider.

Kvinnesiden går etter planen så langt. Turneringens høydepunkt kan bli en semifinale mellom Serena Williams og Justine Henin, dersom ikke Maria Sharapova og Jelena Jankovic stanser dem. Jeg tipper Serena og Henin møtes i semifinalen, og at vinneren av den kampen tar hele turneringen.

Hva sier dere, godtfolk?

Ynkelige avslutninger

Dametennis handler om Justine Henin. Hun er langt foran alle andre. Williams-søstrene er verdens nest beste når de er skadefrie. Resten er en gjeng ustabile østeuropeere som er mye dårligere enn rankingen deres tilsier.

Ta for eksempel nummer to (Kuznetsova) og tre (Jankovic) på verdensrankingen. De klarte ikke å åvinne en eneste kamp i sluttspillet. Jankovic har spilt nærmere 100 kamper i år, og det er altfor mye. Det lukter utbrenthet lang vei, og jeg lurer på hvordan hennes 2008 blir. Etter kampen sa hun at hun har vært syk de siste dagene. Kuznetsova er sjelden god når det gjelder, heller ikke i WTA-sluttspillet.

Derimot er det kjekt at Sharapova og Chakvetadze er på gang igjen. Chakvetadze har faktisk fire titler i 2007, men ingen store turneringer. Innsatsen i Madrid viser at hun kan spille også med de beste jentene. Sharapova har aldri vært blant mine favoritter, til det er hun for mekanisk i stilen. Men dametennisen trenger henne som en stabil toppspiller, og nå ligger det an til en finale mellom henne og Henin. Det hadde vært en fin avslutning på sesongen. Selv om jeg tror Sharapova blir enkel match for Henin.

Semifinalister for fotografene

Pressefotografene i Madrid er nok fornøyde med at Maria Sharapova og Ana Ivanovic er klare for semifinale i WTA-sluttspillet. Begge har vunnet sine to første kamper i gruppespillet, og møter hverandre i siste kamp for å bestemme gruppevinneren. Begge vil vinne det oppgjøret, for taperen møter Henin i semifinale.

Maria SharapovaI den andre gruppen er Henin og Chakvetadze klar for semifinale. Serena Williams trakk seg etter å ha skadet seg i første kamp mot Chakvetadze, og dermed kom reserven Marion Bartoli inn i stedet. Hennes første kamp: Mot Justine Henin. Årets sureste tap, og desidert største bombe, var da Bartoli slo Henin i Wimbledon.

Denne gang var det juling i to samfulle sett fra Henin: 6-0, 6-0 forteller alt om revansjelysten. Henin går til semifinale med tre seire og seks strake sett. Hvem kan slå henne? Ingen, sier jeg.

Ellers må det sies at WTA-sluttspillet er en stor skuffelse for Jelena Jankovic. Hun er ranket nummer tre i verden, men tapte sine to første kamper og er ute av turneringen. Hun har mer rutine enn Chakvetadze, men klarte likevel ikke å vinne oppgjøret mellom dem. Jeg regner med at Jankovic spiller mindre neste år. Hun har vært overalt i år –

(Bildet: Maria Sharapova mot Dinara Safina i French Open 2006, fotografert fra tribunen av undertegnede.)

Årets beste spiller heter kanskje ikke Roger Federer

Det er nok heller Justine Henin. Hun er i alle fall veldig nær å gå forbi Federer i mine øyne. I helgen vant Henin sin niende tittel for året. Federer klarte ikke å vinne turneringen i Madrid, men tapte igjen for sin tidvise bøddel Nalbandian. (Argentineren Nalbandian slo de tre øverste spillerne på vei til tittelen – Nadal, Djokovic og Federer. Sterkt. Men jeg tror både Nadal og Djokovic begynner å bli slitne nå. Nalbandian på sin side har hatt et dårlig år fram til Madrid, og er nok atskillig sultnere akkurat nå.)

Federer sine tre Grand Slam-titler er det som holder ham foran Henin. Federer vant tre av de fire Grand Slam-turneringene. Hans ene tap kom mot Nadal i finalen av French Open, og det er ingenting å skamme seg over. Henin sto over Australian Open (det var rundt skilsmissen hennes) og vant French Open og US Open. Tapet for Bartoli i Wimbledon er det ene store stygge minuset på Henin sin 2007-statistikk.

Damene har bare dilldall igjen før slutspillet i november. Herrene spiller Masters-turnering i Paris like før ATP-sluttspillet.

Tennis-x.com: Nalbandian Foils Federer to Cap Incredible Week in Madrid

De beste holder koken

Som tidligere nevnt er høsten de nest bestes årstid. Men de beste spillerne er best dersom de gidder: Denne helgen vant Justine Henin sin åttende tittel for året. Like gledelig er det at David Ferrer fortsetter å vise at han fortjener sin høye ranking, for han slo Gasquet 6-1, 6-2 i Japan. Det var Ferrers tredje tittel for sesongen. Spanjolene har en fantastisk bredde.

Apropos Henin: Tapet i semifinalen i Wimbledon er uten tvil det mest sjokkerende resultatet fra 2007-sesongen, uansett kjønn. Henin mistet helt grepet på kampen mot Bartoli, og sto nærmest paralysert og ventet på at Bartoli skulle bomme. Fascinerende å se på.

Henin mangler Wimbledon og Federer mangler French Open for å ha alle de fire store. Jeg blir mer overrasket om ikke Henin klarer sin oppgave.