Indian Wells – størst av de nest største, og et evig navnekaos

Serena boikotter, Henin tapte og hvordan er Federers helse i Indian Wells?

Indian Wells er den største hardcourt-turneringen utenom US Open. Det er årets første Masters-turnering. Jeg vil påstå at en av sportens vanskeligste kombinasjoner er å vinne Indian Wells og Miami, som spilles like etter.

Indian Wells og Miami ligger likevel som to øde øyer i sesongen. De leder ikke opp mot noen Grand Slam-turnering, men er mer en pekepinn på hvem som er verdens beste hardcourtere for øyeblikket. Fortsett å lese «Indian Wells – størst av de nest største, og et evig navnekaos»

Serena nærmer seg Evert og Navratilova

Serena Williams vant sin 12. Grand Slam-tittel i dag. Navratilova og Chris Evert har 18. Det er ingen umulighet for Serena.

Australian OpenEn lørdag i en tennisinteressert familiemanns liv: Frokosten var slutt, men av husets åtte denne morgenen var det bare halvannen som ville se tennis, og et blikk på de samlede planene for resten av dagen tilsa at jeg måtte en tur til Forus.

Det eneste jeg fikk sett av finalen, var noen game tidlig i andre sett. Da Henin brøt til 2-1, trodde jeg kampen kunne svinge hennes vei. Serena hadde tross alt spilt med bandasjer hele uka, og double i tillegg til single. Sterkt av Serena å ta dette i tre sett.

Det lille jeg så av Henin, var veldig nervøst. Hun gjorde mange enkle feil og servet dårlig (50 prosent førsteserver er for lavt mot Serena). Statistikken for kampen viste at Henin hadde flere breaksjanser, og faktisk vant 85 poeng mot Serenas 90. Det er oppsiktsvekkende jevnt med tanke på at Serena vant siste sett 6-2.

Akkurat i det jeg kom hjem igjen, vant Serena 6-2 i tredje. Dette er hennes 12. GS-tittel, like mange som Billie Jean King. Chris Evert og Martina Navratilova har begge 18 GS-titler, og er neste trinn på Grand Slam-stigen. Serena kan absolutt ta like mange. Hun er god nok til å vinne ytterligere to i år. French Open tror jeg blir for tøft.

Og endelig fikk vi en tresetter i en damefinale igjen. Basert på denne turneringen er det liten tvil om at Henin er tilbake i topp 10 på null komma svisj.

[picapp align=»center» wrap=»false» link=»term=serena&iid=7752852″ src=»e/6/d/c/Sports_News_88a2.jpg?adImageId=9675845&imageId=7752852″ width=»500″ height=»333″ /]

Derfor vinner Serena

Mine spådommer før damefinalen i Australian Open.

Australian OpenBåde Serena Williams og Justine Henin kom seg gjennom semifinalene i strake sett. Det var overraskende at Serena måtte slite mest. Selveste Peter Bodo mente Henin lå tynnest an, men hun tapte jo bare ett game. Serena og Henin har en lang historie, men har aldri møttes i en Grand Slam-finale før.

Derfor vinner Serena:

  • Hun er nummer én i verden. Altså verdens beste tennisspiller.
  • Hun spiller alltid godt under press, og alltid godt i Grand Slam-finaler. Hun har 11 seire i Grand Slam-finaler, bare 3 tap.
  • Serena leder 7-6 i innbyrdes oppgjør mot Henin. Hun har vunnet 4 av 5 kamper mot Henin på hardcourt, som er dekket i Melbourne.
  • Serena tapte mot Clijsters i US Open. Jeg tipper hun er ekstremt tent på å unngå en gjentakelse her – som Clijsters er Henin akkurat tilbake etter en lang pause fra tennisen. Mye stolthet i bildet, tror jeg.
  • Serena på sitt beste er bedre enn Henins beste nivå. Ikke like elegant, men bedre.

Derfor vinner Henin:

  • Hun har ingenting press på seg. Få hadde ventet at hun skulle nå finalen i Australia. En seier i finalen er ren bonus. Henin kan spille avslappet og fritt.
  • Publikum heier på henne mer enn Serena.
  • Henin er en lur spiller som klarer å få tilbake mange av Serenas slag. Serena kan av og til begynne å bomme mye, og Henin vil gi henne sjansen til det.
  • I motsetning til 99 prosent av WTA-touren, er ikke Henin redd for Serena. Før hun ga seg i 2008, hadde hun vunnet 3 av de 4 siste kampene mot Serena, inkludert kamper i French Open, Wimbledon og US Open i 2007.
  • Henin hadde en kort og grei semifinale. Serena måtte slite i både kvart- og semifinalen, og er dessuten bandasjert i alle retninger. Fysisk har Henin en liten fordel, selv om hun har vært lenge ute av sporten.

Alt i alt: Jeg holder en knapp på Serena, men blir overrasket om denne kampen avgjøres i to sett.

Belgia!

Belgia ruler.

Velkommen til den ny-gamle verdensordenen på WTA-touren: Belgia ruler! Comeback-damene Clijsters og Henin spilte en hard tresetter i Birsbane-finalen, og i Auckland vant Yanina Wickmayer over Pennetta i finalen.

Henin er visstnok skadet i foten, og ute av neste ukes turnering i Sydney. Får håpe vi ser henne i Australian Open.

Sjekk ellers oversikten over årets turneringer og vinnere.

Dette bildet har vi sett før, oftere med Henin som vinner.

[picapp align=»center» wrap=»false» link=»term=clijsters&iid=7496703″ src=»c/f/6/6/Brisbane_International_2010_e9d1.jpg?adImageId=8887404&imageId=7496703″ width=»500″ height=»340″ /]

Gjensyn med Henin

Justine Henin er rusten og spillesugen.

Tenni på tv:
Justine Henin – Sesil Karatantcheva 6-4, 6-3
2.runde, Brisbane

Husets yngste hadde ei hodepute fyll av spy da hun våknet i dag tidlig. Jeg ble hjemme og holdt henne med sykeselskap. Eurosport viste Henins andrerundekamp fra Brisbane-turneringen, og jeg fikk sett ganske mye av den.

Australian Open spilles i Melbourne, og derfor står det Melbourne noen meter bak grunnlinjen på banene. Gudene vet hvorfor, men de gjør det samme i Brisbane. Utrolig fin bane, Pat Rafter Arena. Du vet du har satt spor etter deg når folk oppkaller ting etter deg. Lurer på om Lleyton Hewitt får arenaer i sitt navn når han legger opp? Hewitts karriere overgår etter min mening Rafters, men Hewitts image er desto dårligere enn Rafters.

Over til kampen og Henin. Det var lett å se at hun mangler kamptrening. Henin hadde selvsagt mange fine backhander og bra touch, men hun hadde også mange grunnslag som gikk metervis utenfor. Jeg har sjelden sett henne mer spillesugen, på grensa til overivrig: Henin var aggressiv på alt som kom hennes vei.

Karatantcheva ledet 2-0 i hvert sett, uten at det så ut til å prege verken henne eller Henin. Henin fikk motstanderen til å løpe mye, og servet brukbart også. Det ble snakket om at Henin hadde trent inn en ny servebevegelse siden sist, men man må nok ha skarpere øyne enn meg for å se forskjellen. Virket som hun servet ganske flatt, som alltid.

Her er Henin. Turneringen spilles i Brisbane, om noen skulle tvile på det.

[picapp align=»center» wrap=»false» link=»term=justine+henin&iid=7453691″ src=»e/f/2/2/Brisbane_International_2010_f7f5.jpg?adImageId=8818765&imageId=7453691″ width=»500″ height=»326″ /]

Henins tilbakekomst nærmer seg

Justine Henins comeback nærmer seg.

Overskriften har kanskje noe bibelsk over seg, og i dagens tennis er Justine Henins comeback det nærmeste man kommer en religiøs retur: Henin dominerte sporten midt i tiåret vi akkurat er ferdige med, og hun gjorde deg med stil.

Henin har fått wild card (gratisbillett som turneringsledelsen kan dele ut som de vil) til Australian Open, som begynner om 21 dager. Hun har også fått wild card til Sydney-turneringen like før. Og aller først: Turneringen i Brisbane. Der er også Kim Clijsters med.

Henin har spilt noen oppvisningskamper i det siste:

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=Wp5K6MDO6DE]

Henins store mål er Wimbledon, som hun aldri har vunnet. I et intervju er hun overraskende åpen om sine to siste forsøk der, 2006 og 2007.

2006:

In 2006, I was just one set away from the championship against Amelie Mauresmo, but I didn’t trust myself enough on grass. I didn’t believe I could do it. Yet it was my opportunity and, after Amelie beat me, it was hard to deal with it.

2007:

The next summer, I lost my semi-final with Marion Bartoli because I was scared of having to play Venus in the final. It was stupid, not at all like me, but it was how it was.

Henin legger stort press på seg selv når hun går ut og sier at hun vil vinne Wimbledon. Sannsynligvis må hun slå minst én Williams-søster for å ta hjem den pokalen. Når juli kommer, vil Henin ha mye kamptrening, og jeg tror Wimbledon er et realistisk mål. Uansett bør hun ha god sjanse på French Open-tittelen noen uker før.

2010, du kan ikke komme fort nok!

[picapp align=»center» wrap=»false» link=»term=justine+henin&iid=314461″ src=»0311/0000311359.jpg?adImageId=8677869&imageId=314461″ width=»500″ height=»333″ /]

Plutselig er Belgia en tennis-stormakt igjen: Henin vender også tilbake

Verdens vakreste backhand vender tilbake til WTA-touren: Justine Henin.

wtaKan vi gjøre en avtale nå, alle tennis-mette toppspillere: Ikke si at dere legger opp når dere er litt lei av reisinga, oppmerksomheten og all treninga dere må gjennomgå. Si at dere tar en pause på ubestemt tid. Si at dere trenger en tur i tenkeboksen. Et eller annet. Bare ikke si at dere legger opp for godt. Det ser så teit ut når dere kommer tilbake, som dere ofte gjør. (Pete Sampras skjønte det. Da han vant US Open i 2002, trakk han seg fra resten av den høstens turneringer. At han skulle gi seg med tennis fullstendig, sa han ikke før senere. Og han kom aldri tilbake.)

Men likevel; det blir kjekt å få Justine Henin tilbake på dametouren. Henin er den siste stabile verdenseneren på damesiden, og innehaver av sju Grand Slam-titler, OL-gull, et ekstremt konkurranseinstinkt og den vakreste backhanden øst for New York.

I en sport hvor verdenseneren (Dinara Safina) er kronisk ute av stand til å vinne Grand Slam-turneringer, hvor Williams-søstrene bare er interessert i Grand Slam-turneringene, Sharapova sliter med skader og de serbiske fjorårsyndlingene sitter i heisen på vei nedover (Jankovic og Ivanovic), trenger sporten Henin nå. Og Clijsters, som nettopp vant US Open.

Henin:

I’m very impatient, very happy and very emotional to announce that I’ll be back very soon. This may be surprising, since my decision to quit was a definitive one. But I’ve had time to consider all parts of my life and I felt the little flame inside me growing. I started thinking about all the people I knew on the tennis circuit. I have been missing them. I feel the need to share a new adventure with them.

Skal vi si at Henin og Clijsters ender 2010 som nummer 1 og 2 i verden? Rarere ting har skjedd. Henin ønsker å spille til og med OL i London 2012. Det gir henne tre ekstra år på touren. Jeg ser ingenting i veien for at Henin klarer å få tosifret antall Grand Slam-titler nå. Hun var nummer én da hun la opp i 2008, og var den suverent beste på grus.

Velkommen tilbake, Justine. Jeg gleder meg allerede til neste sesong.

Justin Gimelstob om comebacket. Og en i overkant pessimistisk velkommen tilbake-tale fra Tom Perrotta i tennis.com.

Sterkere rykter om Henin-comeback

Justine Henin er kanskje på vei tilbake.

wtaDet snakkes stadig høyere om et comeback for Justine Henin. Hun har avvist slike spekulasjoner tidligere. Når selv en seriøs fyr som Jon Wertheim spår et snarlig comeback, er det grunn til å følge med.

Og da er det bare å se fram til flere Clijsters-Henin-kamper, hvor Henin vinner. Nå mangler det bare at Capriati, Davenport og Pierce også kommer tilbake, så blir det tidlig 2000-tall all over again.

Henin og Kournikovas nye liv

Henin er lykkelig tennispensjonist.

wtaBåde Justine Henin og Anna Kournikova har mer enn nok å gjøre. Henin avviser fullstendig et comeback, ett år etter at hun overraskende ga seg.

It is truly a page that has been turned. It was 20 years of my life. Now life is something different.

Henin følger heller ikke så mye med på tennis, forteller hun.

Belgier nummer én vender tilbake

The return of Kim Clijsters. Når kommer Henin tilbake?

wtaHun heter Kim Clijsters, og ber om wild card til US Open i høst, en turnering hun vant i 2005. Clijsters brukte de siste årene av sin første karriere på WTA-touren til å klage over hvor slitsomt det var å være multimillionær som drar verden rundt og spiller tennis. Nå har hun vel funnet ut at det er kjedelig å ha en evig mammapermisjon. Men, hei: Jeg legger alle spydigheter bak meg og ønsker Clijsters hjertelig velkommen tilbake til en tour som sårt trenger profiler.

Belgier nummer to heter Justine Henin, og la overraskende opp i fjor vår. Jeg er villig til å vedde mye penger på at hun også kommer tilbake. Om så bare for å slå Clijsters i alle de viktige kampene nok en gang.

Hvem vil du helst se på WTA-touren igjen? Gå til forumet.