Stikkordarkiv: Halep

Simona Halep (Wikimedia Commons)

2018 var et godt år for kvinnetennisen

Fordi: 1) Et par gamle spillere fikk sine endelige gjennombrudd. 2) Nye spillere slo gjennom. 3) Spillere som brøt gjennom i fjor klarte å markere seg også i år. 4) Vi fikk et strålende comeback. 5) Serena Williams spiller fortsatt. Hun er en garantist for drama og potensiell rekordsetting.

For å utdype:

  1. Caroline Wozniacki var inntil i år medlem av den lille klubben av spillere som har vært nummer én på WTA-rankingen uten å ha vunnet noen Grand Slam-titler. Medlemmene der er Jelena Jankovic, Dinara Safina og Karolina Pliskova. Wozniackis seier over Halep i finalen av Australian Open var en av årets store kamper. Simona Halep vant senere French Open i 2018. Verken Halep og Wozniacki klarte å dominere touren etter sine Grand Slam-titler, og jeg kan ikke se for meg at de blir stabile Grand Slam-vinnere. Deres nest beste nivå er det mange som matcher.
  2. Naomi Osaka har krøpet oppover rankingen, men var temmelig ukjent for de fleste før finalen i US Open mot Serena Williams. Den finalen huskes for mer enn ballene som ble spilt, og det er litt synd. Osaka spilte fryktløs tennis mot Serena på sistnevntes hjemmebane, og tok en fullt fortjent seier. Hennes sesong blir noe av det mest spennende å følge neste år.
  3. Sloane Stephens vant US Open i 2017, og nådde finalen av French Open i år. Hun er i ferd med å bli en spiller som er best når mest står på spill. For eksempel nådde hun finalen av WTA-sluttspillet (tap mot Svitolina, som kanskje er neste Grand Slam-vinner), kvartfinale i US Open og finaler i Montreal og Miami. Ok, hun tapte tidlig i Wimbledon og Australian Open. Men hun er å regne som en outsider til alle turneringer hun stiller i.
  4. Angelique Kerber vant to Grand Slam-turneringer i 2016 og sluttet det året som verdensener. Ett år senere var hun nede på 21. plass. Hun er tilbake på andreplass nå, etter et litt merkelig år: Hun vant bare to turneringer, Sydney og Wimbledon, og hadde en elendig høstsesong. Kerber har mange poeng å forsvare i første halvdel av 2019.
  5. Serena Williams står fortsatt på dørstokken til å bli tidenes mestvinnende spiller i Grand Slam-sammenheng, singleklassen. Med sine 23 Grand Slam-titler er hun bare én bak rekorden til Margaret Court (som i og for seg ikke betyr noe, for Court vant mange av sine titler i svake Australian Open-felt på 1960-tallet). Serena tapte begge Grand Slam-finalene hun spilte i år, og selv ikke hun kan holde på evig. Jeg tror hun kommer seg til 24 Grand Slam-titler. Men ikke så mye lenger enn det.

Finale Australian Open 2018: Wozniacki – Halep

Tennis på tv:
Caroline Wozniacki – Simona Halep 7-6, 3-6, 6-4
Finale, Australian Open 2018

Vinneren tar sin første Grand Slam-tittel og blir nummer én i verden. Begge har tapt Grand Slam-finaler før, og begge er nærmere slutten enn begynnelsen av karrieren. Det står en del på spill når Caroline Wozniacki møter Simona Halep i finalen av Australian Open 2018. Jeg ser kampen og skriver om den game for game.

Drømmefinale, sies det. Hvis begge har en bra dag, tipper jeg vi får en kvinnelig utgave av 2012-finalen for menn, hvor Djokovic slo Nadal etter en evighet på banen. Vi får se. (Jeg har ambisjoner om å komme meg ut av pysjen i dag.)

Første sett

Wozniacki – Halep 1-0. Wozniacki holder serven sin lett, med fire korte poeng, Halep vinner ett hvor hun kommer seg til nettet. Tomme seter på rad 2, 3 og 4 bak Wozniacki. Grenseløst provoserende.

Wozniacki – Halep 2-0. Wozniacki vinner de to første poengene. Kommentatorene snakker om at Halep kan gå sur hvis sånn og sånn, litt tidlig å snakke om det. To breaksjanser for dansken. Hun knytter seg på den første, en forehand i nettet. Den neste tar hun vare på, når Halep ikke klarer å returnere en backhand. Smooth dansk sailing.

Wozniacki – Halep 3-0. Halep begynner å vise seg, får 15-30 med en diagonal forehand. Wozniacki tar de tre neste poengene med kontrollert aggresjon.

Wozniacki – Halep 3-1. Fire raske poeng for Halep.

Wozniacki – Halep 4-1. Viktig game nå. Wozniacki kan ikke håpe på samme skyhøye nivå som i de tre første gamene, men må ikke bli passiv heller. Hun får overtaket i de fleste ballvekslingene uten å ta for store sjanser, og det finnes ingen bedre følelse i tennis. Wozniacki dobbeltfeiler til 40-15, men Halep slår en lett forehand ut på neste poeng. Halep har ikke funnet noe å plage Wozniacki med hittil.
Wozniacki får overtaket i de fleste ballvekslingene uten å ta for store sjanser, og det finnes ingen bedre følelse i tennis.

Wozniacki – Halep 4-2. Haleps forehand er et av de fineste slagene i dametennisen. Hun er liten, men har en lang, sveipende snert i slaget. Fire forehandvinnere fra Halep i dette gamet. Men kan hun gjøre noe i Wozniackis serve?

Wozniacki – Halep 5-2. Litt nøling fra Wozniacki i de første poengene, men Wozniacki finner en perfekt blanding av risiko og sikkerhet i slagene sine. Dagens beste, lengste poeng gir Wozniacki 40-15. Halep slår den neste i nettet.

Wozniacki – Halep 5-3. Fabelaktig forehandpassering av Halep gir henne 30-0. Halep kaster ballen høyt opp serven, noe jeg tror er en østeuropeisk ting. (Ivan Lendl, anyone). Wozniacki tilbake til 30-30, men Halep skaffer seg gameball etter en langvarig press. Wozniacki slår en andreserveretur ut, og skal serve for settet. Første sannhetens øyeblikk for Wozniacki i denne kampen.

Wozniacki – Halep 5-4. Forehandfeil til 0-15. Slapp andreserve til 0-30 etter fin forehand av Halep. Vill forehand ut til 0-40. Hvad nu, Caroline? Biter seg fast til 15-40 når Halep misser en backhand ned langs linjen. Woz slår ET ESS til 30-40. Kom igjen. Halep bryter når Wozniacki slår en litt rådvill forehand-slice ut.

Wozniacki – Halep 5-5. Breaket i forrige game er ingenting verd hvis ikke Halep holder serve her. Hun presser på Wozniackis forehand til 15-0. To serveess fra Halep til 40-0, Wozniacki er ikke like kvikk i kroppsspråket nå. 5-5. Tok det ett minutt, dette gamet?

Wozniacki – Halep 6-5. Kampen har jevnet seg ut og blitt bedre, begge spillerne nærmer seg sitt beste. Fire kjappe poeng for Wozniacki, som har stanset Haleps gamerekke.

Wozniacki – Halep 6-6. Halep holder til 30, og vi har et tie-break. Til kommentatorene, som lurer på hvor mye første sett betyr: En hel del. Kvinner spiller tresettskamper. Det første settet betyr
altså mye mer enn i en femsettskamp.

Tiebreak: Wozniacki – Halep 7-6 (2). 1-0 Wozniacki med drive-volley etter lang ballveksling. 2-0 Wozniacki når hun driver Halep fra side til side. Jeg har ikke tallene, men tror Halep har løpt mest i dette settet. Den som kan stå midt bak grunnlinjen og styre, vinner som regel. God serve av Halep til 2-1. Slapp andreserve av Woz, men Halep måker den langt ut, 3-1 til Woz. 4-1 når Halep setter en backhand i nettet. To viktige poeng for Halep kommer i egen serve nå. Super ballveksling gir Halep 2-4 etter at hun pisker Woz fra side til side. Drive-volley er vanskelig, men ser lett ut når disse gjør det. 5-2 Wozniacki etter en oppvisning av kontrollert aggresjon som tvinger Halep i kne. 6-2 og settball etter en god førsteserve av Woz. Hun setter den første settballen når en backhand aldri kommer tilbake.

Andre sett

Wozniacki – Halep 7-6 (2), 0-1. Tre raske poeng for Halep, men taper de to neste. Hun kan ikke komme under her, og gjør det heller ikke: Wozniacki lobber ut.

Wozniacki – Halep 7-6 (2), 1-1. Wozniacki kan egentlig la Halep gjøre jobben her. Halep slår en del lette feil, to i nettet og en ut. Føling på tennene etter det lange første settet.

Wozniacki – Halep 7-6 (2), 1-2. Hvis Halep skal vinne denne kampen, må hun gjøre det med forehanden. Det er den som fungerer. Halep slipper unna med et halvbra nettangrep og får 30-15. Woz setter en drive-volley til 30-30, og har en liten sjanse nå. Halep setter en forehand i
nettet, og breaksjanse for Woz. Halep redder seg med offensivt spill. Tiden jobber for
Wozniacki. Ny nydelig forehand av Halep til gameball, og enda en til Halep. Fantastisk game, dette. Simona Halep vinner det endelig, med en overraskende stoppball som Wozniacki slår ut.

Wozniacki – Halep 7-6 (2), 2-2. To raske poeng for Wozniacki til 30-0. Holder med lite dramatikk.

Wozniacki – Halep 7-6 (2), 2-3. Kvaliteten har sunket litt. Korte poeng med enkle feil. Halep holder serve greit og får behandling av fysioterapeut i pausen. Hm.

Wozniacki – Halep 7-6 (2), 3-3. Kom igjen, Halep. Du får ikke spille så mange Grand Slam-finaler i livet. Prøv å korte ned poengene og ta sjanser i Wozniackis servegame (Pete Sampras-metoden). Wozniacki ser også preget ut. Halep slår en backhand ut, og ser en smule resignert ut.

Wozniacki – Halep 7-6 (2), 3-4. Halep henger med, og har kjempeflaks med en backhand som treffer nettkanten og spretter innover i banen. Dette er ikke slutt.

Wozniacki – Halep 7-6 (2), 3-5. Og ut av ingenting får Halep et par breakballer. Halep spiller uten frykt nå, Wozniacki virker å spille for å unngå å tape. Halep setter en forehand på ytterkanten av Wozniackis sidelinje, og skal serve for andre sett. Wow.
Kom igjen, Halep. Du får ikke spille så mange Grand Slam-finaler i livet. Prøv å korte ned poengene og ta sjanser i Wozniackis servegame (Pete Sampras-metoden).

Wozniacki – Halep 7-6 (2), 3-6. Wozniacki tar de to første poengene. Halep må nok vinne settet her for å spare det hun måtte ha av krefter til siste sett. Wozniacki får to breaksjanser når Halep slår en ukontrollert forehand ut. Dagens dristigste andreserve flytter Wozniacki ut av banen. En ny lang forehand avverger den andre breakballen. To poeng unna settet nå. Wozniacki slår en andreserveretur ut, og vi har settball. Hun har Wozniacki utspilt på den, men forehanden fra Halep seiler ut. Langt game. Halep vinner etter en overraskende stoppball som Wozniacki ikke klarer å straffe.

Inn i tredje sett!

Tredje sett

Wozniacki – Halep 7-6 (2), 3-6, 1-0. Det er så varmt at spillerne får ti minutters pause før siste sett. Halep tar de to første poengene i Wozniackis serve, men taper de tre neste. Jeg elsker forehanden hennes. Akkurat da jeg har skrevet det, slår hun en ut, og Wozniacki tar første game i siste sett.

Wozniacki – Halep 7-6 (2), 3-6, 2-0. Halep slipper Wozniacki tilbake til 30-30. Langt game. Wozniacki får en breaksjanse, og Wozniacki flesker en forehand langt ned i Haleps forehandhjørne.

Wozniacki – Halep 7-6 (2), 3-6, 2-1. Halep begynner med en resignert backhand langt nede i nettet. Hun trenger dette gamet. Tar de to neste poengene, og får to breaksjanser – siste sjanse til å henge med i kampen? Wozniacki avverger den første, den neste slår Halep ut på servereturen. Wozniacki holder presset oppe og får gameball. Wozniacki får enda en gameball etter en fabelaktig ballveksling som hun avgjør ved nettet. Halep moser enda en forehand på Wozniackis svake andreserve, og får breakball med forehandvinner nummer 18. Wozniacki lever av backhanden, Halep av forehanden. Ny forehand av Halep gir henne ny breaksjanse. For et slag det er. Halep får breaksjanse nummer seks. Jeg kan ta en joggetur på tiden dette gamet tar. Dobbelfeil av Wozniacki og Halep bryter tilbake!

Jeg må finne noe å spise.

Wozniacki – Halep 7-6 (2), 3-6, 3-1. Halep må holde serve for å følge opp bruddet. Taper sporenstreks de to første poengene, og så spiller Wozniacki en backhand fra eget forehandhjørne til 0-40. Wozniacki bryter blankt. Dass war dass?

Wozniacki – Halep 7-6 (2), 3-6, 3-2. Wozniacki taper de to første poengene til 0-30. To breakballer for Halep kort tid etter. Halep ser ikke kokt ut lenger. Wozniacki vifter en forehand langt ut til siden og brytes. Jeg liker ikke tennis hvor servebrudd er like vanlig som snø i Arktis.
Wozniacki – Halep 7-6 (2), 3-6, 3-3. Jeg holdt med Wozniacki da kampen begynte, men nå er det samme for meg. Halep holder greit til 3-3. Er det kjedelig at spillerne er så like? Nei, ikke når kvaliteten er så høy som dette.

Wozniacki – Halep 7-6 (2), 3-6, 3-4. Småkritisk for Wozniacki, som kommer under 0-30. To dristige poeng tett på linjene får henne tilbake til 30-30. Breakball for Halep. Wozniacki slår en forehand ut. Halep er slett ikke ferdig, hun er to games unna seier.

Wozniacki – Halep 7-6 (2), 3-6, 4-4. Fantastisk poeng til 30-0 for Wozniacki. Hun må bryte nå. Wozniacki søker mindre risiko enn hun gjorde for to timer siden. Halep kravler seg tilbake til 30-30. Wozniacki sender milelange blikk mot tribunen, men får en breaksjanse – det var et viktig poeng. Halep redder seg tilbake til deuce. Høyt nivå nå. Wozniacki bryter til 4-4. Nå kommer dagens viktigste game.

Wozniacki – Halep 7-6 (2), 3-6, 5-4. Wozniacki får ledelsen i gamet, og to baller til ledelse. Dobbeltfeil til 40-30. Wozniacki kverner løs på Haleps backhand, og til slutt knekker den sammen i form av en rak variant rett i nettet. Ett game unna dansk Grand Slam-tittel.

Wozniacki – Halep 7-6 (2), 3-6, 6-4. Halep må holde. Begynner med en forehand i nettet til 0-15. Nå står hun bare og slenger i vei forehander, og vinner til slutt poenget til 15-15. Wozniacki vinner kampen og hele turneringen etter et par utrolige opphentinger, inkludert på matchballen. Wozniackis nyfunne offensive spill har ført henne tilbake til verdenstoppen, men i de mest avgjørende øyeblikkene i denne kampen, var de gamle forsvarsferdighetene som vippet det hennes vei.
Hurra, Danmark!

Jelena Ostapenko

Jelena Ostapenkos kanonade knekte Halep

Tennis på tv:
Jelena Ostapenko – Simona Halep 4-6, 6-4, 6-3
Finale, French Open 2017

Simona Halep har en rik tradisjon for å svikte i store kamper. Mot useedede Jelena Ostapenko mistet hun det første servegamet etter en kanonade fra Ostapenko, og ting kunne gått virkelig ille.

Det gjorde ikke det. Ostapenko mistet serven til sin 1-1, og spillerne fulgte hverandre til slutten av settet. Halep trengte bare én settball for å ta ledelsen 6-4. Les videre

Madison Keys, Simona Halep og Eugenie Bouchard – hva skjer videre?

Serena Williams vant sin 19. Grand Slam-tittel i Australian Open og Maria Sharapova viste at hun er en klar nummer to. Hvordan går det med den neste generasjonen, den som en dag skal overta for dem? Sånn passelig bra.

Jeg så noen sett av Madison Keys, Simona Halep og Eugenie Bouchard på Australia-sendingene:

Madison Keys (Wikimedia).

Madison Keys (opp til 20 på rankingen nå) ble plutselig et navn alle snakket om, takket være semifinaleplass og godt spill mot Petra Kvitova og Venus Williams. Hun gjorde en hederlig innsats mot Serena i semifinalen, om jeg kan bruke et sånt uttrykk om idrett på dette nivået. Alle eksperter vil være de første som ser store ting i horisonten. Tilfellet Madison Keys er ikke noe unntak. På Eurosport var Mats Wilander i fyr og flamme over hennes videre karriere, det samme var Serena Williams. Jeg ble ikke helt solgt da jeg så henne spille. Kraften har hun, og det var godt gjort å slå Venus i et tredjesett hvor Keys hadde problemer. Men en framtidig verdensener? Jeg er ikke helt der ennå. Hun har spilt én god Grand Slam-turnering. Vi kan snakkes etter Wimbledon.

Simona Halep (Wikimedia).

Simona Halep (nummer 3 i verden) er en merkelig spiller. På sitt beste legger hun konstant press på motstanderen, ligger tett på grunnlinjen og styrer spillet. Derfor er det så rart at hun har kamper hvor hun fullstendig klapper sammen, gjerne mot dårligere motstandere. Det skjedde i US Open i fjor, hvor hun tapte mot gamle Mirjana Lucic Baroni. Kjekt for alle nostalgikere, men det er sånne kamper Simona Halep skal vinne hvis hun skal ta det siste steget opp. Noe lignende skjedde i Australian Open 2015. Ekaterina Makarova er en mye bedre spiller enn Lucic Baroni, men Halep skal ikke tape en kvartfinale i Grand Slam mot henne med 4-6, 0-6. Jeg har lest intervjuene med Halep etter tapene i US Open i fjor og Australia i år, og finner ikke noen gode forklaringer på de elendige resultatene, bare floskler. Jeg ønsker meg en Halep som finner måter å vinne på selv på dårlige dager, slik Serena og Sharapova er blitt eksperter på.

Eugenie Bouchard (Wikimedia).

Eugenie Bouchards (7 i verden) tap mot Maria Sharapova var ikke overraskende, men skuffende klart (3-6, 2-6). Bouchard har tapt alle de fire kampene mot Sharapova, og bare vunnet ett av settene. Ingen skammelig statistikk, men det blir interessant å se hvordan hun utvikler spillet sitt i 2015.

US Open, fredagskveld foran tv-en

Denne saken handler om US OpenSkalvise…kone på teater, barn i seng, US Open på skjermen. Her er det som skjedde sett fra en grå stol i Stavanger:

Simona Halep mot Mirjana Lucic-Baroni: Wimbledon-turneringen i 1999 vil alltid være spesiell for meg. Det var Steffi Grafs siste Grand Slam-turnering, det var da Pete Sampras slo Andre Agassi i finalen og der var året med et par tenårsingskometer i kvinneklassens semfinaler: Alexandra Stevenson og Mirjana Lucic.

Sistnevnte heter nå Lucic-Baroni. Hun ble aldri en stabil toppspiller, men holder på fortsatt. (Hvor er Alexandra Stevenson? Gudene vet.) Lucic i 2014 spiller på små marginer, som blir hennes triumf og tap. Hun har 4-3 i første setts tie-break og egen serve, taper det første på en enkel feil, men vinner det neste til ledelse 5-4. Hun får settball på en serveretur som treffer baksiden av Haleps grunnlinje, men følger opp med en feil. Settball nummer to: Lucic-Baroni slår en ny backhand rett i nettet, og det står 6-6. Halep klarer ikke å skape noe selv, og Lucic-Baroni får enda en settball etter frisk satsing. Verdenstoer Simona Halep gir henne settet med en andreserve som så vidt når fram til nettet. Party like it´s 1999!

(Men burde vi ikke fått se Venus Williams mot Sara Errani i stedet? Den går ikke på Eurosport 2, slik kommentatoren på 1 sier.)

Jeg sjekker tilstanden i barneavdelingen, rydder litt halvhjertet og kommer tilbake til en kamp hvor LUCIC LEDER 2-1 I ANDRE SETT MED EGEN SERVE! Leder det gamet 40-0, før Halep før 40-15, men Lucic server godt til ledelse 3-1. Simona Halep ser ikke ut som en verdenstoer, men som ett nummer for liten for Lucic.

Lucic øker til 4-2 ved å drive Halep langt ut på sidene. Dette må vel holde helt inn? Halep virker tom for ideer. Halep kaster for sikkerhets skyld inn enda en dobbeltfeil, og Lucic leder 5-2. (Må sjekke trekningen for å se hvilke hull et tap for Halep medfører. Bare sette på en klesmaskin først.) Oh yes, Lucic vinner dette, og Halep går på årets verste tap.

Rett over på Arthur Ashe-banen, hvor Sara Errani vinner mot Venus Williams i tredje setts tie-break. Får vi se Venus igjen i US Open noen gang? Jeg bare spør. Denne replikkvekslingen var kul, trenerne Brad Gilbert og Darren Cahill ga Errani mikroskopiske sjanser før kampen:

Mats Wilander og Barbara Schett nå, alltid trivelig, de forteller at Angelique Kerber er ute. Høh? Kerber og Halep er spillere som skal kverne i stykker middelmådigheter som Lucic i Grand Slam-sammenheng. For ikke å snakke om Belinda Bencic (17 år), som slo ut Kerber i strake sett.

Nå: Tomas Berdych mot Martin Klizan, en kamp som subber langt nede på karismaskalaen. Berdych kan være fryktelig god på sitt beste, når lave grunnslag treffer linjene i en sammenhengende kanonade. Bare han ikke har sin egen kleskolleksjon på seg. Jo, han har den oransjestripete på seg i dag.

Det er populært å snakke om hvor endimensjonale dagens spillere er, at de ikke skjønner seg på volleyspill. Tomas Berdych liker seg best bak i banen, men på 15-30 i egen serve plukker han opp en ekkel ball rett mot kroppen, i ingenmannsland på banen. Berdych setter en skrudd backhandvolley ned i Klizans forehandhjørne.

Klizan har enormt lange slagbevegelser, ser det ut for meg. Det kan ikke være særlig lurt på raske dekker? Ser ikke for meg at Berdych taper denne kampen. Maks fire sett, sier jeg. Berdych bryter til 5-3, tar første sett 6-3. (Nå må vel Eurosport 2 være ferdig med Bundesliga snart?)

Thiem mot Gulbis: Aldri sett Thiem før, bare hørt mye bra om ham. Gulbis er umulig å forutse, har i det minste mye mer rutine i slike sammenhenger og har vunnet de to første settene. I det første gamet er det Thiem som løper, Gulbis som styrer. (Alle disse som sender inn spørsmål til Eurosport om hvem spillerne skal møte, har de ikke smarttelefon og kan finne det ut selv?).

Gulbis kaster ballen temmelig høyt på serven. Lurer på om det finnes noen statistikk som viser sammenheng mellom høyde på oppkast og antall dobbeltfeil osv.

Thiem holder til 3-2 i fjerde sett. En av ballvekslingene viser hvor enkelt det er å sette fart på ballen i dag: Thiem løper skrått bakover i banen for å hente opp en forehand, som han uten problemer kyler ned i Gulbis´ backhandhjørne, og vinner til slutt poenget. Tennis anno 2014: Det er ikke tvingende nødvendig å spille seg til gode muligheter, det er alltid mulig å trekke av. Selv om et godt gjennomarbeidet poeng alltid gir størst sjanse for suksess.

Tilbake til Berdych-Klizan: For mange år siden skreiv jeg en artikkel om Tomas Berdychs forehand. Den er fortsatt en nytelse å se på. Jeg liker spesielt den lille rykningen i det racketen er helt i opptrekksfasen, et lite flikk med toppen av rammen før den raser mot ballen. Klizan holder til 4-3 i andre sett takket være nesten hasardiøs satsing. Han må spille sånn for å vinne denne kampen, så solid som Berdych er.

Men så! Berdych spiller et elendig siste game, og ser plutselig uflyttbar og stiv ut. Klizan presser en dårlig andreserve fra Berdych, og slipper ut et brøl i det han vinner gamet 6-4. Ett sett til hver nå.

Berdych tar det tredje settet enkelt, 6-2. klizan kan neppe snu dette, og jeg står ved min spådom om fire sett.

Over til Wozniacki mot Petkovic, to festlige jenter som spiller temmelig sjelløs tennis. Ups, der sa Eurosport-Francke at det hadde vært en veldig god kamp så langt. La oss håpe det fortsetter sånn. Wozniacki tar første sett. Danmark!

Wozniacki opp til 3-0 i andre sett.

Kjapt over til den andre kanalen for å se Berdych ta hånd om kampen mot Klizan…som server for det fjerde settet! Berdych kan ikke vikle seg inn i en femsetter allerede i andre runde. Kommer seg til 30-30 på stillingen 5-3 for Klizan, men Berdych sender en forehand fem meter utenfor – det er settball. Klizan blir overivrig og slår en forehand ut, og det er deuce igjen. En god førsteserve gir Klizan settball nummer to. En ny forehand fra Klizan slås ut, og det er deuce igjen. Han følger opp med et ess, og settball nummer tre. Dette er spennende, tross alt. Klizan bommer på enda et grunnslag. Enda en enkel feil fra slovaken, og det er breakball for Berdych. Klizan redder den med en god serve, og vi har deuce igjen. (Er ikke tennis en herlig sport?) Ny god serve, og Klizan får en FJERDE settball. Berdych dunker en forehand noen centimeter ut, og kampen går til et femte sett.

Er det fortsatt noen som tviler på at Nadal kommer til å passere Federer?

French Open14 Grand Slam-titler. Pete Sampras ble historisk da han passerte Roy Emersons antall (12) i 2000, og vant nummer 14 to år senere. Uslåelig, ikke sant? Her er vi 12 år senere, og Roger Federer har vunnet 17 GS-titler.

Likevel tror jeg det bare er et tidsspørsmål før Rafael Nadal tar ham igjen. Nadal vant sin 14. GS-tittel da han slo Novak Djokovic i finalen av French Open 2014, og fylte akkurat 28. Finalen i French Open er gammelt nytt nå, så jeg skal ikke si så mye om den. Djokovic tapte den i strekket fra 5-5 i andre sett til 0-3 i tredje, hvor Nadal tok fem game på rad. Da sto det 1-1 i sett, og Nadal hadde i praksis tatt det tredje. Djokovic hadde fått det store tomme blikket, det som Roger Federer pleier å få i kamper mot Nadal. Jeg synes det sa mye om Djokovics resignerte spill i siste del av kampen at han gikk med tommelen i været mot nettet etter matchballen. Tommelen i været? Du har tapt en Grand Slam-finale, mann! (Det var visst en sarkastisk gest, ifølge rapportene. Jaja.)

Nadal vant US Open i fjor, han spilte finale i Australian Open i vinter og han vant denne kampen. Mannen er en trussel på alle underlag, og jeg tviler på at Federers rekord på 17 Grand Slam-turneringer overlever Nadals karriere.

Nadal 2010 Madrid 01.jpg
«Nadal 2010 Madrid 01» by PictFactory – originally posted to Flickr as Revés. Licensed under CC BY 2.0 via Wikimedia Commons.

Nadal er en tennisspiller som strider mot all fornuft. Nadal spiller tennis utenfor alle skjønnhetskriterier. Han er høyrehendt, men ble overtalt til å spille med venstre. Det ekstraordinære med Nadal er slagene hans. Selv om han er verdensener, tviler jeg på om trenere drar fram Nadal når de skal instruere nye spillere. Nadals teknikk er ekstrem, han holder racketen i et western-grep (ser det ut  for meg) med strak arm, noe som i seg selv krever voldsom styrke og presisjon for å fungere. Mange av forehandene hans slås kun på forehandsiden av kroppen, hvor armen går i en nesten vertikal bevegelse fra skolissene og opp over hodet. Nadal kaster alle forestillinger om «vakker» tennis ut vinduet, dette er idrett hinsides slike tåpelige parametre.

Det aller mest imponerende med Nadal er opphentingene hans. Selv når han er utspilt og så vidt klarer å få en racket på ballen, lemper han den den tilbake langt nede i hjørnene, med en overskru som ikke er sann. Det har aldri vært en spiller som Nadal, og det vil aldri komme en kloning, til det er Nadal for særegen i alt i han gjør.

Nadal kommer aldri til å bli min favoritt, men som ordtaket sier; man kan ikke diskutere med suksess. Og ingen har hatt mer av den i Roland Garros enn Rafael Nadal. NI titler. Man skal aldri si aldri, men jeg kan vanskelig se at noen klarer å toppe denne rekorden.

To ord om Maria Sharapovas seier over Simona Halep: Sharapova var imponerende i det første halvannet settet, før hun fikk litt nerver og Halep hevet seg. All ære til Sharapova for å dra det i land. Linken mellom henne og Nadal er ikke så klar, men få konkurrerer bedre enn årets vinnere i Roland Garros.

Oppdatert oversikt over Grand Slam-vinnere kommer i løpet av noen dager.

Jakten på særpreget (og hatten av for Maria Sharapova)

Tennis på tv:
Maria Sharapova – Eugenie Bouchard 4-6, 7-5, 6-2
Simona Halep – Andrea Petkovic 6-2, 7-6
Semifinaler, French Open 2014

French OpenDet siste året har jeg skrevet mindre og mindre om dametennis. I et likestillingsperspektiv er det selvsagt forkastelig. Det har trolig aldri vært et høyere gjennomsnittsnivå på topp 100 på WTA-touren enn det er nå. Likevel blir jeg stadig sittende og se på kampene deres med en lite tilfreds følelse. Hvis jeg skulle prøvd å formulere min surmuling i form av et spørsmål, må det bli noe sånt: Hvorfor er det ikke flere av dem som skiller seg ut?

Eugenie Bouchard og Simona Halep har vært to av buzz-navnene i 2014. Begge har klatret oppover rankingen, og vi kommer til å se og høre mye til begge de neste årene. Alle sporter trenger fornyelse, for det er tross alt grenser for hvor lenge selv Serena Williams kommer til å fortsette. Det betyr ikke at Halep og Bouchard er spesielt interessante. For at jeg skal bli interessert i en spiller, må de ha noe spesielt. En eller annen signatur som skiller dem fra resten. Du vet hva jeg snakker om: Nadals forehand, Federers, vel, magi, Murrays backhand, Djokovics bevegelser, Serenas server, Agassi sine returer, Sampras sin serve og forehand, Mauresmo og Henin sine backhander… Det finnes tusener av tennisspillere som spiller fornuftig prosent-tennis (altså å velge det smarteste slaget i hver ballveksling). Av toppene forventer jeg noe mer.

Har Halep og Bouchard noe mer? Jeg klarte ikke å se hva det skulle være i semifinalene. Begge beveger seg godt. Begge slår og satser stort, Bouchard med litt mer risiko. Bouchard hadde 29 vinnerslag og 48 upressede feil,  mot Sharapova, på tre sett. Halep var mer edruelig mot Petkovic, med 25 vinnere og 20 upressede feil. Men særpreg i spillet? Jeg klarte ikke å se hva det skulle være. Okei, Bouchard setter seg ned på knærne når hun slår mange av slagene sine, men jeg får ikke gåsehud av det.

Min beundring for Maria Sharapova vokser år for år. Hun er klodens best betalte idrettskvinne, mest på grunn av reklamekronene hun drar inn. Det stilige med Sharapova er at tennisspilleren Sharapova ligger så langt fra den glansa versjonen hun fremstilles som i reklamene. På banen er det null glamour og «vakre» slag, bare en altoppslukende vilje til å vinne, og effektive, harde grunnslag, som gjør at jeg alltid liker å se henne i aksjon. Sharapova er kvinnetennisens svar på David Ferrer: Ingen har fått mer ut av karrieren i forhold til naturtalentet.

Sharapova etter kampen:

You put so much effort, you and your team, to get to this position. If some things are not working out, I don’t just want to quit in the middle. Because when you lose the first set or a few games or you’re down a break, that’s not the end of the match. That’s the type of philosophy that I play with.

Heng de ordene på veggen, all verdens unge tennisspillere.

Jeg kan ikke se for meg at hun taper finalen mot Simona Halep. WTA har en fin trivia-artikkel som du kan lese før finalen.