Stikkordarkiv: Gonzalez

Uken derpå

Australian Open setter tennisen på kartet i begynnelsen av hvert år, før sporten forsvinner inn i det obskure fram til ca mai, da French Open nærmer seg. Eller mars, for den harde kjernen som følger Masters-turneringene i Miami og Indian Wells.

Denne uken spiller 260 sør-amerikanere (det føles i alle fall sånn) grusturnering i Vina del Mar i Chile. Turneringen heter Movistar Open, etter hovedsponsoren. Hvis du har problemer med å skille Acasuso fra Arquello, klandrer jeg deg ikke. Mange synes grustennis er grusomt. Ingen elsker det mer enn latinerne. Fernando Gonzalez er toppseedet.

Med andre ord: En rolig uke i tennisverden. Det blir mer liv om halvannen uke. Da spilles første runde av Davis Cup.

Sjokktap for Federer

Holy smoke! Federer tapte 6-3, 6-7, 5-7 mot Fernando Gonzalez i første kamp av gruppespillet, og er plutselig i trøbbel. Gonzalez har aldri før slått Federer. Det virker for meg utrolig at Federer kan tape en kamp mot Gonzalez hvor han vinner første sett, og Federer pleier å være bånnsolid i tie-breaks. Jeg synes de fleste sjokk-overskrifter er teite, men synes jeg har dekning for det her. Gonzalez har spilt svakt i hele høst.

Følg med på BBC.

To kjekke comback…og en uslåelig Nadal

Denne saken handler om herretennisRoffe Nadal har akkurat vunnet semifinalen i Roma mot Nikolay Davydenko 7-6, 6-7, 6-4, i en kamp som visstnok varte i 3 timer og 40 minutter! I den andre semien har «Can you hear the drums» Fernando Gonzalez slått Volandri med knusende sifre (6-1, 6-2). Med andre ord har Gonzalez masse energi til overs i morgensdagens finale, mens Nadal må kjenne det i beina. På en måte er det fordel Nadal at kampen er bare tre sett, for han klarer nok å mobilisere. Men Gonzalez har mer å gå på.

Gonzalez og Davydenko har innledet sesongen ganske dårlig (for Gonzalez sin del vel å merke etter finalen i Australia). Kjekt å se at de er i sving igjen. Og Nadal tapte årets første sett på grus, så vidt jeg vet.

NB: Gonzalez leder 3-1 i innbyrdes oppgjør mot Nadal. Han knuste spanjolen i Australia i januar, men Nadal på grus er noe helt annet.

Hvem som synes utviklingen i Roma er helt ok? Roger Federer. Han får spilt Hamburg-turneringen trolig uten Nadal, som jeg ikke tror vil risikere å brenne seg helt ut før Paris ved å dra til fuktige nord-Tyskland. Federer har alltid likt seg i Hamburg, og håper å få noen flere gruskamper før Paris.

En kikk på høydepunktene

Denne saken handler om Australian OpenJeg har ikke sett mer enn ti minutter av finalen mellom Federer og Gonzalez. Hvis kampen forløp som i høydepunktene, er det tydelig at Federer gjorde en god taktisk jobb igjen.

Det er en mengde backhand-dueller. Noen av Federer sine er temmelig korte, og jeg synes det er rart at ikke Gonzalez går inn og drar til. Hva hadde han tenkt, at han skulle lure Federer i en smarting-dueller fra grunnlinjen? Det er ikke på den måten at Nadal slår Federer. Og Gonzalez sin defensive backhand er temmelig dårlig, han bare dytter den tilbake.

Federer sin trener Tony Roche har ønsket å forbedre to ting hos Federer: Andreserven og volleyspillet. I høydepunktene setter han massevis av poeng ved nettet. Statistikken viser at han vant 78 prosent av poengene på egen andreserve, og 79 prosent av nettangrepene. Dessuten virker han mer fryktløs på backhanden enn i fjor. Og ikke minst driver han Gonzalez rundt på banen på veldig effektivt vis.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=9IRPLqH4zo0]

10 + 10 = sant?

Denne saken handler om Australian Open«Jolly» Roger Federer tar sin tiende Grand Slam-tittel hvis han vinner mot «Can you hear the drums» Fernando Gonzalez i natt. Det blir i så fall den tiende seieren mot Gonzalez. Av ti mulige.

Med en sånn innbyrdes statistikk i bakhodet, burde finalen være enkel match for Federer. Men Gonzalez er som en ny mann. Han har på vei til finalen slått Tommy Haas (6-1, 6-3, 6-1), en kamp hvor han slo 42 vinnere og 3 upressede feil. Hvis Gonzalez er i det humøret mot Federer også, er det lite sveitseren kan gjøre.

Gonzalez har også slått Nadal og Hewitt komfortabelt, to spillere som har en spillestil som tidligere passet Gonzalez dårlig: De er bånnsolide fra grunnlinjen. Men Gonzalez moste begge to. Gonzalez sin trener Larry Stefanki (tidligere for bl.a Tim Henman og Yevgeny Kafelnikov) har helt sikkert sett på hvordan Nadal har slått Federer, også på hardcourt: Angrip backhanden.

Gonzalez har en god serve. Særlig god er serven fra venstre rute, med mye overskru mot motstanderens backhand. Federer sine tap har ofte sammenheng med at backhanden ikke har fungert, og han liker ikke å slå backhanden fra brysthøyde. Mye vil avhenge av returene til Federer. Han får som regel servene tilbake i spill. Roddick klarte ikke å gjøre mye med Federer sine underskrudde returer. Gonzalez er oppvokst på grus, og er vant til å grave opp underskrudde baller.

Under Stefankis ledelse har Gonzalez blitt mye bedre trent. Han har hatt korte kamper, og bør ha mye krefter igjen. Men noen ting kan ikke trenes opp. Federer er mye bedre til å lese spillet enn Gonzalez, og han er kvikkere i vendingene. Se på klipp fra Gonzalez mot Nadal, og deretter Federer mot Roddick, så skjønner du hva jeg mener. Federer kommer garantert til å stresse Gonzalez så mye som mulig, for selv om chileneren har monstergrunnslag, har han en ganske lang forberedelse før han fyrer løs. Spesielt på forehandsiden.

Federer kommer til å gjøre alt for å la anledningen og nervene synke inn i Gonzalez, og prøve å lokke fram den ville gambleren som han har vært helt fram til i år. Framfor alt vil han unngå at Gonzalez sprinter ut av startblokkene og får selvtillit til å dunke løs på hva som helst. Da blir chileneren farlig.

Tips? Jeg tror Federer klarer det, i fem sett. Men jeg blir ikke sjokkert om Gonzalez tar det, i så fall i fire sett.

Federer er grasiøs som en fekter. Gonzaez sitt håp ligger i at kampen blir et gateslagsmål. Federer hater sånne kamper, jmf tapene for Nadal i de to siste French Open-turneringene.

Fortsatt konge

Denne saken handler om Australian OpenRoger Federer sin seier 6-4, 6-0, 6-2 over Andy Roddick minner meg litt om Wimbledon-finalen i 1999. Da hadde Pete Sampras spilt en lunken semifinale mot Tim Henman, mens Andre Agassi hadde valset over Patrick Rafter. Det var mange som snakket om Agassi som en favoritt til tittelen. Sampras svarte med det som mange mener er tidenes beste oppvisning i en Wimbledon-finale, 6-3, 6-4, 7-5.

For alle oss som ikke så kampen, ligger det et klipp her. Det er noe av det sjukeste jeg har sett. Federer spiller ut av en annen verden god tennis. Det har vært snakket mye om at Jimmy Connors har hatt en fin innvirkning på Andy Roddick. I klippene jeg så fra kampen, var det åpenbart at det var Federer som hadde den beste taktikken. To ting:
– dra Roddick til nettet
– spill med mye underskru

Roddick måtte slå veldig mange baller nedenfra og opp, som man må mot ekstremt underskrudde slag. Federer har den beste backhand-slicen i verden, og Roddick klarte ikke å gjøre noe med de ballene. Slagene var ofte så korte at Roddick var tvunget til å gå til nettet, og han har middelmådige volleyer. I den grad han klarte å sette den første volleyen, fikk Federer som regel sjansen til å sette inn ball nummer to. Roddick er ganske dårlig til å sette bort volleyer.

Samtidig må jeg si at Roddick gjorde mye dumt. Det er barnelærdom at det er temmelig teit å angripe diagonalt, altså slå fra forehand-hjørne til forehand-hjørne (eller tilsvarende for backhand) og deretter gå til nettet. Det gir motstanderen allverdens tid til å forberede motangrepet, og det åpner for store rom for passeringsslag. Bare rene serve- og volleyspillere som Edberg og Rafter holdt på sånn. Og Roddick i denne kampen.

Roger Federer har ennå ikke tapt et sett i Australia. I finalen spiller han mot Tommy «Can you hear me» Haas eller «Can you hear the drums» Fernando Gonzalez. De skal først spille semifinale, en kamp som jeg mener er ganske åpen. Gonzalez har vært knallgod så langt, og Haas imponerte meg da han kom tilbake mot Davydenko og vant i fem sett.

Gonzalez har mest krefter igjen, og spiller best av de to akkurat nå. Likevel, jeg tror Haas kommer til å ta minst ett sett. Vinneren av den kampen har et døgns mindre hvile før finalen enn Federer. Verken Gonzalez eller Haas er helt unge lenger, og jeg tror de vet at dette er den ene sjansen de får til en Grand Slam-tittel. Begge vil heller miste en fot enn å gå glipp av sin første Grand Slam-finale. Men jeg kan ikke se hvordan de skal kunne slå Federer.

En liten ting til om kampen: I klippet som jeg lenket til, inntreffer en av disse ville ballene fra Federer eter 07:20. Roddick har overtaket i en duell, og Federer må sprinte til sitt eget backhand-hjørne. Han rekker bare å slenge inn en litt sein slice, som klistrer seg ned langs linjen og forbi Roddick. Magisk.

En vanlig dag på jobben

Tennis på tv:
Roger Federer – Fernando Gonzalez 6-3, 6-2, 7-6
Finale, Basel

Denne saken handler om herretennisFinalen ble et antiklimaks sammenlignet med semifinalen mellom Federer og Srichaphan. Både Gonzalez og Federer så ut til å være enige om at Federer skulle vinne. Federer virker sliten. Han jublet ikke, så stort sett uinteressert ut og spilte uten glød.

Gonzalez var som vanlig vill og gal, hamret villig til enhver ball som kom over nettet. Federer holdt ballen i spill, viste som vanlig noen sinnsyke ting og hadde en vanlig dag på jobben. Godt nok til seier, i en av de få turneringene han ikke har vunnet.

Gonzalez er med denne gode turneringen godt på vei mot ATP-sluttspillet. Men i likhet med Federer virker han litt lei av tennisåret 2006. Masters-turneringen i Paris neste uke blir en kamp for sluttspillplassen.

Arrangør-mareritt i Los Angeles

Denne saken handler om herretennisDet massive puuuuhhhhffffft…..-et som hørtes i Los Angeles i går, var luften som gikk ut av Countrywide Classic-turneringen.

Fire amerikenere var i kvartfinalene, noe som selvsagt er en drømmesituasjon for arrangøren. Nå er det ingen igjen. Fernando Gonzalez (som er overmoden for en god Grand Slam-prestasjon nå) vant i tre sett mot Andre Agassi. Uberegnelige Dominik Hrbaty slo ut en revitalisert Robby Ginepri. Tommy Haas, French Open 2006Tommy Haas (bildet) videreførte den amerikanske nedturen med å slå ut Paul Goldstein.

Andy Roddick ga seg på walkover før en ball var slått mot Dimitri Tursonov.

Amerikansk krise? Nei, ikke akkurat. Det er så mange amerikanere som er gode på hardcourt, at jeg tar det for gitt at minst én av dem finner formen til US Open på hjemmebane. Akkurat nå ser James Blake sprekest ut, selv om han har til gode å ta det siste steget i Grand Slam-sammenheng.

Hvorfor spiller ingen serve og volley?

Denne saken handler om Wimbledon-turneringenJeg nyter sola og skriver lite på den spillefrie dagen i Wimbledon. Men Peter Bodo har mange smarte tanker om hvorfor nesten alle prøver å vinne Wimbledon fra grunnlinja.

Venus Williams, French Open 2000Spillere som går til nettet, stresser motstanderne nok til å gjøre det godt i Wimbledon, framholder Bodo. Han trekker fram Lisa Raymond (som hadde Venus Williams (bildet) i knestående) og Max Mirnyi (som slo ut min dark horse James Blake) som eksempler fra turneringen så langt.

Særlig trekker han fram Marat Safin, som er en av de beste serverne i verden. At han ikke gikk mer til nettet mot Fernando Gonzalez, er et mysterium for Bodo. Les mer i hans alltid lesverdige blogg.

Nå begynner storkampene

Tredje runde fredag byr på en rekke lekkerbiskener:

Hantuchova – Clijsters: Clijsters skal være flere divisjoner bedre, så lenge hun ikke er skadet. Hantuchova har kommet litt tilbake etter et par elendige år, men jeg ser ikke helt hva hun kan skade Clijsters med.

Federer – Gonzalez: Mye avhenger av Gonzalez, som på sitt beste kan vinne dette. Men neppe dersom det går til fire eller fem sett. Gonzalez bruker mye energi, satser maksimalt på hver ball og er ikke redd for noen. Dette blir en real test for Federer, som jeg likevel tror vinner.

Nadal – Gasquet: Hype, hype, hurra! 18-åringene møtes i et mye omtalt oppgjør. Nadal har sett best ut så langt. Er usikker på hvem av dem som takler fem sett best, men tviler på om Gasquet klarer å ta kampen så langt. Blir spennende å se om han vokser med den enorme støtten fra hjemmepublikum, eller knekker sammen, slik franske favoritter har for vane.