Norge – Danmark: Hva gikk galt?

Viktor Durasovic og Casper Ruud er Norges to beste tennisspillere, og kommer bare til å bli bedre med årene. Det er helger som denne i Stavanger de skal vokse på. Jeg regner med at tennisforbundet og Davis Cup-kaptein Anders Håseth er godt i gang med evalueringen av helgens Davis Cup-oppgjør mot Danmark. Norge tapte 1-4. Casper Ruuds seier i åpningskampen ble det eneste poenget vi tok.

Jeg regner med at tennisforbundet og Davis Cup-kaptein Anders Håseth er godt i gang med evalueringen av helgens Davis Cup-oppgjør mot Danmark. Norge tapte 1-4. Casper Ruuds seier i åpningskampen ble det eneste poenget vi tok.

Danmark stilte med et rutinert lag. Norges bærebjelke var Casper Ruud, som med sin 130.-plass på rankingen var oppgjørets desidert beste singlespiller. Han er også bare 18 år gammel. Et gammelt ordtak sier at «hvis du er god nok, er du gammel nok».

Casper Ruud måtte vinne singlekampen mot Frederik Nielsen på søndag for å holde liv i oppgjøret. Jeg så ikke kampen. Aftenposten skriver dette:

I et jevnspilt første sett trakk Danmarks beste spiller, som tidligere i karrieren har vunnet en doublefinale i Wimbledon-turneringen, til slutt det lengste strået med 6-4.

I andre sett fortsatte 33-årige Løchte Nielsen å sette trykk på sin 15 år yngre motstander. Ruud maktet ikke å matche danskens spill og var i realiteten sjanseløs. Settet endte til slutt 6-2 i dansk favør.

Ruud har vist det siste året at han tar seniornivået, og har gjort store byks oppover rankingen. Oppgjøret i Stavanger var utypisk på et par måter. Ruud spilte på hjemmebane, forventningene var store (som ung på ATP-touren er han som regel underdog) og det sto om en opprykkskamp for Norge. Ruud må ha hatt en svak dag på jobben hvis han var sjanseløs (Aftenpostens ord) mot Frederik Nielsen – Ruud har slått mye bedre spillere enn det i år.

Fra Twitter:

Både Ruud og Viktor Durasovic virket mer forknytt enn sine danske motstandere i de to kampene jeg så. Da de spilte double, hadde de en viss flyt etter det andre settet (lagene vant ett hver), men da det først begynte å glippe i tredje sett, forsvant gamene fort, uten at spillerne selv eller den norske lagledelsen klarte å gjøre noe med det.

Viktor Durasovic slår en forehand, Casper Ruud følger med.

Viktor Durasovic og Casper Ruud er Norges to beste tennisspillere, og kommer bare til å bli bedre med årene. Det er helger som denne i Stavanger de skal vokse på.

Om Stavanger egnet seg som Davis Cup-arrangørsted? Arrangementsteknisk fungerte det bra, etter hva jeg kunne se.

Det skulle vært mer publikum, som skulle prøvd å løfte de norske ungguttene da det begynte å butte imot. Jeg syntes å merke en litt avventende stemning mellom bane og tribune i kampene jeg så. Begge partene ventet på entusiasme fra den andre. En viss følelse av «hvordan oppfører man seg egentlig på tenniskamp?» var å merke i luften. Det er tross alt ikke hvert år det spilles tennis av dette kaliberet i Stavanger. Sist gang var i 1988. La oss håpe det ikke tar 29 år til neste gang.

Danmark møter Sør-Afrika til opprykkskamp i september.

Norge fikk døbbeltrøbbel og må vinne de to siste singlekampene

Norge må vinne begge de to siste singlekampene i Davis Cup for å slå Danmark sammenlagt. Lørdag vant Thomas Kromann/Frederik Nielsen over Casper Ruud/Viktor Durasevic i double.

Tennis live:
Casper Ruud/Viktor Durasovic –  Frederik Nielsen/Thomas Kromann 4-6, 6-4, 2-6, 2-6
Davis Cup mellom Norge og Danmark i Stavanger
Stavanger Forum Expo

Bortsett fra sett nummer to, var Danmark en divisjon bedre enn Norge i doublekampen lørdag. Søndag må Norge vinne de to singlekampene for å ta sammenlagseieren.

Viktor Durasovic slår en forehand, Casper Ruud følger med.

Det begynte bra. Casper Ruud og Viktor Durasovic tok de første seks poengene, fire i Ruuds servegame og de to første i danskenes. Men Nielsen/Kromann jobbet seg tilbake og holdt serve.

Frederik Nielsen og Thomas Kromann

Spenningen på forhånd var om Norges to gode singlespillere ville kunne hamle opp med Danmarks to gode doublespillere. Det høres ut som soleklar fordel Danmark, men det er ikke vanskelig å finne eksempler på at gode singlefolk slår seg sammen og feier double-spesialister av banen.

Utover kampen ble danskene mer og mer komfortable ved nettet. Norge hadde ingen breaksjanser i første og tredje sett.

Etter at Norge spilte seg godt inn mot slutten av andre, mistet Ruud litt grepet i begynnelsen av det tredje. Han tapte serven i det første gamet, og like etterpå startet han en lang diskusjon med dommeren om en dansk smash var inne eller ute. Forståelig frustrasjon etter at det andre settet ikke dro medgangen med seg over i det tredje. Men Ruud klarte ikke å bruke frustrasjonen sin til noe annet enn å diskutere med dommeren – danskene seilte videre mot en til slutt grei 3-1-seier.

Casper Ruud.

Det var i det hele tatt en merkbar humørforskjell mellom de to lagene. Casper Ruud og Viktor Durasovic hang ikke med hodet noe særlig, men virket mer preget av anledningen enn Nielsen/Kromann, som hadde mye mer blikk- og knyttet neve-kontakt med sin benk, og som smilte og småfleipet mellom poengene. De norske spillerne som ikke var på banen satt ringside de også, men holdt seg mer i ro. Kanskje Ruud/Durasovic foretrekker det sånn.

Viktor Durasovic server.

Situasjonen er sånn etter to dager spill: Danmark leder 2-1 i kamper. Søndag klokken 12 spiller Casper Ruud mot Danmarks bærebjelke Frederik Nielsen, som slo Durasovic på fredag og spilte på doublelaget som vant i dag. Kampen mot Nielsen blir en fin test for Ruud på flere måter, og en uvant situasjon: Taper han, er hele oppgjøret tapt for Norge, som var solide favoritter på forhånd. Nielsen er 15 år eldre, og blir neppe stresset av anledningen (han var roen selv i dag).

Seier for Ruud er ikke nok. Viktor Durasovic må i den påfølgende kampen riste av seg skuffelsene han har opplevd til nå i helgen, og slå Søren Hess-Olesen, som spilte så bra mot Ruud på fredag.

Danskene har overtaket nå.

Norge eller Danmarks neste motstander er forresten klar. Det blir Sør-Afrika. De leder 3-0 over Slovenia, selv uten Kevin Anderson på laget.

Nye norske tennishåp, og denne gangen er det alvor

Casper Ruud og Viktor Durasovic. Navnene har svirret en stund. Disse to skal ta Norge til verdenseliten i tennis. Begge spilte i juniorklassen i årets French Open, med solide resultater. NRK-sporten har portrettert begge de siste ukene, et sikkert tegn på at folk begynner å få øynene opp.

Det er vanskelig å formidle til et norsk publikum hvor trangt nåløyet er i internasjonal topptennis. Bare de 200 beste spillerne eller deromkring kan leve av tennis. Sammenlign det med hvor mange fotballspillere som kan leve av sporten sin. For hver lovende junior som lykkes, finnes det hundrevis som ikke gjør det.

Aftenpostens sportsjournalist Mette Bugge sa dette i et intervju: «Jeg har blitt presentert for langt flere prosjekter som skal føre norsk tennis til toppen – enn norske spillere som har nådd toppen.» For noen år siden var Johan Skattum spilleren alle snakket om. Ifølge ITFs hjemmesider har han ikke konkurrert siden 2013. Omtrent samtidig skrev avisene om en ung norsk spiller som ble trent av selveste Guillermo Vilas, men jeg husker verken navnet eller hvor han ble av. (Litt googling: Sander Brendmoe er navnet.)

Kommer Ruud og Durasovic til å bite fra seg som seniorer? Det er umulig å si. Noen bør forske på hva som avgjør om idrettsutøvere klarer overgangen til voksenklassen. Ta en kikk på listen over spillere om har blitt kåret til verdens beste juniorer. Noen Grand Slam-vinnere (Federer, Roddick, Edberg, Cash, Lendl, Mauresmo, Hingis, Mandlikova), noen med solide proffkarrierer (Enqvist, Grosjean, Garrison) – og en hel masse folk du aldri har hørt om.

Det fysiske betyr mye. Verdens beste tennisspillere har aldri vært bedre trent enn nå, og det er Casper Ruud og de andre tenåringene klar over. Folk som Murray, Djokovic, Ferrer og Federer drar veksler på tusenvis av treningstimer, og kropper som har spilt mye mer tennis enn juniorene.

Ruud ble norgesmester som 15-åring. Nivåforskjellen mellom norsk og internasjonal seniortennis er enorm, men prestasjonen sier noe om Ruuds fysikk. Hvis utviklingen fortsetter, trenger han kanskje ikke bruke de første tre-fire sesongene som senior på å skaffe seg en kropp som tåler seniortennis.

Ruud ble introdusert på NRK Lørdagsrevyen med at han har som mål å bli verdens beste tennisspiller. Klisjeen «en kamp om gangen» har fått mye pepper, men er ikke det en sunnere innstilling? Hvis du alltid vinner den neste kampen din, blir du til slutt verdensener. Casper Ruud har en stor fordel i det at han er sønn av Christian Ruud, som vet nøyaktig hva som trengs for å nå toppen. Klarer sønnen å tangere farens 39. plass i verden, er det en formidabel prestasjon.

Se innslagene om Viktor Durasovic og Casper Ruud.