Federer sikret førsteplassen

Federer slo Murray i London.

Med seieren over Andy Murray (3-6, 6-3, 6-1) i den andre gruppekampen i ATP-sluttspillet, har Roger Federer sikret seg førsteplassen på rankingen for 2009. Det er femte året Federer klarer dette (2004-07, 2009)

Til tross for seier i begge kampene til nå, er det en tynn mulighet for at Federer ikke kommer til semifinale. Den er sånn (sitat fra ATP):

To guarantee his place in the semi-finals, Federer must avenge his US Open final defeat to del Potro, while Murray needs to beat Spain’s Verdasco and hope that Federer defeats del Potro. Debutant Verdasco also has a slight chance still to qualify for the semi-finals, but would need to defeat Murray in straight sets and hope that Federer dismisses del Potro in the same fashion.

Etter mitt hode kan Federer også komme til semifinale dersom han taper, hvis Verdasco slår Murray. Da vil Verdasco og Murray ha én seier hver, og Del Potro og Federer to.

Federer var tøff i trynet før kampen mot Murray. Jeg tipper han er meget tent før den siste kampen mot Del Potro, og kommer til å vinne revansjeoppgjøret etter US Open-finalen.

[picapp align=»none» wrap=»false» link=»term=federer&iid=7129683″ src=»6/0/8/0/ATP_World_Tour_8ca4.jpg?adImageId=7818850&imageId=7129683″ width=»500″ height=»331″ /]

En passende avslutning

So long, Safin.

ATPSå er Marat Safins karriere over. Russeren tapte i tre sett mot Juan Martin Del Potro i Paris Masters´ andre runde i dag, 4-6, 7-5, 4-6.

På mange måter var dette en passende avslutning for Safin. For ni år siden var han spådd å bli tennisens framtid, etter seieren mot Sampras i US Open. I dag blir Del Potro holdt fram som en kommende verdensener, etter seieren over Federer i US Open.

Safin vant enda en Grand Slam-tittel i Australian Open i 2005, men ingen etter det. Nå gir han seg, og ATP-touren er en stor attraksjon fattigere. Hvor mange spillere på touren i dag kan matche Safins CV? Federer, Nadal og Hewitt, uten tvil. Jeg kommer ikke på flere.

Fin gest av ATP å gi russeren en skikkelig avslutningsseremoni:

[picapp src=»5/5/3/b/ATP_Masters_Series_c36c.jpg?adImageId=7350217&imageId=7023018″ width=»500″ height=»326″ /]

[picapp src=»4/b/9/8/ATP_Masters_Series_f66e.jpg?adImageId=7350251&imageId=7023027″ width=»500″ height=»333″ /]

En dristig spådom

Andre Agasi prøver seg som spåmann.

ATPAndre Agassi mener at Federer/Nadal-æraen går mot slutten, og at Andy Murray er arvtakeren. Det er en dristig spådom. Federer og Nadal har vunnet rubbel, bit, smitt og smule de siste årene, tre av fire Grand Slam-titler i år.

«Now we have possibly the changing of the guard. You have those top two who are now losing ground to the likes of [Novak] Djokovic and Murray and [Juan Martin] del Potro,» Agassi told reporters in Hong Kong by phone from Las Vegas.

Jeg vet ikke hvordan Agassi definerer losing ground, men det er en litt lettvint konklusjon. Federer slo Djokovic uten problemer i den største kampen de spilte i år, semifinalen i US Open. Han slo Del Potro i French Open og grisebanket ham i Australian Open, før han tapte finalen i US Open i fem sett. Så får tiden vise om det var unntaket fra regelen, eller om Del Potro kommer til å slå Federer jevnlig framover.

Nadal har vunnet fire av fem kamper mot Djokovic i 2009, og to av tre mot Murray. Nadal tapte tre av fire kamper mot Del Potro i 2009, alle gangene på hardcourt.

Federer er 28 og Nadal 23. Federers tilbakegang har blitt spådd i noen år nå, men det ser ut som han ender 2009 også som ummer én i verden. Nadal er nummer to, til tross for at han gikk glipp av Wimbledon og tapte tidlig i French Open. Hvis dette er nedturer, tror jeg alle verdens spillere skulle likt å delt deres skjebne. Nadal har vært mye skadet i år. Dersom han er skadefri, er han verdens absolutt beste på grus, og kanskje den beste på hardcourt også. Nadal kan tape på hardcourt, men få har jevnere resultater enn Nadal på det dekket.

Andy Murray henger fortsatt med i toppen, men klarte heller ikke i år å ta steget inn i sirkelen av Grand Slam-vinnere. Det gjorde til gjengjeld Del Potro. Med sine 22 år er ikke Murray gammel, men dersom han ikke vinner noen GS-tittel neste år heller, tviler jeg på om han kommer til å gå inn i tennishistorien med gullskrift. De fleste store spillere begynte å sanke GS-trofeer i begynnelsen av 20-årene. Federer var nesten 22 da han vant Wimbledon første gang, og det er faktisk ganske seint sammenlignet med andre (Sampras, Borg, Nadal, Becker, Edberg, McEnroe).

Murray skuffet i alle Grand Slam-turneringene i år. Murray kan ikke tillate seg å tape mot folk som Verdasco og Cilic på hardcourt, dersom han skal ha håp om å vinne de store turneringene. I Wimbledon tapte han for Andy Roddick, som tok større sjanser og ble belønnet for det.

Mens vi venter på den varslede nedturen for Nadal, er han fortsatt med i Shanghai Masters, og spiller semifinale mot Lopez senere i dag. Har han arvet en av de gamle shortsene til Andrei Medvedev? (bildet nederst)

[picapp src=»1/7/7/8/2009_Shanghai_ATP_749c.jpg?adImageId=5937445&imageId=6807565″ width=»380″ height=»253″ /]

Andrei Medvedev
Andrei Medvedev

Fire slitne finalister

Stjernene fra New York skinner ikke for øyeblikket.

[picapp src=»e/b/2/9/Rakuten_Open_2009_49fd.jpg?adImageId=4568261&imageId=6714499″ width=»380″ height=»253″ /]

For noen uker siden spilte Juan Martin Del Potro, Roger Federer, Kim Clijsters og Caroline Wozniacki finale i US Open. Hvordan har det gått med dem siden det?

  • Del Potro tapte 4-6, 4-6 mot franske Edouard Roger-Vasselin (189 i verden, bildet) i første runde i Tokyo. Visstnok med jetlag og mageproblemer. Greit nok med mageproblemene, men at en så rutinert fyr som Del Potro sliter med jetlag, er uforståelig for meg. Hvorfor reiste han ikke til Japan tidligere? Det er lenge siden han spilte forrige turnering.
  • Federer hjalp Sveits til seier over Italia i Davis Cup før han tok ferie. Sliten, nå. Skal ikke spille igjen før i begynnelsen av november, i Basel.
  • Clijsters koser seg med familien hjemme i Belgia. Hun har forresten en kjekk Twitter-side.
  • Wozniacki har tapt begge sine kamper etter US Open. Hun ga seg på 0-5 i mot Wozniak i første runde i Japan. Denne uka tapte hun i tre sett mot Maria Jose Martinez Sanchez, som har et fryktinngytende langt navn, men ikke et spill som bør plage Wozniacki. Når du taper avgjørende sett 0-6 mot en spansk grusspesialist, er det på tide å ta seg en velfortjent pause.

Fortjent seier til Del Potro i US Open-finalen

Del Potro var en vektklasse over Federer, og vant fortjent.

Tennis på tv:
Juan Martin Del Potro – Roger Federer 3-6, 7-6, 4-6, 7-6, 6-2
Finale, US Open 2009

US OpenFederer tapte denne kampen på stillingen 5-4 i andre sett. Han ledet 6-3, 5-4 og hadde egen serve, og ledelse 30-0. To poeng fra en 2-0-ledelse i sett, og det hadde neppe Del Potro klart å svare på. Det var noe programmessig over kampen, jeg ventet på at Federer skulle komme seg til tredje sett med 2-0 i bagen, og begynne å slippe seg mer løs. Sånn gikk det ikke.

Del Potro kjempet seg til 30-30, da Federer gikk til nettet på en forehand mot argentinerens forehandhjørne. Del Potros passering langs linjen ble dømt ut, men han utfordrer linjedømmingen og datagrafikken viste at ballen var hårfint på streken. Det irriterte Federer kraftig. På neste poeng prøvde Federer seg igjen på en lignende angrepsball. Del Potro passerte ham ved nettet igjen, med litt bedre margin denne gangen, og det sto 5-5.

Det andre settet gikk fullt fortjent til Del Potro i et tie-break. Han servet bedre og var bedre fra grunnlinja. Federer klarte aldri å få Del Potro i ukomfotrable posisjoner, og mange av Federers grunnslag havnet halvhardt midt i banen, hvor Del Potro slo løs med imponerende presisjon. Nadal klarte ikke å forsvare seg mot bombardementet. Federer klarte det til en viss grad.

Del Potro brøt til 4-2 i tredje sett, da jeg gikk for å pusse tennene. Jeg tok en siste kikk på kampen, og så at Federer hadde brutt tilbake til 5-4, og satt og småbannet i pausen før neste game. Del Potro slo to dobbeltfeil i slutten av det settet, som Federer noe ufortjent tok 6-4.

Så var det kvelden for meg. Federer klarte tydeligvis ikke å få overtaket i fjerde sett heller. Han vant bare 5 av 22 breaksjanser, og det forteller alt om Del Potros mentale styrke. Og argentineren vant begge tie-breakene som ble spilt, utrolig imponerende. Han er den første som slår Nadal og Federer i en Grand Slam-turnering. Blir han den neste verdenseneren også?

Federer slår ikke alle rekordene som finnes. Nadal hindret ham i å bli førstemann til å vinne seks strake i Wimbledon, og Del Potro hindret ham i seks strake i US Open. Dersom noen hadde sagt før sesongen at Federer skulle vinne to Grand Slam-titler, ville det virket sannsynlig. At ingen av dem kom på hardcourt, er mer overraskende.

Spørsmålet er hvor spillere som Murray, Roddick, Djokovic og Cilic er i alt dette. Kommer Del Potro til å etablere seg som en del av en «trepartiregjering» med Federer og Nadal?

Ellers: Dette var Del Potros tredje tittel i 2009, og han skriver seg inn i bøkene som vinner av en Grand Slam-turnering.

Først valg, så finale

Jeg spår US Open-finalen.

US OpenJeg kommer til å se valgsendinger fram til ca 23, så hoppe over til Federer-Del Potro. Jeg tror Federer vinner finalen.

Federer har vunnet seks av seks kamper mot Del Potro. Han vant i tre lette sett i Australian Open, og fem tøffe sett i French Open. Federer kommer til å gjøre alt han kan for å nekte Del Potro en rytme i spillet. Del Potro er best når han kan dunke løs fra magehøyde, slik han kunne mot Nadals overskrudde grunnslag i semifinalen.

Forskjellen mellom Nadal og Federer er blant annet at Nadal i mindre grad tilpasser spillet sitt til motstanderen. Federer har garantert sett mye av Del Potros kamper i turneringen, og lagt opp en taktikk. Jeg tror ikke han kommer til å spille to like baller etter hverandre mot Del Potro.

Jeg tipper det blir et tett første sett, muligens med tie-break. Jeg tror Del Potro må vinne i tre eller fire sett dersom han skal klare dette. Han må håpe at han klarer å presse Federer til feilslag, og at serven er på plass. Dersom Federer vinner første sett, tror jeg han tar kampen ganske problemfritt.

Federer kan bli grinete hvis verden går ham imot, og den har ikke gjort det på ei god stund. Hvis motgangen kommer i form av Del Potro-bomber på linjene i game etter game, kan Federer tape. Men jeg tror ikke Del Potro klarer å spille på et så høyt nivå så lenge.

Og husk: Federer har aldri tapt en Grand Slam-finale mot andre enn Rafael Nadal.

Soleklare US Open-vinnerkandidater

Andy Murray kan vinne US Open.

ATPFinnes det noen bedre hardcourt-spillere enn Andy Murray og Juan Martin Del Potro akkurat nå? Murray har vunnet fire hardcourt-turneringer i år, to av dem Masters. Del Potro vant turneringen i Washington tidligere i måneden, og tapte finalen mot Murray i Montreal i går. Del Potro har slått Roddick i begge de siste turneringene, og det er sterkt.

Jeg regner med at både Murray og Del Potro går langt i US Open i månedsskiftet august-september. Murray har klatret til andreplass på ATP-rankingen. Det blir interessant å se hvordan han takler presset i New York, hvor han spilte en dårlig finale mot Federer i fjor. Murray er tittelforsvarer i Cincinnati-turneringen som begynner nå.

Frykt og spenning i Kristiansand

Please, Roger.

Tennis på tv:
Roger Federer – Juan Martin Del Potro 3-6, 7-6, 2-6, 6-1, 6-4
Semifinale, French Open

French OpenFredag i Kristiansand. Vi er på den obligatoriske sommerturen til dyreparken. Vi bor på et hotell i gangavstand, med E18 som nærmeste nabo. Rommet er passelig for to, men for lite for to store og to små, men her bor vi likevel, og mens de to minste prøvde å sovne, skrudde jeg på fjernsynet. Jeg trodde Del Potro – Federer var ferdig, men det var den ikke. Jeg kom inn på 1-0 i femte sett til Federer. I et halvmørkt hjørne lyste den store skjermen, og det var dagens mest spennende minutter (beklager, Julius).

Det var åpenbart at kampen hadde pågått en stund, for de sprang ikke etter alle ballene. Det er åpenbart at Del Potro slår hardere enn Federer, og har bedre rekkevidde. Federer har bedre ballfølelse og er lurere. Federer ble brutt tilbake til 3-3, og da trodde jeg at han kunne være i trøbbel. I det påfølgende gamet sleit Del Potro voldsomt med førsteserven, og Federer brøt til 4-3. Det breaket holdt han ut kampen. Federer servet mye ut av banen, selv om Del Potro fikk noen av servene tilbake med renter.

Jeg så som sagt ikke begynnelsen av kampen, men rapporten fra BBC forteller at Federer så svak ut i begynnelsen av kampen, og var heldig som tok seg til et tie-break i andre sett. Så begynte han å jobbe seg inn i kampen. Federer er en typisk femsett-spiller nå.

Jeg tror Federer kommer til å gjøre alt han kan for å få en god start mot Söderling. Selv om Söderling er mentalt sterk nå, tror jeg han begynner å tenke litt dersom Federer tar første sett i oppvisningsstil. Begge spilte fem sett i semifinalen.

Jeg så slutten av Söderlings semifinale, og trodde han skulle ta det i tre sett. Dersom han hadde gjort det, ville han hatt en klar fysisk fordel på Federer i finalen. Det har han ikke nå. Tenker han på det før han sovner i kveld?

Jeg gir Söderling en liten sjanse. Skal vi si at Federer er favoritt 70-30? Han virker veldig konsentrert i år, og har ikke blitt frustrert og sur, selv i dårlige perioder av kampene.

Svensk semifinale

Heia Sverige!

Magnus Norman
Magnus Norman, French Open 2001.

French OpenRobin Söderling knuste Davydenko 6-1, 6-3, 6-1 i dag, og er klar for semifinale mot Murray eller Gonzalez.

Det virker som trener Magnus Norman har sagt de rette tingene til Söderling. Norman var jo selv en spiller med begrenset repertoar, men fikk maks ut av det han hadde. Söderling har større slagkraft, og det virker som Norman har lært ham en del taktikk.

Hva tror dere om de andre kvartfinalene, Del Potro – Robredo og Monfils – Federer? Jeg tror Robredo har en god sjanse. Del Potro virker fokusert, men jeg tror terrieren Robredo er i stand til å få ham ut av rytmen. Del Potro beveger seg ikke så godt, og hvis Robredo klarer å gi Del Potro en ujevn miks av løst, hardt, overskrudd og underskrudd, tror jeg han tar det. Det var det som funket for Tsonga da han spilte mot Del Potro, selv om det var tydelig at Tsonga var ukomfortabel med å spille på den måten. Robredo i fem.

Monfils – Federer er helt åpen. På en måte tror jeg Monfils kommer til å spille en kjempekamp, frustrere Federer med sin store rekkevidde og kanskje slå Federer i tre sett i en kamp hvor Federer knekker sammen mentalt ved tanken på den historiske sjansen som glipper. Samtidig venter jeg på at Federer skal finne storformen og spille med lavere skuldre. Han kan ikke liste seg gjennom trekningen til en Grand Slam-tittel, selv om Nadal er borte. Federer i fire. Håper jeg.

Skremmeskudd for Federer

Jeg fikk med meg fjerde og begynnelsen av femte sett av Federer – Berdych i morges.

Australian OpenJeg fikk med meg fjerde og begynnelsen av femte sett av Federer – Berdych i morges. Da ledet Berdych 2-1 i sett, og Federer hadde et break. På det tidspunktet var Berdych på svakt vikende front, men viste i glimt hvorfor han hadde tatt de to første: Berdych har et enormt vingespenn, slår hardt og flatt og satser stort. Og han traff med det meste.

Federer var ofte presset bakover i banen, men reddet seg med god serving. Det avgjørende punktet var 5-4 til Federer i fjerde sett, hvor Berdych hadde to breakballer. Federer reddet seg med god serving, og tok settet. På det tidspunktet var det åpenbart at Berdych var nødt til å vinne i fire sett, for han skar grimaser og bommet mer og mer. Da Federer brøt i første game av femte sett, var løpet kjørt.

Federer møter del Potro i neste kamp. Argentineren er ubeseiret så langt i 2009, og slo Cilic i fire sett i åttendelsfinalen. Jeg tror den kampen kan bli en reprise av Berdych-oppgjøret, hvor del Potro går hardt ut og Federers rutine redder ham inn i fem sett.