Borna-gain – Coric til finalen i St. Petersburg i år også

Jeg tror ikke det finnes noen lovende tennisspillere på denne jord som vil svare «Milos Raonic» på spørsmålet om hvem som er deres forbilde.

Borna Coric – Milos Raonic 1-6, 6-1, 6-4
Semifinale, St. Petersburg Open 2020

Borna Coric (Wikimedia Commons)
Borna Coric (Wikimedia Commons) (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Coric_US16_(60)_(29235876124).jpg)

Høst på ATP-touren! Det er den tiden av året hvor kampene flyttes inn, til arenaer med mye ekko og sus, gjerne arenaer som virker litt feil for tennis: Publikum sitter tilsynelatende langt fra banen.

Jeg tror ikke det finnes noen lovende tennisspillere på denne jord som vil svare «Milos Raonic» på spørsmålet om hvem som er deres forbilde. Det er ingenting feil med Raonic, han server opp mot 230 km/t og har vaket i topp 20 i mange år. Men det er noe seigt og tungt over Raonic der han patruljerer grunnlinjen på jakt etter å få slått sin tunge forehand.

Jeg kom inn i denne kampen etter at de hadde vunnet hvert sitt sett 6-1.

Raonic holdt lett serve i første game av det siste settet, og viste i game nummer to at han er mer enn en forehand, en serve og en misunnelsesverdig manke: Han slo en overraskende backhand ned linjen til 30-30 i Corics serve, og fikk en andreserve i gave, og like etter en breakball. På tredje breakballforsøk gjorde Raonic en amatør-tabbe, da han slo en ferdigsnakka forehand langt ut, på et tidspunkt hvor Coric var helt ute av poenget. Coric holdt til 1-1, men det skulle vært 2-0 til Raonic.

Raonic holdt med «Pete Sampras innendørs på raskt dekke»-letthet til 2-1. Coric gjorde det samme til 2-2, før Raonic spilte seg inn i trøbbel på 0-30 i egen serve. Jeg synes ikke Raonic er så god når han må gå framover i banen for å slå, og etter et underholdende poeng slo han ut en middels vanskelig forehand-volley til 15-40 i egen serve. Coric trengte bare slå et par grunnslag i neste ballveksling før Raonic slo en enkel backhand i nettet – Coric brøt til 3-2.

Milos Raonic er bygd som en ishockeyspiller, men det er ingen som ser så mistrøstige ut når de er det, som store menn i vanskeligheter. Og i sjette game begynte nakken å henge framover og skuldrene å peke innover, og Coric holdt med små problemer til 4-2. Raonics backhander hadde begynt å sette seg i ganske langt nede i nettet på dette tidspunktet, og Coric beit seg fast i kanadierens servegame. Men Raonic holdt omsider til 4-3.

Det er vanskelig å finne balansen mellom aggressivitet og det å la motstanderen skape sin egen lykke. Raonic lot ikke Coric få kjenne på nerver i åttende game heller, og avsluttet det med en feil på backhand og forehand. Coric holdt til 5-3, Raonic holdt serve til 5-4, og Coric skulle serve for kampen:

0-15: Coric slår en forehand ut.
15-15: God serve fra Coric, får en enkel retur som han setter vekk med en forehand.
30-15: Coric venter på sjansen, og får Raonic mer og mer ut av balanse.
40-15: Ny god serve, og Coric får et overtak. Raonic setter en forehand i nettet når han prøver å passere Coric.

Kampen avsluttes med en ny god serve og påfølgende forehand. Borna Coric møter Andrey Rublev i finalen. Coric spilte finale i 2019 også, da tapte han mot Medvedev.

To portugisere som ikke spiller fotball

Joao Sousa (Wikimedia).

Fort: Hvor mange portugisiske idrettsmenn/kvinner kan du nevne? Jeg tipper du begynner med Cristiano Ronaldo og jobber deg gjennom en hel rekke fotballspillere (Luis Figo, Paulo Futre, Nuno Gomes, Eusebio). Andre portugisiske idrettspersonligheter er et hvitt felt for meg. Så har da heller ikke Portugal tatt mer enn fire olympiske gullmedaljer totalt. Jeg innbiller meg at de er gode i motorsport.

Denne uka spilles ATP 250-turneringen i portugisiske Estoril. Joao Sousa, ranket 60, er Portugals beste spiller, og jeg så mesteparten av det første settet mot landsmannen Machado (150 i verden). To ubetydelige spillere hvis Grand Slam-pokaler holdes som eneste målestokk, men gøy å se to fyrer som sjelden vises på skjermen. (Litt skal man ha igjen for å abonnere på den meningsløst store kanalpakken som også inkluderer Eurosport 2.)

Machado brøt til 1-0 etter en rekke Sousa-feil. Jeg reagerte på Sousas backhand, som så temmelig trang ut. I de første poengene så det ut som han holdt overarmene tett inntil kroppen gjennom hele slaget, som om armen prøvde å komme seg ut av en tvangstrøye uten å klare det.

Machado klarte ikke å bygge videre på starten, og tapte de tre neste gamene. Da måtte jeg kjøre for å levere datter, og da jeg kom tilbake hadde Machado vunnet settet 7-6. Et break føles sjelden like definitivt på grus som på hardcourt og gras, for spillere kan alltid bryte tilbake.

Før denne kampen så jeg deler av Jeremy Chardy mot Borna Coric. Hvis verden er full av portugisiske fotballspillere, så mangler det heller ikke franske tennisspillere med solid spill uten det lille ekstra. Chardy spilte et elendig game til 4-5 i andre sett, og Coric tok det siste gamet uten problemer til 6-2, 6-4. Coric har allerede slått Murray og Nadal i karrieren, og er bare 18 år gammel. Jeg har sett for lite av Coric til å mene noe om potensialet, men konkurransehode har han i alle fall. Da er mye gjort.