Høydepunkter fra Casper Ruud mot Yen-Hsun Lu

Ruud tapte første runde i Miami 2-6, 1-6.

  • Verd å merke seg: Ruud holder følge til 2-3 i første sett. Han har to gameballer til å få 3-3. På stillingen 40-15 setter Lu en backhand ned langs linjen. Ruud får senere enda en sjanse til å vinne gamet, som Lu avverger. Lu bryter nordmannen da Ruud slår en dobbeltfeil. Ruud har også sjanse til å redusere til 3-5, men Lu holder presset oppe, som i en manøver tatt rett ut fra Brad Gilberts lærebok: Når motstanderen din sliter, ikke slutt å presse. Ruud slår Lus settball langt ut.
  • Kampen glir fort av gårde herfra. Lu får 4-0 i andre sett etter at Ruud setter en ganske enkel forehand ut, og deretter 5-0.

Detaljert statistikk finnes på ATPs hjemmesider.

Det er liten tvil om at serve og retur er noe av det Ruud må jobbe mest med framover. Ta en kikk på dette: Lu servet bare 39% førsteserver, men likevel klarte ikke Ruud å skaffe seg noen breaksjanser. Ruuds andreserve ble på sin side spist opp av Lu.

Bruk palmehelgen på Davis Cup i Stavanger

Casper Ruud (Wikimedia Commons).
Casper Ruud (Wikimedia Commons).

Davis Cup er nasjonsturneringen for menn. I Norge spilles disse kampene stort sett i Oslo. Men 7-9. april skal Norge møte Danmark i Stavanger. Vi i utkantene av en tennisutkantnasjon kommer ikke nærmere et glimt av topptennis enn dette på mange år. Det er 29 år siden forrige Davis Cup-oppgjør i Stavanger. (Hvis det går 29 år til neste, kan jeg se den til honnørpris. Noe skal man ha å se fram til.)

For oss i Stavanger er kampen mot Danmark et fint sted å starte påskeferien. Davis Cup spilles med to singlekamper på fredagen, double på lørdag og to singlekamper på søndagen. Laget som vinner tre kamper, går videre til neste runde.

Norge og Danmark spiller på tredje nivå, og kampen i Stavanger er en andrerundekamp. Vinneren av Norge-Danmark møter Sør-Afrika eller Slovenia. Sør-Afrika har Kevin Anderson, en solid topp 100-spiller, men verken Sør-Afrika eller Slovenia er helt uoverkommelige motstandere.

Norge har Casper Ruud (for øyeblikket 201 i verden) som bærebjelke. Den beste dansken er Mikael Torpegaard (345). Casper Ruud har steget raskt i rankingen det siste året, og medieoppmerksomheten har økt tilsvarende. I Stavanger kommer presseoppbudet forhåpentlig til å være stort. Å ta Norge til lagseier på hjemmebane med favorittstempelet solid plantet på drakten, legger press på Casper Ruud. Men det er et passende neste steg videre for 18-åringen.

Jeg legger ut informasjon om billetter når jeg finner ut av det. Snakkes på tribunen i april!

Fun fact: På herresiden er Norge nå høyere rangert i tennis (63) enn i fotball (81).






Casper Ruud ble servet av banen

Tennis på tv:
Casper Ruud – Reilly Opelka 6-7, 3-6
3. kvalifiseringsrunde, Australian Open 2017

Game for game av kampen hvor Casper Ruud prøvde å spille seg inn i hovedtrekningen til Australian Open 2017. Det ble en kamp som Ruud aldri fikk satt tennene i. Reilly Opelkas serving og større slagstyrke ble avgjørende, og han vant kampen 7-6, 6-3.

Reilly Opelka (Wikimedia Commons)

Første sett:

Ruud – Opelka 0-1: To ureturnerbare server og to ess fra amerikaneren. Tok det ett minutt?

Ruud – Opelka 1-1: Ruud i trøbbel når han må serve andreserver. To breakballer for Opelka, hvor Ruud redder den første da Opelka setter en backhand i nettet. Ny andreserve, som amerikaneren slår vilt ut. Veldig korte poeng til nå. Opelka satser høyt på alt som kommer hans vei. Ruud holder etter nok en forehand fra Opelka renner forbi grunnlinjen.

Ruud – Opelka 1-2: Amerikaneren har mye kropp å flytte på, men Ruud klarer ikke å tvinge ham til å gjøre det altfor ofte. Enkelt game for amerikaneren. Med den høyden slår han serven sin i vinkler som andre bare kan drømme om. Det siste esset hans ville ingen i verden klart å returnere.

Ruud – Opelka 2-2: Ruud holder enkelt til 2-2 med fire strake poeng. Kan han klare å gjøre noe i Opelkas neste servegame?

Ruud – Opelka 2-3: På ingen måte. Nye bomber i norsk retning. Opelkas tredje poeng kommer etter en kickserve som Ruud må slå i hodehøyde. Hadde amerikaneren hatt et bedre grunnspill, ville han vært i topp 100.

Ruud – Opelka 3-3: Opelka bommer mye, men er farlig når han treffer. Ruud har begynt å dra ned tempoet på backhandsiden, og Opelka slår ut.

Ruud – Opelka 3-4: Rask tennis, 20 minutters spill og sju game unnagjort. Opelkas serve vinner ham dette gamet også. Viktig game kommer nå for Ruud.

Ruud – Opelka 4-4: Ruud holder serve. Dette lukter tie-break lang vei.

Ruud – Opelka 4-5: Det vanskelige med en motstander som Opelka er at han skiller seg så kraftig ut. Hvordan kan man trene på å møte den typen server? Ruud holder humøret oppe, men Opelkas serve og volleyer er langt utenfor hans rekkevidde nå. Ruud skal serve for å holde liv i settet.

Ruud – Opelka 5-5: Skummelt. Ruud er to poeng unna sett-tap på 15-30, redder seg inn til 30-30 med en misset forehand fra Opelka. Et ruudsk rammetreff gir amerikaneren settball, men Ruud setter en av sine beste server (201 kmh) og er tilbake på deuce. Amerikaneren får enda en settball. Ruud klarer ikke å sette førsteservene nå, men klorer seg tilbake i duellene til tross for amerikanerens slagkraft. Deuce for tredje gang, Ruud får enda en gameball med en god serve, og holder til 5-5. Puh.

Ruud – Opelka 5-6: Flatt, hardt spill fra Opelka. Pluss servene, selvsagt. Han kan slå ballen nedover på en måte som få andre kan. Blankt game for amerikaneren.

Ruud – Opelka 6-6: Enklere nå. Ruud vinner de tre første poengene og tar gamet greit. Vi har et tie-break.

Ruud – Opelka 6-7: Vill forehandmiss av Ruud til 0-2, backhandfeil til 0-3. Settet virker tapt. Opelka går opp til 5-0 i tie-breaket med en serve på 221 kmh. Opelka tar settet med 7-2 i tie-breaket. Ruud har ikke klart å få Opelka til å tvile på egen serve, og Opelka vant 11 av 12 poeng ved nettet i det første settet. Dette ser ikke spesielt lyst ut for Ruud, som ikke får noen rytme i denne kampen. Opelka styrer, gjør feil og slår vinnerne.

Andre sett:

Ruud – Opelka 1-0: Ruud holder blankt.

Ruud – Opelka 1-1: Ruud begynner å stå lenger bak i banen på Opelkas server, for å kjøpe seg litt tid. Det hjelper ikke i første omgang, Opelka holder problemfritt til 1-1.

Ruud – Opelka 2-1: Ruud holder også egen serve enkelt nå. Opelka kan vel ikke fortsette å serve sånn en helt kamp? Hvis dette er normalen, hvorfor er han ranket nede på 200-tallet?

Ruud – Opelka 2-2: Opelka fortsetter å herje, både med serven og i duellene. Ruud får omsider et par poeng i Opelkas serve, til 30-30. Opelka setter en perfekt backhandvolley og skaffer seg gameball, som han smasher langt ut. Ruud begynner endelig å krafse på Opelkas spill, ved å prøve å bare blokkere servene tilbake. Ruud redder en gameball og smacker en backhand rett på amerikaneren, som ikke klarer å sette volleyen. To ess gir Opelka gamet. Men likevel: Grunn til optimisme.

BREAK Ruud – Opelka 2-3: Opelka sier takk for sist og setter en forehandvinner til 15-30 i Ruuds game. To breaksjanser for amerikaneren når Ruud slår en forehand ut, og amerikaneren bryter nordmannen i det en backhand treffer toppen av nettet og faller død ned på Ruuds side. Lang vei tilbake i denne kampen for Ruud nå.

Ruud – Opelka 2-4: Opelka trenger bare holde serve resten av kampen, så er han videre. Like imponerende som servingen er hvordan han tar seg av nesten alt ved nettet. Problemfritt servegame for Opelka, som er to games unna hovedtrekningen i Australian Open 2017.

Ruud – Opelka 3-4: Ruud prøver å holde motet oppe. Greit game.

Ruud – Opelka 3-5: Noe uvanlig må skje om Ruud skal snu dette. Opelka har full kontroll til nå, og den serven vil ingen i hovedtrekningen heller like å møte. Ruud virker rådløs og har ikke sin beste dag. Bommer på en del baller han er i posisjon til å sette, kanskje stresset av en motstander som er i sonen. Enkelt game for amerikaneren.

Ruud – Opelka 3-6: Ruud begynner å se småfrustrert ut. Opelka får to matchballer med en ny hard forehand som Ruud ikke får tilbake. Ruud setter den siste forehanden i nettet, og Casper Ruud er ute av årets Australian Open. Ruud kom aldri inn i denne kampen, og Reilly Opelkas serve kommer til å gjøre livet surt for alle som møter den.

 

Nye norske tennishåp, og denne gangen er det alvor

Casper Ruud og Viktor Durasovic. Navnene har svirret en stund. Disse to skal ta Norge til verdenseliten i tennis. Begge spilte i juniorklassen i årets French Open, med solide resultater. NRK-sporten har portrettert begge de siste ukene, et sikkert tegn på at folk begynner å få øynene opp.

Det er vanskelig å formidle til et norsk publikum hvor trangt nåløyet er i internasjonal topptennis. Bare de 200 beste spillerne eller deromkring kan leve av tennis. Sammenlign det med hvor mange fotballspillere som kan leve av sporten sin. For hver lovende junior som lykkes, finnes det hundrevis som ikke gjør det.

Aftenpostens sportsjournalist Mette Bugge sa dette i et intervju: «Jeg har blitt presentert for langt flere prosjekter som skal føre norsk tennis til toppen – enn norske spillere som har nådd toppen.» For noen år siden var Johan Skattum spilleren alle snakket om. Ifølge ITFs hjemmesider har han ikke konkurrert siden 2013. Omtrent samtidig skrev avisene om en ung norsk spiller som ble trent av selveste Guillermo Vilas, men jeg husker verken navnet eller hvor han ble av. (Litt googling: Sander Brendmoe er navnet.)

Kommer Ruud og Durasovic til å bite fra seg som seniorer? Det er umulig å si. Noen bør forske på hva som avgjør om idrettsutøvere klarer overgangen til voksenklassen. Ta en kikk på listen over spillere om har blitt kåret til verdens beste juniorer. Noen Grand Slam-vinnere (Federer, Roddick, Edberg, Cash, Lendl, Mauresmo, Hingis, Mandlikova), noen med solide proffkarrierer (Enqvist, Grosjean, Garrison) – og en hel masse folk du aldri har hørt om.

Det fysiske betyr mye. Verdens beste tennisspillere har aldri vært bedre trent enn nå, og det er Casper Ruud og de andre tenåringene klar over. Folk som Murray, Djokovic, Ferrer og Federer drar veksler på tusenvis av treningstimer, og kropper som har spilt mye mer tennis enn juniorene.

Ruud ble norgesmester som 15-åring. Nivåforskjellen mellom norsk og internasjonal seniortennis er enorm, men prestasjonen sier noe om Ruuds fysikk. Hvis utviklingen fortsetter, trenger han kanskje ikke bruke de første tre-fire sesongene som senior på å skaffe seg en kropp som tåler seniortennis.

Ruud ble introdusert på NRK Lørdagsrevyen med at han har som mål å bli verdens beste tennisspiller. Klisjeen «en kamp om gangen» har fått mye pepper, men er ikke det en sunnere innstilling? Hvis du alltid vinner den neste kampen din, blir du til slutt verdensener. Casper Ruud har en stor fordel i det at han er sønn av Christian Ruud, som vet nøyaktig hva som trengs for å nå toppen. Klarer sønnen å tangere farens 39. plass i verden, er det en formidabel prestasjon.

Se innslagene om Viktor Durasovic og Casper Ruud.