Casper Ruuds første ATP-tittel!

Tennis på tv:
Casper Ruud – Pedro Sousa 6-1, 6-4
Finale, Buenos Aires (ATP 250)

Casper Ruud skal spille finale i Buenos Aires, og møter 145-rankede Pedro Sousa. Ruud skal vinne dette, og det vil i så fall bli Norges første ATP-tittel noen gang. No pressure, Casper!

Hvilken mannlig skandinav var den siste til å vinne en ATP-tittel? Har det vært noen etter Robin Söderling i 2011?

Best av tre sett, førstemann til seks game vinner settet:

Første sett

Ruud – Sousa 1-0: Sousa stiller med en Donald-aktig bandasje på venstre legg, og strekker på leggen allerede i første game. Kommentatorene holder Sousas backhand for å være hans beste slag, men han avslutter gamet med en feil fra den flanken. Enkelt game for Ruud.

Ruud – Sousa 2-0: Sousa tar de tre første, så Ruud de tre neste. Sousa vifter en forehand langt ut, og breaksjanse for Ruud. Sousa slår en forehand ut litt senere, og Ruud bryter. De norske kommentatorene sprudler av optimisme.
Og Sousa ser ikke pigg ut.

Ruud – Sousa 3-0: Sousa etterlater seg mye rom på forehandsiden når han server og ellers i grunnlinjespillet. Sousa henger med til 30-30, men Ruud tar de neste med en forehand og en serve. Dette er nesten for lett!

Ruud – Sousa 3-1: Ruud slipper seg litt ned, og Sousa får jubel for fine poeng.

Ruud – Sousa 4-1: Ruud holder som ingenting. Umulig å tape dette settet, det virker som Sousa bare prøver å gjøre en hederlig innsats.

Ruud – Sousa 5-1: Ruud biter seg fast i Sousas game, og jo lenger denne kampen varer, desto bedre for Ruud. Bryter til 5-1. Kommenatorene har omtrent åpnet seierschampagnen allerede.

Ruud – Sousa 6-1: Ruud freser avgårde til 40-0 og tre settballer. Da blir det en pause på grunn av varmekollaps hos en tilskuer på tribunen. Etter noen minutter er hydreringen på plass, og Ruud trenger bare én settball.

Andre sett

Ruud – Sousa 1-0: “Nesten ikke til stede i sitt eget liv”, sang Jan Eggum. Sousa er nesten ikke til stede i denne kampen nå. Sousa mister serven sin uten å vinne noen poeng.

Ruud – Sousa 2-0: Fire nye poeng for Ruud.

Ruud – Sousa 2-1: Ruud blir med på Sousas backhand-prosjekt, selv om det kanskje ikke var planen på forhånd. Et tegn på trygghet. Sousa roter vekk en 40-0-ledelse før han holder serve, omsider.

Ruud – Sousa 3-1: Noen enkle feil av Ruud, men aldri i fare i egen serve.

Ruud – Sousa 3-2: Sousa holder blankt, uten at jeg leser noe i det.

Ruud – Sousa 4-2: Alle gruskamper inneholder en del poeng hvor spillere på defensiven må slice forehanden fordi de er sent ute. Jeg har sluttet å telle hvor ofte Sousa må holde seg inne i poengene på den måten. Lett game.

Ruud – Sousa 4-3: Sousa holder igjen, uten at jeg leser noe i det. Ruud kan ikke tape denne kampen.

Ruud – Sousa 5-3: Et par dårlige valg av Ruud, men han holder serve igjen. Ett game unna!

Ruud – Sousa 5-4: Sousa og Ruud virker å være enige om at Sousa skal ta dette gamet, og sånn blir det. Ruud skal serve for kampen nå.

Ruud – Sousa 6-4: Og der! Ruud vinner turneringen på sin andre matchball, etter et game hvor Sousa kom seg til 40-40. Men det betyr ingenting, Casper Ruud har vunnet Norges første ATP-tittel.

2010-19: Et halvt tiår med Casper Ruud

Casper Ruud klatrer oppover ATP-rankingen år for år. Nøyaktig hvor god han kan bli, er vanskelig å si.

Ruud er allerede en etablert topp 100-spiller. Der inne er ikke nivåforskjellen så stor, bortsett fra de 10-15 øverste plassene. Et par gode turneringer, og Ruud vil klatre raskt mot det nivået. Og bak ham er det et kobbel med spillere som har de samme ambisjonene.

Foreløpig synes jeg Ruud har litt for store huller i spillet sitt til å etablere seg blant de aller beste. Han havner fort på defensiven på backhandsiden, og mot gode servere på raske underlag. Men Ruud har mange år på seg.

Ruud har vært en del av den norske tennisoffentligheten i fem-seks år. Her er noen av sakene jeg skrev om Casper Ruud i årene 2010-19, i kronologisk rekkefølge.

14. juni 2015: Ny norske tennishåp, og denne gangen er det alvor: «Ruud ble introdusert på NRK Lørdagsrevyen med at han har som mål å bli verdens beste tennisspiller. Klisjeen «en kamp om gangen» har fått mye pepper, men er ikke det en sunnere innstilling? Hvis du alltid vinner den neste kampen din, blir du til slutt verdensener.»

17. februar 2016: Det er på tide å skrive litt om Casper og Christian Ruud: » Hvilken tennis spiller Casper Ruud? Jeg har bare sett ham i små klipp her og der. Høyrehendt, tohåndsbackhand, jeg tipper med stor stabilitet og få feilslag. Akkurat nå er Ruud ranket 1148 i verden, og han er verdens beste junior.»

23. desember 2016: De ti mest leste sakene på tennisbloggen i 2016. «Ruuds marsj oppover rankingen er en av de mest spennende historiene i norsk idrett akkurat nå.»

14. januar 2017: Casper Ruud ble servet av banen (kvalik til Australian Open mot Reilly Opelka): «Ruud har ikke klart å få Opelka til å tvile på egen serve, og Opelka vant 11 av 12 poeng ved nettet i det første settet. Dette ser ikke spesielt lyst ut for Ruud, som ikke får noen rytme i denne kampen. Opelka styrer, gjør feil og slår vinnerne.»

9. april 2017: Norge – Danmark i Davis Cup i Stavanger. «Etter at Norge spilte seg godt inn mot slutten av andre, mistet Ruud litt grepet i begynnelsen av det tredje. Han tapte serven i det første gamet, og like etterpå startet han en lang diskusjon med dommeren om en dansk smash var inne eller ute. Forståelig frustrasjon etter at det andre settet ikke dro medgangen med seg over i det tredje. Men Ruud klarte ikke å bruke frustrasjonen sin til noe annet enn å diskutere med dommeren – danskene seilte videre mot en til slutt grei 3-1-seier.»

24. mai 2017: Nedtur på bane 6 for Casper Ruud (kvalifisering til French Open): «Janviers taktikk var enkel: Slå mot Ruuds backhand, som er merkbare svakere enn forehanden. Jeg håper Ruud også har folk i teamet som kan jobbe med det han gjør mellom poengene. Ruud utstråler lite glede når han vinner poeng, men desto mer frustrasjon når ting går dårlig.»

7. november 2017: Federico Coria mot Casper Ruud (kamprapport). «Coria fortsetter å mate på ned i Ruuds backhandhjørne. Corias forehand er ikke så fryktelig sterk at Ruud skal passe seg så veldig for den, synes jeg. Ruud får 30-30, og poenget nå er viktig. Coria løper opp en god stoppball fra Ruud, og får gameball til 40-30. Når mye står på spill, går Coria til plan A: Sterkt overskrudde baller ned i Ruuds backhand. Det virker, Ruud slår ut og taper gamet.»

14. januar 2018: Ruud mot Ernesto Escobedo (kvalifisering til Australian Open): «Ruud tar de to første poengene, og er i siget. Forehandvinner ut av banen til 40-0. Denne kampen virker å bli avgjort her. Enda en forehandvinner diagonalt ut av banen vekk fra Escobedos forehand, og 3-0 til Ruud. Norge! Norge! Norge!»

8. januar 2019: Casper Ruud mot Henri Laaksonen (kvalifisering til Australian Open): «Kampen viste noe av Ruuds svakheter: Laaksonen fikk ikke inn så mange førsteserver, men vant 22 av 23 poeng på førsteserven. Han vant også 63 prosent av andreservepoengene sine. Ruud klarte ikke å få en eneste breakball, mens Laaksonen satte 3 av de 7 breaksjansene han fikk. Det var en overkjøring, hvor Laaksonen spilte godt når han måtte, og hele tiden med stor aggressivitet.»

14. april 2019: Ruud mot Daniel Elahi Galan (Houston): » Masse selvtillit i Ruuds spill og kroppsspråk nå. Det siste poenget i gamet tar han med en sjelden serve og volley-manøver, hvor han setter volleyen i en vidåpen bane. Enkelt!»

31. mai 2019: Casper Ruud mot Roger Federer (French Open): «Federer brøt først i det sjuende gamet, da han passerte Ruud to ganger ved nettet. Det var i de neste gamene at kampen i praksis ble tapt for Ruud. Han hadde en breaksjanse i det påfølgende gamet, men Federer servet seg ut av problemene. Federer tok settet 6-3, og tok de tre første gamene i andre sett på bare ni minutter.»

15. oktober 2019: Casper Ruud mot Filip Krajinovic (Stockholm Open): «Ruud tapte 3-6, 5-7 mot Filip Krajinovic fra Serbia. Det er ingen katastrofe, for Krajinovic er ingen lettvekter og er en spiller av typen som Ruud har hatt problemer med før: Stor, sterk, hardtslående og høytsatsende. Krajinovic ser etter åpninger for å slå vinnerslag, og er lite interessert i å holde det gående fra bak i banen. Det er en type spillere Ruud ikke liker å møte, og særlig ikke på raske dekker som dette.»

Ruud tapte første runde i Stockholm

Casper Ruud tapte 3-6, 5-7 mot Filip Krajinovic fra Serbia. Det er ingen katastrofe, for Krajinovic er ingen lettvekter og er en spiller av typen som Ruud har hatt problemer med før: Stor, sterk, hardtslående og høytsatsende.

Tennis på tv:
Filip Krajinovic – Casper Ruud 6-3, 7-5
1. runde, Stockholm Open 2019

Sist gang jeg så Casper Ruud spille kamp innendørs, var her i Stavanger for to år siden. En ung og til tider småamper Ruud klarte ikke helt å senke skuldrene i møtet med de mer rutinerte, men dårligere rankede danskene.

Nå, da? På fredag, altså om tre dager i skrivende stund, sitter jeg på tribunen i Stockholm for å se kamper i Stockholm Open. Det blir ikke Casper Ruud vi får se, han tapte 3-6, 5-7 mot Filip Krajinovic fra Serbia.

Det er ingen katastrofe, for Krajinovic er ingen lettvekter og er en spiller av typen som Ruud har hatt problemer med før: Stor, sterk, hardtslående og høytsatsende. Krajinovic ser etter åpninger for å slå vinnerslag, og er lite interessert i å holde det gående fra bak i banen. Det er en type spillere Ruud ikke liker å møte, og særlig ikke på raske dekker som dette.

Her er det som havna på notatblokka mi fra start til slutt under dagens kamp mellom Krajinovic og Ruud:

Første sett

Swedish House Mafia (eller beslektet) spilles over PA-anlegget når spillerne kommer inn til blinkende lys. Bør jeg ta med glowsticks til Stockholm? Skandaløst lite publikum. Er ikke Sverige en tennisnasjon, da? Selv om de ligger nede for telling på det sportslige?

Mye sus i lokalet. Har lest på nettet at en del publikummere har klaget på det før. Det høres ut som kampen skal spilles i et kjøpesenter. Lav muzak fra et sted. Tribunene er … trebenker? Må huske å ta med sitteunderlag.

Ruud redder en breakball i første game, og spillerne ber selvsagt allerede om håndkle mellom poengene. Krajinovic har et «større» spilll, det er han som tar initiativet i poengene. Ruud holder til 1-0 etter litt problemer. Krajinovic må ha ATP-tourens minst flashy serve. Snakk om å slenge ballen litt opp i lufta og klaske til den. Det betyr ingenting når den funker. Ruud taper alle poengene i Krajinovics serve, men det må da gå an å angripe den andreserven utover kampen?

Det høres ut som de driver med luftpistolskyting, ikke tennis. Heftig akustikk.

Ruud spiller seg inn i trøbbel, og Krajinovic bryter til 2-1.

Spillerne har hver sin store hvite sofa i pausene, ser ikke ut som det er levert av IKEA.

Krajinovic holder lett serve til 3-1. Ruud følger opp til 2-3, og i pausen senkes lysene (!) og det spilles to minutter med popmusikk igjen. Hvem fant ut at dette er trivselsfremmende faktorer på en tenniskamp?

Krajinovic fyker gjennom sitt servegame til 4-2. Dette er slik innetennis skal være; et servebrudd er som en gullbillett. Bare synd at det er Ruud det går ut over.

Det kryper inn feil i Ruud spill nå. Serven får han lite uttelling på. Et kritisk poeng kommer på 15-30, men Ruud holder til 3-4. I pausen kommenterer nordmannen at det er mange pratsomme publikummere på tribunen. Varför gör dom så där?

Krajinovic er ingen umulig oppgave, men Ruud klarer ikke å ta vare på sjansene han får, og Krajinovic holder til 5-3.

I neste game gnager serberen seg igjen inn i Ruuds serve til 30-30. Krajinovic utfordrer en linjeavgjørelse, og det er fortsatt gravstilt i hallen. Enda en utfordring kommer rett etter, og det er fortsatt tyst. Krajinovic tar settet 6-3, og skal serve først i neste sett. Det ser tungt ut.

Andre sett

Krajinovic holder selvsagt uten problemer til 1-0. Ruud venter fortsatt på sin første breaksjanse. Når Ruud skal serve, kjører han seg inn i 0-40, og mister gamet. I det tredje gamet utfordrer Ruud en av Krajinovics server som er så langt inne at den ikke er borti en eneste linje – desperasjon? Krajinovic holder til 3-0.

Krajinovic slår meg ikke som en spesielt mobil spiller, men Ruud klarer ikke å utnytte det. Krajinovic kjenner ikke på noe som helst ubehag. Ruud holder til 1-3. En graf kommer opp som viser hvor mye lenger inne i banen serberen står enn nordmannen når det gjelder retur at andreserver. Litt for mange poeng begynner med at Ruud presses et godt stykke bak for grunnlinja.

Krajinovic holder serve (bombe!) til 4-1.

Ruud får i neste game 30-0, og klarer å holde serve uten for mye føss. 2-4 nå, og det er faktisk bare ett brudd i settet. Virker usannsynlig at Ruud skal klare å bryte.

Men så, når Krajinovic server: 0-15 på en dobbeltfeil. 0-30 på en forehandfeil. 0-40 på en presset forehandfeil. Krajinovic kommer seg unna de to første breakballene, men omsider bryter Ruud når Krajinovic tuller bort en ball som han hadde full kontroll over. 3-4, og liv i settet igjen.

Ruud tar fire raske poeng i neste game til 4-4!

Krajinovic holder til 5-4, og Ruud må serve for å holde seg i kampen. I pausen senkes lysene og det spilles saksofonmusikk. Skulle ikke dere være våre stilfulle storesøsken, Sverige?

Nå er spillerne jevne, men er det for sent? «Han gjetter riktig på hver eneste forehand», synes jeg mikrofonene fanger opp fra Ruud. Han holder til 5-5. Krajinovic er mindre imponerende nå, men holder serve, og Ruud må igjen serve for å holde liv i kampen. Og akkurat da alt virker lovende, får Krajinovic 0-30 i Ruuds serve, og noen minutter senere smasher han inn matchballen.

Puh.

Men hva betyr det, alt sammen? At Casper Ruud inntil videre er best på grus, hvor han får tid til å sette opp forehanden sin. Han kan bli kneblet på raske dekker, hvor det ikke virker som han kan flate ut slaget og sette motstanderen under press med forehanden slik en del andre kan. Det er nesten en nødvendighet på hardcourt, og kan selvsagt utvikles.

Tennis på tv: Casper Ruud mot Jan-Lennard Struff 4-6, 4-6, 2-6

Tennis på tv:
Casper Ruud – Jan-Lennard Struff 4-6, 4-6, 2-6
1. runde, US Open 2019

Jan-Lennard Struff slo Casper Ruud den ene gangen de møttes. Han er 29 år gammel, 196 cm høy og server derfor bra. (Jeg vet om en fyr over 190 cm som server forferdelig, men det kan vi snakke om en annen gang.) Jeg håper Ruud-leiren har studert tyskerens serve, for det er der Struff bygger opp spillet sitt. Knekk Struffs serve, så kan dette bli bra.

Kampen spilles på bane 15. I restauranter finnes det ifølge Torgrim Eggens reiseskildring Manhattan alltid et område i restaurantlokalet som kalles Sibir, som er de minst attraktive stedene å sitte. Bane 15 på Flushing Meadows gir det inntrykket, her er det lite Grand Slam-glamour.

Første sett: Ruud – Struff 4-6

Ruud – Struff 1-0: To raske poeng for Ruud, så et for Struff. Meget tynt på tribunene. Struff spiser seg fra 15-40 til deuce, og Ruud sliter med serven. Ruud avverger en breakball med en fin serve og påfølgende forehand. To fine aggressive poeng fikser gamet for Ruud.

Ruud – Struff 1-1: Struff påkaller sin indre Boris Becker og blåser gjennom servegamet uten å tape et poeng.

Ruud – Struff 2-1: Struff får igjen noen poeng, men lettere for Ruud denne gangen.

Ruud – Struff 2-2: Ruud mer med i dette gamet. Korte poeng, korte games, offensivt spill fra begge. Om det blir fem sett, blir det en relativt kort femsetter, ser det ut til.

Ruud – Struff 2-3: Ruud krongler seg inn i en breakball for Struff, men slår en god førsteserve. Struff bryter etter et poeng hvor han bestemmer seg for å bare slå forehander, og presser fram en backhandfeil fra Ruud. Hm. Var det settet som glapp allerede der? Ruud får medisinsk tilsyn i pausen.

Ruud – Struff 2-4: Struff tar de tre første poengene og avslutter med et ess. Tungt nå.

Ruud – Struff 3-4: Struff går løs på Ruuds svakere server, og det stresser nok Ruud litt. Ruud holder etter litt rusk i forgasseren. I pausen: Ruud har problemer med øret (?). Om Ruud må trekke seg med øreskade, vanker det muligens en Guinness-oppføring?

Ruud – Struff 3-5: Ruud får en breakball når Struff slår en dobbeltfeil. Struff redder seg med en ball som treffer grunnlinja med minst mulig margin. Struff holder serven etter en hel del flaks og marginer. Sådan er toppidretten. Ruud må legge dette bak seg.

Ruud – Struff 4-5: Struff er pigg etter oppturen i forrige game, men Ruud holder.

Ruud – Struff 4-6 : Ruuds siste håp på 30-30? Struff svarer med en smart serve som skrur ut og vekk fra Ruuds forehand. På settballen blir Ruud liggende langt bak i banen og Struff bestemmer.

Andre sett: Ruud – Struff 4-6

Ruud – Struff 1-0: Blæh. Ruud får en breakball imot seg, og må begynne å sette flere førsteserver. Ruud havner i hengemyra ved nettet, men er heldig med at Struff måker en enkel forehand i nettet. Struffs trykk er vanskelig å stå imot for Ruud, som likevel holder det første gamet.

Ruud – Struff 1-1: Kjapt og greit for Struff. Vinneren av denne kampen møter John Isner. Det blir garantert ikke på bane 15.

Ruud – Struff 1-2: Ruud lever farlig. Kommer under 15-40, og enda en breaksjanse etter det, men tyskeren slår mye i nettet nå. Langt game som Struff til slutt vinner. Au. Denne oppoverbakken ble plutselig mye brattere.

Ruud – Struff 1-3: Ruud møter en spiller som tar initiativet og ser etter muligheter til å avgjøre poengene raskt. Når Ruud selv prøver å presse på, skaper det ikke ubehag på samme måte. Ruud blir liggende langt bak i banen for å jobbe seg inn i poengene og kampen, men får ikke betalt.

Ruud – Struff 2-3: Struff er god nå. Ruud hangler seg gjennom gamet når Struff setter en backhand i nettet. Det er fortsatt bare ett break, men Struff spiller med stor selvtillit.

Ruud – Struff 2-4: Struff har det travelt igjen. Vanskelig å se hva Ruud skal gjøre her, gamene sklir unna urovekkende fort.

Ruud – Struff 3-4: Ruud gir seg ikke, og det er fortsatt bare ett break.

Ruud – Struff 3-5: Struff er ikke ufeilbarlig, og slipper Ruud inn igjen i gamet, men holder til 5-3.

Ruud – Struff 4-5: Ruud blir stressa av Struffs returer. Enda et langt game. Ruud avverger to breakballer (settballer!) og kommentatorene ser lyst på livet. Vel. Ruud står langt unna midtstreken han server, men jeg vet ikke hvor mye uttelling han får for det. Ruud holder omsider.

Ruud – Struff 4-6: Bing, bam, boom – 2-0 i sett for Struff. Dette er en ubehagelig kamp for Ruud. Han tvinges til å reagere på det en større, sterkere spiller gjør, i stedet for å styre hendelsene selv.

Tredje sett

Ruud – Struff 1-0: Ok, Casper. Nå gjelder det å holde serve og håpe at Struff kommer ned fra sitt luftige nivå. Ruud holder når Struff slår en slapp backhand i nettet. Kom igjen.

Ruud – Struff 1-1: Enkelt og greit. Ess nummer 16, vinnerslag nummer 47 for Struff. Ruud er langt unna å sette tennene i denne kampen.

Ruud – Struff 1-2: Greit å slippe å sitte oppe til langt på natt. Ruud brytes dessverre raskt, og ingenting tyder på at han skal kunne snu kampen. Struff er en annen vektklasse en Ruud i dag.

Ruud – Struff 1-3: Nå driver Struff også med backhand-smasher à la Federer, og lykkes. Ruud ser fortapt ut der ute. Struff tar gamet uten å tape et poeng. Jeg hadde håpet Ruud var bedre enn dette, at han ikke skulle bli så overkjørt mot spillere som er et godt nivå under de aller beste.

Ruud – Struff 1-4: Enda en breakball for Struff. Han måker en forehandretur rett fram, og Ruud er halvveis til stolen i det ballen lander. For en nedtur denne kampen har vært.

Ruud – Struff 1-5: Struff gjør akkurat som han vil.

Ruud – Struff 2-5. Ruud holder. Begge virker mest interessert i å bli ferdig med kampen fortest mulig.

Ruud – Struff 2-6: Dett var dett. Overlegent av Struff. Jeg synes jeg har sett dette før: Ruud dyttes av banen av en høytsatsende spiller som har dagen.

Ulempen for Ruud er at han er høyrehendt

Federers enhåndsbackhand er ikke mer sårbar enn at han er ranket nummer 7 på statistikken over seier/tap mot venstrehendte – og da er de 23 tapene mot Nadal med i beregningen. Selv om Nadal bryter ned Federers backhand, er det lettere sagt enn gjort å få metoden til å funke.

Det nærmer seg kampen mellom Roger Federer og Casper Ruud i French Open, den spilles fredag ca. klokken 13. Ruud har som kjent trent på Rafael Nadals akademi de siste årene, og får hjelp fra sine spanske støttespillere inn mot kampen mot Federer.

– Det er vanskelig å legge en plan nå, men jeg må presse ham med høye toppspinn-baller mot énhåndsbackhanden hans, sier Ruud. (intervju med NRK)

Dette har vært refrenget for alt som er skrevet om hvordan man skal slå Roger Federer på grus siden 2005. Det var da Rafael Nadal begynte å slå Federer på grus med denne oppskriften: Nadal gnagde på Federers backhand. Forskjellen mellom Nadal og Ruud er at Ruud er høyrehendt. Ruuds beste slag er forehanden, og den letteste forehanden å slå er den diagonale – altså mot Federers fryktede forehand. Nadals fordel er at han slår med venstre hånd, rett i Federers backhand. Casper Ruud har fått en bedre backhand det siste året, men jeg kan ikke se at den har det samme toppspinn-bittet som Nadals forehand har. Hadde Ruud vært venstrehendt og med like høytsprettende forehand som Nadal, hadde jeg hatt mer tro på taktikken som er annonsert.

Og Federers enhåndsbackhand er ikke mer sårbar enn at han er ranket nummer 7 på statistikken over seier/tap mot venstrehendte – og da er de 23 tapene mot Nadal med i beregningen. Selv om Nadal bryter ned Federers backhand, er det lettere sagt enn gjort å få metoden til å funke.

Federer er nummer tre i verden. De som har slått ham i år er Stefanos Tsitsipas og Dominic Thiem, som er yngre enn Federer og mer meritterte enn Ruud. De vant kampene mot Federer med å spille enda mer aggressivt enn Federer, og hadde både kvaliteten i slagene til å gjennomføre det bedre enn ham.

Ruud mot Federer: Ruud må håpe at Federer har en under middels dag, og at han selv klarer å henge med fra starten. Dette blir gøy!

Hvilke sjanser har Casper Ruud mot Roger Federer?

Å møte Federer på den største banen i en Grand Slam-turnering vil fortelle mye om hvor Ruud står for øyeblikket. Ruud må forholde seg til mer publikum (som bortsett fra nordmennene kommer til å heie kraftig på Federer) og en mye større arena enn han er vant til.

Selv for en Tottenham-fan som meg (Champions League-finale på lørdag) er det ingen tvil om at Casper Ruud mot Roger Federer er helgas store idrettsbegivenhet. Jeg så slutten av begges kamper i dag.

Far og sønn

Ruud møter Federer i tredje runde av Roland Garros, også kjent som French Open. Den forrige nordmannen som vant to kamper på rad i en Grand Slam-turnering, var selvfølgelig Casper Ruuds far, Christian. Det var i samme turnering for 20 år siden.

Casper Ruud mot Federer får selvsagt norske medier til å gire seg opp mot kampen, som trolig spilles på fredag. Jeg kommer ikke på noen norsk idrettshendelse som kan måle seg med denne i 2019: En nordmann skal møte tidenes beste utøver i en av verdens én mot én-idretter.

Ruud må glemme tid og sted

Hvis vi pakker vekk partyeffektene og de store ordene, handler det bare om en tenniskamp. Å møte Federer på den største banen i en Grand Slam-turnering vil fortelle mye om hvor Ruud står for øyeblikket. Ruud må forholde seg til mer publikum (som bortsett fra nordmennene kommer til å heie kraftig på Federer) og en mye større arena enn han er vant til.

Hvis Ruud skal ha noen sjanse i denne kampen, må han klare å blokkere ut omgivelsene fra første game. Hvis ikke, er jeg redd kampen kan renne ut mellom hendene hans. Ruud har slitt mot servesterke spillere før. Federer er ingen John Isner eller Reilly Opelka, men har en offensiv spillestil hvor han prøver å avgjøre poengene raskt, og bruker lite tid mellom poengene.

Federer: En rik variasjon av knep

Samtidig er Federer ikke helt ung lenger, og har i de fleste kamper svakere perioder. Dersom Ruud klarer å dra Federer inn i lange ballvekslinger og ikke blir satt ut av Federers tidvise briljans, er mye gjort. Da Ruud møtte Juan Martin Del Potro (nummer 9 i verden) nylig, klarte han å holde følge med Del Potros kanonader. Federer kverker ikke motstanderne sine like åpenlyst som f.eks Nadal gjør, Federers metode er en rik variasjon av knep som til slutt binder motstanderen pinn fast.

At Ruud skal slå Federer, er for mye å forvente, men kanskje kan han ta et sett?

Ruud-Del Potro: Et nummer for liten

Seier mot Juan Martin Del Potro begynner samme sted for Casper Ruud som for Federer og Nadal: Det dreier seg om å absorbere argentinerens kraft, og ikke la seg overkjøre.

Tennis på tv:
Juan Martin Del Potro – Casper Ruud 6-4, 6-4
3.runde, Roma Masters 2019

Seier mot Juan Martin Del Potro begynner samme sted for Casper Ruud som for Federer og Nadal: Det dreier seg om å absorbere argentinerens kraft, og ikke la seg overkjøre. Del Potro er en spiller som, hvis han er på sitt beste, ikke trenger å forholde seg til hva motstanderen finner på – han kan slå tvers gjennom dem.

Nadal gjør det med toppspinn og opphentinger, Federer med skamløs aggresjon og høy baneplassering. Ruud sto langt bak i banen for å returnere serve, med plan om å jobbe seg framover i banen utover poenget.

Ruud spilte bedre og mer konsentrert enn jeg kan huske å ha sett ham, det var ingen tegn til selvpisking eller kjefting. (Selv var jeg ikke like komplett til stede i kampen; strykejern og bunadsskjorte ble traktert samtidig med kampen på tv.)

Ruud hadde breakball i sjette game av første sett da jeg kom inn, men tok den ikke. Del Potro holdt unna, og brøt like etter. Ruud var aldri utspilt etter dette, men jeg satt heller ikke med følelsen av at han var en reell trussel.

For Ruud må det være oppmuntrende at han klarer å holde følge med en av tourens mest hardtslående menn, og ennå er det lenge igjen av grussesongen.

Tennis på tv: Casper Ruud mot Daniel Elahi Galan

Jeg så Casper Ruuds semifinaleseier i Houston ATP 250-turneringen.

Tennis på tv:
Casper Ruud – Daniel Elahi Galan 7-5, 6-2
Semifinale, Houston 2019

Casper Ruud har alle tiders sjanse til å nå sin første ATP-finale. For ikke å si sin første tittel: De som hindrene som gjenstår er Galan i semifinalen, som er ranket 294 i verden. Klar for finalen er allerede Christian Garin, ranket 73. Det er bedre enn Ruud (ranking 95). Disse tingene er forhåpentlig ikke langt framme i Ruuds hode når han går på banen mot Galan.

Første sett:

Galan – Ruud 1-0. Fort gjort. Galan vinner gamet på ett minutt. Sol i Houston, litt tunge spilleforhold på grunn av regn før kampen.

Galan – Ruud 1-1. 30-30, før Ruud tar de to neste poengene. Kampen har ikke fått noen karakter å snakke om ennå.

Galan – Ruud 2-1. Ruud får en breaksjanse som Galan redder med et ess, og en feil fra Ruud gir Galan gameball. Ruud slår en forehand langt ut i god posisjon, og taper gamet. Han kunne tatt grep om settet i det gamet, men klarte ikke å bryte. Påkaller fysio i pausen (nei, nei!).

Galan – Ruud 3-1. Ruud på banen etter litt behandling i forrige pause. Galan får 0-30. Dette er en kamp hvor de prøver å holde hverandre vekke fra forehandene. Ruud slår en backhand i nettet til 0-40 og slipper ut et norsk banneord på fire bokstaver. Tre breaksjanser for columbianeren. Ruud maler på med forehanden, og på den tredje vinner han poenget til 30-40. Han er heldig når Galan slår en andreserveretur umotivert langt ut. 40-40. Mye fram og tilbake, hvor Galan får presset fram feil fra Ruuds backhandside. Han får bruddet når Ruud blir straffet for en svak volley.

Galan – Ruud 4-1. Et raskt game for Galan.

Galan – Ruud 4-2. Godt game av Ruud. Kan ikke se at han er plaget av noen skade.

Galan – Ruud 5-2. Cruising av Galan, som avslutter gamet med en stoppball som Ruud er langt unna å nå. Nå må Ruud holde og så bryte, for å forlenge settet. Det skal mye til.

Galan – Ruud 5-3. Solid game av nordmannen, som faktisk lykkes med en stoppball også. Galan skal serve for settet.

Galan – Ruud 5-4. 15-30 og et lite håp for Ruud, når Galan spiller to nervøse poeng. Ruud får to breaksjanser når han straffer en andreserve – kom igjen, Ruud! Nordmannen treffer helt feil på en forehand, men en breakball til. Ruud holder seg i live på backhanden, og når Galan satser rakt med forehanden, slår han den i nettet. Norsk brudd! Men Ruud må holde serven sin også for å forlenge settet.

Galan – Ruud 5-5. Galan er den som satser mest, men nå bommer han. Ruud tvinger fram feil, og holder lett til 5-5.

Galan – Ruud 5-6. Kroppslig er de ulike. Galan er mer hengslete og har en annen eksplosivitet i serven. Ruud er tett, solid og beveger seg bedre. Ruud spiller et fantastisk siste poeng i dette gamet, hvor han til slutt får slått forehander, og tar gamet med et konstant press mot Galan. Columbianeren snakker med gjennom hele pausen.

Galan – Ruud 5-7. To raske poeng for Ruud. Ting jeg liker med Casper Ruud: Han bruker ikke lang tid for å gjøre seg klar til å serve, og har ingen irriterende ritualer. Tre settballer nå. Han trenger bare én, for Galan slår en backhandretur ut. Ett sett unna norsk finale i Houston!

Andre sett:

Galan – Ruud 1-0. Galan tilbake på tavla.

Galan – Ruud 1-1. Viktig game. Galan er hissig i returene og får en breaksjanse. Ruud redder seg inn.

Galan – Ruud 1-2. Serving langt ut i hverandres backhand har vært effektivt i denne kampen. Tenke seg til at det finnes folk som returnerer disse spinnmonstrene med enhåndsbackhand. Ruud får 30-30. Han bryter når Galan dobbeltfeiler. Galan får medisinsk hjelp. Det lukter norsk seier nå. Kommentatorene mener Ruud er topp 30-materiale. Herlige kommentatorer på Tennis TV, de kan snakke lenge om informert om hva som helst innen tennis, virker det som.

Galan – Ruud 1-3. Ruud farer av gårde til 40-0 og tar seg lett til 3-1-ledelse. Forehanden sitter bra i dag!

Galan – Ruud 2-3. Galan tar et game uten å feire det.

Galan – Ruud 2-4. Masse selvtillit i Ruuds spill og kroppsspråk nå. Det siste poenget i gamet tar han med en sjelden serve og volley-manøver, hvor han setter volleyen i en vidåpen bane. Enkelt!

Galan – Ruud 2-5. Galan prøver seg ved nettet akkurat som Ruud i slutten av forrige game, men slår ballen i nettet. Han er en nedadrullende rullegardin, men kommer seg faktisk til 30-30. Ruud bryter til 5-2, og dette skal være ferdig snakka.

Galan – Ruud 2-6. Ruud flytter på Galan som han vil, får 40-0 uten problemer og matchball. Den slår Galan ut! Det blir en norsk finalist i Houston. Stort!

Tennis på tv: Casper Ruud mot Henri Laaksonen

Jeg så Casper Ruuds kamp mot Henri Laaksonen i kvalifiseringen til Australian Open 2019.

Henri Laaksonen – Casper Ruud 6-2, 6-4
1. runde, kvalifisering til Australian Open 2019

Ruud slo Laaksonen 6-3, 6-4 tidligere i år, og har en bedre ranking. Men i første runde av kvalifiseringen til Australian Open begynte det dårlig for Ruud, og det fortsatte i samme stil. Laaksonen spilte godt på de viktige poengene. Ruud fikk en hel del rammetreff, og klarte ikke å gjøre livet ukomfortabelt for sveitseren. Og gamene bare rant av gårde.

Kampen viste noe av Ruuds svakheter: Laaksonen fikk ikke inn så mange førsteserver, men vant 22 av 23 poeng på førsteserven. Han vant også 63 prosent av andreservepoengene sine. Ruud klarte ikke å få en eneste breakball, mens Laaksonen satte 3 av de 7 breaksjansene han fikk. Det var en overkjøring, hvor Laaksonen spilte godt når han måtte, og hele tiden med stor aggressivitet.

– Casper ble stressa, rushet litt. Han gjør alt litt for dårlig, som under press på backhanden. Det var litt tilbake til gamle synder, sa trener Christian Ruud til Eurosport etter kampen.

Ruud har trent mye på Rafael Nadals senter på Mallorca i vinterpausen. Jeg håper noe av Nadals mentale tøffhet kan smitte over på Ruud. Også mot Laaksonen var det tilløp til negativt kroppspråk og selvkritikk mellom poengene. Forståelig når det går dårlig, men det virker ikke for meg som Ruud klarer å bruke denne energien til å sparke seg selv i gang. Jeg håper teamet hans jobber med dette i tillegg til alt det fysiske.

For det kommer mye verre motstandere enn Henri Laaksonen.

Enda en sønn: Sebastian Korda

Alle bransjer har et visst dynastisk preg. Barn følger i foreldres fotspor. Casper Ruud gjør som Christian Ruud, Leo Borg spiller tennis som sin far Björn Borg og Sebastian Korda gjør det samme som faren Petr. Han vant Australian Open i 1998.

Sebastian Korda vant gutteklassen av Australian Open 2018, og skal prøve å kvalifisere seg inn i hovedturneringen i år. Har er ranket 524 i verden, 193 cm høy og 18 år gammel. Han møter rutinerte Go Soeda i første runde av kvalifiseringen. Soeda er 34 år gammel, og dermed nesten så tilårskommen at han kunne ha spilt mot far Petr Korda. Men Korda la opp året før Soeda kom på ATP-touren.

Som sønn av en berømt far vil Sebastian Korda alltid få mye oppmerksomhet, akkurat som Leo Borg og (i litt mindre grad) Casper Ruud. Det krever litt ekstra mentalt å alltid måtte forholde seg til sammenligningen, som kommer hver gang media skriver om dem.

Rankingen er en nyttig påminnelse om hvor mange som kjemper om en plass i toppen. Ifølge tennisabstract.com er det sju spillere i verden under 19 år som er bedre enn Sebastian Korda. (Casper Ruud er den åttende beste under 21 år.)

Korda står oppført med én ATP-kamp til nå, mot Frances Tiafoe i fjor. Her er noen klipp.