Stikkordarkiv: Bergen

Challenger-turnering til Bergen i 2020

Denne uka kom nyheten om at det skal spilles ATP-tennis i Bergen neste år. Hurra!

Dette er det som er kjent:

  • Det er snakk om en Challenger 90-turnering.
  • Turneringen skal spilles i oktober/november 2020.
  • Casper Ruud skal være med.

Challenger-nivået er det nederste på ATP-stigen. At turneringen i Bergen blir en Challenger 90, betyr at vinneren får 90 ATP-poeng. Grand Slam-turneringene gir flest rankingpoeng, med 2000 poeng til vinneren.

Arrangøren som drømmer om å få 20.000 tilskuere til å se tennis på Brann stadion en gang i framtiden, setter jeg på kontoen for bergensk optimisme. (Hovedbanen i Wimbledon tar 15.000 tilskuere.)

En gammel sannhet er at hjulene holder på å falle av på tennisvognene når kalenderen viser oktober og november – spillerne er dauslitne etter en lang sesong.

Jeg vet ikke om det stemmer på Challenger-nivå. Dette er spillere som alltid er sultne på spill og rankingpoeng, tennisens evige klatrere.

Jeg er litt spørrende til Casper Ruuds rolle i dette. Han er viktig for å gi turneringen prestisje. Men hvis utviklingen hans fortsetter, vil han etter hvert være for stor til å ha sportslig utbytte av å spille Challenger-turneringer.

I første omgang må Bergen konsentrere seg om å lage en knallgod turnering i 2020. Det er to sportslige forutsetninger som er viktige:

Thomas Enqvist

Thomas Enqvist (flickr.com).

For det første: Hvis arrangørene i Bergen er smarte, prøver de å få inn en gammel storhet på vei tilbake. En kikk på vinnere og finalister i årets Challenger-turneringer viser at det var mange kjente fjes ute på veien: Dustin Brown (slo Nadal i Wimbledon en gang), Donald Young (en gang verdens mest hypede unge spiller), Andrey Rublev (som slo Federer senere på året), Marcos Baghdatis (finalist Australian Open 2006), Filip Krajinovic (stabil topp 50-spiller og finalist i ATP-turneringen jeg var på i Stockholm) og evigunge Tommy Robredo.

For det andre: Hvis arrangørene i Bergen er smarte, bruker de det neste året på å fortelle at Challenger-nivået er stedet hvor man får se morgendagens stjerner på nært hold. Spillerne som deltok i  Challenger-turneringene i Bergen 1988-90 ble store senere:

Bergen staged three Challenger tournaments between 1988-90, gathering the players like Petr Korda, Nicklas Kulti, Paul Haarhuis, MaliVai Washington, Mark Woodforde, Eric Jelen, Thomas Enqvist and Richard Krajicek. (Tennisworldusa.org)

Dette er kjente navn for tenniskjennere. Petr Korda vant Australian Open 1998. Richard Krajicek vant Wimbledon i 1996 mot MaliVai Washington. Thomas Enqvist spilte finale i Australian Open 1999. Mark Woodforde er en av tidenes beste doublespillere.

Alle storheter har begynt på bunnen. Den neste Nadal eller Djokovic kommer kanskje til Bergen neste år.