WTA-touren lengter etter en stabil stjerne

Jeg har skrevet altfor lite om kvinnetennis på denne bloggen de siste månedene. Skeivfordelingen er enorm.

Grunnen er at også jeg griper til det mest nærliggende. De mest interessante historiene de siste årene har vært på herresiden, enten med de internasjonale brillene (Nadal og Federers tilbakekomst) eller de norske (Casper Ruuds klatring på rankingen).

Kvinneklassen har handlet mest om Serena Williams sin jakt på rekorder. Det er selvsagt interessant nok, men alle idretter er avhengige av å etablere nye navn for å holde på interessen. Eventuelt at mer enn én spiller holder seg stabilt i toppen i årevis, slik det har vært på ATP-touren de siste 10-12 årene. Fortsett å lese «WTA-touren lengter etter en stabil stjerne»

Serena og de andre – tennisbloggen oppsummerer 2013 på kvinnesiden

Denne saken handler om dametennisI forrige uke oppsummerte jeg sesongen 2013 for mennene. Nadal og Djokovic preget året, med surglade Andy Murray i beste birolle.

Dametouren mangler en slik dynamikk i toppen. Serena Williams kjører over resten av touren hvis hun spiller opp mot sitt beste, og tapte bare fire kamper i hele 2013 (klarer du å huske dem i farten?). Mediene heier så godt de kan for at Maria Sharapova og Victoria Azarenka skal klare å pirke i Serenas suverenitet, uten at Williams viser tegn til svakhet.

Serena Williams er blitt 32 år gammel, men viser ingen aldringstegn på banen.

Likevel ble jeg overrasket da jeg gjorde opp status for topp 10 ved årsslutt sammenlignet med for ett år siden. Spillerne er de samme som i fjor, med ett unntak: Jelena Jankovic har kommet inn. Samantha Stosur er ute. At Jankovic er den nye i topp ti, forteller en del om tourens rekrutteringsproblem. Jankovic er ingen nykommer, men en tidligere verdensener som har klart å klatre igjen. Kjekt for henne, men mer spennende for oss hadde det vært med nytt blod i toppen.

Slik ser rankingen for kvinner (WTA-touren) ut ved årsslutt 2013:

Navn GS-titler GS-finaler Titler 2012-ranking
1 S.Williams, USA 2 0 11 3
2 V.Azarenka, Hviterussland 1 1 3 1
3 L.Na, Kina 0 1 1 7
4 M.Sharapova, Russland 0 1 2 2
5 A.Radwanska, Polen 0 0 3 4
6 P.Kvitova, Tsjekkia 0 0 2 8
7 S.Errani, Italia 0 0 1 6
8 J.Jankovic, Serbia 0 0 1 22
9 A.Kerber, Tyskland 0 0 1 5
10 C.Wozniacki, Danmark 0 0 1 10

Den oppmerksomme leser ser at bare tre Grand Slam-vinnere og tre Grand Slam-finalister står oppført her. Som kjent spilles det fire Grand Slam-turneringer i året. Oversikten min er korrekt, for årets Wimbledon-finalister var et pussig par. Sabine Lisicki var favoritt, men tapte finalen, og er ranket 15 i verden ved årsslutt. Marion Bartoli vant Wimbledon, og reagerte med å trekke seg fra hele sporten noen uker senere.

Marion Bartoli vant Wimbledon og la opp rett etterpå.

Dette viser noe av WTA-tourens iboende uberegnelighet. Når var sist gang en Grand Slam-vinner på herresiden sa takk for seg rett etter en stor triumf? Har det i det hele tatt skjedd? Pete Sampras spilte aldri igjen etter seieren i US Open 2002, men offentliggjorde ikke sitt farvel til sporten før mange måneder senere. På kvinnesiden la Steffi Graf opp en måned etter at hun vant French Open i 1999. Justine Henin var verdensener (!) da hun la opp i 2008. Og i år: Regjerende Wimbledon-mester Marion Bartoli forlater sporten bare noen uker etter sin største triumf. Koster det kvinner mer enn menn å nå toppen? Er det derfor vi får disse brå avgangene på WTA-touren? Hvis noen vil spekulere, så gjør gjerne det i kommentarfeltet.

Caroline Wozniacki er yngst i topp 10, 23 år gammel. Tenåringsmestrenes tid er forbi, både på herre- og damesiden. Rafael Nadal var siste tenåring som vant en Grand Slam på herresiden. Det var Franch Open så langt tilbake som 2005. På damesiden? Maria Sharapova var den hittil siste tenåringsvinneren, 19 år gammel da hun vant US Open i 2006. Det er vanskelig å se for seg at tenåringer igjen skal bli en maktfaktor i internasjonal tennis, så fysisk som idretten er blitt. Hver gang jeg ser bilder fra Michael Chang og Mats Wilanders triumfer som tenåringer i French Open, tenker jeg: Hvordan kunne den puslete konfirmantkroppen vinne en Grand Slam-turnering?

På herresiden har tre land to spillere hver i topp 10: Spania, Frankrike og Sveits. Juan Martin Del Potro er eneste ikke-europeer i topp 10. Spredningen er større på damesiden, med amerikanske Serena Williams og kinesiske Li Na på henholdsvis første- og tredjeplass. Legg merke til at herrestormaktene Sveits, Frankrike og Spania mangler folk i toppen på damesiden, og at ingen land har mer enn én spiller i topp 10 for damene. Kvinnetennis er absolutt en global sport.

Amerikanske journalister liker å klage over nedturen for amerikansk tennis, spesielt på herresiden. I dameklassen er det i dag 11 jenter i topp 100 (med Serena Williams som suveren ener), mot bare seks amerikanske menn i ATP topp 100.

Serena Williams – tidenes beste?

Vi må snakke litt mer om Serena Williams, som er WTA-tourens store sol. Allerede for tre og et halvt år siden utpekte Sports Illustrated henne til tidenes beste spiller. Hvis vi snakker om meritter, er hun definitivt ikke det: Andre har flere Grand Slam-titler, flere titler totalt, flere uker som verdensener og mer langvarige perioder som ubestridt sjef.

Argumentet for at hun er tidenes beste, er at Serena Williams spiller på et så overlegent toppnivå at alle andre blir statister. Men det samme gjorde i perioder Steffi Graf og Martina Navratilova også, for ikke å snakke om Monica Seles tidlig på 90-tallet. Et bedre argument er Serenas serve og grunnslag, som er de beste i kvinnetennisens historie. Serven har tradisjonelt ikke vært det viktigste våpenet på dametouren. Serena serve er det, bare sjekk statistikken for de siste årene.

En av Serenas undervurderte kvaliteter er utholdenheten hennes. Serena har vunnet Grand Slam-titler i tre tiår (1999-2013), og ingen har en like lang karriere på toppen som henne. Et av de små spørsmålene neste år blir om Serena klarer å overgå Martina Navratilova og Chris Evert på Grand Slam-statistikken. Hun kommer i alle fall til å tangere dem. Slik det ser ut nå, kan Serena vinne Grand Slam-titler i to-tre år til, og da står Steffi Grafs antall også i fare:

Grand Slam-vinnere, kvinner

AO = Australian Open
FO = French Open (Roland Garros)
W = Wimbledon
USO = US Open
Titler Navn Nasj. År AO FO W USO
24 Margaret S. Court AUS 1960-73 11 5 3 5
22 Steffi Graf GER 1987-99 4 6 7 5
18 Martina Navratilova USA 1978-90 3 2 9 4
Chris Evert USA 1974-86 2 7 3 6
17 Serena Williams USA 1999-13 5 2 5 5
12 Billie Jean King USA 1966-75 1 1 6 4
9 Monica Seles USA 1990-96 4 3 2

Hva kan vi ellers glede oss til i 2014? Verdenstoppen har vært stabil de siste to sesongene. Det er vanskelig å se for seg en palassrevolusjon, en tenåringskomet eller andre rystende hendelser. Serena Williams viser ingen tegn til aldring eller motivasjonssvikt, og kommer til å være favoritt i alle turneringer hun spiler.

Samtidig vet vi at Serena kommer til å tape. Ikke ofte, men av og til. Da må noen andre vinne. Ingen så for seg Marion Bartoli som Wimbledon-mester, men mirakelet skjedde. ATP-touren har sin «trepartiregjering» av Nadal, Djokovic og Murray. Dametouren har bare Dronning Serena (med Azarenka og Sharapova som hoffdamer), og når dronningen en sjelden gang svikter, trer de mest utenkelige bønder opp til seierspallen. Det skjedde i 2013, og det kan godt skje i 2014 også. Det er grunn nok til å glede seg til neste år.

[polldaddy poll=7585111]

Den dagen jeg ble fan av Victoria Azarenka (og litt om Nadal)

Denne saken handler om US OpenEn gang sto Victoria Azarenka langt oppe på lista over spillere jeg mislikte. Hylinga. Det ganske begrensa spillet. De stadige skadeforfallene i kampene hennes. Det var lite å like der, syntes jeg.

Søndagens finale mot Serena Williams forandret ting. Jeg kom inn mot slutten av det første settet, hvor Serena gikk inn i gudinne-modus. Hun slo så hardt og presist at Azarenka ble tvunget til å ta ballene på halvspretten, hvis da ikke Serena satte dem bort som utagbare vinnerslag. Azarenka ble utspilt i disse gamene fra 7-5 i første til 4-1 i andre.

Andre spillere hadde klappet mentalt sammen i en slik situasjon, tenkt litt på den feite vinnersjekken og trøstet seg med at de i det minste klarte å gjøre første sett spennende. Ikke Azarenka. Hun beholdt det grublende fjeset og den rolige framtoningen, og visste at Serena har fått nerver i New York før. To ganger servet Serena for kampen, og begge gangene ble hun brutt. I andre setts tiebreak beholdt Azarenka steinansiktet, og tok det andre settet. Spillemessig hadde hun vært helt underlegen i nesten to sett, men klarte likevel å lage en kamp av det.

Victoria Azarenka. (Wikimedia)

Da var det på tide å legge seg, og jeg hadde bare et svakt håp om seier for Azarenka i det hodet traff puta. Serena Williams har vært for ofte i gudinne-modus i sommer til at hun ville la denne sjansen glippe, mens Azarenka ikke var i sin beste form.

Serena Williams er 32 år og har vunnet 17 Grand Slam-titler. Årets to av sorten kom i French Open og US Open, noe som bekrefter at hun er en trussel på alle underlag, alltid. Det er ikke lenger utenkelig at hun passerer Chris Evert og Martina Navratilovas 18 GS-titler, eller Steffi Graf på 22.

For to år siden falt finalen i US Open mellom Djokovic og Nadal på valgnatten. Det skjedde i år igjen, men utfallet ble et annet. Jeg svitsjet mellom Siv Jensen, Rafael Nadal, Erna Solberg, Jens Stoltenberg og Novak Djokovic. Selv om lyden var høy på valgvakene, var kveldens mest definerende lyd den som kom fra Rafael Nadals racket. Den minner meg stadig om lyden av slåsskamp på film: Et mørkt, bløtt tsjumph! Hver gang jeg ser på Nadal, får jeg sympati for den stakkaren som skal returnere spanjolens slag.

Selv når stakkaren er verdensener og heter Novak Djokovic. Som i Wimbledon-finalen var Djokovic merkelig tam i de delene av kampen jeg så. Djokovic når fortsatt de store finalene, men intensiteten fra gullåret 2011 er ikke der lenger.

Serenas kurs mot stjernene er nevnt. Nadal er på vei samme sted. Han har vunnet 13 Grand Slam-titler, og det er bare fire mindre enn Federer, én bak Pete Sampras. Noen som tør vedde på at han ikke passerer dem begge?

For mer om Nadals fantastiske år og karriere, les ATPs oppsummering.

Azarenka slo endelig Serena

Denne saken handler om dametennisHelgas største kamp var Victoria Azarenkas seier mot Serena Williams i Doha. Azarenka vant den finalen, samtidig som Williams overtok førsteplassen på rankingen. Den førsteplassen er neppe viktig for Azarenka, men å slå Serena var definitivt en fjær i hatten. Fortsett å lese «Azarenka slo endelig Serena»

Blir Victoria Azarenka elsket nå? Tja.

Denne saken handler om Australian OpenDe siste dagene har pressen i Melbourne vært enige om at Victoria Azarenka kom til å få publikum mot seg i finalen mot Li Na.

De (publikum, jeg vet ikke hva journalistene gjorde) jublet mest for Li Na sine vinnerslag. I alle fall i det første settet, som var det jeg fikk sett av finalen.

(Etter det gikk jeg på skøyteisen på Mosvatnet sammen med ungene. Tre centimeter snø på toppen utgjorde en nydelig topping for en fireåring og en sjuåring som slapp å slå seg når de falt.) Årsaken til Azarenka-motviljen på tribunen var hennes skadeavbrekk i semifinalen mot Sloane Stephens. Det hjelper heller ikke at hun stønner hull i trommehinnene på tilskuerne.

Finalefolket heiet altså på Li Na, uten at det var noen merkbar hatstemning mot Azarenka. I det første settet satt jeg og spurte meg selv: Hvorfor er Azarenka verdensener? Mange slår hardere enn henne, og hun er ikke den mest bevegelige på banen.

Det var opp til Li Na hvordan dette skulle ende, for hun har mest gass i grunnslagene. Situasjonen minnet om finalen i US Open i fjor, hvor Serena Williams sto for vinnerslagene og feislagene. Den gang tapte Azarenka, men ikke nå: Azarenka vant 4-6, 6-4, 6-3.

Første sett var nervøst fra begge to. Li Na tok det til slutt, akkurat som hun gjorde sist gang hun var i finalen her. Hun hadde tre breaksjanser på 0-40 i Azarenkas serve i andre sett, men Azarenka avverget alle.

Hvis noen av dere andre så slutten av kampen, opplys meg i kommentarfeltet. Da jeg leste Peter Bodos rapport, skjønte jeg at det ikke var noen klassiker jeg gikk glipp av:

Victoria Azarenka won the Australian Open title today because. . . well, because somebody had to.

Azarenka forsvarer med dette sin første Grand Slam-tittel, og det er kjennemerket på et konkurransemenneske. Kommer Azarenka til å bli en elsket verdensener? Hun viser morsomme sider av seg selv på Instagram og Twitter, men på tennisbanen har hun ikke mye karisma. Kanskje det endrer seg nå som hun virkelig har etablert seg som en stjerne, slik at hun viser mer følelser på banen?

Her er statistikken etter Azarenkas tittel nummer to i Australian Open:

Grand Slam-vinnere, kvinner

Oversikten inneholder bare navn på spillere med titler siden 1968, da delingen mellom proff- og amatørspillere ble opphevet.
Aktive spillere i rødt.
AO = Australian Open
FO = French Open (Roland Garros)
W = Wimbledon
USO = US Open
Titler Navn Nasj. År AO FO W USO
24 Margaret S. Court* AUS 1960-73 11 5 3 5
22 Steffi Graf GER 1987-99 4 6 7 5
18 Martina Navratilova USA 1978-90 3 2 9 4
Chris Evert USA 1974-86 2 7 3 6
15 Serena Williams USA 1999-12 5 1 5 4
12 Billie Jean King** USA 1966-75 1 1 6 4
9 Monica Seles USA 1990-96 4 3 2
7 Venus Williams USA 2000-08 5 2
Justine Henin BEL 2003-07 1 4 2
Evonne G. Cawley AUS 1971-80 4 1 2
5 Martina Hingis SUI 1997-99 3 1 1
4 Maria Sharapova RUS 2004-12 1 1 1 1
Kim Clijsters BEL 2005-11 1 3
Hana Mandlikova AUS 1980-87 2 1 1
Arantxa S. Vicario ESP 1989-98 3 1
3 Jennifer Capriati USA 2001-02 2 1
Lindsay Davenport USA 1998-00 1 1 1
Virginia Wade GBR 1968-77 1 1 1
Ann H-Jones*** GBR 1961-69 2 1
2 Victoria Azarenka BLR 2012-13 2
Svetlana Kuznetsova RUS 2004-09 1 1
Amelie Mauresmo FRA 2006 1 1
Mary Pierce FRA 1995-00 1 1
Tracy Austin USA 1979-81 2
Nancy Richey**** USA 1967-68 1 1
1 Ana Ivanovic SRB 2008 1
Petra Kvitova CZE 2011 1
Li Na CHN 2011 1
Samantha Stosur AUS 2012 1
Francesca Schiavone ITA 2010 1
Sue Barker GBR 1976 1
Mima Jausovec YUG 1977 1
Barbara Jordan USA 1979 1
Iva Majoli CRO 1997 1
Conchita Martinez ESP 1994 1
Anastasia Myskina RUS 2004 1
Jana Novotna CZE 1998 1
Chris O´Neil AUS 1978 1
Kerry Reid AUS 1977 1
Virginia Ruzici ROM 1978 1
Gabriela Sabatini ARG 1990 1
*Smith Court vant 13 titler før 1968, 11 etter – totalt 24.**Jean King vant to titler før 1968, 10 etter – totalt 12.***Jones vant to titler før 1968, en etter – totalt tre.****Richey vant en tittel før 1967, en etter – totalt to.

Li Na har snudd alt opp ned

Denne saken handler om Australian OpenDameklassen i Australian Open ble mer overraskende enn jeg så for meg. Etter dagens semifinaler sa både Patrick Mouratoglou (Serena Williams´ trener) og Eurosport-ekspert Mats Wilander at Li Na var deres favoritt til tittelen. Jeg er enig. Fortsett å lese «Li Na har snudd alt opp ned»

En avgjørende forehand i nettet fra Azarenka

Denne saken handler om US OpenTennis på tv:
Serena Williams – Victoria Azarenka 6-2, 2-6, 7-5
Finale: US Open

Hvor tapte Victoria Azarenka denne finalen? Det var på 5-3, 30-30 i Serenas servegame. Azarenka jobbet seg inn i en ballveksling, og fikk en grei ball mot forehanden. Hun slo den rett ned linjen, men traff nettet. Litt senere var gamet Serenas, og Azarenka skulle serve for kampen på 5-4. Fortsett å lese «En avgjørende forehand i nettet fra Azarenka»

Hyper Bartoli og tøff Azarenka

Denne saken handler om US OpenSpillere har ulike måter å forberede seg til serveretur. Pete Sampras så ut til å slepe seg i posisjon, og viftet litt med slapp racket før serven kom. Felles for alle proffspillere er at samme hvor sløve de ser ut i sekundene før serven kommer, våkner de til live akkurat tidsnok. Fortsett å lese «Hyper Bartoli og tøff Azarenka»

Jakten på en damefavoritt

Denne saken handler om dametennisRafael Nadals rustne knær er fortsatt mer enn gode nok til å vinne titler på grus. På et par uker har han tatt hjem Monte Carlo og Barcelona-titlene, uten å tape sett noen av gangene. Det skal skje en del rart i ukene fram til French Open for at noen skal kunne frata Nadal favorittstempelet der. Fortsett å lese «Jakten på en damefavoritt»

Utsikter for Indian Wells

Kanskje det er på tide å oppgradere statusen for februar i tennisåret? Årets utgave ble ikke så verst. USA sjokkerte Sveits i Davis Cup, Djokovic tapte sin første kamp for året og Roger Federer vant to titler. (Han har 72 i karrieren nå, og jeg blir overrasket om han ikke topper McEnroes 77. Lendl på 94 er en umulighet.) Fortsett å lese «Utsikter for Indian Wells»