Roddick også ute, parodien farlig nær

Andy Roddick har også trukket seg fra ATP-sluttspillet, og erstattes av Davis Nalbandian. Safin er ute. Hewitt er ute. Federer er halvskadet.

Jeg tenker hele tennisverden biter negler i stille forventning til å se kamper som Ljubicic – Nalbandian og Davydenko – Gaudio de nærmeste dagene. Not. Nå er det faktisk ikke så ille å være uten denne turneringen på skjermen.

Jaja. De skal spille likevel. Gruppene ser sånn ut:

Rød gruppe:
Federer
Ljubicic
Nalbandian
Coria

Blå gruppe:
Nadal
Agassi
Davydenko
Gaudio

Semifinalistene blir Federer, Ljubicic/Nalbandian, Agassi og Nadal. Jeg håper på en finale mellom Nadal og Federer. Er ikke helt sikker på om Mighty Fed har funnet ut av spanjolen ennå. Det kunne blitt en god pekepinn på neste sesong.

På tide å bruke mer sitater, har jeg funnet ut. Blogger har jo et så glimrende utseende på dem. Her er det turneringens leder sa om Hewitt etter at Lleyton trakk seg:

We’re obviously all very disappointed that Lleyton can’t be with us this year. He has had an amazing record at the Tennis Masters Cup over the years, but we understand his situation and wish he and Bec all the best for the birth of their first child.

Vakkert, og så sant.

Hewitt ute av Shanghai

Jeg er en stor fan av Gaston Gaudio sin backhand, og blir ikke sur når Lleyton Hewitt må trekke seg fra turneringer. Likevel, når Gaudio tar plassen til nesten-pappa Hewitt i ATP-sluttspillet, er ikke det noe å hoppe i taket for.

Gaudio har vist en økende tendens til å gi opp kamper, senest i Masters-turneringen i Paris. Han gjorde det også mot Vicente i årets French Open, i en kamp han lå an til å vinne. Innstillingen er latterlig.

Han er ganske miserabel på hardcourt, og kommer til å slite kraftig mot verdens beste. Hewitt har derimot vunnet sluttspillet to ganger, og er en mann for de store anledninger (så lenge han ikke spiller mot Federer).

Morsomt at Hewitt legger barnefødselen utenom sesongen. Synes jeg ser Bec Cartwright (samboeren) på fødestua, med Lleyton ved siden av: «Commmme aaaawn!»

Drit

Det ser ikke ut som Eurosport skal sende fra ATP-sluttspillet i Shanghai. Det er en stor skuffelse, siden de har sendt de siste årene. I stedet må jeg nøye meg med damenes turnering i Los Angeles.

Hm, vil jeg helst se Agassi og Federer foran en fullsatt arena i Shanghai, eller Patty Schnyder og Nadia Petrova foran et glissent California-publikum? Gjett tre ganger.

Åtte klare for Shanghai

ATP-sluttspillet skal være toppen av kransekaka, med årets åtte beste spillere i gruppespill og deretter semifinale og finale. Årets line-up går neppe inn i historien som noe høydepunkt.

Skillet går mellom fem Grand Slam-vinnere (Federer, Hewitt, Roddick, Nadal og Agassi) og tre spillere som ikke øker pulsen hos de måtelig tennisinteresserte: Davydenko, Coria og Ljubicic.

Av disse er Ljubicic i brukbar form. Agassi, Federer og Hewitt har spilt lite i det siste, og det kan gi mange utslag. Men husk at Federer ikke har tapt i sluttspill-sammenheng siden 2002! Coria og Davydenko har kvalifisert seg gjennom sine gode grus-resultater, og har neppe noen vinnersjanse. Roddick spiller best mot dårlige motstandere, og får det tøft mot alle unntatt Coria og Davydenko.

Mitt tips? Nadal har roet seg litt ned etter en hektisk sesong, og har vist at han kan spille på alle underlag. Og 19-åringen har absolutt ingen nerver eller slitne bein. Drømmefinale mellom han og Federer hadde vært en fantastisk avslutning på tennisåret.

Roger tvinges til pause

Roger Federer er ute for noen uker med en skadet fot.

Dermed er spekulasjonene i gang. Jeg tror ikke det er noe alvorlig. Han trenger uansett en pause, og kan være tilbake i ATP-sluttspillet i november. I fjor ble han også skadet på denne tiden, og vant ATP-sluttspillet med liten matchtrening i forkant.

Federer er 24. Han kommer raskt tilbake fra skader nå. Spørsmålet er hvordan kroppen hans er om tre-fire år. Jeg tror han etter hvert må gjøre som Sampras: Å velge turneringene mer omhyggelig, og spille færre kamper i året. Ulempen er at han får mindre matchtrening. Kanskje ryker førsteplassen på rankingen også, dersom kroppen tvinger han til å spille mindre.

Men det ligger noen år fram i tid. Nå gjelder det bare å nyte en spiller som er på toppen av karrieren, og spiller tennis som ingen før han. Forhåpentlig er han på banen igjen allerede i november.