Best når det gjelder

Tennis på tv:
Carlos Alcaraz – Alexander Zverev 6-3, 2-6, 5-7, 6-1, 6-2
Finale, Roland-Garros (French Open) 2024

Se der, ja, en vaskeekte klisjé i overskriften. Men jeg brukte den likevel, nå som Carlos Alcaraz har vunnet French Open.

Klarer du å ramse opp de tre siste turneringene Alcaraz har vunnet? Hvis ikke, kommer de her. Vi snakker om to Grand Slam-turneringer og én Masters:

  • Wimbledon 2023.
  • Indian Wells Masters 2024.
  • Roland-Garros 2024 (French Open).

Fra han vant Wimbledon i fjor sommer, gikk det høst, vinter og litt vår før han vant Indian Wells. Etter en sådär grussesong, vant han den viktigste grusturneringen, Roland-Garros (hva er greia med at de har begynt å skrive det med bindestrek?)

Carlos Alcaraz er med andre ord blitt en spiller for de største scenene. I skadefri tilstand er Alcaraz en trussel i alle Grand Slam-turneringer, for han har vunnet på hardcourt, gras og grus. Det er mer sannsynlig at han vinner Australian Open i løpet av karrieren enn at han ikke gjør det.

Alcaraz har vunnet sine tre første Grand Slam-finaler, og alle har vært hardt arbeid. Selv mot Casper Ruud i US Open 2022 var det perioder hvor han så kjørt ut. Finalen mot Djokovic i Wimbledon 2023 var en thriller.

Alcaraz måtte slite mot Zverev i finalen også. Da Alcaraz kastet bort 5-2-ledelsen i tredje sett i finalen mot Zverev, og tapte det, trodde jeg på tysk seier. Zverev var i en god flyt på serven, og backhanden hans ned langs linjen var en evig trussel. Alcaraz hadde jevnlig besøk av medisinmannen i pausene. (Finnes det ingen grenser for antall behandlinger i en kamp?)

Zverev har en god serve på sitt beste, men den kan svikte. Det skjedde i fjerde og femte sett, som forsvant fort. Zverev hadde muligheter og han hadde uflaks med et par linjeavgjørelser, men jeg satt også med et inntrykk av at han mistet motet.

Alle tenniskamper er en kamp mellom viljer. Alcaraz prøvde å få Zverev ut av den jevne rytmen langs grunnlinja, Zverev ville serve Alcaraz langt ut av banen og bruke backhanden ned langs linja. Men i fjerde og femte sett virket det som Zverev mistet troen på planen, og lukket seg mer inne i et dystert skall.

Neste stans: Wimbledon. Begge er selvsagt tittelkandidater der også.

Med tre Grand Slams til nå, hvor mange kan Carlos Alcaraz (akkurat fylt 21) vinne i løpet av karrieren?

En fartshump for prosjekt Casper Ruud

Casper Ruud (Wikimedia Commons)

Carlos Alcaraz – Casper Ruud 6-4, 2-6, 7-6 (1), 6-3
Finale, US Open 2022

Det ble en annerledes finale enn jeg hadde sett for meg. Alcaraz kom ikke sprintende ut fra start, og Ruud ble ikke overspilt. Men det var Alcaraz som fikk det første settet, og fikk roet nervene med en tredjedels seier i lommen. Klart det betyr noe.

Tenniskamper vinnes som regel av den spilleren som i minst grad trenger å gjøre tilpasninger i spillet sitt for å ha overtaket. I en kamp mellom Alcaraz og Ruud på hardcourt, er den spilleren Alcaraz. TV-vinkelen fra spillernes øyehøyde var spesielt illustrerende i dette oppgjøret. Alcaraz spiller ballen lavere over nettet, og ballen «skyter» mer gjennom banen enn Ruuds slag. På hardcourt vil Ruud trenge en kombinasjonsrekke av slag etter hverandre for å sette bort ballen. Alcaraz kan i større grad slå bort ballen uten den samme poengkonstruksjonen.

Legg til at Alcaraz også løper opp det meste og har et offensivt hode, og det var klart for alle at Ruud ville ha en tøff oppgave. Ruuds håp var å spille på et stabilt høyt nivå, og utnytte de uunngåelige fallene i Alcaraz´ spill.

På et punkt i tredje sett trodde jeg Ruud var i ferd med å feste grepet. Alcaraz virket litt flat, og Ruud spilte seg til settballer i Alcaraz´ serve. Da han ikke vant noen av dem, var kampen langt på vei avgjort. Alcaraz hadde ikke vunnet et eneste tiebreak i turneringen før dette tredje settet, men han blåste gjennom det mot en Ruud som forsvant aldeles etter at han tok det første poenget.

Casper Ruud hadde et par minutter hvor nivået falt i sett 1, 3 og 4, og det var disse periodene som kostet ham kampen. For der Alcaraz også hadde dårlige perioder, spilte han på sitt beste når han måtte.

Den Casper Ruud som spilte finalen i går, er milevis bedre enn spilleren han var for bare noen måneder siden. Han er bedre på nett, kan holde ballen i gang med backhanden og evner å klore seg fast i poeng som virker tapt. Casper Ruud er et tennisbyggverk som forsterkes og vokser år for år, med dedikerte byggmestere i kretsen rundt hovedpersonen, hver med sin spesialitet.

Casper Ruud har vunnet sitt første sett mot Carlos Alcaraz og sitt første sett i en Grand Slam-finale. Jeg liker måten Ruud har åpnet seg opp på de siste månedene. Han er blitt en Grand Slam-spesialist, og han sier rett ut at han vil bli nummer én i verden. At sindige Ruud sier det rett ut, forteller meg at han har stor tro på at det kan skje.