En av de vanskeligste

De fire grand slam-turneringene er de mest prestisjefylte, men turneringen som foregår akkurat nå i Indian Wells er like vanskelig å vinne. Vi snakker om en hardcourt-turnering med verdens 64 beste spillere, altså ingen lette kamper her. Alle er godt i gang med sesongen, og underlaget er demokratisk.

Sånne turneringer er umulig å spå vinneren av. Det finnes minst ti som kan vinne på herresiden, og seks-sju på damesiden. Egentlig har jeg aldri skjønt hvorfor disse alle disse hardcourt-turneringene går nå. USA har jo en haug med turneringer før US Open på seinsommeren, og de som spilles nå blir jo bare et mellomspill før grusturneringene begynner i april.

Indianarane kjem

Tennis på tv:
Sania Mirza – Svetlana Kuznetsova 6-4, 6-2
2.runde Dubai Open

Mirza kan åpne for tennis som folkesport i India, etter å ha vunnet sin første tittel nylig, og ved å ta skalpen til den regjerende US Open-mesteren. Fra før har inderne de glitrende double-spillerne Bhupathi og Paes, uten at det har satt idretten i fokus i hjemlandet.

Rent spillemessig synes jeg ikke Mirza var noe revolusjonerende nytt. Hun slår flatt og hardt fra begge sider, med lite rom for feil. Serven hennes er hakkete og med lite variasjon. I kampen mot Kuznetsova (jeg så det siste halvannet settet) traff hun linjene med det meste, og selv ikke Roger Federer baserer spillet på rene vinnerslag. Så inntil videre: Neppe topp 10-materiale.

Kuznetsova er snart tilbake i den absolutte toppen. Dametourens mest brutale forehand når den sitter.

Snart grus igjen!

Det nærmer seg grussesongen, den lange, herlige tiden som fører fram til French Open i mai/juni. Dette bildet av Cedric Pioline tok jeg fra toppen av Philippe Chatrier-banen, dagen før turneringen startet i 2000.

Pioline har dessverre lagt opp. Men French Open kommer igjen år etter år – heldigvis.

Clijsters vinner igjen

Du finner neppe et menneske på denne jord som vil si noe stygt om supersympatiske Kim Clijsters. Bare synd at hun seiler opp som en kvinnelig Todd Martin – uten spesielle styrker, solid, litt fargeløs på banen og aldri med de viktige pokalene over hodet når det gjelder.

Clijsters har tapt fire slam-finaler. Stort sett er hun på vei inn eller ut av skadelista. Finaletapene har kommet mot Henin-Hardenne og Capriati. Ingen av dem har satt tennisverden på hodet i det siste, som to av mange skadde tennisdamer. Så lenge Clijsters unngår skader, har hun en sjanse til å komme tilbake.

Det lover uansett godt at hun slår Nadia Petrova 7-5, 6-7, 6-1, en av de mange russerne som er spådd å ta over for Clijsters, Williams-søstrene og gjengen. Det forteller litt om hennes popularitet at den første kampen i comebackturneringen ble sendt direkte på to belgiske tv-kanaler.

Feigt av Hingis

Martina Hingis tapte comeback-kampen 6-1, 2-6, 2-6 mot Marlene Weingartner. Det første hun sa etterpå var at hun ikke hadde planer om å spille proff igjen, bare oppvisningsturneringer.

Hallo. Her melder hun seg på en bitteliten proffturnering og klarer ett sett mot en habil spiller. Slett ikke verst når hun knapt har spilt på to og et halvt år. Hva hadde hun sett for seg, at hun skulle cruise til seier? Det virker latterlig å stille i en sånn turnering og deretter si at that’s it. Hun hadde neppe avskrevet flere kamper dersom hun hadde vunnet.

Hingis må begynne å trene igjen, og hvis hun er heldig kan hun komme i topp ti igjen. Hvis hun tror på større ting, må hun lenger ut på landet.

Før damefinalen

Finalene i Australian Open ødelegger nattesøvnen som ingen andre arrangementer. Kampstart i natt er 03.30. Så hva skal en stakkar gjøre? Jeg kunne jo lagt meg, men aldri i livet om jeg hadde kommet til å stå opp når klokka ringer.

Får se om jeg orker å holde meg våken fram til kampen begynner. Serena mot Davenport. Har aldri hatt særlig sans for noen av dem.

Davenport fordi hun symboliserer hvor lite som kreves i dametennis i forhold til herreklassen. Hun er treig, beveger seg dårlig og er svak på defensiven. Men hun er høy, server bra og hvis hun får de ballene hun ønsker, har hun det reneste treffet på dametouren.

Serena fordi hun spiller ganske uten eleganse, med en hjemmelaget teknikk som faktisk fungerer fordi hun er så fysisk overlegen sine motstandere. Talentet er der, merkelig at hun bare har seks slam-titler. Med så mange skader spørs det vel om hun klarer mer enn 10-12 til sammen.

Får gjøre litt husarbeid, se første sett og legge meg hvis det ser kjedelig ut. Jeg tipper Serena vinner i to enkle sett.

Spåkunst på middels nivå

G+, eller kanskje M/G? Kvartfinalistene ble omtrent som jeg hadde spådd. Av mine tips kom Federer, Hrbaty, Hewitt og Roddick til kvarten. Altså halvparten. Blant damene kom Davenport, Kuznetsova, Sharapova, Williams og Mauresmo, altså fem av åtte.

Totalt blir dette 9 av 18, mye bedre enn jeg hadde fryktet.

Videre tror jeg Serena eller Sharapova vinner. Federer vinner selvsagt herreklassen.

Alicia Molik. Husk navnet.

Hjemmepublikum har stor tro på Alicia Molik i Australian Open. Hun har sneket seg oppover rankingen de siste årene, ganske sent i karrieren. Forfriskende i en sport som alltid ser etter den nye 16-årige sensasjonen.

Har bare sett henne spille et par ganger. Hun virker litt keitete, mangler kvikkhet og finessespill.

Men serven! De fleste damespillere har hakkete servebevegelser, selv Williams-søstrene og Lindsay Davenport. Molik har en nytelse av en serve, hun bruker hele kroppen i en elegant begevelse, som ser helt uanstrengt ut. Minner kanskje litt om Stefan Edberg. Særlig kick-serven fra deuce-ruten er fantastisk.

Trekningen er klar

Endelig tid for å kikke i krystallkula før Australian Open begynner på mandag.

128 spillere er med for damer og menn. Vi kan dele hver trekning inn i fire seksjoner, fra hver av disse skal en spille semifinale.

Mennene først:

I øverste del av trekningen er de seedede spillerne: Federer (1), Srichaphan (27), Ljubicic (22), Robredo (13), Joachim Johansson (11), Lopez (24), Dent (29) og Agassi (8). En rekke formspillere her, eneste unntak er Lopez og Robredo, Agassi er usikker.

Federer bør komme seg greit til åttendelsfinale, sterkeste utfordrer (Ljubicic) knuste han nylig i Doha.

Agassi er favoritt til den andre kvartfinaleplassen, men en mann som Joachim Johansson har spilt glitrende det siste halvåret og er i kanonform.

Tips: Federer og Johansson til kvartfinale.

I andre del av trekningen er de seedede spillerne: Safin (4), Ancic (28), Kiefer (21), Haas (16), Gaudio (10), Hrbaty (20), Thomas Johansson (30) og Moya (5). Masse folk i bra form her, i tillegg farlige useedede menn som Malisse, Mirnyi og Calleri.

Tipper Safin forsvinner ganske fort. Haas trives på dette dekket, og har en grei trekning. Hrbaty eller Moya tar den andre.

Tips: Haas og Hrbaty til kvartfinale.

Tredje del av trekningen har disse seedede spillerne: Coria (6), Ferrero (31), Gonzalez (23), Nalbandian (9), Youzhny (15), Pavel (17), Chela (25) og Hewitt (3).

Hvis lille Lleyton noen gang skal lykkes på hjemmebane, må det bli i år. Han er skadefri, i god form, og eneste seedede motstand i denne avdelingen er halvskadde grusspesialister. Faktisk tror jeg de useedede ungguttene blir farligere: Nadal og Berdych kommer til å slå kraftig gjennom snart.

Tips: Hewitt og Berdych til kvartfinale.

Fjerde og siste seksjon har to klare favoritter, Henman (7) og Roddick (2). De andre seedede er Davydenko (26), Spadea (19), Cañas (12), Grosjean (14), Massu (18) og Melzer (32). Folk som Cañas og Grosjean kan absolutt spille bra på hardcourt, det samme kan Massu. Kanskje får vi nok et klassisk oppgjør mellom Cañas og Henman. Likevel tror jeg favorittene klarer seg her.

Tips: Henman og Roddick til kvartfinale.

Det gir disse kvartfinalene:
Federer-Johansson
Haas-Hrbaty
Hewitt-Berdych
Henman-Roddick

Som gir semifinalene:
Federer-Haas
Hewitt-Roddick

Og finalen:
Federer-Hewitt, som jeg tror Federer vinner.

—–

Dametrekningen har jeg ikke studert så nøye. De beste spillerne er ute (Capriati, belgierne), halvmotiverte (Davenport, Williams) eller slått ut av heten (Dementieva). For å være kort og brutal, tror jeg dette blir utfallet:

Davenport – V. Williams
Myskina – Hantuchova
Kuznetsova – Sharapova
S.Williams – Mauresmo

Davenport – Myskina
Sharapova – S. Williams

Davenport – Sharapova, vinner Sharapova

Da er det bare å vente til ballene begynner å fly i Melbourne, og le etter hvert som mine favoritter forsvinner.

5 dager igjen

Ah, den gode følelsen av å printe ut fire ark med trekningen fra ausopen.org, med 256 navn skrevet med bitteliten font.

Følelsen av å våkne opp groggy og slå på CNN tekst-tv side 501, hvor nattens overraskelser Down Under blir slått stort opp. Skrive resultatene inn på trekningsarket, og forbanne alle de kjipe spillerne som fortsatt er med, og juble innvendig over en lett vei framover for en av mine favoritter.

Det nærmer seg nå, første kamper natt til mandag. Trekning på fredag, tror jeg.

PQ2Z7BHUVQ26