Spåkunst på middels nivå

G+, eller kanskje M/G? Kvartfinalistene ble omtrent som jeg hadde spådd. Av mine tips kom Federer, Hrbaty, Hewitt og Roddick til kvarten. Altså halvparten. Blant damene kom Davenport, Kuznetsova, Sharapova, Williams og Mauresmo, altså fem av åtte.

Totalt blir dette 9 av 18, mye bedre enn jeg hadde fryktet.

Videre tror jeg Serena eller Sharapova vinner. Federer vinner selvsagt herreklassen.

Den tapte generasjonen

Dagens beste tennisspillere er født rundt 1980 – Hewitt, Roddick, Federer, Safin, Coria. Før dem dominerte Sampras, Agassi, Chang og Courier. De er født ti år tidligere.

Fiasko er tungt å innrømme, selv om det skjer på andres vegne. Men det svir alltid å innse at ens egen generasjon er ganske ubrukelig.

Dagens beste tennisspillere er født rundt 1980 – Hewitt, Roddick, Federer, Safin, Coria. Før dem dominerte Sampras, Agassi, Chang og Courier. De er født ti år tidligere.

Det store mysteriet er hva som skjedde med gjengen midt mellom, altså de som er født midt på 70-tallet. Etter prognosene skulle de tatt over tronen fra Sampras/Agassi rundt 1998/99. Det skjedde ikke. Kafelnikov vant to slams, Kuerten tre på grus. Resten av denne gjengen har hatt gode glimt, men aldri stabilitet i toppen.

Sampras var verdensener i 1998. Året etter Agassi, 29 år gammel. Kuerten er den fra midten av 70-tallet som har sluttet året som nummer en, det skjedde i 2000. Deretter har det handlet om Hewitt, Roddick og Federer.

Hva skjedde med dere, Thomas Enqvist, Magnus Norman, Nicolas Lapenttti, Carlos Moya, Alex Corretja, Nicolas Kiefer og Tommy Haas? Vi som er født i ’76 trenger også generasjonshelter.

Sur tysker

Tennis på tv:
Andre Agassi – Rainer Schüttler 6-3, 6-1, 6-0
2.runde, Australian Open

Schüttler så kvikk ut i de første fire gamene, da sto det 2-2 og han hadde hatt flere breaksjanser. Så begynte det å blåse, tyskeren klaget på linjedommerne og hang kraftig med hodet. Agassi trengte bare å slå tre-fire baller, så bommet Schüttler. Mot slutten så han ut til å gi fullstendig f.

Grei gjennomkjøring av Agassi, men det er vanskelig å si hvilken form han er i. Han har i alle fall tatt av flere kilo i ferien. Neste kamp blir mot Taylor Dent, som må serve maksimalt for å ha sjanse. Tror Agassi får kjørt seg mot Joachim Johansson, som kan bli motstander i åttendelsfinalen.

Moya, en evig skuffelse

Tennis på tv:
Guillermo Garcia-Lopez – Carlos Moya 7-5, 6-3, 3-6, 6-3
1.runde, Australian Open

Carlos Moya seiler opp som en gummiarm av de sjeldne. Han ligger konstant i topp ti, ikke på grunn av sine Grand Slam-prestasjoner, men på tross av dem. Han spilte finale i Australia i 1997, vant French Open i 1998 og har aldri vært i nærheten siden.

Mandag morgen tapte han for Guillermo Garcia-Lopez i fire sett. Jeg fikk sett 45 minutter av kampen i en halvdøs på sofaen. Moya sin forehand klarte aldri å sette landsmannen på defensiven, og servene var under middels.

Det aller verste var likevel backhanden. Moya har alltid spilt svakt på backhand, men elementær taktikk er aldri å forakte når ting går skeis. Når han ble presset på backhand, prøvde han hele tiden å slå ned langs linjen. Roger Federer klarer det noen ganger. Agassi også. Men som regel slår de diagonalt, for det er et sikrere slag i pressede situasjoner. Når Moya holder på sånn en hel kamp uten å lykkes, fortjener han ikke bedre.

Garcia-Lopez viste ingenting spesielt, greie slag, en bleik backhand som nok vil få kjørt seg utover turneringen.

Trekningen er klar

Endelig tid for å kikke i krystallkula før Australian Open begynner på mandag.

128 spillere er med for damer og menn. Vi kan dele hver trekning inn i fire seksjoner, fra hver av disse skal en spille semifinale.

Mennene først:

I øverste del av trekningen er de seedede spillerne: Federer (1), Srichaphan (27), Ljubicic (22), Robredo (13), Joachim Johansson (11), Lopez (24), Dent (29) og Agassi (8). En rekke formspillere her, eneste unntak er Lopez og Robredo, Agassi er usikker.

Federer bør komme seg greit til åttendelsfinale, sterkeste utfordrer (Ljubicic) knuste han nylig i Doha.

Agassi er favoritt til den andre kvartfinaleplassen, men en mann som Joachim Johansson har spilt glitrende det siste halvåret og er i kanonform.

Tips: Federer og Johansson til kvartfinale.

I andre del av trekningen er de seedede spillerne: Safin (4), Ancic (28), Kiefer (21), Haas (16), Gaudio (10), Hrbaty (20), Thomas Johansson (30) og Moya (5). Masse folk i bra form her, i tillegg farlige useedede menn som Malisse, Mirnyi og Calleri.

Tipper Safin forsvinner ganske fort. Haas trives på dette dekket, og har en grei trekning. Hrbaty eller Moya tar den andre.

Tips: Haas og Hrbaty til kvartfinale.

Tredje del av trekningen har disse seedede spillerne: Coria (6), Ferrero (31), Gonzalez (23), Nalbandian (9), Youzhny (15), Pavel (17), Chela (25) og Hewitt (3).

Hvis lille Lleyton noen gang skal lykkes på hjemmebane, må det bli i år. Han er skadefri, i god form, og eneste seedede motstand i denne avdelingen er halvskadde grusspesialister. Faktisk tror jeg de useedede ungguttene blir farligere: Nadal og Berdych kommer til å slå kraftig gjennom snart.

Tips: Hewitt og Berdych til kvartfinale.

Fjerde og siste seksjon har to klare favoritter, Henman (7) og Roddick (2). De andre seedede er Davydenko (26), Spadea (19), Cañas (12), Grosjean (14), Massu (18) og Melzer (32). Folk som Cañas og Grosjean kan absolutt spille bra på hardcourt, det samme kan Massu. Kanskje får vi nok et klassisk oppgjør mellom Cañas og Henman. Likevel tror jeg favorittene klarer seg her.

Tips: Henman og Roddick til kvartfinale.

Det gir disse kvartfinalene:
Federer-Johansson
Haas-Hrbaty
Hewitt-Berdych
Henman-Roddick

Som gir semifinalene:
Federer-Haas
Hewitt-Roddick

Og finalen:
Federer-Hewitt, som jeg tror Federer vinner.

—–

Dametrekningen har jeg ikke studert så nøye. De beste spillerne er ute (Capriati, belgierne), halvmotiverte (Davenport, Williams) eller slått ut av heten (Dementieva). For å være kort og brutal, tror jeg dette blir utfallet:

Davenport – V. Williams
Myskina – Hantuchova
Kuznetsova – Sharapova
S.Williams – Mauresmo

Davenport – Myskina
Sharapova – S. Williams

Davenport – Sharapova, vinner Sharapova

Da er det bare å vente til ballene begynner å fly i Melbourne, og le etter hvert som mine favoritter forsvinner.

5 dager igjen

Ah, den gode følelsen av å printe ut fire ark med trekningen fra ausopen.org, med 256 navn skrevet med bitteliten font.

Følelsen av å våkne opp groggy og slå på CNN tekst-tv side 501, hvor nattens overraskelser Down Under blir slått stort opp. Skrive resultatene inn på trekningsarket, og forbanne alle de kjipe spillerne som fortsatt er med, og juble innvendig over en lett vei framover for en av mine favoritter.

Det nærmer seg nå, første kamper natt til mandag. Trekning på fredag, tror jeg.

PQ2Z7BHUVQ26

Federer-Ljubicic: Federers første tittel

Tennis på tv:
Roger Federer – Ivan Ljubicic 6-3, 6-1
Finale Doha 2005

ATP - herretennisRoger Federers første tittel for året, i årets første turnering. Han brøt Ljubicic i midten av første sett, og gikk opp til 4-2. Etter det var han aldri truet, men Ljubicic spilte meget godt i første sett.

Jeg har alltid likt kroatens stil. Ingenting ser spesielt vanskelig ut av det han gjør, han minner om en avansert hobbyspiller i stilen. Han er verken mekanisk som Lleyton Hewitt eller Tim Henman, eller et naturtalent som Safin og Federer. I stedet spiller han solid tvers gjennom.

Federer spilte tålmodig og ganske konservativt, og overlot mye av initiativet til Ljubicic. Kanskje ikke så dumt, for Federer er trolig den beste defensive spilleren i verden for øyeblikket. Når han kontrer skjer det raskt og presist. Federer når ballen langt bak seg og ute til sidene, og sender den dypt tilbake. Han returnerer ikke så aggressivt som Hewitt og Agassi, men som regel med så mye underskru at motstanderen selv må sette fart på ballen.

Federer smilte midt i en av de siste ballvekslingene, da Ljubicic sendte tilbake en ball som burde vært umulig. Så smashet Federer den utagbart utenfor rekkevidde. Selvtillit.

En drøy uke til Australian Open, og jeg ser ikke hvem som skal slå ham der. Kanskje Tim Henman på en god dag?