Stikkordarkiv: Zvonareva

Halvtomme tribuner, fraværende stjerner – det må være WTA-sluttspill igjen

Serena, Venus, Justine og Maria Sharapova er ikke der, men hei – WTA-sluttspillet legger seg ikke ned og griner av den grunn. De åtte beste skadefrie spillerne i verden er på plass i Doha, for å sette et punktum for 2010-sesongen. (Sharapova er forresten bare ranket 17 nå, og langt fra å kvalifisere seg. Det begynner å bli en stund siden hun lyste opp WTA-touren – nesten tre år siden siste Grand Slam-tittel.) Les videre

En rotete avslutning

wtaDa Venus Williams tapte første kamp i WTA-sluttspillet, og så mot Serena, begynte gravskriftene over karrieren hennes å dukke opp på nettet. Men så slo hun Kuznetsova, som igjen slo Dementieva, og det sendte Venus til semifinalen likevel. Gruppespillet har sine særheter.

Det er tre åpenbare svakheter ved gruppespill:

1) Spillere kommer til kampene med ulike utgangspunkt. Kuznetsova spilte avslappet mot Dementieva, fordi hun ikke hadde annet enn æren å spille for. Dementieva hadde fortsatt en sjanse, og så ut som hun var preget av det.

2) Det er også en svakhet ved formatet at noen kamper kan være helt betydningsløse, for eksempel hvis to spillere med to seire hver møtes i siste gruppekamp. Det eneste som avgjøres da, er hvem de skal møte i semifinalen, og da risikerer man at spillerne «legger seg» for å få den semifinalemotstanderen de ønsker.

3) Og ikke minst: Det blir rotete når spillere må trekke seg. Dessverre er det ganske sannsynlig at det skjer, siden sluttspillet er det siste som skjer i en lang sesong, og spillerne er nærmest sluttkjørt. Safina spilte to game før hun ga seg mot Jankovic, og overlot sin plass i turneringen til Zvonareva. Så spilte Zvonareva en heroisk kamp mot Wozniacki, og etter den kampen måtte Zvonareva også (!) trekke seg pga en skadet ankel. Dermed måtte reserve nummer to, Radwanska, spille mot Azarenka i den siste gruppekampen. Den kampen vant Radwanska, og dermed er Jankovic og Wozniacki i semifinaler.

Semifinalene er Jankovic-Venus og Wozniacki-Serena. Jeg blir overrasket om ikke vi får en Williams-Williams-finale.

Zvonareva måtte som sagt trekke seg etter én kamp. Hun har med andre ord ingen hovedrolle i Doha. Men det er ikke så ofte jeg har bilder av henne her på bloggen, og jeg syntes dette var så bra, så værsågod. Sjekk den tilbakeføringen og blikket.

[picapp src=»d/1/7/d/Sony_Ericsson_Championships_9fbe.jpg?adImageId=7043742&imageId=6937969″ width=»500″ height=»356″ /]

18 russiske titler

wtaJeg har ikke skrevet noe om finalen i WTA-sluttspillet ennå. Fikk sett noen glimt av kampen i første sett, da Zvonareva så ut som en toppspiller, og var bestemt og effektiv mot Venus. Men Venus hadde det samme uttrykket som de beste har når de møter spillere som får til alt: Hun prøvde å henge med så godt hun kunne, og se om briljansen avtok.

Det gjorde den. Etter middag, puslespill-legging og bleieskift, kom jeg inn i kampen igjen i tredje sett, og kampen var på det nærmeste avgjort. Zvonareva himlet med øynene, beit seg i leppa og var mer lik den sammenbrudd-Vera vi alle kjenner så godt.

Anyway, kvinnesesongen er slutt, og titlene er fordelt. Hvis du vil ha et kart over maktbalansen i kvinnetennisen akkurat nå, så sjekk oversikten over hvem som vant i år. Nederst på sida finner du et søylediagram som forteller at de tre store landene nå heter Russland, USA og Serbia. Men det visste du kanske fra før.

Den beste russerinnen du ikke har hørt om

wtaVera Zvonareva er klar for semifinalen i WTA-sluttspillet, etter tre strake seire i gruppespillet. I gruppespillets siste kamp slo hun Jelena Jankovic i tre sett (2-6, 6-3, 6-4). Begge er klare for semifinale. Zvonareva er tidligere mest kjent for å være WTA-tourens største sippedronning, men det virker som hun er ferdig med den perioden nå.

Med denne seieren unngikk Zvonareva å møte Venus Williams, hun skal i stedet møte sin landskvinne Dementieva. Jankovic møter Venus.

Det merkes på spillerne at det nærmer seg sesongslutt. Ana Ivanovic (virus) og Serena Williams (mageskade) trakk seg begge fra dagens kamper.

Favoritt nå? Jeg tror Jankovic slår Venus, og at Zvonareva slår Dementieva. Så tror jeg Jakovic får revansje mot Zvonareva i finalen.

Finalesøndag

Roger Federer møter David Nalbandian i finalen i Basel. Det er bare sveitserens andre finale på hardcourt i år. Jeg tror han vinner, selv om Nalbandian er god på sånne raske innendørsbaner.

Andy Murray er ATP-tourens formspiller. Jeg blir meget overrasket om han taper mot Golubev i finalen i St. Petersburg, selv om russeren spiller på hjemmebane.

I Lyon møtes Söderling og min gamle venn Benneteau i finalen. De slo ut Simon og Söderling i semifinalene, to spillere som kjemper desperat for å nå ATP-sluttspillet.

Ana Ivanovic spiller sin første finale siden seieren i French Open søndag, mot Vera Zvonareva i Linz. I Luxembourg kan Caroline Wozniacki fra Danmark toppe gjennombrudssesongen med seier i finalen mot Dementieva. Det blir en god tålmodighetstest for Wozniacki.

Jelena Jankovic har sikret seg førsteplassen for året. Hun kommer til å være verdensener ved nyttår uansett hvordan det går i WTA-sluttspillet.