Stikkordarkiv: Youzhny

Federers siste sjanse?

Denne saken handler om WimbledonRoger Federer får neppe en bedre sjanse enn denne til å vinne sin 17. Grand Slam-turnering. Novak Djokovic i semifinalen er selvsagt ingen enkel kamp. Men Nadal er borte, Federer trenger bare slå en av dem, og Djokovic er en bedre match for Federer. Dette blir deres første møte i Wimbledon, hvor Djokovic er tittelforsvarer. Les videre

Høstlige oppmuntringer for to bra menn

ATPMikhail Youzhny og Marcos Baghdatis har begge kjent vekten av forventning på skuldrene sine i løpet av karrieren. Baghdatis spilte en god finale mot Roger Federer i Australian Open 2006, uten at han klarte å etablere seg som en stabil toppspiller tiden etter. Youzhny har en av ATP-tourens lekreste backhander, og ble nasjonalhelt da han vant den femte og avgjørende kampen for Russland i Davis Cup-finalen, så langt tilbake som 2002.

Med andre ord: To solide spillere med klare kvaliteter, som neppe ville blitt gjenkjent på gata av andre enn de mest tennisinteresserte. Men når de aller beste forsvinner fra rampelyset om høsten, dukker folk som Youzhny og Baghdatis opp, klare til å vinne en turnering eller to, og en grei pengepremie.

Denne helga vant både Baggy og Yozzy (eller hva de kalles i garderoben) titler igjen; Baghdatis i Stockholm og Youzhny i Moskva. Ingen av disse turneringene står høyt i kurs på ATP-touren, for de er innendørsturneringer på slutten av året. Men likevel, de aller fleste profesjonelle tennisspillere i verden går gjennom livet uten å se snurten av et ATP-trofé av noe slag. Selv veteraner som Baghdatis og Youzhny vinner ikke titler hver dag: Dette var Baghdatis´ tredje tittel i karrieren, og Youzhnys femte.

Vel blåst, gutter!

Bildet: Youzhny smeller av en forehand.

[picapp src=»4/b/7/0/20th_International_Tennis_fa1e.JPG?adImageId=6628909&imageId=6856501″ width=»500″ height=»336″ /]

Andreev klar for grustjeneste

Russerne har hjemmebane i kvartfinalen mot Tsjekkia i Davis Cup. Det betyr at de kan velge hvilket dekke kampene skal spilles på. Det har de gjort allerede, og kampene skal spilles på grus. Tankegangen er nok at tsjekkernes beste (Stepanek og Berdych) er best på raske dekker. Igor Andreev er tiltenkt en rolle i laget.

Det er smart å se an motstanderlaget, men jeg synes også det er litt defensivt. Russerne Youzhny og Davydenko er knallgode på raske dekker, og har en glimrende sjanse mot Berdych og Stepanek der også. Davis Cup-nerder (jeg det er tusenvis av dere der ute) husker nok russernes fiasko på hjemmebane i finalen mot USA i 1995, da et ekstremt tregt grusdekke skulle knekke amerikanerne, og da særlig Sampras. Det slo helt feil.

Amerikanerne sin største underlag-flause kom i 2002, da Pete Sampras på hjemmebane tapte gresskampen mot grusdyret Alex Corretja.

Antiklimatisk i Moskva

Oppgjøret mellom Russland og Serbia var på forhånd ventet å bli det mest spennende i første runde av Davis Cup. Serbia drevet fram av Novak Djokovic, fersk Grand Slam-vinner, mot Russland, med et bånnsolid bredt lag. Som krydder Janko Tipsarevic, som fikk verdens oppmerksomhet da han holdt på å slå Federer ut av Australian Open.

Det ble ikke like pirrende i virkeligheten. Tipsarevic og Djokovic er begge ute med skader og sykdom. Russerne vant begge kampene den første dagen, og skal gjøre mye idiotisk for å tape de tre siste kampene. Utrolig nok trengte Davydenko fem sett på å slå Troicki (114 i verden), og også Youzhny brukte fire sett i sin kamp mot Zimonjic (689 i verden).

Så hvor blir det action? Kanskje i Israel, hvor svenskene og vertskapet har vunnet en kamp hver til nå. Det samme har Tyskland og Sør-Korea, men jeg tviler på om tyskerne roter bort den kampen. Argentina er i god gang med den programmessige knusingen av Storbritannia, og det ligger nok en Falklands-metafor og vaker et sted. Britene bør være godt fornøyd om de klarer å vinne et sett.

Sjekk stillingene på min nyoppussede Davis Cup-side.

En vidåpen halvdel

Andy Roddick er ute av Australian Open, takket være Kohlschreiber fra Tyskland. Tyskeren med det lange etternavnet vant en turnering uken før AO begynte, men likevel er det en overraskelse. Roddick pleier å slå spillere som er ranket langt under ham, særlig på hardcourt.

Resultater betyr at nederste del av trekningen er ganske åpen. Rafael Nadal har en tilsynelatende enkel vei til semifinale, og har brukt lite krefter til nå. Nadal spiller neste runde mot Mathieu fra Frankrike, og deretter vinneren av Nieminen-Kohlschreiber. Jeg tror de to sistnevnte kommer til å slite hverandre ut, og bli enkel mat for Nadal i kvartfinalen.

Nadals semifinalemotstander klarer jeg ikke å bestemme meg for. Uansett blir det to herlige nasjonsdueller i neste runde der: Russerne Youzhny-Davydenko og franskmennene Tsonga-Gasquet. Jeg har alltid likt Youzhny sin silkemyke stil, og dersom han tar seg til semifinale mot Nadal har han absolutt en sjanse.

Jeg tror Gasquet tar seg av Tsonga. Gasquet er en mye mer komplett spiller. Før eller seinere kommer han til å repetere semifinalen fra Wimbledon, og kanskje overgå den. En kvartfinale mellom Gasquet og Youzhny vil inneholde så mange lekre backhander at alle med opptaksutstyr bør sitte med fingere klar på rec-knappen.

Utslitt Nadal tapte finalen

Årets første herreturneringer er unnagjort, med tre vinnere: Llodra, Murray og Youzhny. Sistnevnte slo en utslitt Rafael Nadal 6-0, 6-1 i Chennai i India. Nadal spilte en maratonkamp mot Moya i semifinalen mindre enn et døgn tidligere, og hadde ingenting igjen i tanken.

Nadal avsluttet fjoråret som en sliten mann. Han har tradisjonelt våknet til liv rundt mars, rett før grussesongen begynner. Starten på 2008 er lite lovende, og Australian Open er bare en drøy uke unna.

Andy Murray er atskillig mer spretten om dagen. Han slo Davydenko på vei til tittelen i Qatar, og delte ut tre 6-0-sett på veien. Blir spennende å se om han klarer å stabilisere seg i toppen i 2008. Murray har talentet som trengs, viljen og fysikken er de svake punktene.

Fantastiske slag, del 16: Youzhny sin backhand

Denne saken handler om herretennisMikhail Youzhny har gjort det bra i det siste, og nå er han klar for finalen i Dubai mot selveste Roger Federer.

Russeren Youzhny har hatt en variabel karriere som aldri har blitt så god som den burde. Men på sitt beste er han en av de mest behagelige spillerne på ATP-touren.

Youzhny bygger mye av spillet sitt på backhanden. Han slår den med en hånd. Jeg la første gang merke til den i en oppvarmingsturnering til Wimbledon for noen år siden. Youzhny spiller med relativt lite overskru på backhanden, han kan slå vinnere ned langs linjen og diagonalt, og han har veldig god rekkevidde.

Jeg synes han har en anelse mindre feilmargin enn Federer sin backhand, men så slår jo sveitseren med ganske mye overskru på begge sider. Da Youzhny slo ut Nadal av US Open i fjor, var backhanden helt konge. Youzhny har en ganske enkel og effektiv teknikk, og har ingen problemer med å bruke slice, overskru, lobber eller stoppballer fra backhandsiden. Et skikkelig arbeidsverktøy, med andre ord.

Klippet er fra US Open mot Nadal:

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=JkoocrWY9Aw]