Stikkordarkiv: WTA-sluttspillet

Tyrkisk pepper?

Denne saken handler om dametennisMan kan si mye fint om Tyrkia (og mye stygt også, men det lar vi ligge). Noen tennismetropol er landet ikke. Likevel har WTA bestemt å holde damenes sluttspill der. I hele tre år, 2011-13. Det er neppe sportslige hensyn som ligger bak, for å si det forsiktig. Hei, hvis det er penger det står på, kan vi ikke bruke en millipromille av oljefondet for å få turneringen hit til landet?

Les videre

To søstre, to bandasjer

wtaJeg så det siste minuttet av finalen i WTA-sluttspillet mellom Serena og Venus i dag. Hver av dem hadde en bandasje på foten. Da Serena vant matchballen, så hun ut som en polfarer som hadde nådd endestasjonen: Mer lettelse enn synlig glede. Det er godt tennisåret slutter her. For damene, mennene skal spille i enda en måned…

Tre av kampene i sluttspillet ble vunnet fordi en spiller trakk seg med skade. Zvonareva kom inn for Safina, som spilte 10 minutter av turneringen. Så skadet Zvonareva seg, og Radwanska overtok for henne i siste kamp. Slitne, nå.

Men, å ja, det har jeg glemt å skrive om: Semifinalen mellom Venus og Jankovic var storartet! Venus vant 5-7, 6-3, 6-3. Venus var gledelig ofte ved nettet, Jankovic var gledelig offensiv og hadde sine sjanser tidlig i andre og trejde sett. En del feilslag fra begge, men mye vinnervilje og selvsagt en del teater – det var tross alt Jankovic som spilte, så vi fikk himlingen med øynene, de fortvilte øyekastene mot trenerbenken, armer i været i frustrasjon. De vanlige Jankovic-tingene, men det gjorde ingenting.

Her er bandasjesøstrene i aksjon i en doublekamp denne uka:

[picapp src=»0/d/6/0/Sony_Ericsson_Championships_2f76.jpg?adImageId=7071285&imageId=6947999″ width=»500″ height=»333″ /]

En rotete avslutning

wtaDa Venus Williams tapte første kamp i WTA-sluttspillet, og så mot Serena, begynte gravskriftene over karrieren hennes å dukke opp på nettet. Men så slo hun Kuznetsova, som igjen slo Dementieva, og det sendte Venus til semifinalen likevel. Gruppespillet har sine særheter.

Det er tre åpenbare svakheter ved gruppespill:

1) Spillere kommer til kampene med ulike utgangspunkt. Kuznetsova spilte avslappet mot Dementieva, fordi hun ikke hadde annet enn æren å spille for. Dementieva hadde fortsatt en sjanse, og så ut som hun var preget av det.

2) Det er også en svakhet ved formatet at noen kamper kan være helt betydningsløse, for eksempel hvis to spillere med to seire hver møtes i siste gruppekamp. Det eneste som avgjøres da, er hvem de skal møte i semifinalen, og da risikerer man at spillerne «legger seg» for å få den semifinalemotstanderen de ønsker.

3) Og ikke minst: Det blir rotete når spillere må trekke seg. Dessverre er det ganske sannsynlig at det skjer, siden sluttspillet er det siste som skjer i en lang sesong, og spillerne er nærmest sluttkjørt. Safina spilte to game før hun ga seg mot Jankovic, og overlot sin plass i turneringen til Zvonareva. Så spilte Zvonareva en heroisk kamp mot Wozniacki, og etter den kampen måtte Zvonareva også (!) trekke seg pga en skadet ankel. Dermed måtte reserve nummer to, Radwanska, spille mot Azarenka i den siste gruppekampen. Den kampen vant Radwanska, og dermed er Jankovic og Wozniacki i semifinaler.

Semifinalene er Jankovic-Venus og Wozniacki-Serena. Jeg blir overrasket om ikke vi får en Williams-Williams-finale.

Zvonareva måtte som sagt trekke seg etter én kamp. Hun har med andre ord ingen hovedrolle i Doha. Men det er ikke så ofte jeg har bilder av henne her på bloggen, og jeg syntes dette var så bra, så værsågod. Sjekk den tilbakeføringen og blikket.

[picapp src=»d/1/7/d/Sony_Ericsson_Championships_9fbe.jpg?adImageId=7043742&imageId=6937969″ width=»500″ height=»356″ /]

Åpent om semi, men ingen Safina

wtaKan vi håpe at Serena klarer å vinne WTA-sluttspillet? Jeg skriver håper fordi det allerede er klart at Serena kommer til å slutte året som verdensener. Det ville vært et passende punktum å vinne sluttspillet, og Serena har jo heller ikke vunnet noen andre turneringer i år enn de to Grand Slam-turneringene (Australian+Wimbledon).

Det er åpent hvem som tar den andre semifinaleplassen fra den gruppa. Dementieva har best sjanse – slår hun Kuznetsova, er plassen hennes. Taper hun, er det mer åpent, for da vil både Venus og de to russerne ha en seier og tre tap.

Serenas førsteplass ble avgjort da Safina måtte trekke seg med skade.  Jeg lurer på hvordan 2009-sesongen kommer til å prege Safina til neste år. Hun klatret til førsteplass i år, men uten å vinne en GS-turnering, og fikk mye kritikk fra blant annet Serena. Det siste halvåret har vært en katastrofe for Safina. Hun ble latterliggjort i Wimbledon-semifinalen mot Venus (tok 1 game) og spilte en elendig hardcourt-sesong i USA, med tredjerundetapet i US Open (mot Kvitova) som lavmål.

Safina har visstnok hatt vondt i ryggen i tre måneder. Det spørs om vi får se henne i Australian Open neste år. For å være ærlig, tror jeg ikke hun vil bli sterkt savnet dersom hun uteblir. Med både Clijsters og Henin tilbake, og Serena i revansjehumør etter US Open, kommer Australian Open uansett til å bli en turnering som lever. Uansett om Safina deltar eller ikke.

Bildet: Dementieva server ganske bra for tida.

[picapp src=»1/7/8/6/Sony_Ericsson_Championships_61cd.jpg?adImageId=6998379&imageId=6938202″ width=»500″ height=»321″ /]

En hard gruppe og en Mikke Mus-gruppe

wtaWTA-sluttspillet har komme bardus på meg, selv om det har stått på kalenderen i hele år. Jeg får skylde på…demens (litt tidlig i alder av 33 år, men pytt.)

WTA- og ATP-sluttspillene utmerker seg ved å ha gruppespill før semifinalene. Fire spillere i hver gruppe, hvor alle møter alle og de to beste går til semifinale. Det betyr at spillere kan gå videre selv om de taper en kamp. (Sampras vant for eksempel ATP-sluttspillet fem ganger, og tapte alltid en kamp i innledningen hver gang.)

Sluttspillet går nok en gang i (ironi-advarsel!) tennismetropolen Doha i Qatar, dette landet som har satt så dype spor i tennishistorien med sin lange rekke av storspillere, og en tenniskultur som ligger djupt i folkesjela (ironi slutt). Ut fra tv-bildene å dømme, er intimsonen veldig stor i Doha, for det er ca. 10 meter mellom hver tilskuer. Eller kanskje det ikke finnes flere tennisinteresserte der.

Trekningen har ført til en ekstremt hard gruppe og en lallende enkel gruppe. Den harde: Venus, Serena, Kuznetsova og Dementieva. Den andre: Safina, Wozniacki, Jankovic og Azarenka. Dersom sluttspillvinneren kommer fra den andre gruppen, vil det overraske meg sterkt.

Til nå i kveld har jeg sett alltid like spreke Dementieva slå Venus i tre harde sett. Akkurat nå spiller Kuznetsova mot Serena, og tidligere i kveld vant Azarenka mot Jankovic. Jeg er spent på om Wozniacki har krefter igjen etter en lang sesong.

Her er jentene i festantrekk før alvoret begynte. Hva er egentlig poenget med sånne fotosjuts? Å vise at de ikke går i tennisklær hele døgnet?

[picapp src=»1/7/4/3/Sony_Ericsson_Championships_d16f.jpg?adImageId=6858536&imageId=6910730″ width=»500″ height=»306″ /]

18 russiske titler

wtaJeg har ikke skrevet noe om finalen i WTA-sluttspillet ennå. Fikk sett noen glimt av kampen i første sett, da Zvonareva så ut som en toppspiller, og var bestemt og effektiv mot Venus. Men Venus hadde det samme uttrykket som de beste har når de møter spillere som får til alt: Hun prøvde å henge med så godt hun kunne, og se om briljansen avtok.

Det gjorde den. Etter middag, puslespill-legging og bleieskift, kom jeg inn i kampen igjen i tredje sett, og kampen var på det nærmeste avgjort. Zvonareva himlet med øynene, beit seg i leppa og var mer lik den sammenbrudd-Vera vi alle kjenner så godt.

Anyway, kvinnesesongen er slutt, og titlene er fordelt. Hvis du vil ha et kart over maktbalansen i kvinnetennisen akkurat nå, så sjekk oversikten over hvem som vant i år. Nederst på sida finner du et søylediagram som forteller at de tre store landene nå heter Russland, USA og Serbia. Men det visste du kanske fra før.

Fine farger, feil sted

wtaKvinnenes siste turnering for året spilles i Doha, Qatar. Jeg så litt av kampene i dag (Venus-Dementieva og Serena-Safina, begge søstrene vant). Den grønne og lilla hardcourten ser fantastisk ut på Eurosport HD, sendingene var til og såkalt Native HD. (Nei, jeg vet heller ikke hva det betyr.)

Det er sesongens åtte beste jenter som spiller om enorme penger i denne turneringen, men det skulle man ikke tro ut fra publikumsinteressen. 30 mann på de enorme tribunene, som om det var kvalifiseringsspill til en liten filleturnering som ble spilt. Kall meg enkel, men det må da være bedre å legge dette sluttspillet til et sted med større tennisinteresse? Jeg har tre alternativer:

  • Sportens to store profiler heter Venus og Serena, og de kommer fra USA.
  • Stormakten i kvinnetennis heter Russland. Fire av de åtte spillerne i WTA-sluttspillet er russere (Dementieva, Kuznetsova, Safina og Zvonareva. Og Sharapova er skadet.)
  • Årets verdensener heter Jelena Jankovic. Hun kommer fra samme land som årets vinner av French Open, Ana Ivanovic, nemlig Serbia.

Dette er selvsagt helt umulig å få til, for slutspillstedene til og med 2013 er allerede spikret, forteller turneringens hjemmeside:

LOCATION
The Sony Ericsson Championships will be held at the Khalifa International Tennis Complex in Doha, Qatar in 2008, 2009 and 2010, with Istanbul, Turkey set to host the event in 2011, 2012 and 2013.

Tyrkia. Herlig. Tyrkias beste kvinnelige spiller heter Temra Ozgen, er ranket 321 i verden og har aldri spilt en Grand Slam-kamp.

Evighetsmaskinen Jankovic

Jelena Jankovic fortsetter å spille, og fortsetter å vinne titler. I dag slo hun Zvonareva i finalen i Moskva, og tok sin fjerde tittel for året. Hun mangler en Grand Slam-tittel for å gjøre det til en perfekt sesong, men førsteplassen på rankingen er ikke så latterlig lenger.

Moskva var den siste Tier I-turneringen i 2008, og den eneste store oppgaven som gjenstår er WTA-sluttspillet i Doha i begynnelsen av november. Jankovic gjorde det elendig i fjor, bare sjekk her: 0-3 i kamper, 1-6 i sett. Da var hun trøtt etter et langt år. Hvis hun er litt lur nå, så tar hun en pause før den tid.

Ynkelige avslutninger

Dametennis handler om Justine Henin. Hun er langt foran alle andre. Williams-søstrene er verdens nest beste når de er skadefrie. Resten er en gjeng ustabile østeuropeere som er mye dårligere enn rankingen deres tilsier.

Ta for eksempel nummer to (Kuznetsova) og tre (Jankovic) på verdensrankingen. De klarte ikke å åvinne en eneste kamp i sluttspillet. Jankovic har spilt nærmere 100 kamper i år, og det er altfor mye. Det lukter utbrenthet lang vei, og jeg lurer på hvordan hennes 2008 blir. Etter kampen sa hun at hun har vært syk de siste dagene. Kuznetsova er sjelden god når det gjelder, heller ikke i WTA-sluttspillet.

Derimot er det kjekt at Sharapova og Chakvetadze er på gang igjen. Chakvetadze har faktisk fire titler i 2007, men ingen store turneringer. Innsatsen i Madrid viser at hun kan spille også med de beste jentene. Sharapova har aldri vært blant mine favoritter, til det er hun for mekanisk i stilen. Men dametennisen trenger henne som en stabil toppspiller, og nå ligger det an til en finale mellom henne og Henin. Det hadde vært en fin avslutning på sesongen. Selv om jeg tror Sharapova blir enkel match for Henin.