26
jun 12

Hekkan! Wimbledon allerede!

Denne saken handler om WimbledonTennisårets iboende djevelskap har igjen gitt meg en kilevink: Avslutningen av French Open sammenfaller med alskens skoleavslutninger, barnehage-avslutninger, generell sommerstemning og uteliv. Luskende fra ingensteds kommer Wimbledon, den mest prestisjetunge av turneringer. Les videre →


28
mar 12

Alderens viktigste konsekvens

Hva er det toppidrettsutøvere mister når karrierene går mot slutten? Fart, motivasjon og helsa, kanskje. Men jeg mener det viktigste de mister, er stabiliteten. Nedturene kommer oftere, gjerne når de er minst ventet. Spillerne har gjerne toppnivået inne i enkelte turneringer, men bunnene blir mye dypere. (Pete Sampras 2002: Tapte mot Corretja og Bastl på gras. Vant US Open.) Les videre →


23
jan 11

Sceneskifte

Denne saken handler om Australian OpenEr det flere som har en snikende følelse av at vi har sett de siste Grand Slam-triumfene for Venus Williams, Justine Henin og Maria Sharapova? Les videre →


11
sep 10

Å, for en kamp dette var

Tennis på tv:
Kim Clijsters – Venus Williams 4-6, 7-6, 6-4
Semifinale, US Open

Jeg blåser i hva statistikken sier om upressede feil og sånt vås, semifinalen mellom Venus Williams og Kim Clijsters er den tøffeste tenniskampen jeg har sett på lenge. Les videre →


01
nov 09

To søstre, to bandasjer

wtaJeg så det siste minuttet av finalen i WTA-sluttspillet mellom Serena og Venus i dag. Hver av dem hadde en bandasje på foten. Da Serena vant matchballen, så hun ut som en polfarer som hadde nådd endestasjonen: Mer lettelse enn synlig glede. Det er godt tennisåret slutter her. For damene, mennene skal spille i enda en måned…

Tre av kampene i sluttspillet ble vunnet fordi en spiller trakk seg med skade. Zvonareva kom inn for Safina, som spilte 10 minutter av turneringen. Så skadet Zvonareva seg, og Radwanska overtok for henne i siste kamp. Slitne, nå.

Men, å ja, det har jeg glemt å skrive om: Semifinalen mellom Venus og Jankovic var storartet! Venus vant 5-7, 6-3, 6-3. Venus var gledelig ofte ved nettet, Jankovic var gledelig offensiv og hadde sine sjanser tidlig i andre og trejde sett. En del feilslag fra begge, men mye vinnervilje og selvsagt en del teater – det var tross alt Jankovic som spilte, så vi fikk himlingen med øynene, de fortvilte øyekastene mot trenerbenken, armer i været i frustrasjon. De vanlige Jankovic-tingene, men det gjorde ingenting.

Her er bandasjesøstrene i aksjon i en doublekamp denne uka:

[picapp src=»0/d/6/0/Sony_Ericsson_Championships_2f76.jpg?adImageId=7071285&imageId=6947999″ width=»500″ height=»333″ /]


30
okt 09

Åpent om semi, men ingen Safina

wtaKan vi håpe at Serena klarer å vinne WTA-sluttspillet? Jeg skriver håper fordi det allerede er klart at Serena kommer til å slutte året som verdensener. Det ville vært et passende punktum å vinne sluttspillet, og Serena har jo heller ikke vunnet noen andre turneringer i år enn de to Grand Slam-turneringene (Australian+Wimbledon).

Det er åpent hvem som tar den andre semifinaleplassen fra den gruppa. Dementieva har best sjanse – slår hun Kuznetsova, er plassen hennes. Taper hun, er det mer åpent, for da vil både Venus og de to russerne ha en seier og tre tap.

Serenas førsteplass ble avgjort da Safina måtte trekke seg med skade.  Jeg lurer på hvordan 2009-sesongen kommer til å prege Safina til neste år. Hun klatret til førsteplass i år, men uten å vinne en GS-turnering, og fikk mye kritikk fra blant annet Serena. Det siste halvåret har vært en katastrofe for Safina. Hun ble latterliggjort i Wimbledon-semifinalen mot Venus (tok 1 game) og spilte en elendig hardcourt-sesong i USA, med tredjerundetapet i US Open (mot Kvitova) som lavmål.

Safina har visstnok hatt vondt i ryggen i tre måneder. Det spørs om vi får se henne i Australian Open neste år. For å være ærlig, tror jeg ikke hun vil bli sterkt savnet dersom hun uteblir. Med både Clijsters og Henin tilbake, og Serena i revansjehumør etter US Open, kommer Australian Open uansett til å bli en turnering som lever. Uansett om Safina deltar eller ikke.

Bildet: Dementieva server ganske bra for tida.

[picapp src=»1/7/8/6/Sony_Ericsson_Championships_61cd.jpg?adImageId=6998379&imageId=6938202″ width=»500″ height=»321″ /]


07
sep 09

Den beste kampen til nå

Tennis på tv:
Kim Clijsters – Venus Williams 6-0, 0-6, 6-4
Åttendelsfinale, US Open

US OpenFor en kamp! Kim Clijsters spilte først et fantastisk sett. Så briljerte Venus. I begynnelsen av tredje sett brøt Clijsters Venus sin serve, og det var nok: I motsetning til mange andre damekamper, holdt Clijsters serven sin resten av kampen.

Venus hadde to breakballer i det siste gamet, men Clijsters var tøff i de avgjørende situasjonene. Dette var rask, flat hardcourt-tennis, med mange spektakulære dueller og selvsagt også en del feil. Som naturlig er når det går så fort som i denne kampen.

Venus spilte med en bandasje på størrelse med Østfold på venstre lår, men så ikke ut til å være plaget med det. Clijsters vant mange av poengene ved å dra Venus langt ut i backhandhjørnet. Hun leste serven til Venus godt til tider.

Det var gøy å se en kamp mellom to spillere med pokerfjes. Clijsters og Venus røper lite av hva de tenker, og får ikke furte-fjes selv etter dårlige slag, eller selv om de taper et sett 0-6. Clijsters har noen «come on!» etter gode poeng, det er alt. Utrolig imponerende at Clijsters presterer så godt i en så stor kamp etter to år utenfor konkurranse. Det er vel i uttrykket om sirkushester og sagmugg.

Jeg liker det ukompliserte ved Kim Clijsters. Hun spiller i klær som helt vanlige tennisjenter kunne brukt, hun har en effektiv teknikk og hun gauler ikke hver gang hun slår ballen.

Dameklassen har i år to soleklare publikumsfavoritter: Oudin og Clijsters. Uansett klarer jeg ikke helt tro på seier til Clijsters likevel. Serena Williams blir en større og større favoritt for hver runde, og jeg tror hun vinner til slutt.


03
aug 09

Arven etter Seles

wtaMarion Bartoli er mest kjent for seieren mot Justine Henin i Wimbledon 2007, en semifinale hvor Henin var storfavoritt. Bartoli tapte finalen mot Venus Williams det året. I går fikk hun revansje i finalen i Stanford, og det var Bartolis andre tittel for året. I de tre siste kampene (alle i tre sett) slo hun Jankovic, Stosur og Venus Williams. En pen bunt skalper. Les videre →


15
jun 09

Fersk WTA-vinner: Rybarikova

wtaJeg har skrevet for lite om dametennis i det siste. Nå er det snart Wimbledon igjen, og det betyr vel at en Williams vinner igjen. Gjerne Venus, siden hun har spilt så dårlig/lite i det siste. Det pleier å være et godt tegn for hennes Wimbledon-innsats.

Jeg følger dårligere med på dametennisen, så navnet Magdalena Rybarikova hadde jeg ikke hørt før hun vant turneringen i Birmingham denne helga. Hun er 20 år, kommer fra Slovakia og dette var hennes første WTA-tittel. Etter Reuters sin rapport å dømme, har hun ikke historien med seg når hun skal prøve å fortsette framgangen i Wimbledon om en drøy uke:

She was junior Wimbledon runner-up in 2006 but, after two attempts in the main draw, has yet to progress past the first round.


01
mar 09

Venus vant igjen

wtaJeg bør kanskje trekke tilbake mine sarkasmer mot Venus Williams, for hun vant ukens turnering i Acapulco. Williams avluttet 2008 med seier i WTA-sluttspillet, og har nå vunnet to turneringer i 2009. Det gjør hennes andrerundetap i Australia Open desto mer uforståelig.

Dette var Venus sin 41. turneringsseier.


24
feb 09

Going loco

venus_williams

Venus Williams, French Open 2001

wtaVenus Williams har nettopp vunnet sin tittel nummer 4o i Dubai. Tar hun en pause? Neida, hun drar rett til Acapulco i Mexico for å spille grusturnering! Og der er det helt supert, ifølge en ekstremt åpen og ærlig Venus (ja, jeg er ironisk):

Just today we were sitting thinking that is great to be here. I really enjoy Mexico. I have not even played yet, but it’s great.

Jeg lurer på hvor mye Venus får for å spille i Mexico. Det er nok en god del. Dette er et morsomt sitat:

I know I’m the big favorite but I don’t feel the pressure. I know I have to go out and do it well, for me, but also for the fans.

Og for turneringsledelsen, kunne hun lagt til. Venus Williams vil aldri være noen big favorite på grus, sånn jeg ser det, men det er fint at selvtilliten er på plass. Bare sju av hennes 40 titler er på grus, den siste for nesten fire år siden.


22
jan 09

Enda en tapt hardcourt-mulighet

Australian OpenDet glemte jeg nesten å få med: Venus Williams tapte i tre sett mot Carla Suarez Navarro (6-2, 3-6, 5-7). Der forsvant min favoritt på damesiden. Venus Williams har ikke vunnet en Grand Slam-turnering på hardcourt siden US Open 2001, og ikke spilt en finale siden Australian Open 2003.

At Williams kaster bort en 5-2-ledelse i tredje sett mot en motstander som bare spiller sin fjerde Grand Slam-turnering, er utrolig. I sine Wimbledon-triumfer har Williams vist enorm mental styrke, men hun klarer ikke å gjøre det samme på hardcourt.


12
jan 09

Jeg tror Venus og Andy vinner

ATPDen første turneringsuka er over, og Andy Murray har bekreftet favorittstempelet i Australian Open med sin overbevisende start. Jeg hater egentlig begrepet «De fire store», men synes det er ok å bruke om Nadal, Federer, Djokovic og Murray nå. Mange mener Murray er favoritten til Australian Open, og jeg er enig med dem.

Hvor mange ganger tidligere i historien har en spiller som IKKE har vunnet en Grand Slam-turnering, vært favoritt på forhånd? Jeg tror ikke det er så ofte. Sist gang var kanskje Nadal i French Open 2005, som han også vant. (Fun fact: Nadal har aldri tapt en kamp i French Open, og aldri spilt en femsetter der heller.)

wtaDamene har også spilt ei uke med konkurransetennis, som jeg har skrevet skammelig lite om. Den store nyheten akkurat nå er at Maria Sharapova har trukket seg fra Australian Open. Ingen bombe, siden hun har vært ute med skade en stund. (På herresiden har Davydenko også trukket seg, så russerne er uheldige for tida.)

Azarenka og Dementieva vant hver sin turnering i årets første uke. Jeg holder akkurat nå Venus Williams som en liten favoritt i Melbourne. Hun knuste verdensener Jelena Jankovic i en oppvisningsturnering nettopp (6-2, 6-2), og hvis Venus noen gang skal vinne i Melbourne, er dette året å gjøre det. Og Serena skal heller aldri utelukkes.

I en WTA-tour som er skadepreget og full av spillere som kommer og går i toppen, er det godt at Williams-søstrene fortsatt holder på og vinner store turneringer.


11
nov 08

18 russiske titler

wtaJeg har ikke skrevet noe om finalen i WTA-sluttspillet ennå. Fikk sett noen glimt av kampen i første sett, da Zvonareva så ut som en toppspiller, og var bestemt og effektiv mot Venus. Men Venus hadde det samme uttrykket som de beste har når de møter spillere som får til alt: Hun prøvde å henge med så godt hun kunne, og se om briljansen avtok.

Det gjorde den. Etter middag, puslespill-legging og bleieskift, kom jeg inn i kampen igjen i tredje sett, og kampen var på det nærmeste avgjort. Zvonareva himlet med øynene, beit seg i leppa og var mer lik den sammenbrudd-Vera vi alle kjenner så godt.

Anyway, kvinnesesongen er slutt, og titlene er fordelt. Hvis du vil ha et kart over maktbalansen i kvinnetennisen akkurat nå, så sjekk oversikten over hvem som vant i år. Nederst på sida finner du et søylediagram som forteller at de tre store landene nå heter Russland, USA og Serbia. Men det visste du kanske fra før.


08
nov 08

Den beste russerinnen du ikke har hørt om

wtaVera Zvonareva er klar for semifinalen i WTA-sluttspillet, etter tre strake seire i gruppespillet. I gruppespillets siste kamp slo hun Jelena Jankovic i tre sett (2-6, 6-3, 6-4). Begge er klare for semifinale. Zvonareva er tidligere mest kjent for å være WTA-tourens største sippedronning, men det virker som hun er ferdig med den perioden nå.

Med denne seieren unngikk Zvonareva å møte Venus Williams, hun skal i stedet møte sin landskvinne Dementieva. Jankovic møter Venus.

Det merkes på spillerne at det nærmer seg sesongslutt. Ana Ivanovic (virus) og Serena Williams (mageskade) trakk seg begge fra dagens kamper.

Favoritt nå? Jeg tror Jankovic slår Venus, og at Zvonareva slår Dementieva. Så tror jeg Jakovic får revansje mot Zvonareva i finalen.


03
sep 08

Alt klart for damefinalen

Serena og Venus Williams har latterliggjort sine motstandere så langt i US Open. I dag blir en av dem utslått. Synd, men så lenge de ikke er nummer én og to i verden, risikerer de å møtes før finalen dersom de spiller i  samme turnering. Vinneren av den kvartfinalen (jeg tror på Venus) er storfavoritt til tittelen. Bra forhåndssak her.


02
sep 08

Kjappe inntrykk fra en oppstykket kveld

Det har tatt sin tid, men jeg liker Andy Murray bedre og bedre. I natt så jeg første sett mot Wawrinka. Murray vant det 6-1. Skotten går som en mann med gangsperre mellom poengene, men så snart ballen er i spill, er Murray fantastisk rask og ikke minst uanstrengt på banen. Han går tlbake mye, og har slår hardt uten at det ser ut som han bruker krefter (se Nadal, Rafael). Murray er en elegant spiller som også er kanongod ved nettet.

Mot Wawrinka brukte han litt mye stoppballer i begynnelsen, men slapp unna likevel. Murray møter del Potro i kvartfinalen, og jeg tror skotten tar den kampen også. Vinneren av Murray-del Potro møter Fish eller Nadal.

Rafael Nadal tapte sitt første sett for turneringen mot Sam Querrey. Jeg fikk bare sett noen glimt av den kampen. Synes fortsatt Nadal spiller med for mye overskru for dette underlaget. Querrey ventet på at ballen skulle «komme ned», og spilte med stor risiko. Nadals neste motstander er Mardy Fish, som er i kjempeform og server godt. Med amerikansk publikum i ryggen, har Fish en viss sjanse, tror jeg. Samtidig vet nok Fish at dette er hans ene store sjanse til å gjøre noe stort i US Open, og det kan være stressende kunnskap.

Det er sjelden damefinalen spilles midtveis i den siste uke, men kvartfinalen mellom Venus og Serena er uten tvil kampen mellom de to beste damespillerne. Jeg så første sett av Venus sin seier mot Radwanska, og når Venus sine grunnslag treffer på den måten, er det lite noen kan gjøre.

De siste kvartfinalistene blir klare i dag. Federer møter Andreev, Djokovic spiller mot Robredo.  Kveldskampen mellom Roddick og Gonzalez kan bli en klassiker. Mulig at jeg kikker innom den dersom dattera mi ikke sovner.


04
jul 08

Tilbake fra ferie

Jeg er tilbake i heimen akkurat i tide til å følge innspurten av Wimbledon. De siste sju dagene er blit tilbrakt på ei hytte i Søgne, med skurrete varianter av TV2 og NRK som eneste TV-tilbud. Været har vært for bra til Wimbledon-kikking.

Det lille jeg har fått med meg, er semifinalene til Williams-søstrene. Begge var så overlegne i sine kamper at det aldri ble spennende. At Elena Dementieva er ranket over Serena og Venus på gras, er nok bare et utslag av britisk humor. Finalen mellom søstrene skal jeg kankje se, men jeg har ingen forhåpninger til den. Kampene mellom dem er som regel fulle av feil og små sammenbrudd. Den innbyrdes statistikken viser 8-7 til Serena. Jeg har en følelse av at Venus tar årets finale.

Apropos NRK, så har jeg likt Nachspiel-sendingene deres om kvelden. Min eneste lille klage er at de aldri viser trekningen. Det burde de gjort fra åttendelsfinalene og innover, sånn at folk vet hvem som møter hvem framover. Forresten glimrende med de små analysene som Øyvind Sørvald har innimellom settene i direktesendingene.

Jeg fikk sett deler av Federers kamp mot Safin i dag. Federer virker pigg. Jeg så Schüttler yppe seg mot Nadal i den andre semifinalen, som han selvsagt var sjanseløs i. Likevel var ikke Nadal spesielt imponerende i de glimtene jeg så mot tyskeren. Federer fikk bank mot Nadal i Paris for en måned siden, men jeg tror ikke det betyr så mye nå. Nadal klarer ikke å løpe opp så mange baller her. Federer får mer betalt for serven, og Nadals overskrudde baller spretter ikke så høyt. Jeg har en følelse av at Federer tar seks på rad, selv om jeg ikke vil sette store penger på det.

Serena – Venus. Federer – Nadal. Wimbledon-arrangørene er nok storfornøyde.


17
sep 07

Et svakhetstegn for WTA-touren

Lindsay Davenport vant sin første turnering etter fødselspermisjonen. På veien slo hun verdenstreer Jelena Janovic og Daniela Hantuchova. Det er imponerende og gledelig for Davenport, men for dametennisen er det ikke noe godt tegn. Riktig nok er de fleste trøtte etter en sesong som begynner å gå mot slutten, men likevel;: Hva tar mest på, en fødsel eller en tennissesong?

Dametennis er noe helt annet enn herretennis. Kunne en mann gjort noe lignende som Davenport? Menn føder ikke, så spørsmålet blir litt søkt. Likevel tør jeg påstå at ingen vil kunne komme tilbake og vinne på samme måte. Det er veldig stor avstand mellom de beste og de halvgode på damesiden. De som slår hardt, vil alltid ha en sjanse på damesiden. Det er nok å se på årets Grand Slam-titler til Venus og Serena. Ingen av dem var høyt ranket da de vant, men de vil alltid kunne være outsidere fordi de har så mye mer tennis i seg (kall det gjerne talent) enn de andre på touren.

Samme med Davenport. Hun er treg, men hun server bra og slår hardt. Det er nok på damesiden, men det holder ikke i herretennis.

Davenport captures Bali crown


03
sep 07

Skeiv fordeling

Dameklassen i US Open er i ferd med å bli akkurat så ubalansert som folk spådde. I øverste halvdel spilles Henin-Serena og Jankovic-Venus som kvartfinaler. Begge disse kampene hadde vært en fin finale, og kampene kunne vært fine semifinaler også.

I stedet kan bare en av dem nå finalen. I nederste del av trekningen er det Øst-Europa for full musikk: Når dette skrives har Kuznetsova, Chakvetadze, Szavay, Paszek, Peer og Radwanska sjanse til å nå finalen. Jeg måtte lese noen ganger før jeg klarte å stave navnene korrekt. Av disse har Kuznetsova vunnet US Open en gang før (2004), men siden den gang klart å etablere seg som en verdig arvtaker til Kim Cljisters´ stolte tradisjon med å svikte når det gjelder. De andre har aldri vært i nærheten av en GS-finale før.

Finalen kan bli like ensporet som de tre foregående på damesiden i år:
Serena – Sharapova 6-1, 6-2 (Australian Open)
Henin – Ivanovic 6-1, 6-2 (French Open)
Venus – Bartoli 6-4, 6-1 (Wimbledon)