Stikkordarkiv: Stepanek

Madrid tilbake til rødt

ATP - herretennisHar du et tradisjonelt produkt og ønsker å skille deg ut? Her kommer det aller enkleste tipset for å klare det: Bytt farge. Mer trengs ikke for å virke interessant. Apple skjønte det da lanserte den grønngjennomsiktige iMac i 1998. Og Madrid-turneringen i tennis skjønte det da grusen i fjor var blå.

Den blå grusen ble en av tennisårets store snakkiser. Ikke bare på grunn av fargen; mange av spillerne klaget på at underlaget var vanskelig å løpe på. I år er Madrid tilbake til rødt.

Roger Federer er også tilbake, to måneder etter forrige turnering. Han tok seg greit av Radek Stepanek i sin første kamp, 6-3, 6-3. Federer er tittelforsvarer i Madrid-turneringen. Jeg tror nok han er for gammal til å være tittelkandidat i French Open, som begynner 26. mai.

Tennis.com skriver i dag at Federer ønsker seg mer ekstreme underlag. Hvem hadde tjent på det? Tennisen, selvsagt, ifølge Federer. Men det er klart at en så allsidig fyr som Federer også hadde tjent på en slik utvikling. I dag er tennisen stort sett den samme uansett hvor den spilles, og Federer hadde lettere enn andre klart å omstille seg fra treg grus til raskt gras. (Men ærlig talt: Ingen ønsker seg vel tregere grusbaner enn i dag? Enda flere uendelige ballveksklinger? Det Federer egentlig vil ha, er flere raskere dekker.)

Her er et klipp fra Federer-Stepanek:

Andy Murray trengte to tiebreak-sett for å slå Florian Mayer. I skrivende stund er Novak Djokovic i store vanskeligheter mot Grigor Dimitrov, som omsider begynner å vise tenner. Dimitrov vant første sett, og det står 5-5 i andre. Men igjen ser det ut som Dimitrov har kramper i en kamp – etter bare to sett! Kan noen i Dimitrovs rikholdige stab sørge for å gi den mannen en fysisk trener!?

Oppdatert onsdag: Dimitrov tapte det andre settet 6-7, og da regnet jeg med at det ville være takk og farvel. Men han vant det tredje 6-3, og med det også kampen. Tøft!

Oh, yes!

Roddick slo Stepanek i finalen i Brisbane (7-6, 7-6), og 50-lappen jeg satset gikk dermed inn. 1,40 i odds er ikke all verden, men greit nok: Totalt gikk jeg 10 kroner i minus på veddemålene på Nadal og Roddick.

Jeg var relativt tidlig oppe (en bonus ved å ha småbarn), og kikket på live-streamingen til bet365.com (krever at du er registert) mens jeg kuttet prim-skivene i småbiter.

Jeg fryktet et nytt surt tap i det jeg så Roddick serve for kampen på 5-4 i andre sett: Han spilte et elendig game, og Stepanek brøt tilbake i det Roddick slo en backhandpassering helt i bånn av nettet. Jeg lukket laptopen og gikk løs på kaffikoking, mens kampen murret i bakhodet. (Leste på nettet at Roddick faktisk ledet 4-0 i det settet).

Men så snudde han det, og vant kampen. Roddick tok én tittel i fjor. Nå har han alle forutsetninger for å overgå den statistikken.

Bildet er fra en double-kamp han spilte sammen med Blake i samme turnering, mot franske Chardy/Gicquel. Franskmennene vant senere turneringen.

[picapp align=»center» wrap=»false» link=»term=roddick&iid=7495125″ src=»b/0/a/2/Brisbane_International_2010_8363.jpg?adImageId=8896819&imageId=7495125″ width=»500″ height=»319″ /]

Ferrer drepte spenningen

Davis Cup-finalen ble i realiteten avgjort allerede fredag, da David Ferrer snudde 0-2 i sett til 3-2 over Radek Stepanek. Da hadde Nadal allerede slått Berdych i tre strake sett i den første kampen.

Tsjekkerne satte Berdych og Stepanek inn i doublekampen lørdag i et siste desperat trekk. Det hjalp ingenting, for Lopez/Verdasco vant 7-6, 7-5, 6-2, og Spania er mestere for andre år på rad.

I dag har Nadal slått Hajek i to sett. Så Nadal slutter 2009 med to seire, mens Federer avsluttet det med to tap. Frampek mot neste år, eller bare tilfeldigheter?

Her feirer spanjolene, med Ferrer i midten, som rimelig er.

[picapp align=»right» wrap=»true» link=»term=davis+cup&iid=7319668″ src=»7/8/8/0/Spain_v_Czech_c14f.jpg?adImageId=8064103&imageId=7319668″ width=»500″ height=»359″ /]

Den siste krampetrekningen

Til helga spiller Spania finale i Davis Cup mot Tsjekkia, på rød grus i Spania. Nadal får tillit igjen, selv om han tapte alle settene han spilte i ATP-sluttspillet i forrige uke.

Tsjekkerne har ingen sjanse dersom Nadal er i god fysisk form. Berdych og Stepanek er best på raske dekker, selv om de har enkelte gode resultater på grus også. Men jeg spår en grei seier for Spania.

Det vil si, verken David Ferrer eller Fernando Verdasco er noen mentale tøffinger, selv om Verdasco var kjempegod i fjorårets DC-finale mot Argentina. Kanskje en av dem får skjelven, ikke minst dersom Nadal må kaste inn håndkledet i løpet av helga?

Et eksellent doublepar

Davis CupJeg har alltid sett på Tomas Berdych som en ganske enkel slagmaskin, varierende i humør og kvalitet, men uten særlig variasjon i spillet. Det er mulig jeg har tatt feil. Jeg oppdaterte Davis Cup-oversikten min i formiddag, og kikket tilfeldigvis på Tsjekkia sine doublekamper dette året.

Berdych og Stepanek har vunnet alle de tre doublekampene de har spilt. I åttendelsfinalen mot Frankrike slo de paret Llodra (17 double-titler)+feinschmecker Gasquet i fire sett. Dette var en viktig kamp, for på dette tidspunktet i oppgjøret sto det 1-1 i kamper. I kvartfinalen vant Berdych/Stepanek over argentinerne Acasuso/Mayer i tre enkle sett. Og nå i semifinalen sendte de Tsjekkia til finalen da de tok seg av Cilic/Zovko i tre sett.

I Grand Slam-turneringer er det de beste spillerne som vinner singletitlene. Men er det de beste doublespillerne som vinner double? De færreste av toppspillerne deltar i double, fordi det blir for mye tennis for kroppen. Nylig vant Serena og Venus doubleturneringen i US Open, 6-2, 6-2 over førsteseedede Black/Huber.

Det hadde vært stilig om det fantes en stor turnering hvor de beste var med, og hvor det utelukkende ble spilt double. Tenk å få Nadal og Federer på lag mot f.eks Djokovic og Murray. Eller mot Stepanek og Berdych.

Jeg tror folk ville sett på.