Stikkordarkiv: Stepanek

Madrid tilbake til rødt

ATP - herretennisHar du et tradisjonelt produkt og ønsker å skille deg ut? Her kommer det aller enkleste tipset for å klare det: Bytt farge. Mer trengs ikke for å virke interessant. Apple skjønte det da lanserte den grønngjennomsiktige iMac i 1998. Og Madrid-turneringen i tennis skjønte det da grusen i fjor var blå.

Den blå grusen ble en av tennisårets store snakkiser. Ikke bare på grunn av fargen; mange av spillerne klaget på at underlaget var vanskelig å løpe på. I år er Madrid tilbake til rødt.

Roger Federer er også tilbake, to måneder etter forrige turnering. Han tok seg greit av Radek Stepanek i sin første kamp, 6-3, 6-3. Federer er tittelforsvarer i Madrid-turneringen. Jeg tror nok han er for gammal til å være tittelkandidat i French Open, som begynner 26. mai.

Tennis.com skriver i dag at Federer ønsker seg mer ekstreme underlag. Hvem hadde tjent på det? Tennisen, selvsagt, ifølge Federer. Men det er klart at en så allsidig fyr som Federer også hadde tjent på en slik utvikling. I dag er tennisen stort sett den samme uansett hvor den spilles, og Federer hadde lettere enn andre klart å omstille seg fra treg grus til raskt gras. (Men ærlig talt: Ingen ønsker seg vel tregere grusbaner enn i dag? Enda flere uendelige ballveksklinger? Det Federer egentlig vil ha, er flere raskere dekker.)

Her er et klipp fra Federer-Stepanek:

Andy Murray trengte to tiebreak-sett for å slå Florian Mayer. I skrivende stund er Novak Djokovic i store vanskeligheter mot Grigor Dimitrov, som omsider begynner å vise tenner. Dimitrov vant første sett, og det står 5-5 i andre. Men igjen ser det ut som Dimitrov har kramper i en kamp – etter bare to sett! Kan noen i Dimitrovs rikholdige stab sørge for å gi den mannen en fysisk trener!?

Oppdatert onsdag: Dimitrov tapte det andre settet 6-7, og da regnet jeg med at det ville være takk og farvel. Men han vant det tredje 6-3, og med det også kampen. Tøft!

Oh, yes!

Roddick slo Stepanek i finalen i Brisbane (7-6, 7-6), og 50-lappen jeg satset gikk dermed inn. 1,40 i odds er ikke all verden, men greit nok: Totalt gikk jeg 10 kroner i minus på veddemålene på Nadal og Roddick.

Jeg var relativt tidlig oppe (en bonus ved å ha småbarn), og kikket på live-streamingen til bet365.com (krever at du er registert) mens jeg kuttet prim-skivene i småbiter.

Jeg fryktet et nytt surt tap i det jeg så Roddick serve for kampen på 5-4 i andre sett: Han spilte et elendig game, og Stepanek brøt tilbake i det Roddick slo en backhandpassering helt i bånn av nettet. Jeg lukket laptopen og gikk løs på kaffikoking, mens kampen murret i bakhodet. (Leste på nettet at Roddick faktisk ledet 4-0 i det settet).

Men så snudde han det, og vant kampen. Roddick tok én tittel i fjor. Nå har han alle forutsetninger for å overgå den statistikken.

Bildet er fra en double-kamp han spilte sammen med Blake i samme turnering, mot franske Chardy/Gicquel. Franskmennene vant senere turneringen.

[picapp align=»center» wrap=»false» link=»term=roddick&iid=7495125″ src=»b/0/a/2/Brisbane_International_2010_8363.jpg?adImageId=8896819&imageId=7495125″ width=»500″ height=»319″ /]

Ferrer drepte spenningen

Davis Cup-finalen ble i realiteten avgjort allerede fredag, da David Ferrer snudde 0-2 i sett til 3-2 over Radek Stepanek. Da hadde Nadal allerede slått Berdych i tre strake sett i den første kampen.

Tsjekkerne satte Berdych og Stepanek inn i doublekampen lørdag i et siste desperat trekk. Det hjalp ingenting, for Lopez/Verdasco vant 7-6, 7-5, 6-2, og Spania er mestere for andre år på rad.

I dag har Nadal slått Hajek i to sett. Så Nadal slutter 2009 med to seire, mens Federer avsluttet det med to tap. Frampek mot neste år, eller bare tilfeldigheter?

Her feirer spanjolene, med Ferrer i midten, som rimelig er.

[picapp align=»right» wrap=»true» link=»term=davis+cup&iid=7319668″ src=»7/8/8/0/Spain_v_Czech_c14f.jpg?adImageId=8064103&imageId=7319668″ width=»500″ height=»359″ /]

Den siste krampetrekningen

Til helga spiller Spania finale i Davis Cup mot Tsjekkia, på rød grus i Spania. Nadal får tillit igjen, selv om han tapte alle settene han spilte i ATP-sluttspillet i forrige uke.

Tsjekkerne har ingen sjanse dersom Nadal er i god fysisk form. Berdych og Stepanek er best på raske dekker, selv om de har enkelte gode resultater på grus også. Men jeg spår en grei seier for Spania.

Det vil si, verken David Ferrer eller Fernando Verdasco er noen mentale tøffinger, selv om Verdasco var kjempegod i fjorårets DC-finale mot Argentina. Kanskje en av dem får skjelven, ikke minst dersom Nadal må kaste inn håndkledet i løpet av helga?

Et eksellent doublepar

Davis CupJeg har alltid sett på Tomas Berdych som en ganske enkel slagmaskin, varierende i humør og kvalitet, men uten særlig variasjon i spillet. Det er mulig jeg har tatt feil. Jeg oppdaterte Davis Cup-oversikten min i formiddag, og kikket tilfeldigvis på Tsjekkia sine doublekamper dette året.

Berdych og Stepanek har vunnet alle de tre doublekampene de har spilt. I åttendelsfinalen mot Frankrike slo de paret Llodra (17 double-titler)+feinschmecker Gasquet i fire sett. Dette var en viktig kamp, for på dette tidspunktet i oppgjøret sto det 1-1 i kamper. I kvartfinalen vant Berdych/Stepanek over argentinerne Acasuso/Mayer i tre enkle sett. Og nå i semifinalen sendte de Tsjekkia til finalen da de tok seg av Cilic/Zovko i tre sett.

I Grand Slam-turneringer er det de beste spillerne som vinner singletitlene. Men er det de beste doublespillerne som vinner double? De færreste av toppspillerne deltar i double, fordi det blir for mye tennis for kroppen. Nylig vant Serena og Venus doubleturneringen i US Open, 6-2, 6-2 over førsteseedede Black/Huber.

Det hadde vært stilig om det fantes en stor turnering hvor de beste var med, og hvor det utelukkende ble spilt double. Tenk å få Nadal og Federer på lag mot f.eks Djokovic og Murray. Eller mot Stepanek og Berdych.

Jeg tror folk ville sett på.

Federer virker fortsatt rusten

Tennis på tv:
Roger Federer – Radek Stepanek 6-4, 6-1
3.runde, Roma Masters

ATPRadek Stepanek slo Roger Federer i fjorårets Roma Masters, men var ikke i nærheten av det i dag. Stepanek yppet seg i første game, men Federer holdt serve. Det virket som tsjekkerens plan var å angripe hele tiden. Kvaliteten på nettangrepene hans var ikke all verden, og Federer fikk en enkel jobb med å passere.

Stepanek er enda mer utålmodig enn Federer, og prøvde sjelden å få Federer til å slå seg bort. De siste årene har Federer hatt et godt tak på offensive spillere som Stepanek – det er mot forsvarskongene Murray og Nadal han har slitt mest. Selv om Federer vant med store sifre, synes jeg det var lett å lese av spillet hans at han ikke er i sin beste form.

Det mest oppmuntrende for Federer var backhanden, som ikke knakk sammen slik den har gjort mye i år. Men så spiller heller ikke Stepanek med spesielt mye overskru, og da blir backhanden mye enklere å utføre for Federer. Forehanden til Federer er rett og slett ikke så effektiv på grus for tiden. Jeg synes han sliter med å holde lengden, og samtidig som ballen har for lite overskru til å skape trøbbel på den måten.

Jeg synes Federer manglet touchen som han har på sitt beste. Det ble spesielt tydelig på duellene ved nettet, og når Federer prøvde å lobbe. Og servingen til Federer var altfor dårlig. Jeg har ikke de endelige tallene her, men i første sett satte han kun 33 prosent av førsteservene. Det holder ikke mot bedre grusfolk enn Radek Stepanek.

Federer møter ukjente Mischa Zverev i kvartfinalen. Han slo Gilles Simon (som har et elendig år) 6-4, 6-1 – samme siffer som Federer i dag. Zverev er en ung, sulten, venstrehendt spiller. Federer har dårlige erfaringer med den sorten.

Stort av Tsjekkia

Davis CupIngen virkelige bomber i første runde av Davis Cup, etter min mening. Israels seier borte mot Sverige er kanskje det sterkeste resultatet. Andreas Vinciguerra tapte begge sine singlekamper i fem sett, hhv 6-8 og 9-11 i femte sett. Han er fortsatt rusten.

Jeg er også imponert over Tsjekkia, som slo et sterkt fransk lag 3-2 på hjemmebane. Gilles Simon tapte begge sine singlekamper, blant dem den avgjørende kampen mot Stepanek siste dag. Hvor mye vil det påvirke ham framover? Legg merke til at Simon spilte fire tie-breaks i de to kampene mot Berdych og Stepanek. Han tapte alle fire, og fikk ikke mer enn tre poeng i noen av dem. Det er vanskelig å kalle det annet enn nerver, mental kollaps eller andre klisjeer i samme sjanger.

Også sterkt at Berdych/Stepanek å slå Llodra/Gasquet i double. På papiret vil jeg si at det franske paret er betydelig sterkere – Berdych er f.eks ikke noen sterk nettspiller.

Kvartfinalene spilles slik (lag med hjemmebane først):
Tsjekkia – Argentina
Kroatia – USA (drømmeoppgjør, Cilic/Ancic mot Blake/Roddick!!!)
Israel – Russland
Spania – Tyskland

Overraskende lørdag

ATPRafael Nadal møter Andy Murray i finalen i Rotterdam, og de er selvsagt seedet en og to i den turneringen. Nadal har brukt mest krefter til nå, og Murray er god innendørs. Jeg tror skotten tar dette. Ut fra innledningskampene virker det som Nadal har kommet seg til finalen mest på viljestyrke.

I San Jose ble både Roddick og Blake slått ut i semfinalene, og finalen går mellom Stepanek og Fish. En nedtur for arrangøren. Jeg holder en knapp på Stepanek, selv om Fish på sitt beste kan glimte til.

Grusmauren Tommy Robredo vant denne ukens turnering i Brasil, og tok med det sin åttende seier i karrieren.

wtaJeg fikk sett noen game i det tredje settet av Jankovic-Mauresmo i går. De spilte semifinale i innendørsturneringen i Paris, og Mauresmo vant 6-2, 0-6, 6-1. Jankovic hadde breaksjanser på 1-1 i tredje sett, men Mauresmo avverget dem.

Jankovic var tydelig frustrert med linjedømmingen på dette tidspunktet av kampen, og Mauresmo brøt serven hennes godt hjulpet av en svaksynt linjedommer. Jeg så ikke resten av den kampen. En opptur for Mauresmo, som møter Dementieva i finalen, fordi Serena Williams trakk seg fra den semfinalen med kneskade.

I Thailand skal Vera Zvonareva møte Sania Mirza i finalen. Jeg spår en enkel seier for Zvonareva, som er god til å sanke små titler.

Hjulene faller av

ATPOm det var noen tvil: Vi er på tampen av sesongen. Spania klarer ikke å mobilisere noen av sine nest beste til David Cup-finalen i Argentina. Andy Roddick trekker seg fra ATP-sluttspillet med skade. Roger Federer hangler seg videre mot erstatteren Radek Stepanek (26 i verden, klarte de ikke å få noen høyere rankede til å komme?), Stepanek som måtte spille med Djokovic sine racketer (!!) og Murray sine sokker (!!!) fordi tingene hans ikke var kommet gjennom den kinesiske tollen ennå, og dessuten måtte kjøpe seg kontaktlinser da han fikk vite at han skulle spille (!!!!). Yahoo har historien.

Andy Murray kommer til å vinne dette.

Levende bilder hjem i stua!!!

Tennis på tv:
David Ferrer – Radek Stepanek 4-6, 6-2, 1-6, 6-3, 6-3
Åttendelsfinale, French Open

Endelig har teknogudene (og Lyses helpdesk) kommet meg i møte, og det resulterte i den første timen med levende tennis fra French Open for i år. Jeg har fått Eurosport 2 også! Halleluja!

Jeg kom inn på slutten av kampen Ferrer-Stepanek. Ferrer spilte stort i slutten av det fjerde settet, og brøt til 4-0 i det siste. Stepanek hadde krefter til en siste innsats, og kom tilbake til 3-4, samtidig som han pumpet seg kraftig opp. Da kunne han servet seg til 4-4, men i stedet brøt Ferrer, før han ristet av seg nervene fra midten av settet og tok siste sett hjem 6-3.

Kampen varte i underkant av tre timer, og det er ikke så lenge for en gruskamp som varer i tre timer. Både Ferrer og Stepanek spilte positiv tennis, hvor de prøvde å avgjøre poengene selv i stedet for å vente på feil. Med andre ord ikke den typiske «vent på en feil»-tennisen som blant andre (sorry, Tor Morten) Alex Corretja perfeksjonerte. Selv om han er spanjol, spiller Ferrer med relativt lite overskru. Det samme gjør Stepanek, som spiller på ganske små marginer.

Ferrer måtte spille fem sett i dag. Hans neste motstander er Mofils, som slo en sliten Ljubicic i fire. Vinneren av Ferrer-Monfils møter vinneren av Gonzalez-Federer. Kampen mellom Federer og Gonzalez blir en god pekepinn på hvor god Federer er akkurat nå. Gonzalez har vunnet to små grusturneringer i år. Jeg har likevel vanskelig for å se at han skal ta tre sett mot Federer i Paris.