Stikkordarkiv: Safina

Åpent om semi, men ingen Safina

wtaKan vi håpe at Serena klarer å vinne WTA-sluttspillet? Jeg skriver håper fordi det allerede er klart at Serena kommer til å slutte året som verdensener. Det ville vært et passende punktum å vinne sluttspillet, og Serena har jo heller ikke vunnet noen andre turneringer i år enn de to Grand Slam-turneringene (Australian+Wimbledon).

Det er åpent hvem som tar den andre semifinaleplassen fra den gruppa. Dementieva har best sjanse – slår hun Kuznetsova, er plassen hennes. Taper hun, er det mer åpent, for da vil både Venus og de to russerne ha en seier og tre tap.

Serenas førsteplass ble avgjort da Safina måtte trekke seg med skade.  Jeg lurer på hvordan 2009-sesongen kommer til å prege Safina til neste år. Hun klatret til førsteplass i år, men uten å vinne en GS-turnering, og fikk mye kritikk fra blant annet Serena. Det siste halvåret har vært en katastrofe for Safina. Hun ble latterliggjort i Wimbledon-semifinalen mot Venus (tok 1 game) og spilte en elendig hardcourt-sesong i USA, med tredjerundetapet i US Open (mot Kvitova) som lavmål.

Safina har visstnok hatt vondt i ryggen i tre måneder. Det spørs om vi får se henne i Australian Open neste år. For å være ærlig, tror jeg ikke hun vil bli sterkt savnet dersom hun uteblir. Med både Clijsters og Henin tilbake, og Serena i revansjehumør etter US Open, kommer Australian Open uansett til å bli en turnering som lever. Uansett om Safina deltar eller ikke.

Bildet: Dementieva server ganske bra for tida.

[picapp src=»1/7/8/6/Sony_Ericsson_Championships_61cd.jpg?adImageId=6998379&imageId=6938202″ width=»500″ height=»321″ /]

Solen går ned over jentene fra øst

US OpenSå langt i US Open: Elena Dementieva (4) er utslått, Ana Ivanovic (11) er utslått, Jelena Jankovic (5) er ute og Dinara Safina (1) henger såvidt med.

Jeg så mesteparten av Safinas første sett i går, mot tyske Kristina Barrois. Safina var treg, sur og ufokusert. Barrois klarte å frustrere verdenseneren med en fin samling våpen: Underskru, overraskende stoppballer, sporadiske nettangrep og generelt grunnslag med lite fart.

Kort sagt prøvde hun å få Safina ut av rytmen, og klarte det godt. Barrois visste at hun ikke kunne stå og denge fra grunnlinja, og gjorde alt annet enn det. Safina virket rystet, og kikket stadig mot trenerbenken. Jeg fikk ikke sett avslutningen av kampen, men dersom det ikke skjer et mirakel, har Safina ingen vinnersjanse i New York.

Litt seinere på kvelden så jeg avslutningen av Jankovic sin kamp mot ukjente Shvedova. Jankovic har hatt en svak sesong, men vant nylig en tittel. Kampen mot Shvedova var Jankovic på sitt verste: Defensiv, initiativløs tennis med god margin og stor sikkerhet. Shvedova satset mer og ble belønnet for satsingen. Hun spilte et fantastisk game da hun brøt Jankovic blankt til 5-4 i tredje sett. Jankovic brøt tilbake. Shvedova brøt igjen til 6-5, men klarte heller ikke nå å serve hjem kampen. I tie-breaket hadde Jankovic to matchballer, men Shvedova bare fortsatte å presse på.

Da hun satte inn et ess på sin første matchball, kom det et lite «yess!» fra meg.

Forresten: Jeg liker ordningen med tie-break i avgjørende sett i US Open. De andre Grand Slam-turneringene har det ikke. Men hva er vitsen med at to spillere skal slite hverandre ut til f.eks 14-12 i siste sett i en andre- eller tredjerundekamp? Vinneren er garantert helt ødelagt av en slik kamp, og vil ha lite å gi i fortsettelsen.

Safina er min favoritt i finalen

wtaDinara Safina holder grepet om førsteplassen på WTA-rankingen. Jeg regner med at hun slår Jankovic i finalen i Cincinnati i kveld. Safina vant 6-2, 6-0 i sin semifinale, mot Pennetta.

I finalen møter hun Jelena Jankovic, som slo Dementieva 7-6, 0-6, 7-6 (morsomt resultat) i en kamp som varte to timer og 46 minutter. Jankovic har et forglemmelig år, og kanskje får hun et oppsving nå. I Cincinnati har hun slått Kirilenko, Azarenka, Bammer og Dementieva – en pen samling skalper.

Men om to måneder er det bare harde tennisnerder som husker hvem som vant Cincinnati. Safina har sviktet fullstendig i de tre Grand Slam-finalene hun har spilt (ikke ett vunnet sett, ikke så mye som et tie-break), og jeg vet ikke om en seier i Cincinnati har noen innvirkning på selvtilliten hennes neste gang hun er i en GS-finale.

Safina lever opp til imaget

wtaSerena Williams har vunnet tre turneringer det siste året: US Open i fjor, Australian Open og Wimbledon i år. Likevel er hun ikke ranket på førsteplass på WTA-touren. Det er Dinara Safina, takket være jevnt spill året rundt.

Sist helg tok hun tittel nummer tre for året, i slovenske Portoroz. Jeg kan ikke skjønne annet enn at Safina må ha blitt belønnet rikelig av arrangøren for å spille i en så ubetydelig turnering. Du er over snittet tennisinteressert dersom du forbinder noe med Safinas motstandere i Portoroz: Majerik, Pervak, Brianti, Camerin, Errani. Med unntak av finalen mot Errani (tre sett), hadde Safina full kontroll på sine øvrige motstandere.

Safina får som sagt penger for dette. Det spillemessige utbyttet er ikke like stort, vil jeg tro. Kom deg til USA, Dinara.

21 år gamle Andrea Petkovic vant sin første tittel i karrieren i Bad Gastein, Østerrike, også det sist helg. På grusen slo hun blant annet Grönefeld og Benesova, uten tvil høydepunktet i en karriere som har befunnet seg på feil side av topp 100 i verden.

Safina – Kuznetsova: Finalespådommer

French Open(Jeg er på nett likevel!)

Vi får ikke Nadal-Federer i år, men Safina-Kuznetsova i finalen på damesiden er også fyrverkeri. De er gode på grus begge to, og begge trenger tittelen i Paris for å temme kritikerne – Safina fordi hun er nummer én uten å ha en GS-tittel. Kuznetsova fordi hun er mest kjent for å tape finalene hun spiller, og det begynner å bli noen år siden 2004, da hun vant sin eneste Grand Slam-tittel (US Open).

Personlig har jeg alltid likt Kuznetsova best av de to. Jeg synes hun har mest tennis i seg, spesielt den forehanden er fantastisk rå. Safina leder den innbyrdes statistikken 8-5, etter å ha vunnet fem av de seks siste. De har møttes i to grusfinaler i år, med en klar seier hver. Kuznetsova har slått ut Serena Williams, og det gir selvtillit. Safina har vunnet alle sine sett knusende overlegent, bortsett fra det første som hun tapte mot Azarenka.

Kuznetsova har spilt tre sett i de tre siste kampene. Skal hun vinne, må det skje i strake sett, tipper jeg. Uansett håper jeg at det blir en god russisk finale.

Spådom: Safina i to sett.

Safina imponerer

wtaDinara Safina har fått en del tyn etter at hun ble nummer én i verden, men slik hun har spilt i det siste kan ingen protestere på rankingen. Forrige uke vant hun Roma, og i dag tok hun Madrid. Det er ingen tvil om at hun er den soleklare favoritten på damesiden før French Open nå.

Caroline Wozniacki tapte finalen 2-6, 4-6. Hun er definitivt en av outsiderne i Paris, og blir i neste uke første kvinnelige danske i topp 10 i verden. Respekt.

En slags stabilitet

wtaJeg fikk sett ca fem minutter av Venus-Safina, kom inn akkurat i det Venus tok første sett, og så henne bryte til 1-0 i andre. Da ble ropene om Barne-TV så sterke at jeg måtte gi etter. Gledelig nok knakk ikke Safina sammen, men tok de to neste settene. Safina-Kuznetsova for andre helg på rad minner jo litt om to stabile toppspillere, og slike vil WTA-touren ha.

Jeg tipper Safina får revansje.

Ukomfortabel verdensener

Tennis på tv:
Dinara Safina – Flavia Pennetta 4-6, 7-5, 6-0
Semifinale, Stuttgart

wtaNår Rafael Nadal går rundt på banen, er det ingen tvil om at han er verdenseneren. Nadal har en intensitet og autoritet som ingen andre. Dinara Safina er for øyeblikket (jeg skriver øyeblikket, for det skifter så fort på dametouren) nummer én på WTA-touren. Går hun rundt med et «hvem f… er du?»-fjes til sine motstandere på banen av den grunn?

Ikke akkurat. Safina har aldri vært noe pokerfjes, eller kan man si pokerkropp, på banen. Det er nok å kaste ett blikk på henne for å se at det foregår mye i hodet hennes i løpet av en kamp. Safina kom nølende ut av startblokkene, og det gjorde Pennetta også: De tre første gamene gikk mot serve. Begge virket nervøse og ukomfortable, og gjorde merkelige taktiske valg; for eksempel plutselige backhander ned langs linjen som ikke var i nærheten av å treffe. Pennetta spilte mange eledige stoppballer gjennom hele kampen.

Pennetta fikk overtaket i første sett, og Safina slo seg bort. Pennetta liker seg best på grus, men er ikke en toppspinn-galning som mange andre grusspesialister. Hun spiller en temmelig signaturløs tennis, men det var nok mot Safina, som typisk nok tapte første sett da hun slo en dobbeltfeil. (Det er et syn å se Safina serve. Hun begynner med den fremste foten strakt bakover med overkroppen framover, slik at kroppen ser omtrent ut som en >. Jeg blir aldri helt klok på blikket hennes når hun skal til å kaste ballen opp. Det ser ut som hun lurer alvorlig på om hun har glemt hvordan hun skal få den ballen over nettet.)

Etter første sett måtte jeg legge barn. Da jeg kom tilbake, servet Safina på 4-5 i andre sett, og kom seg ut av det. Pennetta begynte å bomme mer, Safina viste endelig litt sjef-fjes på banen og tok settet. Da var Pennetta ferdig.

Kuznetsova-Safina i finalen blir garantert en kamp med flere mini-sammenbrudd mentalt og mye tungt skyts fra grunnlinjen. Jeg tipper Safina tar pokalen. Kuznetsova er kjent som en elendig finalespiller. Det er for så vidt Safina også, men jeg tror hun er minst dårlig i morgen.