Stikkordarkiv: Safina

Åpent om semi, men ingen Safina

wtaKan vi håpe at Serena klarer å vinne WTA-sluttspillet? Jeg skriver håper fordi det allerede er klart at Serena kommer til å slutte året som verdensener. Det ville vært et passende punktum å vinne sluttspillet, og Serena har jo heller ikke vunnet noen andre turneringer i år enn de to Grand Slam-turneringene (Australian+Wimbledon).

Det er åpent hvem som tar den andre semifinaleplassen fra den gruppa. Dementieva har best sjanse – slår hun Kuznetsova, er plassen hennes. Taper hun, er det mer åpent, for da vil både Venus og de to russerne ha en seier og tre tap.

Serenas førsteplass ble avgjort da Safina måtte trekke seg med skade.  Jeg lurer på hvordan 2009-sesongen kommer til å prege Safina til neste år. Hun klatret til førsteplass i år, men uten å vinne en GS-turnering, og fikk mye kritikk fra blant annet Serena. Det siste halvåret har vært en katastrofe for Safina. Hun ble latterliggjort i Wimbledon-semifinalen mot Venus (tok 1 game) og spilte en elendig hardcourt-sesong i USA, med tredjerundetapet i US Open (mot Kvitova) som lavmål.

Safina har visstnok hatt vondt i ryggen i tre måneder. Det spørs om vi får se henne i Australian Open neste år. For å være ærlig, tror jeg ikke hun vil bli sterkt savnet dersom hun uteblir. Med både Clijsters og Henin tilbake, og Serena i revansjehumør etter US Open, kommer Australian Open uansett til å bli en turnering som lever. Uansett om Safina deltar eller ikke.

Bildet: Dementieva server ganske bra for tida.

[picapp src=»1/7/8/6/Sony_Ericsson_Championships_61cd.jpg?adImageId=6998379&imageId=6938202″ width=»500″ height=»321″ /]

Solen går ned over jentene fra øst

US OpenSå langt i US Open: Elena Dementieva (4) er utslått, Ana Ivanovic (11) er utslått, Jelena Jankovic (5) er ute og Dinara Safina (1) henger såvidt med.

Jeg så mesteparten av Safinas første sett i går, mot tyske Kristina Barrois. Safina var treg, sur og ufokusert. Barrois klarte å frustrere verdenseneren med en fin samling våpen: Underskru, overraskende stoppballer, sporadiske nettangrep og generelt grunnslag med lite fart.

Kort sagt prøvde hun å få Safina ut av rytmen, og klarte det godt. Barrois visste at hun ikke kunne stå og denge fra grunnlinja, og gjorde alt annet enn det. Safina virket rystet, og kikket stadig mot trenerbenken. Jeg fikk ikke sett avslutningen av kampen, men dersom det ikke skjer et mirakel, har Safina ingen vinnersjanse i New York.

Litt seinere på kvelden så jeg avslutningen av Jankovic sin kamp mot ukjente Shvedova. Jankovic har hatt en svak sesong, men vant nylig en tittel. Kampen mot Shvedova var Jankovic på sitt verste: Defensiv, initiativløs tennis med god margin og stor sikkerhet. Shvedova satset mer og ble belønnet for satsingen. Hun spilte et fantastisk game da hun brøt Jankovic blankt til 5-4 i tredje sett. Jankovic brøt tilbake. Shvedova brøt igjen til 6-5, men klarte heller ikke nå å serve hjem kampen. I tie-breaket hadde Jankovic to matchballer, men Shvedova bare fortsatte å presse på.

Da hun satte inn et ess på sin første matchball, kom det et lite «yess!» fra meg.

Forresten: Jeg liker ordningen med tie-break i avgjørende sett i US Open. De andre Grand Slam-turneringene har det ikke. Men hva er vitsen med at to spillere skal slite hverandre ut til f.eks 14-12 i siste sett i en andre- eller tredjerundekamp? Vinneren er garantert helt ødelagt av en slik kamp, og vil ha lite å gi i fortsettelsen.

Safina er min favoritt i finalen

wtaDinara Safina holder grepet om førsteplassen på WTA-rankingen. Jeg regner med at hun slår Jankovic i finalen i Cincinnati i kveld. Safina vant 6-2, 6-0 i sin semifinale, mot Pennetta.

I finalen møter hun Jelena Jankovic, som slo Dementieva 7-6, 0-6, 7-6 (morsomt resultat) i en kamp som varte to timer og 46 minutter. Jankovic har et forglemmelig år, og kanskje får hun et oppsving nå. I Cincinnati har hun slått Kirilenko, Azarenka, Bammer og Dementieva – en pen samling skalper.

Men om to måneder er det bare harde tennisnerder som husker hvem som vant Cincinnati. Safina har sviktet fullstendig i de tre Grand Slam-finalene hun har spilt (ikke ett vunnet sett, ikke så mye som et tie-break), og jeg vet ikke om en seier i Cincinnati har noen innvirkning på selvtilliten hennes neste gang hun er i en GS-finale.

Safina lever opp til imaget

wtaSerena Williams har vunnet tre turneringer det siste året: US Open i fjor, Australian Open og Wimbledon i år. Likevel er hun ikke ranket på førsteplass på WTA-touren. Det er Dinara Safina, takket være jevnt spill året rundt.

Sist helg tok hun tittel nummer tre for året, i slovenske Portoroz. Jeg kan ikke skjønne annet enn at Safina må ha blitt belønnet rikelig av arrangøren for å spille i en så ubetydelig turnering. Du er over snittet tennisinteressert dersom du forbinder noe med Safinas motstandere i Portoroz: Majerik, Pervak, Brianti, Camerin, Errani. Med unntak av finalen mot Errani (tre sett), hadde Safina full kontroll på sine øvrige motstandere.

Safina får som sagt penger for dette. Det spillemessige utbyttet er ikke like stort, vil jeg tro. Kom deg til USA, Dinara.

21 år gamle Andrea Petkovic vant sin første tittel i karrieren i Bad Gastein, Østerrike, også det sist helg. På grusen slo hun blant annet Grönefeld og Benesova, uten tvil høydepunktet i en karriere som har befunnet seg på feil side av topp 100 i verden.