Stikkordarkiv: Ruud

Casper Ruud mot Federico Coria

Kamprapport: Casper Ruud mot Federico Coria

Jeg så Casper Ruuds kamp i Montevideo i går kveld. Her er live-rapporten i opptak:

Vidunderlige verden: Jeg kan se live-streaming av en obskur tenniskamp fra Montevideo, Uruguay, med norske Casper Ruud i aksjon. Han skal prøve å avslutte 2017 på godt vis, etter noen svake måneder.

Kampen streames på Ruuds hjemmeside.

Første sett

Coria-Ruud 1-0. Ikke før jeg hadde skrevet den første setningen om verdens vidunderlighet, ler teknologien av meg. Et eller annet sted mellom Uruguay og Stavanger er det sirup i systemet, og streamingen hakker når gamet går til deuce. Coria bryter når Ruud slår en enkel ball langt ut.

Coria-Ruud 2-0. Coria. Kan han være i slekt med Guillermo Coria, som var verdens beste på grus før Nadal kom i stemmeskiftet? Han holder i alle fall uten problemer til 2-0. (Og har caps bak-fram, som Guillermo Coria.)

Coria-Ruud 3-0. Ruud tar de to første poengene. Han trenger dette gamet. Slår en overkommelig forehandvolley ut. Feiltreff til 30-30. Coria tvinger Ruud ut av banen og avslutter med en fin stoppball, og har breaksjanse. Ruud måker en forehand langt nede i nettet til 0-3. Au.

Coria-Ruud 3-1. Korte og rotete ballvekslinger til 30-30. Ruud redder en gameball med en fin forehand ut av banen. Dette er en kamp han kan vinne, for Coria er mer solid enn overmannende. Ruud bryter på en enkel feil fra Coria. Jeg har forresten aldri sett en spiller stå lenger til venstre i venstre serverute enn argentineren.

Coria-Ruud 3-2. Ruud holder i et game hvor streamingen sluttet å streame.

Coria-Ruud 4-2. Coria kicker serven sin høyt mot Ruuds backhand for å få overtaket på den måten, og men klarer det ikke så lett lenger. Coria øker tempoet og får gameball til 40-30. Han holder Ruud på plass nede i backhandhjørnet gjennom hele ballvekslingen, helt til han får en svak nok retur til å angripe nettet og slå en volley ned i Ruuds tomme forehandhjørne. Pent spill.

Coria-Ruud 5-2. Småskummelt når Coria får 0-30 i Ruuds serve. Ruud kommer tilbake til 30-30 med en uventet stoppball, men blåser en forehand ut til breakball for Coria. Argentineren bare holder det gående til Ruud angriper med en litt for dårlig forehand, og blir passert ved nettet.

Hah! Federico er lillebror til Guillermo Coria!

Coria-Ruud 6-2. Ruud spiller aggressivt og får 30-30, men mister de to neste lett. Første sett til argentineren. Casper Ruud er ett sett unna tennisferie, men dette er ingen umulig kamp å vinne.

Andre sett

Coria-Ruud 6-2, 0-1. Fin bane i Montevideo. Veldig lite folk på tribunen. Klassisk gruskamp, dette. Begge prøver å holde hverandre i backhandhjørnet, vekselvis med forehand og backhand slått derfra. Fin forehand av Ruud gir ham gameball, som han tar vare på med en lekker backhand ned langs linjen. Viktig med en god start nå.

Coria-Ruud 6-2, 1-1. Coria ser ofte sein ut på grunnslagene sine, hvor han blir stående og hoppe på bakfoten etter at ballen har forlatt strengene. Men det funker. Holder til 1-1 med et ess.

Coria-Ruud 6-2, 2-1. 0-40 etter et par småheldige baller fra Coria. Ruud redder den første med en klassisk serve+forehand-kombinasjon. Coria dytter den neste servereturen ned i Ruuds backhand, og nordmannen slår langt ut. Coria bryter.

Coria-Ruud 6-2, 3-1. Ruud må jobbe med hodet nå. Coria fortsetter å mate på ned i Ruuds backhandhjørne. Corias forehand er ikke så fryktelig sterk at Ruud skal passe seg så veldig for den, synes jeg. Ruud får 30-30, og poenget nå er viktig. Coria løper opp en god stoppball fra Ruud, og får gameball til 40-30. Når mye står på spill, går Coria til plan A: Sterkt overskrudde baller ned i Ruuds backhand. Det virker, Ruud slår ut og taper gamet.

Coria-Ruud 6-2, 4-1. Kritisk game, som Ruud taper uten for mange sverdslag. Mye skal til om han vinner dette. Coria trenger bare å fortsette i samme spor, så lenge ikke Ruud klarer å finne løsninger. Variasjon er oppskrytt. If it ain´t broke, don´t fix it.

Coria-Ruud 6-2, 5-1. Streaming-hakk i plata. Ruud får en liten redningsplanke til 15-30, men de neste poengene forsvant – i den grad jeg skal tro på den hakkete overføringen – fort.

Coria-Ruud 6-2, 5-2. Ruud tar de to første poengene til 30-0. Fin stoppball til 40-0, og Ruud vinner gamet.

Coria-Ruud 6-2, 5-3. Ruud får to breakballer. Den første er en backhand som han blåser utenfor selv om Coria tilsynelatende hadde gitt opp poenget, men Coria er gavmild på den andre og Ruud bryter. Det er ikke slutt ennå.

Coria-Ruud 6-2, 5-4. Ruud dominerer dette gamet. Det ser nærmest ut som Coria gir det bort. Det kan være en skummel strategi, å skulle skru seg på igjen i neste game er ikke så lett som å skru på lyset.

Coria-Ruud 6-2, 6-4. Enkel backhandmiss til 15-0. Coria slår ut til 15-15. Ruud slår enda en backhand ut etter en fin opphenting av Coria, som er to poeng unna seier. Coria slår igjen mot Ruuds backhand, men ut: 30-30. Coria får matchball etter et mislykket nettangrep. Kampens beste poeng kommer på matchballen: Ruud nekter å slå backhander selv om ballen kommer dit, og presser fram en feil. Andreserve fra Coria i neste poeng, som Ruud slår ut med forehanden, og ny matchball. Ruud slår en forehand helt nede i Corias backhand, og den dømmes inn. Ruud bommer deretter på nok en forehand, og Coria får matchball nummer tre. Han vinner den med en smash som treffer utsiden av sidelinjen, og Ruud taper kampen.

Norge-Danmark i Davis Cup: Endelig et balloppgjør hvor Norge er favoritter

Casper Ruud (Wikimedia Commons).

For det skjer ikke så ofte i 2017. Håndball er vi gode i. Vi er brukbare i kvinnefotball. Herrelandslaget sliter. Men tennislandslaget er på vei opp og fram, og kurven skal fortsette i Stavanger denne helga.

Norge møter Danmark i tennis, et dansk lag som styres av Kenneth Carlsen. Han vant tre ATP-titler i sin karriere, og var en stabil topp 100-spiller sammen med Kristian Pless på 2000-tallet. Ingen av de danske spillerne som spiller mot Norge er i nærheten av den rankingen. Svensk tennis har landet hardt i årene etter Norman/Enqvist/Björkman/Johansson-generasjonen, men det er ikke sprekt i Danmark heller.

Davis Cup består av to singlekamper på fredagen, etterfulgt av double på lørdag og to singlekamper på søndagen.

Dessverre for arrangørene (men heldigvis for det norske laget) tror jeg oppgjøret kan være så godt som avgjort allerede på fredagen. Casper Ruud (130 i verden) møter Søren Hess-Olesen, som for øyeblikket ikke har noen ATP-ranking. Viktor Durasovic skal spille mot Frederik Nielsen. Begge er ranket på 500-tallet, Nielsen er veteran, Durasovic en stigende stjerne. På hjemmebane skal Durasovic vinne.

Lørdag er Ruud og Durasovic satt opp i double mot det danske paret Nielsen/Kromann. To gode singlespillere som Ruud og Durasovic må være favoritter der også.

I mitt lett sjåvinistiske sinn står Davis Cup-kampen i fare for å være punktert etter lørdagens double. Da får vi nok se noen mindre kjente norske spillere på søndagen, tenker jeg.

Snakkes på Forum i helga! Kjøp billetter, møt opp. Jeg var på Verdibørsen på P2 i dag og snakket om den dypere meningen med tennis.

Vanskelig oppgave for Ruud i første kvalikrunde i Australia

Teymuraz Gabashvili (Wikimedia Commons)

Casper Ruud må vinne tre kamper i kvalifiseringen til Australian Open for å få spille hovedturneringen. Han har fått en vanskelig motstander i første runde, Teymuraz Gabashvili. De spiller onsdag 11. januar, jeg vil tro tidlig på dagen norsk tid.

Jeg har sett Gabashvili i noen kamper, og det jeg husker best er det vanvittige trykket i slagene hans. Han spiller tungvektstennis. Gabashvili er ikke av de mest mobile, men hvis han står rett til ballen, smadrer han den. For ti år siden spilte og tapte Gabashvili mot Federer i Wimbledon, les hva jeg skrev om den kampen.

Gabashvili er ranket 140 i verden, men det tallet betyr ikke så mye. Så sent som i 2015 slo han dagens verdensener Andy Murray, og han har også vunnet mot topp 10-spillerne Fernando Gonzalez, Andy Roddick og David Ferrer. I 2010 slo han Andy Roddick i French Open. Etterpå forklarte Roddick tapet slik:

The tricky thing is for him normally is having enough time to take those kind of swings at the ball. Today he definitely had plenty of time to take swings at the ball, so, you know, it was tough for me to penetrate him. He was, you know, similar to, you know, Soderling last year. His swings are big enough to where he can create length even when it is heavy. My swings are a little bit more compact and more based on timing as opposed to kind of long, kind of fluid, kind of lengthy type thing. You do that over and over, I’m probably gonna come up short against that on conditions like these.

Gabashvili er best på grus, og vil ikke få like god tid til å sette opp slagene sine i Melbourne. En nøkkel for Ruud vil være å flytte på russeren, for å unngå kanonaden han er i stand til å varte opp med.

Her er noen klipp fra Federer mot Gabashvili i Australian Open 2014:





Det er på tide å skrive litt om Casper og Christian Ruud

Verden er full av underraporterte nyheter. En av de største i norsk idrett er Christian Ruud. Han nådde 39. plass på ATP-rankingen, men jeg husker aldri at han fikk mer enn notiser i norske aviser.

En helt spesifikk underrapportert Ruud-sak var Australian Open i 1999. Hva skjedde? Ruud slo turneringens andreseedede spiller. Seieren betydde blant annet at motstanderen ikke klarte å bli nummer én i verden, en plass som var ledig i Pete Sampras´ fravær. For å oppdatere scenariet til 2016: Jeg tror norske medier i dag hadde gått fra konseptene om en av våre spillere hadde slått ut Andy Murray (årets andreseedede spiller) fra Australian Open.

Sports Illustrated: Is tennis dying, 1994.

Sports Illustrated: Is tennis dying, 1994.

Hvorfor fikk ikke Christian Ruud mer heder i norske medier? Det handler litt om at vi ikke er en tennisnasjon, vi er mer opptatt av å vinne gull i sporter hvor vi er gode. Jeg tror også Ruud led litt under det å spille i tennisens gråeste epoke, årene fra midten av 90-tallet og litt utpå 2000-tallet. Thomas Muster, Pete Sampras, Yevgeny Kafelnikov, Magnus Norman, Greg Rusedski, Sergi Bruguera, Mark Philippoussis og så videre – jeg kan kjenne YouTube-trangen stige i meg når jeg skriver disse navnene, men skjønner det hvis du ikke får de samme spasmene.

På kvinnesiden regjerte Steffi Graf (zzzz), med Arantxa Sanchez-Vicario (trippel-zzz) som sporadisk forstyrrende element. Sports Illustrated lagde sin berømte «Is tennis dying»-forside i 1994, og om sporten ikke var døende, var den heller ikke særlig livskraftig for andre enn menigheten. Spilleren som Christian Ruud slo ut fra Australian Open i 1999 var Alex Corretja, et typisk navn du kan slenge ut for å skille ganske interesserte tennisfolk fra dem uten særlig peiling.

Men nå! Vi har Djokovic, Federer, Nadal og Murray. Vi kan gasse oss i YouTube-klipp herfra til sankthans med Wawrinkas beste backhander, Federers magiske knep, Nadals underbukse-røsking (har ikke sjekket, regner med at de finnes), Serena Williams holder på å slå Steffi Grafs rekord og vi kan følge våre favorittspillere hele døgnet på sosiale medier.

Og vi har Casper Ruud, Christian Ruuds sønn, på vei oppover rankingen. Den veien er lang. Denne Ruud-reisen kommer til å bli mer verdsatt enn farens av norske medier. Det har med tennisens økte anseelse i Norge å gjøre, og forståelsen av at det er en av verdens vanskeligste idretter å hevde seg i. Hvilken tennis spiller Casper Ruud? Jeg har bare sett ham i små klipp her og der. Høyrehendt, tohåndsbackhand, jeg tipper med stor stabilitet og få feilslag.

Akkurat nå er Ruud ranket 1148 i verden, og han er verdens beste junior. Sjekk sidene til ITF (det internasjonale tennisforbundet) for å følge med på resultatene hans. Ruud vant nylig Futures-turneringen i Mallorca, etter seier i finalen mot Carlos Taberner.

Det er 11 år siden en tenåring vant en Grand Slam-turnering for menn (Rafael Nadal, French Open 2005). Å nå toppen i tennis har alltid vært en tålmodighetsprøve, som nå har blitt enda lenger. Akkurat «toppen» er et relativt begrep i tennis. Klarer Casper Ruud å kopiere farens 39. plass, vil det være en fantastisk prestasjon. Noe av kunststykket blir å finne en vei til toppen som gjør at Ruud sanker poeng uten å brenne seg ut, noe teamet rundt ham selvsagt er klar over.

Her er noen av dagens beste som 17-åringer. Moral: Folk blir bedre med alderen. Mye bedre. Å se Federer bli herjet med, PÅ GRUS FOR HELVETE!!!, av Patrick Rafter, er en surrealistisk opplevelse:

Dette, derimot, er gullstandarden. 16 år gamle Rafael Nadal, med gode bollekinn, blåser regjerende French Open-vinner Albert Costa av grusen i Monte Carlo i 2003:

Og her har vi Novak Djokovic, 17 og et halvt år, på skolebenken mot Marat Safin i Australian Open 2005. Safin beveger seg ikke så bra, synes jeg, men det trenger han ikke her. Djokovic er lett å kjenne igjen, men uten den tyngden han har i slagene nå. Sjarmerende at Djokovic også har vært ung og ikke-maskin. Sjekk reaksjonen på 7:35 – han gjør ikke sånt lenger.