Stikkordarkiv: Murray

Gullalderen som aldri slutter

Roger Federer

Roger Federer (Wikimedia Commons).

Denne helgen spiller Rafael Nadal og Roger Federer mot hverandre for tredje gang i 2017. Hvis de fortsetter slik de har begynt året, kan verken Andy Murray eller Novak Djokovic være sikre på å beholde plassene sine på toppen.

«De fire store» (de fire i forrige avsnitt) er en så utbrukt frase at den strengt tatt burde vært pensjonert – hadde det ikke vært for at den er sann. Murray og Djokovic dominerte fjoråret. Da de ble rammet av skader og mild formsvikt (Djokovic), kom Nadal og Federer ut fra båsene og overtok lederposisjonen. Hvis noen for et halvt år siden ville sagt at Nadal og Federer ville dominere vinteren 2017, hadde det gitt høye odds.

Vi lever i helt spesielle tider i herretennisen. Eller, de spesielle tidene har vart så lenge at vi ikke blir helt klar over hvor spesielle de er før de tar slutt. Jeg tror ikke det kommer til å skje igjen på lang tid at en håndfull spillere dominerer så kraftig som vi har sett siden 2005.

Federer spiller sin tredje store finale for året i Miami. Han vant i Australian Open og Indian Wells. I begge turneringene slo han Nadal. Jeg har en følelse av at Nadal får sin revansje i Miami.

Nadal har mer hviletid mellom semifinale og finalen. Han spilte en kortere semifinale enn Federer. Nadal vant i to sett mot italienske Fognini. Federer spilte tre tie-break-sett mot Nick Kyrgios, en kamp som ryktene sier vil bli stående som en av de beste i år.

Her er et sammendrag. Kyrgios minner litt om sin landsmann Bernard Tomic. Begge ser litt late ut, men får mye kraft i slagene uten å hente den fra beina, spesielt på backhandsiden. Kyrgios hadde sjansen til å vinne det første og tredje tie-breaket også. Men mot Federer i 2017 er ikke det nok.

https://www.youtube.com/watch?v=7c15hnlVQ3o





Grand Slam-titler etter alder – herrer

Roger Federer er i sitt 36. leveår, og han vant sin Grand Slam-tittel nummer 18 i Australian Open. Det er på tide å oppdatere grafen som viser hvordan spillerne ligger an i forhold til hverandre i sammendraget, og hvor gamle de var da de vant sine titler. Federer selv tonet ned dette i pressekonferansen etter finaleseieren, naturlig nok:

Q. Does it mean a lot to you to put some more distance between you and your greatest rivals with this title?
ROGER FEDERER: That’s the smallest part, to be honest. For me it’s all about the comeback, about an epic match with Rafa again. Doing it here in Australia, that I’m so thankful to Peter Carter and Tony Roche, and just people… I guess my popularity here, their support, that I can still do it at my age after not having won a slam for almost five years. That’s what I see. The last problem is the slam count. Honestly, it doesn’t matter.

Dagens generasjon toppspillere har redefinert alder. McEnroe og Borg hadde sine beste år i midten av 20-årene. Pete Sampras så ut som en helt ferdig mann da han vant US Open i 2002. Han hadde akkurat fylt 31, og var de siste årene mer utbrent enn sulten. Roger Federer spilte tre strake femsettskamper før han kunne heve pokalen i Melbourne forrige helg, og virker ikke lei i det hele tatt.

Federer har vunnet to Grand Slam-titler etter fylte 30 år. Nadal ble 30 i fjor, Murray og Djokovic blir det til sommeren. Hvis de følger Federers skjema, noen andre snart begynne å vinne Grand Slam-titler.

Men foreløpig er det ingenting som tilsier at de skal bli vippet ned fra toppen av neste generasjon – som heller ikke er helt ung lenger. Jeg tenker stadig på Grigor Dimitrov og Milos Raonic som unge og lovende. Raonic fylte 26 før jul, Dimitrov blir 26 til sommeren, og begge tapte mot Nadal i Australia.

Grand Slam-vinnere etter alder

Hvor gamle var spillerne da de vant sine Grand Slam-turneringer?





Hva er verdens beste tennisnasjon for herrer?

Det korte svaret: Argentina. De vant nasjonsturneringen Davis Cup i 2016, og kan kalle seg verdensmester om de vil. Det vil de sikkert. Argentina har siklet på denne pokalen i årtier, og har fire tapte finaler bak seg. I november slo de Kroatia på bortebane i finalen, etter å ha ligget under 2–1 i kamper før de to siste. Her er klipp fra den avgjørende kampen mellom Delbonis og Karlovic. Plutselig så Karlovic veldig gammal ut:

https://www.youtube.com/watch?v=wLfeVdEhjrI

Men. En ting er å vinne Davis Cup. Det trenger ikke bety at det står en stor og sterk tennisnasjon bak seieren. Sveits? Roger Federer og Stan Wawrinka. Storbritannia? Murray-brødrene. Uten disse enerne er ikke landene supermakter, selv om de vant Davis Cup i 2014 og 2015.

Det teller minst like mye i tennis å ta Grand Slam-titler. Argentina har ikke vunnet en Grand Slam-tittel siden 2009 (Del Potro i US Open). Kollektivets seier i Davis Cup-formatet betyr mye, men hvis ingen av landets spillere klarer å vinne de største turneringene resten av året, falmer glansen noe.

Det må gå an å lage en formel som tar disse faktorene opp i seg for å utpeke en nasjon som verdens beste. Den må ta hensyn til a) Davis Cup-prestasjoner b) Bredde (antall spillere i topp 100, vektet i forhold til plassering) c) Prestasjoner i Grand Slam-turneringer.

I 2016 består topp 10 av spillere fra ti forskjellige nasjoner. Hvordan er tyngdefordelingen i topp 100 ved årets slutt i 2016? Her er landene og hvem de har i topp 100:

Frankrike 12: Monfils, Tsonga, Pouille, Gasquet, Simon, Mahut, Paire, Robert, Mannarino, Mathieu, Chardy, Herbert
Spania 10: Nadal, Bautista Agut, Ferrer, Ramos-Vinolas, Lopez, Carreno Busta, Granollers, Verdasco, Almagro, Garcia-Lopez
Argentina 9: Del Potro, Delbonis, Schwartzman, Bagnis, Monaco, Zeballos, Pella, Olivo, Bellocq
USA 7: Isner, Sock, Querrey, Johnson, Fritz, Young, Harrison
Tyskland 6: Zverev, Kohlschreiber, Mayer, Zverev, Struff, Brown
Russland 5: Kuznetsov, Khachanov, Youzhny, Kravchuk, Medvedev
Australia 4: Kyrgios, Tomic, Millman, Thompson
Tsjekkia 3: Berdych, Vesely, Pavlasek
Storbritannia 3: Murray, Edmund, Evans
Serbia 3: Djokovic, Troicki, Lajovic
Kroatia 3: Cilic, Karlovic, Coric
Italia 3: Lorenzi, Fognini, Seppi
Brasil 3: Dutra Silva, Bellucci, Monteiro
Østerrike 2: Thiem, Melzer
Ukraina 2: Dolgopolov, Marchenko
Sveits 2: Wawrinka, Federer
Portugal 2: Sousa, Elias
Japan 2: Nishikori, Nishioki
Belgia 2: Goffin, Darcis
Uruguay 1: Cuevas
Tunisia 1: Malek
Taiwan 1: Lu
Sør-Afrika 1: Anderson
Slovakia 1: Klizan
Nederland 1: Haase
Moldova 1: Albot
Luxembourg 1: Muller
Litauen 1: Berankis
Kypros 1: Bagdhatis
Kashakstan 1: Kukushkin
Israel 1: Sela
Georgia 1: Basilashvili
Colombia 1: Giraldo
Canada 1: Raonic
Bulgaria 1: Dimitrov
Bosnia-Hercegovina 1: Dzumhur

Tallene over viser igjen at det ikke er noen nødvendig sammenheng mellom topp og bredde.

  • Sveits har to aktive Grand Slam-vinnere (Federer og Wawrinka), begge i topp 20, men bak dem er det langt ned til nestemann (129).
  • Frankrike har som vanlig bredde som ingen andre, men ingen på høyde med Djokovic og Murray — som er soleklare enere for Serbia og Storbritannia. (Den siste franskmann som nådde så mye som en Grand Slam-finale var Tsonga for nesten ni år siden.)
  • Nadal er den eneste i den mannsterke spanske kontingenten som har vunnet Grand Slam-titler.
  • Argentina vant Davis Cup, men har ingen spillere i topp 30.

En kåring av verdens beste nasjon i 2016 vil, som alt annet innen herretennis, bli sterkt farget av at sporten er særdeles topptung. De største titlene har blitt delt mellom Nadal, Federer, Murray og Djokovic de siste årene, de andre har tatt for seg av restene.

I 2016 sluttet Andy Murray som nummer én, han vant Wimbledon og OL. Novak Djokovic vant to Grand Slam-titler og dominerte første halvdel av sesongen. Da Storbritannia møtte Serbia i Davis Cup i sommer, hvor verken Murray eller Djokovic spilte, vant britene — på bortebane.

Andy Murray

Andy Murray (Wikimedia Commons).

Storbritannia, verdens beste nasjon for menn? Ikke etter alle målestokker, men etter noen. De var én kamp unna en ny finale i Davis Cup. De har verdenseneren i single, Andy Murray. De har halvparten av verdens høyest rankede double-lag, Jamie Murray. Andy Murray vant OL i single og Wimbledon. De har tre spillere i topp 100.

Gleder meg til Australian Open i januar! Må bare få unna jula først. Den turneringen vil vise hvordan tilstanden i Camp Djokovic er. Han virket mentalt utkjørt de siste månedene av 2016-sesongen. Australia har vært springbrettet hans gjennom hele karrieren. Andy Murray har aldri vunnet der.

Grand Slam-titler og alder – etter sesongen 2016 (herrer)

Novak Djokovic (Wikimedia)

Novak Djokovic (Wikimedia)

Etter sommerens French Open virket det sannsynlig at Novak Djokovic kunne klare det ingen andre menn har gjort før: Å vinne alle de fire Grand Slam-turneringene OG gull i OL i samme sesong. Jeg mener å huske at Serena Williams var temmelig sikker på at det var godt innenfor serberens rekkevidde, men finner ikke intervjuet i farten.

Djokovic vant Australian Open og French Open overbevisende. Men sesongen er lang og Djokovic litt utladet etter omsider å ha vunnet i Paris. I Wimbledon tapte han i fire sett mot Sam Querrey, i OL tapte han i første runde mot Del Potro og nesten-sommeren sluttet med finaletapet i US Open mot Stan Wawrinka. Ingen av tapene var pinlige eller katastrofale i seg selv, men de bremset Djokovics jakt på Nadal og Federer. De har henholdsvis 14 og 17 Grand Slam-titler, og det ser ikke ut som de får så mange flere.

Hvor går veien videre for Djokovic? Han blir 30 neste år, og har fortsatt god tid på seg til å overgå Federers 17 GS-titler, selv om også Djokovic må merke alderen etter hvert. Hans trøst er som før at det ikke står en horde med ungfoler og pruster i manesjen. Tapene hans i sommer kom mot spillere på hans egen alder.

Her er oversikten over aktive spillere med mer enn én Grand Slam-tittel i single, og når i karrieren de vant dem. Legg merke til Wawrinka nede til høyre, som har vunnet én i året tre år på rad. Tøft. (Klikk på bildet for større versjon.)

Grand Slam-titler og alder

 

 

Davis Cup-finale i skyggen av terrortrusselen

Det er absolutt på sin plass at Belgia går rundt med høye skuldre i slutten av november 2015, men grunnen er sørgelig feil. Landet skal spille finale i nasjonsturneringen Davis Cup, et trofé de kan vinne for første gang. I stedet er det terrorangrepene i Paris for to uker siden som har ført Belgia inn i nyhetsbildet, etter at det ble klart at flere av terroristene kunne spores tilbake dit. La oss håpe tennisfinalen fyller nyhetsbildet av sportslige grunner de neste dagene, og ingenting annet.

Belgia er et solid tennisland, men de er ikke verdens nest beste tennisnasjon for menn. Justine Henin og Kim Clijsters vant mye på damesiden for ti år siden. Ingen belgiske menn har vunnet Grand Slam-turneringer. Deres beste herrespiller i dag er 16.-rankede David Goffin, mest kjent for å se ut som han er 14 år gammel. Den andre topp 100-spilleren deres er Steve Darcis. Nei, jeg hadde heller ikke gjenkjent ham på gaten. Men sånn er cupformatet, med litt flaks kan man komme langt:

På vei til finalen har Belgia slått

  • Sveits (selv uten Federer og Wawrinka på Sveits klarte Belgia nesten å tape),
  • Canada (uten Milos Raonic, altså latterlig enkelt)
  • og Argentina (som var en god prestasjon).

Storbritannia har én god singlespiller, Andy Murray, og det har vært nok. Murray har egenhendig slått ut storlagene USA, Frankrike og Australia på vei til finalen. Hvis han er skadefri, skal Belgia være enkel motstand. Det til tross for at Murray gjorde en temmelig dårlig figur i ATP-sluttspillet nylig. Han spiller ganske enkelt på et helt annet nivå enn de andre i denne finalen. Britene har også et mye bedre double-lag enn Belgia.

Alt annet enn britisk seier vil være en stor overraskelse. Jeg hadde tenkt å skrive «bombe», men det ble bare feil.

Første kamper spilles fredag ettermiddag.

Dag 1: Finalen var nesten over allerede første dag, da Goffin spadde seg ned i 0-2 i sett mot Edmund. Tullete femsetter som tapper Goffin for unødvendig mye krefter. Andy Murray vant som forventet i tre sett, som ikke var så overlegne som jeg hadde sett for meg. Britene tar nok double på lørdag, før de avgjør det hele på søndag.

 Belgia flagg  Storbritannia flagg 1-3
Gent, grus
D. Goffin K.Edmund 3-6, 1-6, 6-2, 6-1, 6-0
R.Bemelmans A.Murray 2-6, 3-6, 5-7
S.Darcis/D.Goffin J.Murray/A.Murray 4-6, 6-4, 3-6, 2-6
D.Goffin A.Murray 3-6, 5-7, 3-6
Den femte kampen ble ikke spilt

En gammel refleks vekkes til live

Når en spiller har vunnet to ulike Grand Slam-turneringer, begynner en liten fyr å mase bakerst i hodet mitt. Han hopper opp og ned mens han piper: Alle fire! Alle fire!

Tennisens hjørnesteiner er de fire Grand Slam-turneringene. Har du vunnet to, er du halvveis. Andy Murray er halvveis. Han har allerede US Open og Wimbledon. Da gjenstår Australian Open, hvor han har spilt fire finaler, men aldri vunnet. Murray kan vinne der.

Grunnen til at tanken på Murray-fireslam likevel aldri har streifet meg før denne måneden, er skottens svake statistikk på grus. Inntil i vår hadde Murray aldri vunnet en turnering på underlaget. Tapene hans i French Open (Grand Slam-turnering på grus) er ingenting å skamme seg over, med Nadal og Ferrer som to av overmennene. Det har alltid forundret meg at Murray, som har trent mye i Spania i ungdommen, ikke har vært bedre på grus. Sist helg slo han Rafael Nadal 6-3, 6-2 i finalen i Madrid, et resultat som ville vært utenkelig for et par år siden. Helga før det: Seier i München.

Her er klipp fra finalen mot Nadal.

https://www.youtube.com/watch?v=P_-e4y8QMAs

Ting jeg la merke til:

  • Nadal spiller på hjemmebane, og har selvsagt publikum i ryggen. Likevel synes jeg å høre en mer lettelsens jubel enn vill begeistring når Nadal vinner poeng.
  • Lurer du på hvorfor du ser så mange gode actionbilder av tennisspillere? Klaprelyden du hører i bakgrunnen når spillerne slår, er kameraer som tar massevis av bilder i sekundet. Så velger fotografen blant disse.
  • Murrays forehand har blitt mye bedre de siste årene. Sjekk den han slår på 2:55 ut i videoen, hardt og flatt mot Nadals forehand, som presses til feil. Og den han slår bort på 3:28 er ikke så enkel som den ser ut. Det var dessuten breakball for Nadal, som kunne gått opp til 4-5 i første sett, med egen serve. Kampen sto og vippet i dette poenget.
  • Kampen viser ikke Nadal på sitt beste, men gir likevel et inntrykk av hvor mye toppspinn han legger i slagene. Flere av Nadals grunnslag går temmelig kort, men selv om Murray står helt bak ved grunnlinjen må han slå ballen i brysthøyde.
  • Beste poeng: Rundt 5:13. Murray biter seg fast og avslutter ved nettet.
  • Nadals serve er blitt bedre med årene. Men Murray straffer ham hardt for svak serving mot backhanden i noen av disse poengene.
  • Jeg fikk lyst å se mer tennis med tyske kommentatorer. Passelig engasjerte, og tydelig forbauset over Nadals enkle feil. Ai-ai-ai! som de sier en del ganger.
  • Murrays beste grunnslag er backhanden. Han må ha studert hvordan Djokovic gjør det mot Nadal på grus: Ta backhanden tidlig og slå den flatt tilbake til Nadal for å stresse spanjolen. Sjekk poenget som begynner på 6:00 i filmen, hvordan Murray nekter å bomme på backhanden, før Nadal til slutt slår en sein forehand ut.
  • Hør på publikums reaksjon etter matchballen. Vantro.

To grustitler gjør ingen French Open-favoritt. Jeg nekter å gi favorittstempelet til andre enn Nadal så lenge spanjolen stiller opp. Nadal har alltid trivdes best som utfordrer, irriterende mye til tider. (Jeg krympet meg under Nadals «I’m not worthy»-periode i tiden da han slo verdensener Federer stadig vekk.) Nå er Nadal en underdog på ordentlig, med sviktende resultater i år. Men å slå Nadal i tre sett på grus er én ting, å gjøre det over fem sett i Paris noe helt annet. Novak Djokovic har prøvd uten å klare det. Ingen har  klart det, bortsett fra Robin Söderling. Det er seks år siden.

Jeg holder Rafael Nadal som favoritt i French Open fortsatt. Men ikke like overveldende som tidligere år.

Hvem skal dominere Davis Cup 2015 når favorittene er borte?

Andy Murray

Andy Murray: Vinner neppe Davis Cup for Storbritannia egenhendig.

Davis Cup 2015 har ingen klar favoritt i mine øyne.

  • Sveits vant nasjonsturneringen Davis Cup i fjor. I år deltar verken Federer eller Wawrinka, og det er omtrent som å fjerne karosseri og motor fra en bil.
  • Spania spiller ikke på øverste nivå i år.
  • Serbia har Novak Djokovic, men hvor interessert er han i å blø for drakta når han er travelt opptatt av å skrive seg inn i Grand Slam-historiebøkene?

I Glasgow er de i alle fall klare for helga:

Tyskland og Frankrike har bredden, men mangler lederskikkelsene. Storbritannia har Andy Murray, men det er neppe nok til å dra hjem trofeet. Og ellers? Tsjekkia og USA er mine outsidere.

Et Davis Cup-oppgjør er best av fem kamper, fire single og en double. Kampene spilles fredag-søndag, med doublekampen i midten.

(Norge? Vi spiller på fjerde nivå. I juli spiller vi om opprykk til nivå tre. Vi kan møte land som Hellas, Makedonia, Malta, San Marino og Kypros, og bare ett rykker opp.)

Her er første runde i World Group:

Åttendelsfinaler, 6.-8. mars 2015:

Tyskland – Frankrike i Frankfurt, hardcourt 2-3
Flagg Tyskland Frankrike
J.Struff G.Simon 6-7(4), 6-2, 7-6(1), 2-6, 8-10
P.Kohlschreiber G.Monfils 4-6, 5-7, 6-7(4)
B.Becker/A.Begemann A.Heidel-Schuler/N.Mahut 4-6, 3-6, 2-6
P.Kohlschreiber G.Simon 7-6(5), 6-4
J.Struff N.Mahut 7-6(6), 6-3
Spådom: Tyskland har hjemmebane. Frankrike har et litt bedre og mer rutinert lag, og har tradisjonelt hatt et godt tak på Tyskland. Holder Frankrike som knapp favoritt.
Storbritannia – USA i Glasgow, hardcourt 3-2
storbritannia usa
A.Murray D.Young 6-1, 6-1, 4-6, 6-2
J.Ward J.Isner 6-7(4), 5-7, 6-3, 7-6(3), 15-13
D.Inglot/J.Murray B.Bryan/M.Bryan 3-6, 2-6, 6-3, 7-6(8), 7-9
A.Murray J.Isner 7-6(4), 6-3, 7-6(4)
J.Ward D.Young 7-5, 0-1
Spådom: Storbritannia er Andy Murray. Som om det presset ikke var nok, spilles kampene i Glasgow, Murrays hjemby. Det skal ikke være nok, selv om det amerikanske laget ikke er all verden: John Isner, Donald Young og Bryan-brødrene.
Tsjekkia – Australia i Ostrava, hardcourt 2-3
czech australia
L.Rosol T.Kokkinakis 6-4, 6-2, 5-7, 5-7, 3-6
J.Vesely B.Tomic 4-6, 3-6, 6-7(5)
A.Pavlasek/J.Vesely S.Groth/L.Hewitt 1-6, 7-6(2), 3-6, 7-6(4), 6-2
L.Rosol B.Tomic 6-7(4), 3-6, 6-7(5)
J.Mertl J.Groth 6-3, 6-2
Spådom: Tsjekkerne mangler Tomas Berdych. Australia har rutinerte Lleyton Hewitt og uberegnelige Bernard Tomic. Jeg ser ikke bort fra australsk seier her.
Kasakhstan – Italia i Astana, hardcourt 3-2
kasakhstan italia
M.Kukushkin S.Bolelli 7-6 (6), 6-1, 6-2
A.Golubev A.Seppi 3-6, 3-6, 7-6 (5), 2-6
A.Golubev/A.Nedovyesov F.Fognini/S.Bolelli 6-7(4), 3-6, 7-6(13), 4-6
M.Kukushkin A.Seppi 7-6(8), 6-0, 6-4
A.Nedovyesov F.Fognini 7-6(5), 3-6, 4-6, 6-3, 7-5
Spådom: Italia har det jevneste laget, med alle fire spillere i topp 100 single. De kan vel ikke tape dette?
Argentina – Brasil i Buenos Aires, grus 3-2
argentina brasil
C.Berlocq J.Souza 4-6, 6-3, 7-5, 3-6, 2-6
L.Mayer T.Bellucci 6-4, 6-3, 1-6, 6-3
D.Schwartzman/C.Berlocq M.Melo/B.Soares 5-7, 3-6, 4-6
L.Mayer J.Souza 7-6(4), 7-6(5), 5-7, 5-7, 15-13
F.Delbonis T.Bellucci 6-3, 3-6, 6-2, 7-5
Spådom: Argentina har hjemmebane og det beste laget. Dette skal være grei skuring, selv om jeg alltid har likt brasilianske Thomaz Bellucci (ranket 87). Brasil skal i det minste ha god sjanse på doublen, med Soares/Melo som solid team.
Serbia – Kroatia i Kraljevo, hardcourt 5-0
serbia kroatia
N.Djokovic M.Delic 6-3, 6-2, 6-4
V.Troicki B.Coric 4-6, 1-6, 6-3, 6-2, 6-1
N.Djokovic/N.Zimonjic F.Skugor/M.Draganja 6-3, 6-4, 6-1
F.Krajinovic F.Skugor 6-4, 6-2
V.Troicki M.Delic 6-4, 6-3
Spådom: Kroatene mangler Marin Cilic (hvor ble det av ham etter seieren i US Open i fjor?). Serbia har Djokovic og Troicki, som skal være mer enn nok. Blir spennende å se hvordan unge Borna Coric takler presset på bortebane. Jeg tror han kan slå Troicki, men ikke Djokovic.
Canada – Japan i Vancouver, hardcourt 3-2
canada japan
M.Raonic T.Ito 6-2, 6-1, 6-2
V.Pospisil K.Nishikori 4-6, 6-7(5), 3-6
V.Pospisil/D.Nestor G.Soeda/Y.Uchiyama 7-5, 2-6, 6-3, 3-6, 6-3
M.Raonic K.Nishikori 6-3, 3-6, 4-6, 6-2, 4-6
V.Pospisil G.Soeda 7-5, 6-3, 6-4
Spådom: To gallionsfigurer, Nishikori og Raonic. Canada har litt bedre dekning bak Raonic. Gamle Daniel Nestor lever opp til etternavnet sitt, og stiller i double, 42 år gammel!
Belgia – Sveits i Liege, innendørs hardcourt 3-2
belgia Sveits
R.Bemelmans H.Laaksonen 6-1, 7-6(6), 4-6, 0-6, 2-6
S.Darcis M.Lammer 6-3, 6-1, 6-3
R.Bemelmans/N.Desein A.Bossel/M.Lammer 1-6, 6-3, 6-2, 6-2
S.Darcis H.Laaksonen 3-6, 6-3, 6-3, 6-7(5), 1-6
D.Goffin A.Bossel 6-4, 6-0 ,6-4
Spådom: Rundens kjedeligste. Sveits stiller med et tøyselag. Belgia er nitriste i utgangspunktet. Belgia tar dette lett.

Kvartfinaler 17.-19.juli
Semifinaler 18.-20.september
Finale 27.-29.november

Tennisbloggen ser Murray-Dimitrov

Tennis på tv:
Andy Murray – Grigor Dimitrov 6-4, 6-7, 6-3, 7-5
Åttendelsfinale, Australian Open 2015

Denne saken handler om Australian OpenFørste uke av Australian Open 2015 gikk uten at jeg fikk sett mye tennis. Søndag formiddag spiller Andy Murray mot Grigor Dimitrov, og jeg følger sånn brukbart med, iblandet huslige sysler:

  • Dimitrov tar de tre første gamene. Det er mye å like med Dimitrov. Enhåndsbackhand, brukbare volleyer, offensiv innstilling. Satsingen betaler seg i begynnelsen, og Murray ser passiv ut. Han gjør som regel det når han taper.
  • Dimitrovs svakheter? Jeg synes han er litt dårlig på defensiven. Han trenger litt tid på å lade slagene. Noen ganger løper han rundt backhanden uten å få betalt for det, og Murray straffer ham. Murray vinner de tre neste gamene -det står 3-3.
  • Dimitrov holder til 4-3, viktig game.
  • Murray får Dimitrov ut av posisjon, slår i hans tomme forehandhjørne, setter en god førsteserve og deretter et ess. Holder blankt til 4-4. Viktig game som kommer nå for Dimitrov.
  • Murray vinner poengene ved å få Dimitrov ut av posisjon, Dimitrov vinner sine ved bomber fra grunnlinjen. Breakball for Murray etter en forehandmiss fra Dimitrov, men Murray gjør selv en enkel forehandfeil deretter. Murray får enda en breakball da han angriper Dimitrovs andreserve, og gnager på Dimitrovs backhand før han setter ballen i forehandhjørnet – Murray bryter til 5-4 og skal serve for settet. Klassisk Murray: Virker litt uinteressert og bakpå, men jobber seg gradvis inn i motstanderens hode.
  • Murray setter en god førsteserve til 15-0. Serveretur er heller ikke Dimitrovs sterke side, har jeg inntrykk av (kanskje statistikken forteller noe annet, men den kan jeg ikke sjekke nå). Murray får 30-15 etter en stor bom fra Dimitrov, og 40-15 når han igjen må forsvare seg. Som Eurosports kommentator påpeker, liker ikke Dimitrov å forsvare seg. Murray tar settet, 6-4.
  • (Jeg går for å støvsuge.)
  • (Jeg støvsuger, rydder vekk julepynteske og -trefot fra kjelleren, lager pizzadeig, brød og rister tepper.)
  • Sporadisk kikking, Dimitrov ser ut til å ta det fjerde settet.
  • Men hei! Det står 5-5 i fjerde sett, og Murray har tre breakballer. Dimitrov slår en dårlig andreserve som Murray klinker tilbake til en ren vinner. Omtrent i samme sekund som ballen treffer bakken, knuser Dimitrov racketen sin. Spredt piping.
  • Murray server for kampen og tar seg greit til 30-0. Dimitrov reduserer til 15-30 og får sjansen til å angripe en andreserve. Murray slår i nettet, 30-30, han er to poeng fra seier. Murray får matchball med en serve mot Dimitrovs backhand, som bulgareren slår i nettet. Murray vinner kampen da en forehand treffer nettet og dør på Dimitrovs side. Murray vinner 6-4, 6-7, 6-3, 7-5.
  • Grigor Dimitrov: Mye bra tennis i den mannen. Men jeg synes han beveger seg for dårlig og har veldig lange slagbevegelser som krever at han er i god posisjon for å få et godt treff. Litt for ofte ble han liggende halvannen meter bak grunnlinjen mens Murray styrte.
  • Andy Murray møter hjemmehåpet Nick Kyrgios i kvartfinalen. Det skal være en grei oppgave for Murray. Kyrgios har både Australias forventninger og en lang femsetter som bagasje når han møter Murray i neste kamp.

ATP-sluttspillet 2014 dag for dag

atp_logoNy uke, ny turnering som ikke går på mine kanaler. Her er kampene i ATP-sluttspillet dag for dag. Dette er turneringen hvor de åtte beste møtes i London, først til gruppespill og deretter sluttspill. (Les reglene for kvalifisering til semifinaler.)

Dag 1: Jeg hadde ikke gitt Kei Nishikori store sjanser mot Andy Murray, siden japaneren spiller sitt første ATP-sluttspill. Murray har spilt seg opp i høst, og på hjemmebane skal han slå Nishikori. Federers seier mot Raonic var som ventet, selv om Raonic slo ham i Paris nylig. At både Nishikori og Federer vant i strake sett, hjelper dem i fortsettelsen.

Dag 2: Stan Wawrinkas ustabile sesong fortsetter, denne gangen med en bølgetopp i stedet for en bølgedal: 6-1, 6-1 mot Tomas Berdych (som har spilt solid i høst) er overraskende overlegent. Eller kanskje ikke, vi snakker jo om Wawrinka her. Og han har nå slått Berdych i de fire siste kampene. Djokovic slo Cilic med samme sifre i neste kamp (og hva synes egentlig publikum om underholdningen til nå?). Jeg blir overrasket omWawrinka eller Berdych slår Djokovic, og med tre seire i sluttspillet har Djokovic sikret førsteplassen på rankingen ved årsslutt – uansett hva Federer finner på.

Dag 3: Både Kei Nishikori og Milos Raonic har slått Roger Federer tidligere. Begge deltar i ATP-sluttspillet for første gang, og begge ble sendt av banen uten å ta ett sett mot sveitseren. For en mann. Andy Murray slår Milos Raonic, og holder liv i håpet om semifinale. Det gunstigste scenariet for Federer er en semifinale mellom Murray og Djokovic. Med kveldens resultat mellom Murray og Raonic er Federer faktisk ikke helt klar for semifinale ennå.

Dag 4: Berdych og Cilic trengte begge en seier, og det var Berdych som fikk den, 6-3, 6-1. Fortsatt ingen tresettere i turneringen, og skuffelsen pipler fram på sosiale medier. Denne turneringen trenger Murray, Federer og Djokovic i semifinalene for å våkne til live. Akkurat da man trodde det ikke kunne bli mer ensidige kamputfall, slår Djokovic Wawrinka 6-3, 6-0 i siste kamp. Jeg savner Nadal.

Dag 5: Akkurat da du trodde det ikke var luft å skvise ut av denne sluttspillballongen, trekker Milos Raonic seg på grunn av skade. Inn kommer David Ferrer, som i det minste klarte å pushe Nishikori til tre sett. Det resultatet gjorde at Andy Murray måtte slå Roger Federer i strake sett for å avansere til semifinale. I stedet feide Federer ham av banen med 6-0, 6-1, et resultat ingen hadde sett for seg. Nishikori og Federer går til semifinale, og det eneste som kan redde denne turneringen er en finale mellom Federer og Djokovic.

Dag 6 (skrevet et par dager senere): Berdych måtte slå Djokovic for å holde liv i Federers sjanser til å ende året som verdensener. Djokovic svarte på det med enda en overlegen seier, og førsteplassen for 2014 er hans. Wawrinka slår Cilic i den siste gruppekampen, og det i en – hold deg fast! – tresettskamp. Wawrinka møter Federer i semifinale, Djokovic får Nishikori.

Dag 7 (skrevet dagen etter): Semifinalene gikk til tre sett, men det var bare den siste av dem som kommer til å bli husket: Roger Federer reddet fire matchballer mot Stan Wawrinka og vant 7-6 i tredje sett. Når jeg ser de fire matchballene i reprise, er det nærliggende å skylde på Wawrinkas nerver. De to første var overkommelige backhandvolleyer som Wawrinka ikke klarte å utnytte.

Dag 8: Roger Federer trekker seg fra finalen mot Novak Djokovic med skade. Jeg og resten av tennisverden er mest spent på hva dette betyr for finalen i Davis Cup i neste uke.

Gruppe A
Novak Djokovic – Marin Cilic 6-1, 6-1
Stan Wawrinka – Tomas Berdych 6-1, 6-1
Tomas Berdych – Marin Cilic 6-3, 6-1
Stan Wawrinka – Novak Djokovic 3-6, 0-6
Tomas Berdych – Novak Djokovic  2-6, 2-6
Marin Cilic – Stan Wawrinka  3-6, 6-4, 3-6
Tabellen Seier-tap Sett Games
Novak Djokovic 3-0 6-0 36-9
Stan Wawrinka 2-1 4-3 31-26
Tomas Berdych 1-2 2-4 18-28
Marin Cilic 0-3 1-6 18-40
Gruppe B
Roger Federer – Milos Raonic 6-1, 7-6 (0)
Kei Nishikori – Andy Murray 6-4, 6-4
Roger Federer – Kei Nishikori 6-3, 6-2
Milos Raonic – Andy Murray  3-6, 5-7
Roger Federer – Andy Murray 6-0, 6-1
Kei Nishikori – David Ferrer (erstattet skadet Milos Raonic)  4-6, 6-4, 6-1
Tabellen Seier-tap Sett Games
Roger Federer 3-0  6-0  37-13
Kei Nishikori 2-1 4-2 33-31
Andy Murray  1-2  2-4  22-32
Marin Cilic 0-2 0-4 15-26
David Ferrer 0-1 1-2 11-16
Semifinaler
Djokovic – Nishikori 6-1, 3-6, 6-0 Federer – Wawrinka 4-6, 7-5, 7-6 (8)
Finale
Djokovic – Federer ikke spilt fordi Federer trakk seg med skade.

Novak Djokovic er ingen vits lenger

Denne saken handler om US OpenFor folk som begynte å følge tennis i 2011 eller deromkring, vil det virke naturstridig at Novak Djokovic en gang var ATP-tourens aspeløv. En spiller mer kjent for å kaste inn håndkledet enn for å vinne viktige turneringer.

Den gnistrende gode bloggen tennis-x.com skreiv en dryppende spydig artikkel om serberen i 2009. Djokovic var tittelforsvarer i Australian Open det året, men trakk seg midt i fjerderundekampen mot Andy Roddick av helsegrunner. Tennis-x.com i januar 2009:

For the record, that’s already four retirements in Grand Slam events, seven in total for Djokovic. That’s far too many for some aged 30 let alone a 21-year-old who thinks he belongs in the No. 1 conversation. The joke now on the Joker is that at the U.S. Open this year he’ll shoot for the “Retirement Slam”, that is successfully bailing from a match at all four majors.

Fem og et halvt år senere er det ingen som forbinder Djokovic med avbrutte kamper. Djokovic slo ut Andy Murray i kvartfinalen av årets US Open, med sifrene 7-6, 6-7, 6-2, 6-4. Etter kampen sa han dette på pressekonferansen, ifølge tennis.com:

«I get the feeling that if I stay with him and kind of work, work, and not get too loose and too frustrated with points, and not let him get into a big lead, I feel like there’s a point where I have the edge, maybe physically. That’s what I try to focus on, and it paid off tonight.»

Kort sagt: Jeg er sterkere enn Murray, og vil kverne ham i stykker så lenge jeg ikke mister hodet. Djokovic ankom New York og årets siste Grand Slam-turnering med et par dårlige uker bak seg. Nå er han klar for semifinale, og det ene settet mot Murray er det eneste han har tapt til nå. Djokovic er den udiskutable favoritten til turneringsseier nå. Jeg er ikke sikker på at Roger Federer kommer så langt, han skal ut mot Gael Monfils i natt.

Kei Nishikori (Wikimedia).

Kei Nishikori er klar for semifinalen i US Open etter en femsetter mot Stanislas Wawrinka. Jeg så deler av andre og tredje sett, og sier som den danske kommentatoren: Dette var den beste kampen til nå i turneringen. (Det slo meg ellers at danskene har et større arsenal av rosende uttrykk enn oss. For hver fantastiske ball – og dem var det mange av – hadde han en ny variant. «Hold nu op!» og så videre.)

Wawrinka og Nishikori er i hver sin vektklasse, både fysisk og når det gjelder hastigheten på slagene. Wawrinka skaper kraft mer uanstrengt enn japaneren, ikke minst med sin fabelaktige backhand. «Tennisens beste baghånd», som dansken i bua sa. Nishikoris backhand slås med to hender, noe som automatisk gir færre stilpoeng. Nishikori må jobbe mer for å komme i posisjon til å avgjøre poengene, mens Wawrinka kan slå vinnere når som helst.

Men stil betyr som kjent null når game, sett og match deles ut i tennis. Nishikori reddet settball i tredje sett med en desperat backhand ned langs linjen, og vant til slutt det fantastiske settet. Det blir snakket mye om mangelen på serve og volley-spillere i dagens tennis, som en kontrast til alle som står bak og dunker. Nishikori mot Wawrinka beviste at det finnes mange måter å spille grunnlinjetennis på.

Nishikori får en tett på umulig oppgave i neste runde. Japaneren spilte fem sett i sine to siste kamper, og møter en uthvilt verdensener Novak Djokovic. De to har ikke spilt siden 2011. Jeg blir overrasket om Nishikori klarer å ta sett mot serberen.