Stikkordarkiv: Lapentti

Livet i skyggen av ATP-sluttspillet

Det som imponerer meg mest i idrett er ikke enerne og toerne. Det er alle sliterne som bare er litt mindre talentfulle enn de beste, som trener minst like mye som de beste, og som går hele karrierer uten å ta steget helt opp. De som blir nummer 30 i NM på ski, som er landets 20. beste på 100 meter eller som ligger rundt 200. plass på ATP-rankingen. Gode, men noen små marginer unna de beste.

Mens verdens åtte beste mannlige tennisspillere gjør opp om premiepengene i Shanghai, spilles det mindre turneringer verden over. Hvis du umiddelbart kan plassere Guayaquil og Eckental på kartet, er du skarp i geografi. Der spilles to av de såkalte Challenger-turneringene. Dette er turneringer hakket under ATP-turneringene, og tiltrekker seg spillere med lavere ranking, spillere som ønsker macthtrening og unge talenter.

I Guayaquil (grusturnering) vant Nicolas Lapentti finalen mot Daniel Gimeno-Traver, 6-3, 6-7, 7-5. Helt sikkert populært på hjemmebane i Ecuador. Tennisnerder vil huske Lapentti fra slutten av 90-tallet og begynnelsen av 00-tallet, da han hadde sin beste periode. Han var faktisk med i ATP-sluttspillet i 1999 (i likhet med Nicolas Kiefer – ikke et spesielt sterkt år). Lapentti var ganske kjapp og hadde en estetisk nytelse av en tohåndsbackhand, men etter 1999 har karrieren gått svakt nedover. Han var med på laget da Ecuador slo Storbritannia i Davis Cup i 2000 – på graset i Wimbledon.

Lapentti er ranket 119 i verden nå, og er 31 år gammel. Kommer han til å prege topptennisen igjen? Neppe. At han fortsatt holder på selv om karrieren er på sterkt nedadgående, forteller om en spiller med stor kjærlighet for sporten. I likhet med de andre sliterne i skyggen av Nadal, Federer og de andre verdensnavnene.

Gamle nye baller

Denne saken handler om herretennisJeg skal flytte. I opprydningen kom jeg over en plakat som jeg fikk av ATP i 2000. Det var på den tiden de kjørte kampanjen New balls please.

Formålet var å vise fram nye fjes som kom til å prege herretennisen i årene framover. Det var så mange med i kampanjen, at noen kom garantert til å slå til (Safin, Federer, Hewitt). Noen har aldri blitt til noe, som f.eks Nicolas Lapentti.

Ecuadorianeren (heter det det?) var semifinalist i Australian Open 1999, det samme året som han kvalifiserte seg til ATP-sluttspillet. I ettertid er det lett å se at Lapentti ikke hadde noe som helst som skulle tilsi en stor karriere, bortsett fra en vakker, men litt veik backhand. Lapentti makset potensialet sitt i 1999, og har vært borte fra overskriftene siden.

Men så en kveld så jeg navnet hans igjen. Han kom til finalen i det åpne sicilianske mesterskapet i Palermo, hvor han tapte for Filippo Volandri. Statistikken viser at Lapentti stort sett har spilt på grus i år.