Stikkordarkiv: Gasquet

Davis Cup-finalen: Kan halvannen sveitser stå imot den franske lagmaskinen?

Denne saken handler om Davis CupSveits sitt Davis Cup-lag er like sårbart som det er fryktinngytende.

Da Roger Federer og Stan Wawrinka spilte semifinale i ATP-sluttspillet (også kjent som WTF) i går, leverte de en av årets beste kamper på herretouren. På Twitter snakket noen eksperter om at det franske laget sannsynligvis skalv i buksene ved synet av kvaliteten som de to sveitserne viste. Neste helg spiller nemlig Frankrike Davis Cup-finalen mot Sveits, hjemme i Lille, på grus.

Ett døgn etter klassikeren mellom Wawrinka og Federer hadde Federer trukket seg fra WTF-finalen mot Novak Djokovic på grunn av rygg­problem­er. Sveits uten Federer er som Wham! uten George Michael. Frankrike har ingen gallionsfigur i tilnærmet samme klasse. Frankrike har et komplett lag. I finalen av Davis Cup stiller de med Tsonga, Monfils, Benneteau og Gasquet. Gilles Simon ble det ikke plass til, noe som forundrer meg litt. Hans utmattende kontringstennis kunne gjort det til en lang helg for sveitserne.

De fire franske spillerne som er tatt ut har ikke vunnet en eneste Grand Slam-turnering i single. Men alle er rutinerte folk som trives på grus. Samtlige har også slått Federer før. En finale i Davis Cup inneholder mange ukjente faktorer. I år har den fått enda en, Federers helsetilstand. Hvordan vil det påvirke lagene mentalt å vite at Federer er i skadeland? Tiden fram til fredag blir spennende. Foreløpig er det ikke kommet varsel om at Federer trekker seg fra finalen, men akkurat nå framstår Sveits som et halvannenmannslag.

Noen ting er mer sikre. Som det innbyrdes forholdet mellom de franske og sveitsiske spillerne (tviler på om Benneteau er aktuell for single, så jeg tar ikke med ham):

Spillere Innbyrdes Fun fact
Federer – Monfils 8-2 Monfils har aldri slått Federer på grus.
Federer – Tsonga 11-5 Har delt de seks siste oppgjørene mellom seg.
Federer – Gasquet 12-2 Gasquet ble verdenskjent da han slo Federer i 2005.
Wawrinka – Monfils 2-2 Har utrolig nok ikke møttes siden 2011.
Wawrinka – Tsonga 2-3 Flere lange gruskamper mot hverandre.
Wawrinka – Gasquet 1-1 Lite data her. Lang kamp mot hverandre i French Open 2013.

Altså: På papiret er de to sveitserne best. Hvor spreke de er, er et annet, og mer avgjørende spørsmål.

Davis Cup-finalen skal spilles på grus i Lille

Denne saken handler om Davis CupFrankrike møter Sveits i finalen av Davis Cup i november. Dette er nasjonsturneringen for menn, med fire singlekamper og én doublekamp i hvert oppgjør.

Årets finale går mellom Frankrike og Sveits, som begge vant sine semifinaler ganske komfortabelt.

Rett etter semfinalene begynte spekulasjonene om to ting:

1) Hva ble den franske finalebyen?
2) Hvilket underlag velger de?

Svarene kom i dag. Finalen spilles i Lille, på grus. Dette blir et av tidenes mest sette tennisoppgjør, for arenaen har kapasitet til minst 27.000 tilskuere. Det er mer enn Arthur Ashe-banen i US Open, som er den største jeg kommer på i farten. Stade Pierre-Mauroy i Lille brukes mest til fotball, og jeg lurer på hvordan de skal gjøre den intim nok til tennis. De har vel tenkt ut noe lurt.

Hvor i all verden er Lille? Ikke langt fra Belgia:

Hvorfor akkurat i Lille? Mye vissvass i svarene her, synes jeg. Virker som publikumstallet er den mest avgjørende faktoren:

ITF President Francesco Ricci Bitti said: “Lille will be a spectacular setting for one of the most eagerly anticipated Davis Cup Finals in years. It will be a fitting climax to a successful year for the competition that has seen strong player participation, sell-out crowds and excellent TV and media coverage.”

FFT President Jean Gachassin said: “French tennis is really looking forward to hosting such an exciting Davis Cup Final. I am particularly happy that it will be played before a record attendance in the beautiful city of Lille.”

Franskmennene kommer til å få rikelig støtte fra tribunene. Jeg skjønner en måte at de velger grus. Sveits består av to spillere, Roger Federer og Stanislas Wawrinka. Begge er gode på grus, men klarer de tre kamper på tre dager? Jeg tipper Frankrike kommer til å bruke evighetsmaskinen Gilles Simon i en av de første singlekampene, for å mørne sveitserne, så kan Monfils og Tsonga sette inn dødsstøtet på søndagen. Richard Gasquet er også en joker.

Grus er et fremmed underlag for alle spillerne i slutten av november. Hvem takler det best?

Gasquet vant tross middels backhand

Tennis på tv:
Richard Gasquet – Nikolay Davydenko 3-6, 7-6 (4), 6-3
Finale, Qatar

ATP - herretennisKarl Rove var hjernen bak George W. Bush sine presidentvalg-seire. En av hans taktikker var å angripe områder hvor motstanderen følte seg sterkest. Ifølge CNN var dette noe både demokratene og republikanerne gjorde i fjorårets valgkamp, så Rove var åpenbart inne på noe. Les videre