Stikkordarkiv: Gasquet

Davis Cup-finalen: Kan halvannen sveitser stå imot den franske lagmaskinen?

Denne saken handler om Davis CupSveits sitt Davis Cup-lag er like sårbart som det er fryktinngytende.

Da Roger Federer og Stan Wawrinka spilte semifinale i ATP-sluttspillet (også kjent som WTF) i går, leverte de en av årets beste kamper på herretouren. På Twitter snakket noen eksperter om at det franske laget sannsynligvis skalv i buksene ved synet av kvaliteten som de to sveitserne viste. Neste helg spiller nemlig Frankrike Davis Cup-finalen mot Sveits, hjemme i Lille, på grus.

Ett døgn etter klassikeren mellom Wawrinka og Federer hadde Federer trukket seg fra WTF-finalen mot Novak Djokovic på grunn av rygg­problem­er. Sveits uten Federer er som Wham! uten George Michael. Frankrike har ingen gallionsfigur i tilnærmet samme klasse. Frankrike har et komplett lag. I finalen av Davis Cup stiller de med Tsonga, Monfils, Benneteau og Gasquet. Gilles Simon ble det ikke plass til, noe som forundrer meg litt. Hans utmattende kontringstennis kunne gjort det til en lang helg for sveitserne.

De fire franske spillerne som er tatt ut har ikke vunnet en eneste Grand Slam-turnering i single. Men alle er rutinerte folk som trives på grus. Samtlige har også slått Federer før. En finale i Davis Cup inneholder mange ukjente faktorer. I år har den fått enda en, Federers helsetilstand. Hvordan vil det påvirke lagene mentalt å vite at Federer er i skadeland? Tiden fram til fredag blir spennende. Foreløpig er det ikke kommet varsel om at Federer trekker seg fra finalen, men akkurat nå framstår Sveits som et halvannenmannslag.

Noen ting er mer sikre. Som det innbyrdes forholdet mellom de franske og sveitsiske spillerne (tviler på om Benneteau er aktuell for single, så jeg tar ikke med ham):

Spillere Innbyrdes Fun fact
Federer – Monfils 8-2 Monfils har aldri slått Federer på grus.
Federer – Tsonga 11-5 Har delt de seks siste oppgjørene mellom seg.
Federer – Gasquet 12-2 Gasquet ble verdenskjent da han slo Federer i 2005.
Wawrinka – Monfils 2-2 Har utrolig nok ikke møttes siden 2011.
Wawrinka – Tsonga 2-3 Flere lange gruskamper mot hverandre.
Wawrinka – Gasquet 1-1 Lite data her. Lang kamp mot hverandre i French Open 2013.

Altså: På papiret er de to sveitserne best. Hvor spreke de er, er et annet, og mer avgjørende spørsmål.

Davis Cup-finalen skal spilles på grus i Lille

Denne saken handler om Davis CupFrankrike møter Sveits i finalen av Davis Cup i november. Dette er nasjonsturneringen for menn, med fire singlekamper og én doublekamp i hvert oppgjør.

Årets finale går mellom Frankrike og Sveits, som begge vant sine semifinaler ganske komfortabelt.

Rett etter semfinalene begynte spekulasjonene om to ting:

1) Hva ble den franske finalebyen?
2) Hvilket underlag velger de?

Svarene kom i dag. Finalen spilles i Lille, på grus. Dette blir et av tidenes mest sette tennisoppgjør, for arenaen har kapasitet til minst 27.000 tilskuere. Det er mer enn Arthur Ashe-banen i US Open, som er den største jeg kommer på i farten. Stade Pierre-Mauroy i Lille brukes mest til fotball, og jeg lurer på hvordan de skal gjøre den intim nok til tennis. De har vel tenkt ut noe lurt.

Hvor i all verden er Lille? Ikke langt fra Belgia:

Hvorfor akkurat i Lille? Mye vissvass i svarene her, synes jeg. Virker som publikumstallet er den mest avgjørende faktoren:

ITF President Francesco Ricci Bitti said: “Lille will be a spectacular setting for one of the most eagerly anticipated Davis Cup Finals in years. It will be a fitting climax to a successful year for the competition that has seen strong player participation, sell-out crowds and excellent TV and media coverage.”

FFT President Jean Gachassin said: “French tennis is really looking forward to hosting such an exciting Davis Cup Final. I am particularly happy that it will be played before a record attendance in the beautiful city of Lille.”

Franskmennene kommer til å få rikelig støtte fra tribunene. Jeg skjønner en måte at de velger grus. Sveits består av to spillere, Roger Federer og Stanislas Wawrinka. Begge er gode på grus, men klarer de tre kamper på tre dager? Jeg tipper Frankrike kommer til å bruke evighetsmaskinen Gilles Simon i en av de første singlekampene, for å mørne sveitserne, så kan Monfils og Tsonga sette inn dødsstøtet på søndagen. Richard Gasquet er også en joker.

Grus er et fremmed underlag for alle spillerne i slutten av november. Hvem takler det best?

Gasquet vant tross middels backhand

Tennis på tv:
Richard Gasquet – Nikolay Davydenko 3-6, 7-6 (4), 6-3
Finale, Qatar

ATP - herretennisKarl Rove var hjernen bak George W. Bush sine presidentvalg-seire. En av hans taktikker var å angripe områder hvor motstanderen følte seg sterkest. Ifølge CNN var dette noe både demokratene og republikanerne gjorde i fjorårets valgkamp, så Rove var åpenbart inne på noe. Les videre

Den fjerde beste kampen i 2009

Du vet folk er mer enn snittet hekta på tennis når de bruker den korte tennisferien (desember) på å skrive en lang, innsiktsfull artikkel om en nesten glemt kamp mellom Fernando Gonzalez og Richard Gasquet. Den ble spilt i Australian Open for elleve måneder siden. Steve Tignor er en sånn fyr, og teller ned de ti beste kampene fra årets sesong på tennis.com. Alle er verdt å lese, du finner dem nok selv.

Tignor har et interessant poeng om Australian Open:

The players are as fresh as they’re going to get all season. Imagine the level of tennis if they had three months off! Or would that be too much time away? From the standpoint of this tournament, maybe the length of the off-season is ideal: There’s enough time for the guys to heal and practice, but not enough so that they get rusty.

Kampene han har omtalt til nå er:
10 – Melanie Oudin vs Maria Sharapova – United States Open R32
9 – Taylor Dent vs Ivan Navarro – United States Open R64
8 – Radek Stepanek vs Ivo Karlovic – Davis Cup SF
7 – Rafael Nadal vs Roger Federer – Australian Open F
6 – Serena Williams vs Elena Dementieva – Wimbledon SF
5 – Juan Martin Del Potro vs Roger Federer – United States Open F
4 – Fernando Gonzalez vs Richard Gasquet – Australian Open R32

Som du ser, er det bare to damekamper her. Jeg vil tro at Serena-Clijsters i US Open er en av de tre gjenstående. Og selvsagt Wimbledon-finalen mellom Federer og Roddick – blir overrasket om ikke den troner øverst.

Gasquet får spille igjen

ATPFranske Richard Gasquet testet positivt for kokain tidligere i vår, og var utestengt fra French Open og Wimbledon. ITF (det internasjonale tennisforbundet) mener Gasquet har fått i seg kokainen på et spesielt vis, og kan spille igjen allerede i sommer:

…he inadvertently took cocaine by kissing a woman in a nightclub.

Ai-ai. Kokain må være et meget smittsomt stoff, når man ved et kyss kan få i seg slike mengder at det fører til positiv dopingtest. Eller er det noe galt med grenseverdiene når kyss kan føre til positive prøver? Hva om man sitter på buss-setet overfor en kokainmisbruker som nyser, kan det gi utslag? Jeg synes hele greiene høres en smule søkt ut, uten at jeg har greie på det.

ITF synes på toppen av alt at Gasquet han er en knakende kjekk kar også:

We have found the player to be a person who is shy and reserved, honest and truthful, and a man of integrity and good character. He is neither a cheat nor a user of drugs for recreational purposes.

Hvis jeg får slike ord i min egen nekrolog, skal jeg være fornøyd. Ikke bare har ITF greie på tennis, de er menneskekjennere også! Hele kjennelsen kan lastes ned her (PDF). Les også Jon Wertheims tanker om saken.

Gasquet tatt for doping

ATPRichard Gasquet er tatt for doping, nærmere bestemt kokain. Han påstår selvsagt at han er uskyldig. Les mer på BBC. Uansett en trist sak for Gasquet, som er et stort talent som aldri har blitt så god som alle trodde. Han vil fortsatt være en ung spiller når han vender tilbake (han er 22 nå, og kan bli utestengt i to år). Det skal noe til å reise seg etter en slik knekk.

Les også saken på Tennis-x.com. Der står det blant annet at Gasquet var på forsiden av det franske tennismagasinet da han var 9 år, og har levd med enorme forventninger siden den gang. Det unnskylder selvsagt ikke kokainen, men det er en del av bildet.

Spoler tilbake

ATPSemifinalene i Roma er klare: Federer-Djokovic, Nadal-Gonzalez. Mye rart skal skje om Nadal skal tape denne turneringen. Federer-Djokovic kan bli en god kamp.

Litt tilbake til gårsdagen: Jeg så nesten hele Federer-Stepanek. Jeg fikk også sett litt av to andre kamper:

Verdasco-Gasquet var meget underholdende. Gasquet er det franske talentet som er for gammel til å bli kalt talent nå, og leter etter gjennombruddet. (Er det lov å håpe at han kaster den teite cap´en som han har bak fram a la Lleyton Hewitt 1999?). Gasquet er mest kjent for sin enhåndsbackhand. Hvis det er noe slag i tennis som får gratis goodwill, så er det enhåndsbackhanden. Henins variant fikk mye skryt, men var ikke forehanden hennes like effektiv, selv om den ikke var så pen?

Men tilbake til kampen. Verdasco er inne i et godt 2009, og er en keivhendt spiller. Det betyr at hans naturlige forehand-variant er den diagonale, mot Gasquets backhand. Verdasco brydde seg lite om den beryktede backhanden til Gasquet, og slo mot den stadig vekk. Budskap: Jeg vet du har enbackhand som mange liker, men jeg synes ikke den er noe særlig. Verdasco lyktes godt med den taktikken. SportN brøt kampen i slutten av første sett. Verdasco vant til slutt.

Nadal-Söderling var et merkelig oppgjør. Disse to liker ikke hverandre, av grunner jeg ikke husker i farten. Det begynte med at Söderling holdt serven til 1-0. Så skjedde det som alltid skjer i Nadals gruskamper. Söderling spilte sikkert sitt beste game for året i det andre gamet i kampen. Han traff ballen tidlig, måkte den ut i hjørnene, på linjene, til Nadals forehandside, backhandside og midt i banen, han kontrollerte spillet og fikk Nadal til å løpe.

Men likevel: For å vinne en ballveksling mot Nadal trengs det fire-fem ekstreme slag. Söderling ble uunngåelig mer og mer utålmodig, og satset noen ganger bittelitt for mye, og slo utenfor. Og Nadals defensive slag er de beste i verden. Selv i situasjoner hvor han tilsynelatende har null fart på racketen, er trengt i vanskelige posisjoner eller må slice ballen, får Nadal den tilbake med mening.

Jeg tror game to varte i ca. 15 minutter før Nadal klarte å holde serve. Söderling hadde spilt fantastisk, men likevel var det ikke nok. Nadal tok resten av gamene: 6-1, 6-0.