Stikkordarkiv: Ferrer

Et lite mirakel på langfredag

ATP - herretennisDet er langfredag, en viktig dag i kjernen av kristendommens budskap: Dagen da Jesus ble korsfestet og døde. Jeg tilbrakte den i Oslo, hvor butikkene var stengt (de fleste), men bortsett fra dette var det få spor av danseforbudstidens dager. Da langfredagprosesjonen kom gående fra Spikersuppa, kikket folk halvinteressert opp fra halvliterne sine (jeg fra espressokoppen) og fortsatte deretter med sitt.

Tennis er en global og ikke-religiøs sport, med kamper på langfredag. Den viktigste turneringen akkurat nå spilles i Monte Carlo. ATP-touren stanser der for sin årlige Masters-turnering. Den er blitt vunnet av Rafael Nadal åtte år på rad (2005-12), før Novak Djokovic stanset seiersrekken hans der i fjor. I dag tapte Nadal igjen. Det er fortsatt en så sjelden begivenhet at hele tennisverden gjør et lite hopp når det skjer.

Nadals overmann i dag var David Ferrer, som vant 7-6, 6-4 over verdenseneren. Resultatet er enda et eksempel på de mentale viddene som skiller verdens beste idrettsfolk fra oss andre. Ferrer har ikke slått Nadal på grus på ti år. At Ferrer likevel klarer å mobilisere troen på seier, i en resultatmessig svak periode, og dessuten ikke klappet sammen da seieren nærmet seg, er en prestasjon å bøye seg i grusen for (noen ganger er det gøy å skrive lange setninger).

Langfredag er ingenting uten første påskedag, da Jesus sto opp fra de døde. Her er det fristende å trekke paralleller til dagens tennisresultat: Nadal er neppe død og begravet særlig lenge. Regn med en kjapp opppstandelse de neste ukene. Og ikke minst i French Open, som begynner i slutten av mai. Jeg sier det hvert år: Nadal har tapt ÉN kamp i French Open gjennom karrieren. Det var for fem år siden, mot Robin Söderling, som vi ikke har sett på lenge. Ett tap i Monte Carlo svekker ikke Nadals favorittstempel i Paris.

Roger Federer fortsatte å sløse med breaksjansene sine i kvartfinalen mot Tsonga, men vant i tre sett. 2014-versjonen av Federer vinner ikke så mange turneringer (én til nå i år), men han slår i det minste spillere han skal slå. Tsonga er en slik. Landsmann Stanislas Wawrinka har slitt siden Australian Open, og må være fornøyd med semifinaleplass i Monte Carlo.

Dette er semifinalene:
Federer-Djokovic
Wawrinka-Ferrer

Djokovic-Wawrinka i finalen? Dette kan bli serberens femte strake Masters-tittel, og Nadal skal vinne mye for å holde Djokovic unna førsteplassen på rankingen. Jeg blir ikke overrasket om han dytter Nadal ned i løpet av sommeren.

En ting til slutt: Den ypperste artikkelen om påske og tennis finner du i denne ukens Morgenbladet. Du kan lese begynnelsen her. Kjøp avisa for å lese resten. Det koster det samme som en kopp kaffe, og gir atskillig mer valuta for pengene.

Wawrinka, den andre sveitseren

ATP - herretennisATP-sluttspillet i London nærmer seg semifinaler. Når dette skrives, har Stanislas Wawrinka slått David Ferrer i tre sett. Wawrinka trenger hjelp fra Rafael Nadal for å nå semifinalen. Hvis Nadal slår Berdych, går Nadal og Wawrinka videre.

Klipp fra Wawrinka-Ferrer:

Wawrinka kom i fokus da han kritiserte Team Nadal tidligere denne uka, etter at han tapte 6-7, 6-7 mot verdenseneren. Wawrinka sa det alle vet: At onkel Toni gir Nadal instrukser fra tribunen. Egentlig er det merkelig, for Nadal er så god at han knapt trenger noen retningslinjer. (Og hvor lyst har Nadal til å gi alt mot Berdych når det vil hjelpe Wawrinka, som har kalt Nadal en juksemaker? Ikke så mye, tenker jeg.)

Slike utspill gjør det enkelt å kalle Wawrinka en sutrepave og dårlig taper, men det bryr han seg ikke om. Wawrinka er trolig den i topp 10 som er minst opptatt av hvordan han framstår i offentligheten. For noen år siden forlot han samboer og barn for å se hvor god han egentlig kunne bli på tennisbanen. Svar: Veldig god. (Han er visst sammen med kona igjen nå.)

Stanislas Wawrinka i US Open (Wikimedia).

Wawrinka har en brystkasse like brei som premiehylla til Roger Federer, og ser mer ut som en bokser enn en tennisspiller. Jeg blir alltid fascinert av enhåndsbackhanden hans, som ser mer effektiv enn vakker ut, noe som er sjeldent for enhåndsbackhander. Serven til Wawrinka er også noe for seg selv, hvor det ser ut armen gjør størstedelen av jobben, uten at resten av kroppen hjelper til noe særlig.

I den andre gruppen har Novak Djokovic kvalifisert seg for semifinalen, enten mot Nadal eller Berdych/Wawrinka. Roger Federer og Juan Martin Del Potro spiller om retten til å følge Djokovic videre. De har møttes to ganger de siste ukene og vunnet en gang hver. Jeg har en liten følelse av at Federer vinner denne gangen. Han har mest støtte i O2 Arena i London, og Del Potro har spilt mye i høst.

David Ferrer – en mann for alle underlag

ATP - herretennisHeller ikke en tennisblogger er befridd fra førjulens krav til hjemlige forberedelser. Heldigvis er andre mer forskånet for denslags, for eksempel ATPs statistikkorakel Greg Sharko (som du også kan følge på Twitter). Sharko har gått gjennom 2012-tallene for å kryste litt siste visdom ut av dem. Sharkos gjennomgang understreker hvor bra David Ferrer var. Les videre

Som om vi trengte flere bevis

Denne saken handler om Davis CupSpania er verdens beste tennisnasjon for menn. Selv uten Nadal ser de ut til å slå USA i helgens kvartfinaler i Davis Cup. USA mønstrer både Mardy Fish og Andy Roddick, på Roddicks hjemmebane i Austin.

Davis Cup-oppgjør består av to singlekamper første dag, double på den midterste dagen og to nye singlekamper siste spilledag. Fredag vant Feliciano Lopez i fem sett over Mardy Fish. Ifølge manus skulle Roddick få universet i balanse igjen i den andre kampen, men han røyk i tre sett mot David Ferrer. (Kanskje lettere å bære når vi vet at Roddick er en stor fan av Ferrer?)

Bryan-tvillingene sørget for å holde liv i oppgjøret da de vant i double, men det er USA som har presset før dagens kamper. De må vinne begge singlekampene.

USA har en fair sjanse. Jeg tror Ferrer må vinne dagens første kamp, mot Mardy Fish. De har spilt 7 ganger på hardcourt, og Fish leder 4-3 innbyrdes (overraskende at ikke Ferrer leder, synes jeg). Roddick mot Lopez vil bli et skikkelig revansjeoppgjør etter Lopez´ seier i Wimbledon, og jeg kan ikke se for meg at Roddick taper en avgjørende DC-kamp i sin egen hjemby.

De andre kampene hittil:

  • Sverige – Serbia 1-2. Som USA, vant svenskene doublekampen lørdag og holder med det liv i oppgjøret. Djokovic ble skadet og spiller ikke, og det gjør heller ikke Robin Söderling. Det ville blitt mer schwung over sakene hvis de to hadde vært med. Serbia har mye bedre singlespillere, og skal vinne dette.
  • Argentina – Kashakhstan 5-0. Jeg ble begeistret da gjengen fra Smirnovs hjemland kvalifiserte seg for øverste nivå. Kukushkin og Golubev er best på hardcourt, så vidt jeg vet. De fikk i alle fall hard medfart i Buenos Aires, og våre venner fra Asia/Europa vant ikke ett sett før i den meningsløse kamp nummer fire. Men heder likevel, gutter! Spiller i øverste nivå neste år også. Argentina til semifinale.
  • Tyskland – Frankrike 0-3. Hm. Skulle ikke dette vært jevnere? Mayer, Kohlscheiber og Petzschner er ikke akkurat Stich, Becker og Haas, men å tape så grundig på hjemmebane, er ikke bra. Monfils har forresten skiftet trener, leser jeg. Frankrike klare for semifinale.