15
sep 09

Fortjent seier til Del Potro

Tennis på tv:
Juan Martin Del Potro – Roger Federer 3-6, 7-6, 4-6, 7-6, 6-2
Finale, US Open

US OpenFederer tapte denne kampen på stillingen 5-4 i andre sett. Han ledet 6-3, 5-4 og hadde egen serve, og ledelse 30-0. To poeng fra en 2-0-ledelse i sett, og det hadde neppe Del Potro klart å svare på. Det var noe programmessig over kampen, jeg ventet på at Federer skulle komme seg til tredje sett med 2-0 i bagen, og begynne å slippe seg mer løs. Sånn gikk det ikke.

Del Potro kjempet seg til 30-30, da Federer gikk til nettet på en forehand mot argentinerens forehandhjørne. Del Potros passering langs linjen ble dømt ut, men han utfordrer linjedømmingen og datagrafikken viste at ballen var hårfint på streken. Det irriterte Federer kraftig. På neste poeng prøvde Federer seg igjen på en lignende angrepsball. Del Potro passerte ham ved nettet igjen, med litt bedre margin denne gangen, og det sto 5-5.

Det andre settet gikk fullt fortjent til Del Potro i et tie-break. Han servet bedre og var bedre fra grunnlinja. Federer klarte aldri å få Del Potro i ukomfotrable posisjoner, og mange av Federers grunnslag havnet halvhardt midt i banen, hvor Del Potro slo løs med imponerende presisjon. Nadal klarte ikke å forsvare seg mot bombardementet. Federer klarte det til en viss grad.

Del Potro brøt til 4-2 i tredje sett, da jeg gikk for å pusse tennene. Jeg tok en siste kikk på kampen, og så at Federer hadde brutt tilbake til 5-4, og satt og småbannet i pausen før neste game. Del Potro slo to dobbeltfeil i slutten av det settet, som Federer noe ufortjent tok 6-4.

Så var det kvelden for meg. Federer klarte tydeligvis ikke å få overtaket i fjerde sett heller. Han vant bare 5 av 22 breaksjanser, og det forteller alt om Del Potros mentale styrke. Og argentineren vant begge tie-breakene som ble spilt, utrolig imponerende. Han er den første som slår Nadal og Federer i en Grand Slam-turnering. Blir han den neste verdenseneren også?

Federer slår ikke alle rekordene som finnes. Nadal hindret ham i å bli førstemann til å vinne seks strake i Wimbledon, og Del Potro hindret ham i seks strake i US Open. Dersom noen hadde sagt før sesongen at Federer skulle vinne to Grand Slam-titler, ville det virket sannsynlig. At ingen av dem kom på hardcourt, er mer overraskende.

Spørsmålet er hvor spillere som Murray, Roddick, Djokovic og Cilic er i alt dette. Kommer Del Potro til å etablere seg som en del av en «trepartiregjering» med Federer og Nadal?

Jon Wertheim (Sports Illustrated) om kampen.
Peter Bodo (Tennis.com) om kampen.

Ellers: Dette var Del Potros tredje tittel i 2009, og han skriver seg inn i bøkene som vinner av en Grand Slam-turnering.


14
sep 09

Først valg, så finale

US OpenJeg kommer til å se valgsendinger fram til ca 23, så hoppe over til Federer-Del Potro. Jeg tror Federer vinner finalen.

Federer har vunnet seks av seks kamper mot Del Potro. Han vant i tre lette sett i Australian Open, og fem tøffe sett i French Open. Federer kommer til å gjøre alt han kan for å nekte Del Potro en rytme i spillet. Del Potro er best når han kan dunke løs fra magehøyde, slik han kunne mot Nadals overskrudde grunnslag i semifinalen.

Forskjellen mellom Nadal og Federer er blant annet at Nadal i mindre grad tilpasser spillet sitt til motstanderen. Federer har garantert sett mye av Del Potros kamper i turneringen, og lagt opp en taktikk. Jeg tror ikke han kommer til å spille to like baller etter hverandre mot Del Potro.

Jeg tipper det blir et tett første sett, muligens med tie-break. Jeg tror Del Potro må vinne i tre eller fire sett dersom han skal klare dette. Han må håpe at han klarer å presse Federer til feilslag, og at serven er på plass. Dersom Federer vinner første sett, tror jeg han tar kampen ganske problemfritt.

Federer kan bli grinete hvis verden går ham imot, og den har ikke gjort det på ei god stund. Hvis motgangen kommer i form av Del Potro-bomber på linjene i game etter game, kan Federer tape. Men jeg tror ikke Del Potro klarer å spille på et så høyt nivå så lenge.

Og husk: Federer har aldri tapt en Grand Slam-finale mot andre enn Rafael Nadal.


17
aug 09

Soleklare US Open-vinnerkandidater

ATPFinnes det noen bedre hardcourt-spillere enn Andy Murray og Juan Martin Del Potro akkurat nå? Murray har vunnet fire hardcourt-turneringer i år, to av dem Masters. Del Potro vant turneringen i Washington tidligere i måneden, og tapte finalen mot Murray i Montreal i går. Del Potro har slått Roddick i begge de siste turneringene, og det er sterkt.

Jeg regner med at både Murray og Del Potro går langt i US Open i månedsskiftet august-september. Murray har klatret til andreplass på ATP-rankingen. Det blir interessant å se hvordan han takler presset i New York, hvor han spilte en dårlig finale mot Federer i fjor. Murray er tittelforsvarer i Cincinnati-turneringen som begynner nå.


05
jun 09

Frykt og spenning i Kristiansand

Tennis på tv:
Roger Federer – Juan Martin Del Potro 3-6, 7-6, 2-6, 6-1, 6-4
Semifinale, French Open

French OpenFredag i Kristiansand. Vi er på den obligatoriske sommerturen til dyreparken. Vi bor på et hotell i gangavstand, med E18 som nærmeste nabo. Rommet er passelig for to, men for lite for to store og to små, men her bor vi likevel, og mens de to minste prøvde å sovne, skrudde jeg på fjernsynet. Jeg trodde Del Potro – Federer var ferdig, men det var den ikke. Jeg kom inn på 1-0 i femte sett til Federer. I et halvmørkt hjørne lyste den store skjermen, og det var dagens mest spennende minutter (beklager, Julius).

Det var åpenbart at kampen hadde pågått en stund, for de sprang ikke etter alle ballene. Det er åpenbart at Del Potro slår hardere enn Federer, og har bedre rekkevidde. Federer har bedre ballfølelse og er lurere. Federer ble brutt tilbake til 3-3, og da trodde jeg at han kunne være i trøbbel. I det påfølgende gamet sleit Del Potro voldsomt med førsteserven, og Federer brøt til 4-3. Det breaket holdt han ut kampen. Federer servet mye ut av banen, selv om Del Potro fikk noen av servene tilbake med renter.

Jeg så som sagt ikke begynnelsen av kampen, men rapporten fra BBC forteller at Federer så svak ut i begynnelsen av kampen, og var heldig som tok seg til et tie-break i andre sett. Så begynte han å jobbe seg inn i kampen. Federer er en typisk femsett-spiller nå.

Jeg tror Federer kommer til å gjøre alt han kan for å få en god start mot Söderling. Selv om Söderling er mentalt sterk nå, tror jeg han begynner å tenke litt dersom Federer tar første sett i oppvisningsstil. Begge spilte fem sett i semifinalen.

Jeg så slutten av Söderlings semifinale, og trodde han skulle ta det i tre sett. Dersom han hadde gjort det, ville han hatt en klar fysisk fordel på Federer i finalen. Det har han ikke nå. Tenker han på det før han sovner i kveld?

Jeg gir Söderling en liten sjanse. Skal vi si at Federer er favoritt 70-30? Han virker veldig konsentrert i år, og har ikke blitt frustrert og sur, selv i dårlige perioder av kampene.


02
jun 09

Svensk semifinale

Magnus Norman

Magnus Norman, French Open 2001.

French OpenRobin Söderling knuste Davydenko 6-1, 6-3, 6-1 i dag, og er klar for semifinale mot Murray eller Gonzalez.

Det virker som trener Magnus Norman har sagt de rette tingene til Söderling. Norman var jo selv en spiller med begrenset repertoar, men fikk maks ut av det han hadde. Söderling har større slagkraft, og det virker som Norman har lært ham en del taktikk.

Hva tror dere om de andre kvartfinalene, Del Potro – Robredo og Monfils – Federer? Jeg tror Robredo har en god sjanse. Del Potro virker fokusert, men jeg tror terrieren Robredo er i stand til å få ham ut av rytmen. Del Potro beveger seg ikke så godt, og hvis Robredo klarer å gi Del Potro en ujevn miks av løst, hardt, overskrudd og underskrudd, tror jeg han tar det. Det var det som funket for Tsonga da han spilte mot Del Potro, selv om det var tydelig at Tsonga var ukomfortabel med å spille på den måten. Robredo i fem.

Monfils – Federer er helt åpen. På en måte tror jeg Monfils kommer til å spille en kjempekamp, frustrere Federer med sin store rekkevidde og kanskje slå Federer i tre sett i en kamp hvor Federer knekker sammen mentalt ved tanken på den historiske sjansen som glipper. Samtidig venter jeg på at Federer skal finne storformen og spille med lavere skuldre. Han kan ikke liste seg gjennom trekningen til en Grand Slam-tittel, selv om Nadal er borte. Federer i fire. Håper jeg.


25
jan 09

Skremmeskudd for Federer

Australian OpenJeg fikk med meg fjerde og begynnelsen av femte sett av Federer – Berdych i morges. Da ledet Berdych 2-1 i sett, og Federer hadde et break. På det tidspunktet var Berdych på svakt vikende front, men viste i glimt hvorfor han hadde tatt de to første: Berdych har et enormt vingespenn, slår hardt og flatt og satser stort. Og han traff med det meste.

Federer var ofte presset bakover i banen, men reddet seg med god serving. Det avgjørende punktet var 5-4 til Federer i fjerde sett, hvor Berdych hadde to breakballer. Federer reddet seg med god serving, og tok settet. På det tidspunktet var det åpenbart at Berdych var nødt til å vinne i fire sett, for han skar grimaser og bommet mer og mer. Da Federer brøt i første game av femte sett, var løpet kjørt.

Federer møter del Potro i neste kamp. Argentineren er ubeseiret så langt i 2009, og slo Cilic i fire sett i åttendelsfinalen. Jeg tror den kampen kan bli en reprise av Berdych-oppgjøret, hvor del Potro går hardt ut og Federers rutine redder ham inn i fem sett.


21
nov 08

1-1 i Argentina

Davis CupDavid Nalbandian slo David Ferrer i første kamp i Davis Cup-finalen, 6-3, 6-2, 6-3. Når dette skrives og jeg hiver meg ut døra for å gå på fest (for første gang siden ca 2002), leder del Potro 1-0 i sett over Lopez, med 4-0-ledelse til Lopez i andre setts tiebreak.

Oppdatering, klokken 01.23: Lopez vant pigede den andre kampen, mot del Potro!! og dobbelt !!!! 4-6, 7-6, 7-6, 6-3. Det er sterkt å ta to tie-breaks på rad mot hjemmefavoritt del Potro. Ifølge nyhetsbyråene hadde argentineren en skade i tåa da kampen begynte, og pådro seg en skade i leggen i kampen. Slitasjeskade, anyone?

Lørdag: double. Jeg tror Spania tar den kampen, og legger et enormt press på Argentina. Hvis del Potro er ute med skade, holder jeg Spania som en liten favoritt for resten av finalen.

Her er et klipp fra avslutningen av Nalbandian-Ferrer:

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=BhEoDnY6FdA]

Og fra del Potro – Lopez:

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=ewOdDqtx40o]


22
sep 08

Argentina – Spania på et raskt dekke blir en killeravslutning

Spania og Argentina avslutter tennisåret 2008 med Davis Cup-finale i november. Spania vant 4-1 over USA på grusen i Madrid, og Juan Martin del Potro vant den avgjørende singlekampen mot Andreev i Buenos Aires. del Potro knuste både Davydenko og Andreev i helgen, og er uten tvil den beste argentineren nå.

Det festlige med Davis Cup er at hjemmelaget får bestemme hvilket dekke kampene skal spilles på. Finalen spilles i Argentina, og jeg blir overrasket hvis de velger å møte Spania på grus. Jeg regner med at de velger et raskt dekke. Både Nalbandian og del Potro har en bedre sjanse mot Nadal på en rask bane. Selv om del Potro er altfor dårlig å serve i forhold til høyden sin.

Jeg holder Spania som en liten favoritt i finalen uansett. Nadal er blant verdens 2-3 beste på hardcourt også, og både Feliciano Lopez og Fernando Verdasco er gode på raske dekker. Argentinerne har del Potro, og er avhengige av at han spiller godt for å ha en sjanse i november. Jeg tror Nadal vinner sine to kamper i finalen, og da må Argentina vinne de to andre singlekampene pluss doublekampen for å bli Davis Cup-mestere. Det tror jeg blir tøft.

Roger Federer vendte også tilbake til Davis Cup sist helg, og hjalp laget til seier over Belgia. Sveits er dermed tilbake i toppdivisjonen neste år. Jeg lurer på hvilke planer Federer har for Davis Cup i 2009. Nå har han Wawrinka å støtte seg på, og de to vant OL-gull i double nettopp. Samtidig gjør det store innhogg i kalenderen å vie seg 100 prosent til Davis Cup, og jeg tror Federer er litt for glad i Grand Slam-trofeer til å ofre seg for fedrelandet. Og hvis Sveits trekker Spania i første runde, hvor lysten er han egentlig på å dra til Madrid og få juling av Nadal?


02
sep 08

Kjappe inntrykk fra en oppstykket kveld

Det har tatt sin tid, men jeg liker Andy Murray bedre og bedre. I natt så jeg første sett mot Wawrinka. Murray vant det 6-1. Skotten går som en mann med gangsperre mellom poengene, men så snart ballen er i spill, er Murray fantastisk rask og ikke minst uanstrengt på banen. Han går tlbake mye, og har slår hardt uten at det ser ut som han bruker krefter (se Nadal, Rafael). Murray er en elegant spiller som også er kanongod ved nettet.

Mot Wawrinka brukte han litt mye stoppballer i begynnelsen, men slapp unna likevel. Murray møter del Potro i kvartfinalen, og jeg tror skotten tar den kampen også. Vinneren av Murray-del Potro møter Fish eller Nadal.

Rafael Nadal tapte sitt første sett for turneringen mot Sam Querrey. Jeg fikk bare sett noen glimt av den kampen. Synes fortsatt Nadal spiller med for mye overskru for dette underlaget. Querrey ventet på at ballen skulle «komme ned», og spilte med stor risiko. Nadals neste motstander er Mardy Fish, som er i kjempeform og server godt. Med amerikansk publikum i ryggen, har Fish en viss sjanse, tror jeg. Samtidig vet nok Fish at dette er hans ene store sjanse til å gjøre noe stort i US Open, og det kan være stressende kunnskap.

Det er sjelden damefinalen spilles midtveis i den siste uke, men kvartfinalen mellom Venus og Serena er uten tvil kampen mellom de to beste damespillerne. Jeg så første sett av Venus sin seier mot Radwanska, og når Venus sine grunnslag treffer på den måten, er det lite noen kan gjøre.

De siste kvartfinalistene blir klare i dag. Federer møter Andreev, Djokovic spiller mot Robredo.  Kveldskampen mellom Roddick og Gonzalez kan bli en klassiker. Mulig at jeg kikker innom den dersom dattera mi ikke sovner.


31
aug 08

To lange menn

Tennis på tv:
Gael Monfils – David Nalbandian 6-3, 6-4, 6-2
3. runde, US Open

Juan Martin del Potro – Gilles Simon 6-4, 6-7, 6-1, 3-6, 6-3
3. runde, US Open

Monfils og del Potro er to lange menn som kommer til å bli farlige de neste årene. Denne sommeren har det handlet mest om del Potro, som har vunnet fire titler så langt i sesongen. Det var en stund siden jeg sist så han spille, og jeg fikk med meg det andre settet mot Simon.

Simon er også en av sommerens formspillere, med seier over blant annet Federer på hardcourt. Forsvarsspillet hans er glimrende, og han blir ikke så lett overkjørt av sterkere folk som del Potro. Sistnevnte er høy og har derfor et enormt vingespenn, noe som igjen betyr slagstyrke. For meg ser han ut som en litt lat spiller som spiller på små marginer. Del Potro sine harde grunnslag har liten margin over nettet. Slagene hans handler mest om arm, og lite om kroppsrotasjon, og han står med temmelig stive bein. Og jeg synes han får for lite ut av serven i forhold til hvor høy han er.

Gael Monfils har ligget i vannskorpa ei stund nå. Jeg begynte å se kampen hans i andre sett, hvor Nalbandian hadde en stor ledelse. Den hentet Monfils fort inn igjen. Han må være plagsom å spille mot, for Monfils får tilbake det aller meste, med sine lange, raske bein og tilsvarende lange armer. Han irriterte Nalbandian ut av stilen. I tredje sett brøt Monfils direkte. Så brøt Nalbandian tilbake i neste game. En Nalbandian i form ville bitt seg fast i denne kampen, men i stedet tok Monfils det tredje gamet, og det var slutten på spenningen.

Det er rart å tenke på at David Nalbandian for ti måneder siden blåste Federer, Nadal og Djokovic av banen i Masters-turneringene i Madrid og Paris. I går var han veldig svak.

Samtidig vant Kei Nishikori sin kamp mot fjerdeseedede David Ferrer, og møter del Potro i neste runde. Både Nishikori og del Potro spilte fem sett i 3. runde, og vinneren av del Potro – Nishikori møter vinneren av Murray – Wawrinka – også det to spillere som måtte spille fem sett i tredje runde. Alle disse maratonkampene er nydelige nyheter for Rafael Nadal, som er i samme del av trekningen.


11
aug 08

Tredje for Del Potro

Mens resten av tenniseliten befinner seg i Beijing, tok argentinske Juan Martin Del Potro sin tredje tittel for året, i Los Angeles. Han slo Andy Roddick på hardcourt, og det er fortsatt en prestasjon det står respekt av. Del Potro vant 6-1, 7-6, etter å ha holdt serve hele kampen, brutt Roddicks tre ganger og tatt de fem siste poengene i tiebreaket. Helt sjef.

Jeg har bare sett Del Potro noen få ganger, og da har han sett hengslete og treg ut. Kanskje er han på vei til å etablere seg i toppen nå. Det er verdt å merke seg at ungdommene Del Potro, Nadal, Djokovic og Murray alle har flere titler enn Roger Federer så langt i år.

Alltid skarpe Steve Tignor har fulgt Del Potro en stund.


28
mar 07

Reprise

Denne saken handler om herretennisHoly crap! Guillermo Canas slo Roger Federer igjen på amerikansk hardcourt, bare to uker etter sjokket i Indian Wells.

7-6, 2-6, 7-6 ble resultatet denne gang, og det må svi for Federer: Det er ikke mer enn to måneder siden han så helt uovervinnelig ut. Amerikansk hardcourt har vært hans kanskje beste underlag de siste årene, med unntak av gras. Federer har vunnet mange jevne kamper de siste årene, og jeg kan ikke huske sist gang han tapte to tie-break i en kamp.

Spillerne går inn i grussesongen nå. Selv om Federer ikke vant noen grusturneringer i fjor, kom han til finalen i alle han spilt (tap mot Nadal i alle). Han har med andre ord mange rankingpoeng å tape også i ukene framover. Trøsten får være at det har Nadal også, men Nadal viser stigende form, og blir The Man å slå på grusen i år også. Den overlegne seieren mot stjerneskuddet Del Potro (6-0, 6-4) i går viser at Nadal nærmer seg toppformen.

Grus betyr lange kamper og lange ballvekslinger. Det er en konsentrasjonstest større enn noen andre underlag byr på, og hvis Federer går til grusen med tvil og synkende selvtillit, kan det bli noen tunge måneder for sveitseren. De andre spillerne har utvilsomt studert Canas sine kamper. I nattens kamp slo Federer utrolige 51 upressede feil. De andre får prøve på det samme på grusen: Hold ballen i spill (fortrinnsvis mot Federers sårbare backhand) og sats på at Federer mister tålmodigheten.

Hvis Federer er lur, drar han rett fra USA til Europa og finner seg en liten grusturnering fortest mulig. Han trenger å spille kamper. Han har bare spilt Australia, en enkel turnering i Dubai og fire kamper på amerikansk jord. Federer trenger å slå mange baller for å finne grusformen før French Open.


27
mar 07

New kid on the block: Juan del Potro

Denne saken handler om herretennisJeg har lest mye bra om Juan del Potro, men min forbannede tennisfrie tv har ikke gitt meg sjansen til å se noe av ham. En pekepinn blir kampen mot Nadal i åttendelsfinalen i Miami i dag.