Stikkordarkiv: Davis Cup

Casper Ruud

Norge – Danmark: Hva gikk galt?

Jeg regner med at tennisforbundet og Davis Cup-kaptein Anders Håseth er godt i gang med evalueringen av helgens Davis Cup-oppgjør mot Danmark. Norge tapte 1-4. Casper Ruuds seier i åpningskampen ble det eneste poenget vi tok.

Danmark stilte med et rutinert lag. Norges bærebjelke var Casper Ruud, som med sin 130.-plass på rankingen var oppgjørets desidert beste singlespiller. Han er også bare 18 år gammel. Et gammelt ordtak sier at «hvis du er god nok, er du gammel nok».

Casper Ruud måtte vinne singlekampen mot Frederik Nielsen på søndag for å holde liv i oppgjøret. Jeg så ikke kampen. Aftenposten skriver dette:

I et jevnspilt første sett trakk Danmarks beste spiller, som tidligere i karrieren har vunnet en doublefinale i Wimbledon-turneringen, til slutt det lengste strået med 6-4.

I andre sett fortsatte 33-årige Løchte Nielsen å sette trykk på sin 15 år yngre motstander. Ruud maktet ikke å matche danskens spill og var i realiteten sjanseløs. Settet endte til slutt 6-2 i dansk favør.

Ruud har vist det siste året at han tar seniornivået, og har gjort store byks oppover rankingen. Oppgjøret i Stavanger var utypisk på et par måter. Ruud spilte på hjemmebane, forventningene var store (som ung på ATP-touren er han som regel underdog) og det sto om en opprykkskamp for Norge. Ruud må ha hatt en svak dag på jobben hvis han var sjanseløs (Aftenpostens ord) mot Frederik Nielsen – Ruud har slått mye bedre spillere enn det i år.

Fra Twitter:

Både Ruud og Viktor Durasovic virket mer forknytt enn sine danske motstandere i de to kampene jeg så. Da de spilte double, hadde de en viss flyt etter det andre settet (lagene vant ett hver), men da det først begynte å glippe i tredje sett, forsvant gamene fort, uten at spillerne selv eller den norske lagledelsen klarte å gjøre noe med det.

Viktor Durasovic

Viktor Durasovic slår en forehand, Casper Ruud følger med.

Viktor Durasovic og Casper Ruud er Norges to beste tennisspillere, og kommer bare til å bli bedre med årene. Det er helger som denne i Stavanger de skal vokse på.

Om Stavanger egnet seg som Davis Cup-arrangørsted? Arrangementsteknisk fungerte det bra, etter hva jeg kunne se.

Det skulle vært mer publikum, som skulle prøvd å løfte de norske ungguttene da det begynte å butte imot. Jeg syntes å merke en litt avventende stemning mellom bane og tribune i kampene jeg så. Begge partene ventet på entusiasme fra den andre. En viss følelse av «hvordan oppfører man seg egentlig på tenniskamp?» var å merke i luften. Det er tross alt ikke hvert år det spilles tennis av dette kaliberet i Stavanger. Sist gang var i 1988. La oss håpe det ikke tar 29 år til neste gang.

Danmark møter Sør-Afrika til opprykkskamp i september.

Norge fikk døbbeltrøbbel og må vinne de to siste singlekampene

Tennis live:
Casper Ruud/Viktor Durasovic –  Frederik Nielsen/Thomas Kromann 4-6, 6-4, 2-6, 2-6
Davis Cup mellom Norge og Danmark i Stavanger
Stavanger Forum Expo

Bortsett fra sett nummer to, var Danmark en divisjon bedre enn Norge i doublekampen lørdag. Søndag må Norge vinne de to singlekampene for å ta sammenlagseieren.

Viktor Durasovic

Viktor Durasovic slår en forehand, Casper Ruud følger med.

Det begynte bra. Casper Ruud og Viktor Durasovic tok de første seks poengene, fire i Ruuds servegame og de to første i danskenes. Men Nielsen/Kromann jobbet seg tilbake og holdt serve.

Frederik Nielsen og Thomas Kromann

Frederik Nielsen og Thomas Kromann

Spenningen på forhånd var om Norges to gode singlespillere ville kunne hamle opp med Danmarks to gode doublespillere. Det høres ut som soleklar fordel Danmark, men det er ikke vanskelig å finne eksempler på at gode singlefolk slår seg sammen og feier double-spesialister av banen.

Utover kampen ble danskene mer og mer komfortable ved nettet. Norge hadde ingen breaksjanser i første og tredje sett.

Etter at Norge spilte seg godt inn mot slutten av andre, mistet Ruud litt grepet i begynnelsen av det tredje. Han tapte serven i det første gamet, og like etterpå startet han en lang diskusjon med dommeren om en dansk smash var inne eller ute. Forståelig frustrasjon etter at det andre settet ikke dro medgangen med seg over i det tredje. Men Ruud klarte ikke å bruke frustrasjonen sin til noe annet enn å diskutere med dommeren – danskene seilte videre mot en til slutt grei 3-1-seier.

Casper Ruud

Casper Ruud.

Det var i det hele tatt en merkbar humørforskjell mellom de to lagene. Casper Ruud og Viktor Durasovic hang ikke med hodet noe særlig, men virket mer preget av anledningen enn Nielsen/Kromann, som hadde mye mer blikk- og knyttet neve-kontakt med sin benk, og som smilte og småfleipet mellom poengene. De norske spillerne som ikke var på banen satt ringside de også, men holdt seg mer i ro. Kanskje Ruud/Durasovic foretrekker det sånn.

Viktor Durasovic

Viktor Durasovic server.

Situasjonen er sånn etter to dager spill: Danmark leder 2-1 i kamper. Søndag klokken 12 spiller Casper Ruud mot Danmarks bærebjelke Frederik Nielsen, som slo Durasovic på fredag og spilte på doublelaget som vant i dag. Kampen mot Nielsen blir en fin test for Ruud på flere måter, og en uvant situasjon: Taper han, er hele oppgjøret tapt for Norge, som var solide favoritter på forhånd. Nielsen er 15 år eldre, og blir neppe stresset av anledningen (han var roen selv i dag).

Seier for Ruud er ikke nok. Viktor Durasovic må i den påfølgende kampen riste av seg skuffelsene han har opplevd til nå i helgen, og slå Søren Hess-Olesen, som spilte så bra mot Ruud på fredag.

Danskene har overtaket nå.

Norge eller Danmarks neste motstander er forresten klar. Det blir Sør-Afrika. De leder 3-0 over Slovenia, selv uten Kevin Anderson på laget.

Davis Cup i Stavanger: Ruud vant første kamp

Tennis live:
Casper Ruud – Søren Hess-Olesen 6-3, 5-7, 7-5, 6-2
Første kamp av Davis Cup-oppgjøret Norge-Danmark (best av fire singlekamper og en doublekamp)

Jeg hadde med meg journalistblokk, sånn avlang en med ganske stiv papprygg som jeg brukte i mitt tidligere jobbliv.

Jeg noterte før kampstart at banedekket var like grønt og innbydende som Wimbledon-gresset, og at skjøtene på det provisoriske underlaget i Stavanger Forum Expo ikke var synlig. Og en liten irritasjon: Hvorfor spilte Casper Ruud og Søren Hess-Olesen i identiske antrekk? Begge hadde hvitt pannebånd, rød t-skjorte og hvit shorts. Det kunne vel vært unngått?

Oppvarming, myntkast og så play.

Casper Ruud

Casper Ruud.

Fordelen med å ikke være journalist er at man kan gi blaffen i sjangerkrav. Jeg hadde en tanke om å notere meg en svak forehandflanke her og en svak andreserve fra deuce-siden der, notere flittig for så å kunne dosere belevent på denne bloggen, men kom aldri i gang med det.

I stedet ble jeg sittende og måpe over hvor…gode Casper Ruud og Søren Hess-Olesen er.

Kampreferat? Dette er det nærmeste jeg kommer.

Søren Hess-Olesen

Søren Hess-Olesen.

Det mest imponerende med toppidrett er ikke alle enerne, selv om gudene skal vite at få har siklet mer over en viss sveitser enn jeg. Det mest imponerende med toppidrett er alle som er nesten like gode som de beste. De som blir nummer 20 i NM på ski, som trener like mye som de beste, og er bare noen marginer unna å stå på toppen.

Casper Ruud

Casper Ruud.

Casper Ruud er på god vei til den ypperste toppen. Han er ranket som nummer 130 i verden, og mot Hess-Olesen prøvde han å få kontrollen over poengene med forehanden sin. Den er hard, så ut til å være relativt lite overskrudd fra der jeg satt og skapte vanskeligheter for den danske motstanderen i første sett.

Søren Hess-Olesen

Søren Hess-Olesen server.

Søren Hess-Olesen er et ukjent navn for meg, og for alle som ikke følger nøye med på dansk tennis. Så langt jeg har klart å finne ut, har han ikke ATP-poeng for øyeblikket. Hans beste ranking er 958. plass, som han oppnådde i fjor sommer.

Første sett gikk programmessig til Ruud. Den neste timen var Hess-Olesen best, og vant fortjent det andre settet 7-5. Rankingforskjellen mellom dem var umulig å få øye på. Dansken holdt like god lenge i grunnslagene, opphentingene hans var like akrobatisk kontrollerte og han servet godt på de viktige poengene. Ruud var mer mumlende og småfrustrert, mens det danske laget oppildnet sin mann fra sidelinjen. (Den norske benken holdt seg temmelig stille, det samme gjorde publikum i Expo-hallen i mesteparten av kampen.)

Casper Ruud

Casper Ruud rett før han treffer en forehand.

Tennisjournalister  bør slutte å omtale spillere som «journeymen» (altså en fyrer som henger rundt i topp 100 og er fornøyd med det, som om det er den letteste sak i verden å være blant den mikropromillen som kan leve av å spille tennis).

For en som sjelden ser tennis på dette nivået live, er det svimlende å vite at det i teorien finnes flere hundre spillere som er bedre enn Søren Hess-Olesen (selv om ranking ikke forteller alt). Han reddet 16 av 22 breakballer, og klarte i lange perioder å matche Casper Ruud fra grunnlinjen.

Ruud og Hess-Olesen drev hverandre fra side til side, med grunnslag som landet 30 centimeter fra linjene, og hvor all nøling og forsiktig spill ble straffet umiddelbart. Begge servet jevnt rundt 200 km/t. Jeg tok en del bilder av servingen. Ballen er unntaksvis med på bildene.

Å vente på motstanderens feil er gangbar metode på amatørnivå, men ikke dette. Tennis i 2017 foregår fra grunnlinjen, men både Ruud og Hess-Olesen viste fram fin følelse ved nettet når det trengtes. Først mot slutten av det fjerde settet ble kvalitetsforskjellen mellom dem synlig igjen.

Søren Hess-Olesen og Casper Ruud

Søren Hess-Olesen og Casper Ruud takker for kampen.

Davis Cup fortsatte med norske Viktor Durasovic mot danske Frederik Nielsen, hvor Durasovic straks tapte de tre første gamene. Men da måtte jeg hjem.

 

Norge-Danmark i Davis Cup: Endelig et balloppgjør hvor Norge er favoritter

Casper Ruud (Wikimedia Commons).

For det skjer ikke så ofte i 2017. Håndball er vi gode i. Vi er brukbare i kvinnefotball. Herrelandslaget sliter. Men tennislandslaget er på vei opp og fram, og kurven skal fortsette i Stavanger denne helga.

Norge møter Danmark i tennis, et dansk lag som styres av Kenneth Carlsen. Han vant tre ATP-titler i sin karriere, og var en stabil topp 100-spiller sammen med Kristian Pless på 2000-tallet. Ingen av de danske spillerne som spiller mot Norge er i nærheten av den rankingen. Svensk tennis har landet hardt i årene etter Norman/Enqvist/Björkman/Johansson-generasjonen, men det er ikke sprekt i Danmark heller.

Davis Cup består av to singlekamper på fredagen, etterfulgt av double på lørdag og to singlekamper på søndagen.

Dessverre for arrangørene (men heldigvis for det norske laget) tror jeg oppgjøret kan være så godt som avgjort allerede på fredagen. Casper Ruud (130 i verden) møter Søren Hess-Olesen, som for øyeblikket ikke har noen ATP-ranking. Viktor Durasovic skal spille mot Frederik Nielsen. Begge er ranket på 500-tallet, Nielsen er veteran, Durasovic en stigende stjerne. På hjemmebane skal Durasovic vinne.

Lørdag er Ruud og Durasovic satt opp i double mot det danske paret Nielsen/Kromann. To gode singlespillere som Ruud og Durasovic må være favoritter der også.

I mitt lett sjåvinistiske sinn står Davis Cup-kampen i fare for å være punktert etter lørdagens double. Da får vi nok se noen mindre kjente norske spillere på søndagen, tenker jeg.

Snakkes på Forum i helga! Kjøp billetter, møt opp. Jeg var på Verdibørsen på P2 i dag og snakket om den dypere meningen med tennis.

Bruk palmehelgen på Davis Cup i Stavanger

Casper Ruud (Wikimedia Commons).

Casper Ruud (Wikimedia Commons).

Davis Cup er nasjonsturneringen for menn. I Norge spilles disse kampene stort sett i Oslo. Men 7-9. april skal Norge møte Danmark i Stavanger. Vi i utkantene av en tennisutkantnasjon kommer ikke nærmere et glimt av topptennis enn dette på mange år. Det er 29 år siden forrige Davis Cup-oppgjør i Stavanger. (Hvis det går 29 år til neste, kan jeg se den til honnørpris. Noe skal man ha å se fram til.)

For oss i Stavanger er kampen mot Danmark et fint sted å starte påskeferien. Davis Cup spilles med to singlekamper på fredagen, double på lørdag og to singlekamper på søndagen. Laget som vinner tre kamper, går videre til neste runde.

Norge og Danmark spiller på tredje nivå, og kampen i Stavanger er en andrerundekamp. Vinneren av Norge-Danmark møter Sør-Afrika eller Slovenia. Sør-Afrika har Kevin Anderson, en solid topp 100-spiller, men verken Sør-Afrika eller Slovenia er helt uoverkommelige motstandere.

Norge har Casper Ruud (for øyeblikket 201 i verden) som bærebjelke. Den beste dansken er Mikael Torpegaard (345). Casper Ruud har steget raskt i rankingen det siste året, og medieoppmerksomheten har økt tilsvarende. I Stavanger kommer presseoppbudet forhåpentlig til å være stort. Å ta Norge til lagseier på hjemmebane med favorittstempelet solid plantet på drakten, legger press på Casper Ruud. Men det er et passende neste steg videre for 18-åringen.

Jeg legger ut informasjon om billetter når jeg finner ut av det. Snakkes på tribunen i april!

Fun fact: På herresiden er Norge nå høyere rangert i tennis (63) enn i fotball (81).






Første runde av Davis Cup 2017 – med resultater

Davis Cup: Herretennisens divisjonstennis. Den som vinner øverste nivå, er verdens beste tennisnasjon. Sånn omtrent.

Novak Djokovic: Davis Cup-ledelsen bør sende en blomst.

Første runde spilles kommende helg, og er et lyspunkt i en noe kjedelig februarmåned. Argentina vant i fjor. Hvert Davis Cup-oppgjør består av fire singlekamper og én doublekamp, første lag til tre seiere går videre til neste runde.

Sånn tror jeg det kommer til å gå:

Argentina – Italia: Argentina er tittelforsvarer, men mangler Del Potro og finalehelt Delbonis fra 2016. Bortsett fra hjemmebanefordel, er dette et jevnt forhold. Blir overrasket om argentinerne tar dette lett hjem, Italia kommer til å vinne minst to av de fem kampene.

Tyskland – Belgia: Enkel match for Tyskland. Zverev-brødrene og Kohlschreiber skal vinne dette lett. Don´t mention the wars.

Australia – Tsjekkia: Tomas Berdych mangler for Tsjekkia, og da blir det litt tynt. Nick Kyrgios har noe å bevise på hjemmebane etter den slappe innsatsen i Australian Open.

USA – Sveits: Sveits uten Wawrinka og Federer blir ingen match for et jevnt godt amerikansk lag. Sock, Isner og Querrey er alle i topp 20.

Japan – Frankrike: Gasquet og Simon spiller for Frankrike. Japan mangler Nishikori, og da har de ikke mye å stille opp med.

Canada – Storbritannia: Du kjenner melodien nå: Landenes beste spillere, Raonic og Murray, stiller ikke. Storbritannias nest beste er mye bedre enn kanadierne. Hatten av for snart 45 år gamle Daniel Nestor, som spiller double for Canada.

Serbia – Russland: Davis Cup bør sende en kvast blomster, eller hva han nå liker, til Novak Djokovic, som drysser litt stjernestøv over en runde som er svak på det feltet. Han stiller for Serbia på hjemmebane, og trenger en god opplevelse etter Australian Open-exiten mot Denis Istomin. Jeg tipper Djokovic spiller én kamp, og at Serbia sikrer dette allerede etter de tre første oppgjørene.

Kroatia – Spania: Kroatia stiller med et håpløst lag. Verken Cilic, Coric eller Karlovic er med. Spania tar dette enkelt.

Slik gikk det:

Argentina – Italia 2-3
Pella – Lorenzi 3-6, 3-6, 3-6
Berlocq – Seppi 1-6, 2-6, 6-1, 6-7
Berlocq/Mayer – Bolelli/Fognini 6-3, 6-3, 2-6, 4-6, 7-6
Berlocq – Lorenzi 4-6, 6-4, 6-1, 3-6, 6-3
Pella – Fognini 6-2, 6-4, 3-6, 4-6, 2-6

Tyskland – Belgia 1-4
Kohlschreiber – Darcis 4-6, 6-3, 6-2, 6-7, 6-7
Zverev – De Greef – 6-3, 6-3, 6-4
Zverev/Zverev – Bemelmans/De Loore 3-6, 6-7, 6-4, 6-4, 3-6
Zverev – Darcis 6-2, 4-6, 4-6, 6-7
Zverev – Bemelmans 5-7, 1-6

Australia – Tsjekkia 4-1
Thompson – Vesely 6-3, 6-3, 6-4
Kyrgios – Satral 6-2, 6-3, 6-2
Groth/Peers – Satral/Vesely 6-3, 6-2, 6-2
Groth – Vesely 6-3, 5-7, 3-6
Thompson – Satral 7-6, 6-2

USA – Sveits 5-0
Sock – Chiudinelli 6-4, 6-3, 6-1
Isner – Laaksonen 4-6, 6-2, 6-2, 7-6
Johnson/Sock – Bossel/Laaksonen 7-6, 6-3, 7-6
Querrey – Bossel 6-3, 7-5
Johnson – Bellier 6-4, 6-3

Japan – Frankrike 1-4
Daniel – Gasquet 2-6, 3-6, 2-6
Nishoika – Simon 3-6, 3-6, 4-6
Sugita/Uchiyama – Herbert/Mahut 3-6, 4-6, 4-6
Nishioka – Mahut 1-6, 1-1
Uchiyama – Herbert 6-4, 6-4

Canada – Storbritannia 2-3
Shapolavov – Evans 3-6, 3-6, 4-6
Pospisil – Edmund 6-4, 6-1, 7-6
Nestor/Pospisil – Murray/Inglot 6-7, 7-6, 6-7, 2-6
Pospisil – Evans 7-6, 6-4, 3-6, 7-6
Shapovalov – Edmund 3-6, 4-6, 1-2

Serbia – Russland 4-1
Troicki – Khachanov 6-4, 6-7, 6-3, 1-6, 7-6
Djokovic – Medvedev 3-6, 6-4, 6-1, 1-0 (avbrutt)
Trocki/Zimonjic – Kravchuk/Kuznetsov 6-3, 7-6, 6-7, 6-4
Lajovic – Kravchuk 6-3, 4-6, 6-3
Zimonjic – Medvedev (walkover)

Kroatia – Spania 2-3
Skugor – Carreno Busta 3-6, 6-3, 6-4, 4-6, 7-6
Pavic – Bautista Agut 4-6, 2-6, 3-6
Draganja/Mektic – Lopez/Lopez 6-7, 7-6, 7-6, 2-6, 6-4
Skugor – Bautista Agut 1-6, 6-7, 3-6, 6-7
Mektic – Carreno Busta 6-7, 1-6, 4-6

Hva er verdens beste tennisnasjon for herrer?

Det korte svaret: Argentina. De vant nasjonsturneringen Davis Cup i 2016, og kan kalle seg verdensmester om de vil. Det vil de sikkert. Argentina har siklet på denne pokalen i årtier, og har fire tapte finaler bak seg. I november slo de Kroatia på bortebane i finalen, etter å ha ligget under 2–1 i kamper før de to siste. Her er klipp fra den avgjørende kampen mellom Delbonis og Karlovic. Plutselig så Karlovic veldig gammal ut:

https://www.youtube.com/watch?v=wLfeVdEhjrI

Men. En ting er å vinne Davis Cup. Det trenger ikke bety at det står en stor og sterk tennisnasjon bak seieren. Sveits? Roger Federer og Stan Wawrinka. Storbritannia? Murray-brødrene. Uten disse enerne er ikke landene supermakter, selv om de vant Davis Cup i 2014 og 2015.

Det teller minst like mye i tennis å ta Grand Slam-titler. Argentina har ikke vunnet en Grand Slam-tittel siden 2009 (Del Potro i US Open). Kollektivets seier i Davis Cup-formatet betyr mye, men hvis ingen av landets spillere klarer å vinne de største turneringene resten av året, falmer glansen noe.

Det må gå an å lage en formel som tar disse faktorene opp i seg for å utpeke en nasjon som verdens beste. Den må ta hensyn til a) Davis Cup-prestasjoner b) Bredde (antall spillere i topp 100, vektet i forhold til plassering) c) Prestasjoner i Grand Slam-turneringer.

I 2016 består topp 10 av spillere fra ti forskjellige nasjoner. Hvordan er tyngdefordelingen i topp 100 ved årets slutt i 2016? Her er landene og hvem de har i topp 100:

Frankrike 12: Monfils, Tsonga, Pouille, Gasquet, Simon, Mahut, Paire, Robert, Mannarino, Mathieu, Chardy, Herbert
Spania 10: Nadal, Bautista Agut, Ferrer, Ramos-Vinolas, Lopez, Carreno Busta, Granollers, Verdasco, Almagro, Garcia-Lopez
Argentina 9: Del Potro, Delbonis, Schwartzman, Bagnis, Monaco, Zeballos, Pella, Olivo, Bellocq
USA 7: Isner, Sock, Querrey, Johnson, Fritz, Young, Harrison
Tyskland 6: Zverev, Kohlschreiber, Mayer, Zverev, Struff, Brown
Russland 5: Kuznetsov, Khachanov, Youzhny, Kravchuk, Medvedev
Australia 4: Kyrgios, Tomic, Millman, Thompson
Tsjekkia 3: Berdych, Vesely, Pavlasek
Storbritannia 3: Murray, Edmund, Evans
Serbia 3: Djokovic, Troicki, Lajovic
Kroatia 3: Cilic, Karlovic, Coric
Italia 3: Lorenzi, Fognini, Seppi
Brasil 3: Dutra Silva, Bellucci, Monteiro
Østerrike 2: Thiem, Melzer
Ukraina 2: Dolgopolov, Marchenko
Sveits 2: Wawrinka, Federer
Portugal 2: Sousa, Elias
Japan 2: Nishikori, Nishioki
Belgia 2: Goffin, Darcis
Uruguay 1: Cuevas
Tunisia 1: Malek
Taiwan 1: Lu
Sør-Afrika 1: Anderson
Slovakia 1: Klizan
Nederland 1: Haase
Moldova 1: Albot
Luxembourg 1: Muller
Litauen 1: Berankis
Kypros 1: Bagdhatis
Kashakstan 1: Kukushkin
Israel 1: Sela
Georgia 1: Basilashvili
Colombia 1: Giraldo
Canada 1: Raonic
Bulgaria 1: Dimitrov
Bosnia-Hercegovina 1: Dzumhur

Tallene over viser igjen at det ikke er noen nødvendig sammenheng mellom topp og bredde.

  • Sveits har to aktive Grand Slam-vinnere (Federer og Wawrinka), begge i topp 20, men bak dem er det langt ned til nestemann (129).
  • Frankrike har som vanlig bredde som ingen andre, men ingen på høyde med Djokovic og Murray — som er soleklare enere for Serbia og Storbritannia. (Den siste franskmann som nådde så mye som en Grand Slam-finale var Tsonga for nesten ni år siden.)
  • Nadal er den eneste i den mannsterke spanske kontingenten som har vunnet Grand Slam-titler.
  • Argentina vant Davis Cup, men har ingen spillere i topp 30.

En kåring av verdens beste nasjon i 2016 vil, som alt annet innen herretennis, bli sterkt farget av at sporten er særdeles topptung. De største titlene har blitt delt mellom Nadal, Federer, Murray og Djokovic de siste årene, de andre har tatt for seg av restene.

I 2016 sluttet Andy Murray som nummer én, han vant Wimbledon og OL. Novak Djokovic vant to Grand Slam-titler og dominerte første halvdel av sesongen. Da Storbritannia møtte Serbia i Davis Cup i sommer, hvor verken Murray eller Djokovic spilte, vant britene — på bortebane.

Andy Murray

Andy Murray (Wikimedia Commons).

Storbritannia, verdens beste nasjon for menn? Ikke etter alle målestokker, men etter noen. De var én kamp unna en ny finale i Davis Cup. De har verdenseneren i single, Andy Murray. De har halvparten av verdens høyest rankede double-lag, Jamie Murray. Andy Murray vant OL i single og Wimbledon. De har tre spillere i topp 100.

Gleder meg til Australian Open i januar! Må bare få unna jula først. Den turneringen vil vise hvordan tilstanden i Camp Djokovic er. Han virket mentalt utkjørt de siste månedene av 2016-sesongen. Australia har vært springbrettet hans gjennom hele karrieren. Andy Murray har aldri vunnet der.

En turnering for de innvidde

Hekkan! Det er tid for en ny sesong med Davis Cup! Norge deltar på nivå tre, med bortekamp mot Litauen. Deres beste spiller, Ricardas Berankis, er ranket 86 i verden. Litauen leder 2-1 etter første dag, hvor våre lovende unggutter Ruud og Durasovic prøver å snu det på søndag. Durasovic må slå Berankis i den første kampen på søndag for å holde liv i håpet. (Niks. Berankis var en klasse bedre enn våre folk.)

En runde i Davis Cup spilles på en mengde steder i verden samtidig. Første runde spilles på åtte forskjellige arenaer over hele kloden. Se kartet under. Verdensklassetennis i Karibia? Jepp, Frankrike spiller mot Canada i Guadeloupe. Kult trekk av franskmennene!

David Cup er en nasjonsturnering hvor hvert land ikke trenger den store bredden, det holder med et par gode spillere, eller en god singlespiller og en okei doublespiller (ja, jeg tenker på dere, brødrene Murray fra Skottland. Unnskyld, Storbritannia.) Et land kan bli verdensmester det ene året, men middelmådige hvis gallionsfigurene ikke gidder å bli med, eller er skadet. Sveits er verdens beste tomannslag med Wawrinka og Federer, ganske ordinære uten.

Davis Cup er turneringen hvor giganter som Spania utrolig nok ikke spiller på øverste nivå, men hvor Belgia, som har like mange Grand Slam-vinnende menn som Norge (null) spilte finale mot Murray Kingdom i 2015.

Vel. Første runde er litt over midtveis. Tennisbloggens manglende dekning kan skyldes på en kombinasjon av hektiske dager på jobb (den som ikke innebærer tennis, men lønn) og privatliv: Dagens 11-åringer feires på måter som ikke står langt tilbake for Isner-Mahut i Wimbledon 2010 i varighet.

Dette er første runde av Davis Cup, nasjonsturneringen på herresiden, spilles denne helga:

Storbritannia flagg japan 3-1
Birmingham, hardcourt
A.Murray T.Daniel 6-1, 6-3, 6-1
D.Evans K.Nishikori 3-6, 5-7, 6-7
A.Murray/J.Murray Y.Nishioka/Y.Uchiyama 6-3, 6-2, 6-4
A.Murray K.Nishikori 7-5, 7-6, 3-6, 4-6, 6-3
Femte kamp ikke spilt.
Andy Murray vant Davis Cup for Storbritannia på egen hånd i 2015, og fortsatte der han slapp.
serbia kasakhstan 3-2
Beograd, hardcourt
N.Djokovic A.Nedovyesov 6-1, 6-2, 6-3
V.Troicki M.Kukushkin 5-7, 2-6, 4-6
N.Djokovic/N.Zimonjic A.Golubev/A.Nedovyesov 3-6, 6-7, 5-7
N.Djokovic M.Kukushkin 6-7, 7-6, 4-6, 6-3, 6-2
V.Troicki A.Nedovyesov 6-2, 6-3, 6-4
Mer spennende enn man skulle trodd. Djokovic/Zimonjic tapte i double, og verdensener Djokovic trengte fem sett for å slå Kukushkin i den fjerde kampen.
italia Sveits 5-0
Pesaro, grus
P.Lorenzi M.Chiudinelli 7-6, 6-3, 4-6, 5-7, 7-5
A.Seppi H.Laaksonen 7-5, 7-6, 3-6, 6-3
A.Seppi/S.Bolelli M.Chiudinelli/H.Laaksonen 6-3, 6-1, 6-3
A.Cecchinato A.Bossel 6-3, 7-5
P.Lorenzi A.Bellier 6-3, 6-2
Sveits uten Roger Federer og Stan Wawrinka er som julaften uten tre, pakker, saltmat og Sølvguttene. Alle italienerne ranket i topp 100, ingen av sveitserne er der. Enkel match. Møter Argentina i neste runde.
Polen argentina 2-3
Gdansk, hardcourt
M.Przysiezny G.Pella 1-6, 4-6, 6-7
H.Hurkacz L.Mayer 2-6, 6-7, 2-6
L.Kubot/M.Matkowski C.Berloq/G.Olivo 6-3, 6-4. 6-4
M.Przysiezny L.Mayer 7-6, 6-7, 2-6, 3-6
H.Hurkacz G.Olivo 4-6, 7-6, 6-4
Selv uten sin beste spiller, Janowicz, klarte Polen å ta noen kamper mot et langt sterkere lag fra Argentina. Heder!
Frankrike canada 5-0
Guadeloupe, grus
G.Monfils F.Dancevic 6-3, 6-1, 6-3
G.Simon V.Pospisil 7-5, 6-3, 6-3
R.Gasquet/J.W.Tsonga P.Bester/V.Pospisil 7-6, 6-1, 7-6
R.Gasquet P.Bester 6-1, 7-6
J.W.Tsonga F.Dancevic 6-7 (Dancevic trakk seg)
Håpløst skeivt oppgjør. Frankrike har verdens mest solide lag, Canada har Milos Raonic – og han var ikke med denne gang. Om motstanden var svak, så koste vel franskmennene seg i det minste i Karibia.
Tyskland Tsjekkia 2-3
Hannover, hardcourt
P.Kohlschreiber L.Rosol 3-6, 6-3, 6-4, 2-6, 6-3
A.Zverev T.Berdych 6-7, 6-1, 6-4, 6-7, 4-6
P.Kohlschreiber/P.Petzscnher T.Berdych/R.Stepanek 6-7, 5-7, 4-6
P.Kohlschreiber T.Berdych 6-3, 7-5
A.Zverev L.Rosol 2-6, 3-6, 1-6
Hvor smart var det å sette opp 18 år gamle Alexander Zverev i avgjørende kamp? Stakkars Zverev klarte bare seks games totalt mot rutinerte Lukas Rosol.
Australia USA 1-3
Melbourne, gress
S.Groth J.Isner 6-7, 2-6, 2-6
B.Tomic J.Sock 7-6, 6-3, 3-6, 6-4
L.Hewitt/J.Peers B.Bryan/M.Bryan 3-6, 3-6, 6-4, 6-4, 3-6
B.Tomic J.Isner 4-6, 4-6, 7-5, 6-7
Femte kamp ikke spilt
Lagkaptein Lleyton Hewitt satte opp seg selv i double, uten at det hjalp. Sterkt av John Isner å bare tape ett sett. Vet ikke hvor lurt det var av australierne å utsette seg for Isners servekanoer på gress.
Belgia Kroatia 2-3
Liège, grus
K.Coppejans M.Cilic 5-7, 3-6, 5-7
D.Goffin B.Coric 6-2, 6-3, 2-6, 3-6, 6-3
R.Bemelmans/D.Goffin I.Dodig/F.Skugor 6-7, 3-6, 1-6
D.Goffin M.Cilic 6-4, 6-4, 3-6, 7-5
K.Coppejans B.Coric 6-7, 2-6, 2-6
19 år gamle Coric sikret seieren for Kroatia i siste kamp.

Davis Cup-finale i skyggen av terrortrusselen

Det er absolutt på sin plass at Belgia går rundt med høye skuldre i slutten av november 2015, men grunnen er sørgelig feil. Landet skal spille finale i nasjonsturneringen Davis Cup, et trofé de kan vinne for første gang. I stedet er det terrorangrepene i Paris for to uker siden som har ført Belgia inn i nyhetsbildet, etter at det ble klart at flere av terroristene kunne spores tilbake dit. La oss håpe tennisfinalen fyller nyhetsbildet av sportslige grunner de neste dagene, og ingenting annet.

Belgia er et solid tennisland, men de er ikke verdens nest beste tennisnasjon for menn. Justine Henin og Kim Clijsters vant mye på damesiden for ti år siden. Ingen belgiske menn har vunnet Grand Slam-turneringer. Deres beste herrespiller i dag er 16.-rankede David Goffin, mest kjent for å se ut som han er 14 år gammel. Den andre topp 100-spilleren deres er Steve Darcis. Nei, jeg hadde heller ikke gjenkjent ham på gaten. Men sånn er cupformatet, med litt flaks kan man komme langt:

På vei til finalen har Belgia slått

  • Sveits (selv uten Federer og Wawrinka på Sveits klarte Belgia nesten å tape),
  • Canada (uten Milos Raonic, altså latterlig enkelt)
  • og Argentina (som var en god prestasjon).

Storbritannia har én god singlespiller, Andy Murray, og det har vært nok. Murray har egenhendig slått ut storlagene USA, Frankrike og Australia på vei til finalen. Hvis han er skadefri, skal Belgia være enkel motstand. Det til tross for at Murray gjorde en temmelig dårlig figur i ATP-sluttspillet nylig. Han spiller ganske enkelt på et helt annet nivå enn de andre i denne finalen. Britene har også et mye bedre double-lag enn Belgia.

Alt annet enn britisk seier vil være en stor overraskelse. Jeg hadde tenkt å skrive «bombe», men det ble bare feil.

Første kamper spilles fredag ettermiddag.

Dag 1: Finalen var nesten over allerede første dag, da Goffin spadde seg ned i 0-2 i sett mot Edmund. Tullete femsetter som tapper Goffin for unødvendig mye krefter. Andy Murray vant som forventet i tre sett, som ikke var så overlegne som jeg hadde sett for meg. Britene tar nok double på lørdag, før de avgjør det hele på søndag.

 Belgia flagg  Storbritannia flagg 1-3
Gent, grus
D. Goffin K.Edmund 3-6, 1-6, 6-2, 6-1, 6-0
R.Bemelmans A.Murray 2-6, 3-6, 5-7
S.Darcis/D.Goffin J.Murray/A.Murray 4-6, 6-4, 3-6, 2-6
D.Goffin A.Murray 3-6, 5-7, 3-6
Den femte kampen ble ikke spilt

Davis Cup-kvartfinaler uten de tradisjonelle storlagene

(AvbruttDavid Goffin (Wikimedia).

(Avbrutt artikkel da jeg dro på ferie. Omsider oppdatert!)

Verken Spania, Sveits eller USA kjemper om seieren i årets Davis Cup. Tittelforsvarer Sveits tapte i første runde, det samme gjorde USA. Spania spiller på nest øverste nivå i år, etter mange års dominans.

Davis Cup består av fem kamper, fire single og en double, og et oppgjør spilles over en helg på et av lagenes hjemmebane. Kvartfinalene går 17.-19. juli.

Serbia mangler Novak Djokovic og Canada må klare seg uten Milos Raonic. Helgens mest spennende kamper blir dem mellom Storbritannia og Frankrike, på gresset i London. Hvor tunge løft kan Andy Murray ta for hjemmelaget?

Australia og Belgia har fordelen av hjemmebane og sterkere lag enn sine motstandere, mens Argentina-Serbia er mer åpent.

 

Her er kvartfinalene som spilles kommende helg. Jeg oppdaterer med resultater når kampene utover helga.

Kvartfinaler 17-.19. juli:

 

Storbritannia – Frankrike i Queen´s, gress 3-1
storbritannia Frankrike
J.Ward G.Simon 4-6, 4-6, 1-6
A.Murray J.-W.Tsonga 7-5, 7-6(10), 6-2
J.Murray/A.Murray N.Mahut/J.-W. Tsonga 4-6, 6-3, 7-6 (5), 6-1
A.Murray G.Simon 4-6, 7-6(5), 6-3, 6-0
Ikke spilt
Spådom: Andy Murray er den beste gresspilleren i Queen´s denne helga. Han må vinne sine singlekamper og doublekampen. Frankrike stiller med Mahut, Gasquet, Tsonga og Simon. Den samlede styrken deres kan mørne Murray nok til at Frankrike tar dette. Ganske åpent oppgjør.

Fasit: Andy Murray løftet britene gjennom.

Australia – Kasakhstan i Darwin, gress 3-2
australia kasakhstan
T.Kokkinakis M.Kukushkin 4-6, 3-6, 3-6
N.Kyrgios A.Nedovyesov 6-7, 7-6, 6-7, 2-6
S.Groth/L.Hewitt A.Golubev/A.Nedovyesov 6-4, 7-6, 6-2
S.Groth M.Kukushkin  6-3, 7-6, 4-6, 7-6
L.Hewitt A.Nedovyesov 7-6, 6-2, 6-3
Spådom: Noe av det stilige med Davis Cup er at hjemmelaget bestemmer underlag. ATP-turneringene i Australia spilles på hardcourt, men til kampene mot Kasakhstan har de valgt gress. Australia stiller med Kyrgios, Kokkinakis, Groth og gode gamle Lleyton Hewitt, og den kvartetten skal ta seg greit av de svakere kasakhstanerne.

Fasit: Sjokkerende at Australia holdt på å rote bort dette. Unge Kokkinakis og Kyrgios tapte sine kamper, og gamle Hewitt måtte inn og redde dagen. De kan ikke tulle sånn som dette mot Storbritannia i semifinalen.

Argentina – Serbia i Buenos Aires, grus 4-1
argentina serbia
L.Mayer F.Krajinovic 6-4, 6-2, 6-1
F.Delbonis V.Troicki 2-6, 2-6, 6-4, 6-4, 6-2
C.Berlocq/L.Mayer V.Troicki/N.Zimonjic 6-2, 6-4, 6-1
D.Schwartzman D.Lajovic 1-6, 4-6
C.Berlocq F.Krajokovic 6-1, 3-0 (avbrutt pga skade)
Spådom: Med verdensener Novak Djokovic på laget hadde Serbia vært store favoritter. Han hviler. Argentina har på papiret et litt bedre lag, men dette oppgjøret handler like mye om nerver og dagsform. Ganske åpent. Serberne har ringrevene Tipsarevic og Zimonjic på laget. Tipper dette blir jevnt.

Fasit: Troicki måtte tatt det andre singleoppgjøret for å jevnet dette oppgjøret, men det mest overraskende var hvor lett Argentina vant i double.

Belgia – Canada i Ostend, grus 5-0
belgia canada
S.Darcis F.Dankevic 3-6, 6-1, 7-5, 6-3
D.Goffin F.Peliwo 6-4, 6-4, 6-2
R.Bemelmans/K.Coppejans D.Nestor/A.Shamasdin 7-5, 3-6, 6-4, 6-3
K.Coppejans F.Dankevic 2-6, 6-2, 6-3
S.Darcis F.Peliwo 6-4, 6-3
Spådom: Belgisk tennis handlet i mange år om jentene Kim Clijsters og Justine Henin. I 2015 har David Goffin krabbet sakte oppover rankingen til 14. plass, og skal sette Canada enkelt på plass i dette oppgjøret. Canada mangler Milos Raonic, og ingen av spillerne deres har ranking i topp 200 (!) i verden. Daniel Nestor, snart 43 år gammel, stiller igjen i double for kanadierne.

Fasit: Easy piecy for Belgia. Får sjansen i semifinalen mot Argentina, ingen umulig oppgave.