Stikkordarkiv: Casper Ruud

French Open-kvalifisering: Casper Ruud – Daniel Galan 6-2, 6-4

2. runde kvalifisering til French Open 2018
Casper Ruud – Daniel Galan 6-2, 6-4

Litt tidlig fra jobb i dag. Jeg kommer inn i kampen på stillingen 6-2, 4-1 til Ruud. To games unna seier! Dette skal da gå lett?

6-2, 4-2: Ruud tar det første, Galan det andre poenget. Kampen spilles på bane 14, og slik kameravinkelen er, ser det ut som de slår ballen fra hver sin verdensdel. Breakball nå, bare Galans andre. Ruud setter en litt anspent backhand i toppen av nettet, og Galan bryter tilbake. Men fortsatt er denne kampen godt nede i lommene til Ruud.

6-2, 4-3: Ruud står tettere på grunnlinjen enn Galan, men klarer ikke alltid å utnytte det. To feilslag gir Galan gameballer. Han redder den første med en diagonal forehand som Galan ikke får tilbake i spill, og får deuce på en forehandfeil fra colombianeren. Galan holder etter hver til 3-4. Men likevel, Ruud skal klare dette. Viktig å ikke vikle seg inn i en tresetter nå, med tanke på kampene som kommer.

6-2, 5-3: Ruud taper det første, men forehanden skaffer ham de to neste, og så det tredje til 40-15 – god, businessaktig gjennomføring av disse poengene. Og det fjerde, med enda en steinhard forehand ned i Galans forehandhjørne, som han aldri fikk tilbake. Ett game unna seier.

6-2, 5-4: To kjappe poeng for colombianeren, men Ruud lar ikke dette gå. Vinner de tre neste poengene, og får matchball. Galan vinner de to påfølgende poengene, og får gamet når Ruud slår en forehand ut over sidelinjen. Server for kampen i neste game.

6-2, 6-4: Aggressivt første poeng av Galan. Ruud dobbeltfeiler til 0-30. Jeg har ikke lagt merke til det før nå, at Galan går bakover i det serven kommer. Hvor smart er det? Ruud tar de to neste poengene til 30-30, og setter et ess ut av banen til ny matchball. Han setter opp det gamle trikset med å pumpe forehand mot backhand for så å dryle ned i forehandhjørnet, men ballen tar toppen av nettet og går ut. Ruud skaffer seg imidlertid en ny matchball, og smasher inn den siste ballen etter enda en duell hvor han sakte fester grepet.

Herlig! Ruud møter enten Santillan (ranket 211) eller Muller (377) i neste runde. Han skal slå begge.

Les om Ruud på tennis.com.

Casper Ruud

Slik gikk det da Casper Ruud slo Ernesto Escobedo og kvalifiserte seg til Australian Open 2018

Tennis på tv:
Casper Ruud – Ernesto Escobedo 6-2, 6-7, 6-1
3. runde, kvalifisering til Australian Open 2018

Tredje og siste runde av kvalifiseringen til Australian Open. Vinneren får spille første runde i årets første Grand Slam-turnering. Vinneren må dra hjem. Casper Ruud tapte på dette stadiet i fjor, mot Reilly Opelka. La oss håpe det går veien denne gangen. Motstander er amerikanske Ernesto Escobedo.

Game for game:

Første sett

Ruud – Escobedo 1-0: Ruud får en breakball på 30-40 med en fin forehandpassering etter en god retur. Ruud bryter direkte etter dobbeltfeil av amerikaneren. Perfekt start.

Ruud – Escobedo 2-0: Jevnt. Ruud får 40-30 med en god serve, men blåser en forehand på gameballen. Ny god serve ut av banen gir ny gameball. Ruud holder med en stoppball som Escobedo puffer ut med backhanden.

Ruud – Escobedo 3-0: Escobedo er skremmende når han står bra til ballen, som i begynnelsen av dette gamet. Han beveger seg ganske dårlig framover. Ruud får 3-0 i game når Escobedo måker en backhand ut til høyre. To break for Ruud.

Ruud – Escobedo 4-0: 15-30, første lille svakhetstegn for Ruud. Amerikaneren får to breaksjanser etter en enkel forehandmiss av Ruud. Ren forehandvinner avverger den første breakballen. Den neste redder han med en serve ut av banen mot Escobedos backhand. Amerikanerens forehand er også helt på tur, men han får en ny breaksjanse når Ruud slår en forehand ut. Solid serving av Ruud nå. Et langt jobbegame, hvor amerikaneren får overtaket når Ruud ikke finner førsteserven. Men Ruud holder med et ess etter å ha avverget to breaksjanser. Dette settet er i boks.

Ruud – Escobedo 4-1: Ernesto Escobedo spiller en enkel tennis. Serven er ukomplisert, og han har som mål å avslutte alle ballvekslinger raskest mulig. Escobedo vinner sitt første game.

Ruud – Escobedo 5-1: Fint å se kamper fra denne vinkelen, hvor det går an å se hvor raskt det går. Ruud spiller på små marginer i siste poeng, og får 5-1. Mye selvtillit i nordmannens spill. Det hadde vært perfekt med et brudd her, og begynne med serve i andre sett.

Ruud – Escobedo 5-2: Kjapt og greit game for Escobedo.

Ruud – Escobedo 6-2: Ruud taper det første poenget, men vinner de to neste. En god kickserve gir ham alle muligheter, men han spiller rett i fanget på amerikaneren og det står 30-30. Amerikaneren slår ut, til 40-30 og settball for Ruud. God retur presser Ruud på defensiven, og det er deuce. Ruud avslutter med et ess. Jeg har aldri sett Ruud spille bedre enn dette. Ett sett unna Australian Open nå!

Andre sett

Ruud – Escobedo 6-2, 0-1: Amerikaneren prøver å pumpe seg opp med Come on! Han får 40-15 med en god serve, og tar gamet med et ess. Tre svensker i blågult på tribunen. Trivelig!

Ruud – Escobedo 6-2, 1-1: Ai-ai. Det verste jeg vet er høye baller som ramler ned fra himmelen langt bak i banen, men Ruud plages ikke av det samme som oss amatører, og får gameball med en diagonal forehand fra backhandhjørnet. Escobedo redder den, men Ruud smasher seg til en ny sjanse. Viktig å ikke gi amerikaneren noe håp i begynnelsen av andre sett. Escobedo setter en retur i nettet, og Ruud holder. Det var viktig.

Ruud – Escobedo 6-2, 1-2: 30-30, før Escobedo setter to ess langs midtlinjen. Han snakker mye med seg selv og prøver å dra seg inn i kampen.

Ruud – Escobedo 6-2, 1-3: Breaksjanse for Escobedo etter at Ruud ikke klarer å passere ham ved nettet til tross for en fin stoppball. Amerikaneren bryter Ruud etter nok et nettangrep, og har definitivt satt tennene i denne kampen.

Ruud – Escobedo 6-2, 1-4: Nå går det fort. Escobedo får 40-15, men bommer fortsatt mye med forehanden. Han avgjør enda et game med en backhandvolley. Ruud står langt bak i banen, og reagerer mer enn han agerer nå. For å si det med BI-språk. Men fortsatt bare ett break for Escobedo.

Ruud – Escobedo 6-2, 2-4: Forehandvinner til 15-0. Ny forehandvinner, en fresende diagonal passering, til 30-0. Forehandmiss til 15-30. Backhandvolleyvinner fra Escobedo til 30-30. Han er ingen fenschmecker ved nettet, men gjør nok til å få ballen unna Ruud. Nordmannen holder til 2-4.

Ruud – Escobedo 6-2, 3-4: 15-30 etter en heldig nettball for Ruud. Neste backhand setter han i nettet til 30-30. Amerikaneren prøver å overraske med serve og volley, men ser bare klønete ut når Ruud sender en vanskelig backhand tilbake. Escobedo slår en forehand ut på breakballen, og Ruud har brutt tilbake!

Ruud – Escobedo 6-2, 4-4: Ruud går rett på, angriper nettet og får en vill retur tilbake. 30-0 rett etterpå, og 40-0 når Escobedo – som ikke snakker så mye med seg selv nå – slår enda en forehand langt ut. Ruud holder dødslett til 4-4 med en serve ned langs midtlinjen. To game unna en plass i hovedtrekningen nå.

Ruud – Escobedo 6-2, 4-5: Ruud kjemper seg tilbake fra 0-40, men tar vare på den siste gameballen til 5-4. Jeg er litt bekymret for at Ruud gir opp for mye areal bak grunnlinjen. Escobedo presser på, Ruud svarer. Hvis Ruud skulle komme seg til hovedrunden, vil han måtte løpe en hel del mer, og det i fem sett.

Ruud – Escobedo 6-2, 5-5: Ruud slår en forehand langt ut til 30-30, og Escobedo er to baller fra å ta settet. Ruud slår den ytterst i amerikanerens forehandhjørne og får gameball. Enda en god serve ut av banen setter opp en enkel forehandvolley, som Ruud dytter utagbart vekk fra Escobedo.

Ruud – Escobedo 6-2, 5-6: Amerikaneren forærer Ruud en breakball med en dårlig smash. Ruud ser ut til å vinne det poenget, men taper det fordi han berører nettet. Escobedo får gameball med en fabelaktig forehand fra langt bak i banen, og tar gamet med en forehandvolley.

Ruud – Escobedo 6-2, 6-6: Ruud taper første poeng, men vinner de neste til 40-15. Solid serve på 40-30 – Ruud har servet steinbra hele kampen!  – og vi har et tie-break.

  • 0-1 Escobedo vinner kjapt. 0-2 Ruud slår en forehand ut. Au-au. 0-3 Escobedo slår dagens beste volley nede fra skolissene tett på nettet. 1-3 Escobedo slår en forehand ut, noe heldig poeng for Ruud. 1-4 Escobedo serveess ned langs midtlinjen. Det ser vanskelig ut. 1-5 Escobedos retur får Ruud på hæla, og slår i nettet. 1-6 Ruud slår angrepsball ned i Escobedos backhand, som han setter lett forbi nordmannen. 2-6 Escobedo slår ut med forehanden. Ustabilt våpen. 2-7 Escobedo tar settet når Ruud slicer i nettet.

Ruud – Escobedo 6-2, 6-7.

Tredje sett

Ruud – Escobedo 6-2, 6-7, 1-0: Ikke så knirkefritt som for en time siden, men Ruud holder.

Ruud – Escobedo 6-2, 6-7, 2-0: Ruud får 0-30 med en super forehandretur i et tomrom på amerikanerens halvdel. 0-40, tre breakballer! Den første slår Ruud ut med en backhand. Ny andreserve. Ruud slår også den ut, amerikaneren legger inn mye overskru i servene nå. Enda en andreserve, den tredje på rad. Nå holder Ruud bare ballen i gang, og amerikaneren slår en backhand 30 cm nede i nettet.

Ruud – Escobedo 6-2, 6-7, 3-0: Ruud tar de to første poengene, og er i siget. Forehandvinner ut av banen til 40-0. Denne kampen virker å bli avgjort her. Enda en forehandvinner diagonalt ut av banen vekk fra Escobedos forehand, og 3-0 til Ruud. Norge! Norge! Norge!

Ruud – Escobedo 6-2, 6-7, 4-0: Escobedo som var sjef ved nettet sender en enkel forehand i nettet der oppe, og 15-30 for nordmannen. Escobedo comeon!-er seg til 30-30. En ny forehand i nettet til 30-40, og et fuck! og et focus! kommer tett etterpå. Redder seg med en forehand, så en serve. Ruud gir ingenting ved dørene nå, og kommer tilbake på deuce. Ruud får breaksjanse, men setter en backhandpassering utenfor. Ruud slår en overkommelig forehand langt ut, og amerikaneren får fordel. Ny deuce når Escobedo slår forehand i nettet. Ruud maler på Escobedo, og får enda en breaksjanse. Ruud bryter endelig når Escobedo prøver seg på nettet. Dette går veien!

Ruud – Escobedo 6-2, 6-7, 5-0: Escobedo har selvsagt ikke gitt opp. Ruud må løpe mye i det andre poenget og taper det, men styrer igjen med forehanden i neste poeng. Ny forehandvinner til 40-15, gameball. Escobedo bommer igjen, og vi har 5-0 i tredje sett. Jeg er litt skjelven her jeg sitter klokken 03:27. Hvis ikke noe helt spesielt skjer, får vi en nordmann i hovedrunden av årets Australian Open.

Ruud – Escobedo 6-2, 6-7, 5-1 40-15, Ruud må trolig serve det hjem. Jepp: Gamet går unna på et minutt, og Ruud skal serve.

Ruud – Escobedo 6-2, 6-7, 6-1: Ruud får matchball med et ess. Neste serve setter han igjen mot Escobedos forehand, og amerikaneren slår den langt nede i nettet. Folkens, vi har en nordmann i grand slam-turnering igjen!


Casper Ruud

Casper Ruuds 2017: Halvfullt eller halvtomt beger?

– Vi har ikke satt opp noe mål for 2017. Det er ingen vits i å sette opp om han skal være topp 150 eller topp 100 ved utgangen av året. Det er ingen krise om han ikke blir topp 100 i 2017, sa Christian Ruud til VG i november i fjor.  Han uttalte seg om sønnen, Casper Ruud, sitt kommende år på ATP-touren.

Tennisåret 2017 nærmer seg seg slutten. Casper Ruud begynte året som 225 i verden. Nå ligger han som nummer 137. Han gjorde et byks i februar, og har ligget stabilt nærmere 100 enn 200 siden den gang. Casper Ruud har ikke brutt gjennom 100-grensen, men vært nær flere ganger.

Det er mange Caspere der ute

Christian Ruud er landets beste tennisspiller noen gang, og hans prestasjoner på 1990-tallet ble sørgelig oversett den gang.

Casper Ruud

Casper Ruud slår en forehand mot Søren Hess-Olesen.

Hvis sønnen klarer å etablere seg i topp 100, vil det være en enorm prestasjon. Far Christian sa også noe annet til VG i fjor:

-Vi har samtidig respekt for at det er mange Caspere der ute.

Dette er noe alle tennisinteresserte vet, ikke minst Casper Ruud selv. Men jeg har en følelse av at 2017 har vært et oppdragelsesår for passelig sportsinteresserte nordmenn, en innføring i hvor vanskelig det er å nå verdenstoppen i tennis.

Ingen Grand Slam-deltakelse i år

2017 har vist at Casper Ruud har en framtid blant de aller beste i tennisen. Han har trent med Rafael Nadal på Mallorca. Han har deltatt i Masters-turneringene i Madrid, Monte Carlo og Miami.

Likevel regner jeg med at teamet hans også ser at det har vært noen tapte muligheter i 2017. Ruud klarte ikke å kvalifisere seg til noen av de tre Grand Slam-turneringene hvor han deltok. Nærmest var han i Australian Open, hvor han dessverre var sjanseløs mot Reilly Opelka i siste kvalifiseringskamp. Tapet i 2. kvalifiseringsrunde til Roland Garros (French Open) mot svakt rankede Maxime Janvier, må være årets store skuffelse for 18-åringen. At Norge heller ikke klarte å slå Danmark i Davis Cup, er en annen nedtur fra året.

Casper Ruud

Casper Ruud i Davis Cup-kamp mot Danmark, i Stavanger 2017.

I de tre Masters-turneringene hvor Ruud fikk sjansen i hovedtrekningen, fikk han gode (selvfølgelig), men ikke overmenneskelige motstandere. Det ble tap mot Yen-Hsun Lu i Miami, Jan-Lennard Struff i Monte Carlo og Andrei Kuznetsov i Madrid, uten at Ruud klarte å ta sett fra noen av dem. Det hadde vært gøy om Ruud kunne hatt ett skikkelig godt resultat i i de aller største turneringene, men det har ikke gått veien hittil i 2017.

Eurobonus og vennene hans

Ruud har 422 rankingpoeng i dag. 180 av disse kommer fra hans beste turnering i år, Rio de Janeiro. Disse 180 poengene forsvinner fra Ruuds ranking 26. februar 2018 (med mindre han klarer å forsvare semifinaleplassen der, eller forbedre den).

Det er mange Caspere i verden. De beste av dem møtes i Milano til sluttspill 7.-11. november. ATP samler de åtte beste under 21 år til gruppespill med et visst showpreg. Ruud ligger på 16. plass i det løpet akkurat nå, 344 rankingpoeng bak den siste sluttspillplassen. Jeg regner med at det bare er kreativ teori som kan sikre ham plass i det selskapet.

Casper Ruud tapte kvalifiseringen til Stockholm Open for Simone Bolelli, og melder at han snart er på vei til Sør-Amerika for å spille mer. Her er hans 2017-sesong plottet inn i Google Maps. Jeg håper han ikke brenner seg ut på all denne fartinga. Jeg teller 30 turneringer denne sesongen:





Nedtur på bane 6 for Casper Ruud

Maxime Janvier – Casper Ruud 7-6, 6-4
2. runde, kvalifisering til French Open 2017

Casper Ruud og teamet rundt den norske 18-åringen er neppe fornøyde med grussesongen som fikk en brå slutt i dag. Ruud tapte i strake sett i andre kvalifiseringsrunde til French Open. Jeg så deler av kampen med Eurosport Player. Les videre

Casper Ruud

Casper Ruud må klare å kvalifisere seg til Roland Garros (French Open)

Han trenger et skikkelig godt resultat nå. Grus er hans beste dekke, og Roland Garros er den største grusturneringen i verden, med mest pengepremier og rankingpoeng til utdeling.

Ruud har ikke klart å krabbe langt nok opp på rankingen til å få direkte innpass i turneringen. Den siste direktekvalifiserte spilleren er ranket 98, Ruud er 118. Derfor må han via kvalifisering for å spille om én av 16 plasser til kvalifikasjonsspillere. Les videre

ATP tester nye regler i Milano

Alexander Zverev

Alexander Zverev: 20 år gammel.

Barneidretten går over i en mer alvorlig periode når cupspill introduseres. Ungene deltar på papiret i all slags cuper fra de er bittesmå, men selve cupformatet – hvor hovedpoenget er at en vinner skal kåres, resten er tapere av ulik valør – kommer i 12-13-årsalderen i Norge. (Det er sikkert variasjon fra sport til sport. Jeg kjenner håndball best.)

En oppmykende faktor ved noen av disse turneringene er fenomenet B-sluttspill. Taperlag havner i B-sluttspillet, hvor det kåres vinnere som ikke er like gode som vinnerne i A-sluttspillet. Les videre

Casper Ruud

Sju viktige uker for Casper Ruud

-Hvor mange sjanser tror du Ruud får, spurte en kamerat av meg etter at Casper Ruud ble utslått i første runde i Monte Carlo. Ruud var ikke høyt nok ranket til å få direkte innpass, men fikk et såkalt wild card, som turneringer kan dele ut uavhengig av ranking.

Svaret er at Ruud kommer til å få mange wild cards. Han er ung, talentfull og godt likt. Og hvis han bare klatrer litt mer på rankingen, vil han uansett være høyt nok oppe til å komme automatisk inn i de største turneringene.

De neste ukene blir viktige. Ruud har hatt sine beste resultater på grus, og de neste seks ukene gir gode muligheter for å plukke rankingpoeng. Han var én kamp unna å få plass i Australian Open. French Open, på grus, er innen rekkevidde.

Ruud tapte i første runde av Monte-Carlo Rolex (jepp!) Masters, mot tyske Jan-Lennard Struff, 4-6, 4-6. Tapet er akkurat som det skal være ifølge rankingen. Det går ikke an å bli skuffet over at Ruud taper mot en spiller som ligger så mye høyere på listene. Årets norske idrettsprestasjon til nå var Ruuds spill i Rio de Janeiro, hvor han slo tre spillere ranket høyere enn ham selv, på grus, i en ATP 500-turnering.

Jeg har forresten plottet inn Ruuds turneringer i 2017 på et kart som jeg kommer til å oppdatere gjennom sesongen. Blått er hardcourt, rødt er grus, grønt blir gress (når den tid kommer):

Få norske 18-åringer reiser mer:

Ruud framover:

Casper Ruud

Norge – Danmark: Hva gikk galt?

Jeg regner med at tennisforbundet og Davis Cup-kaptein Anders Håseth er godt i gang med evalueringen av helgens Davis Cup-oppgjør mot Danmark. Norge tapte 1-4. Casper Ruuds seier i åpningskampen ble det eneste poenget vi tok.

Danmark stilte med et rutinert lag. Norges bærebjelke var Casper Ruud, som med sin 130.-plass på rankingen var oppgjørets desidert beste singlespiller. Han er også bare 18 år gammel. Et gammelt ordtak sier at «hvis du er god nok, er du gammel nok».

Casper Ruud måtte vinne singlekampen mot Frederik Nielsen på søndag for å holde liv i oppgjøret. Jeg så ikke kampen. Aftenposten skriver dette:

I et jevnspilt første sett trakk Danmarks beste spiller, som tidligere i karrieren har vunnet en doublefinale i Wimbledon-turneringen, til slutt det lengste strået med 6-4.

I andre sett fortsatte 33-årige Løchte Nielsen å sette trykk på sin 15 år yngre motstander. Ruud maktet ikke å matche danskens spill og var i realiteten sjanseløs. Settet endte til slutt 6-2 i dansk favør.

Ruud har vist det siste året at han tar seniornivået, og har gjort store byks oppover rankingen. Oppgjøret i Stavanger var utypisk på et par måter. Ruud spilte på hjemmebane, forventningene var store (som ung på ATP-touren er han som regel underdog) og det sto om en opprykkskamp for Norge. Ruud må ha hatt en svak dag på jobben hvis han var sjanseløs (Aftenpostens ord) mot Frederik Nielsen – Ruud har slått mye bedre spillere enn det i år.

Fra Twitter:

Både Ruud og Viktor Durasovic virket mer forknytt enn sine danske motstandere i de to kampene jeg så. Da de spilte double, hadde de en viss flyt etter det andre settet (lagene vant ett hver), men da det først begynte å glippe i tredje sett, forsvant gamene fort, uten at spillerne selv eller den norske lagledelsen klarte å gjøre noe med det.

Viktor Durasovic

Viktor Durasovic slår en forehand, Casper Ruud følger med.

Viktor Durasovic og Casper Ruud er Norges to beste tennisspillere, og kommer bare til å bli bedre med årene. Det er helger som denne i Stavanger de skal vokse på.

Om Stavanger egnet seg som Davis Cup-arrangørsted? Arrangementsteknisk fungerte det bra, etter hva jeg kunne se.

Det skulle vært mer publikum, som skulle prøvd å løfte de norske ungguttene da det begynte å butte imot. Jeg syntes å merke en litt avventende stemning mellom bane og tribune i kampene jeg så. Begge partene ventet på entusiasme fra den andre. En viss følelse av «hvordan oppfører man seg egentlig på tenniskamp?» var å merke i luften. Det er tross alt ikke hvert år det spilles tennis av dette kaliberet i Stavanger. Sist gang var i 1988. La oss håpe det ikke tar 29 år til neste gang.

Danmark møter Sør-Afrika til opprykkskamp i september.

Norge fikk døbbeltrøbbel og må vinne de to siste singlekampene

Tennis live:
Casper Ruud/Viktor Durasovic –  Frederik Nielsen/Thomas Kromann 4-6, 6-4, 2-6, 2-6
Davis Cup mellom Norge og Danmark i Stavanger
Stavanger Forum Expo

Bortsett fra sett nummer to, var Danmark en divisjon bedre enn Norge i doublekampen lørdag. Søndag må Norge vinne de to singlekampene for å ta sammenlagseieren.

Viktor Durasovic

Viktor Durasovic slår en forehand, Casper Ruud følger med.

Det begynte bra. Casper Ruud og Viktor Durasovic tok de første seks poengene, fire i Ruuds servegame og de to første i danskenes. Men Nielsen/Kromann jobbet seg tilbake og holdt serve.

Frederik Nielsen og Thomas Kromann

Frederik Nielsen og Thomas Kromann

Spenningen på forhånd var om Norges to gode singlespillere ville kunne hamle opp med Danmarks to gode doublespillere. Det høres ut som soleklar fordel Danmark, men det er ikke vanskelig å finne eksempler på at gode singlefolk slår seg sammen og feier double-spesialister av banen.

Utover kampen ble danskene mer og mer komfortable ved nettet. Norge hadde ingen breaksjanser i første og tredje sett.

Etter at Norge spilte seg godt inn mot slutten av andre, mistet Ruud litt grepet i begynnelsen av det tredje. Han tapte serven i det første gamet, og like etterpå startet han en lang diskusjon med dommeren om en dansk smash var inne eller ute. Forståelig frustrasjon etter at det andre settet ikke dro medgangen med seg over i det tredje. Men Ruud klarte ikke å bruke frustrasjonen sin til noe annet enn å diskutere med dommeren – danskene seilte videre mot en til slutt grei 3-1-seier.

Casper Ruud

Casper Ruud.

Det var i det hele tatt en merkbar humørforskjell mellom de to lagene. Casper Ruud og Viktor Durasovic hang ikke med hodet noe særlig, men virket mer preget av anledningen enn Nielsen/Kromann, som hadde mye mer blikk- og knyttet neve-kontakt med sin benk, og som smilte og småfleipet mellom poengene. De norske spillerne som ikke var på banen satt ringside de også, men holdt seg mer i ro. Kanskje Ruud/Durasovic foretrekker det sånn.

Viktor Durasovic

Viktor Durasovic server.

Situasjonen er sånn etter to dager spill: Danmark leder 2-1 i kamper. Søndag klokken 12 spiller Casper Ruud mot Danmarks bærebjelke Frederik Nielsen, som slo Durasovic på fredag og spilte på doublelaget som vant i dag. Kampen mot Nielsen blir en fin test for Ruud på flere måter, og en uvant situasjon: Taper han, er hele oppgjøret tapt for Norge, som var solide favoritter på forhånd. Nielsen er 15 år eldre, og blir neppe stresset av anledningen (han var roen selv i dag).

Seier for Ruud er ikke nok. Viktor Durasovic må i den påfølgende kampen riste av seg skuffelsene han har opplevd til nå i helgen, og slå Søren Hess-Olesen, som spilte så bra mot Ruud på fredag.

Danskene har overtaket nå.

Norge eller Danmarks neste motstander er forresten klar. Det blir Sør-Afrika. De leder 3-0 over Slovenia, selv uten Kevin Anderson på laget.

Davis Cup i Stavanger: Ruud vant første kamp

Tennis live:
Casper Ruud – Søren Hess-Olesen 6-3, 5-7, 7-5, 6-2
Første kamp av Davis Cup-oppgjøret Norge-Danmark (best av fire singlekamper og en doublekamp)

Jeg hadde med meg journalistblokk, sånn avlang en med ganske stiv papprygg som jeg brukte i mitt tidligere jobbliv.

Jeg noterte før kampstart at banedekket var like grønt og innbydende som Wimbledon-gresset, og at skjøtene på det provisoriske underlaget i Stavanger Forum Expo ikke var synlig. Og en liten irritasjon: Hvorfor spilte Casper Ruud og Søren Hess-Olesen i identiske antrekk? Begge hadde hvitt pannebånd, rød t-skjorte og hvit shorts. Det kunne vel vært unngått?

Oppvarming, myntkast og så play.

Casper Ruud

Casper Ruud.

Fordelen med å ikke være journalist er at man kan gi blaffen i sjangerkrav. Jeg hadde en tanke om å notere meg en svak forehandflanke her og en svak andreserve fra deuce-siden der, notere flittig for så å kunne dosere belevent på denne bloggen, men kom aldri i gang med det.

I stedet ble jeg sittende og måpe over hvor…gode Casper Ruud og Søren Hess-Olesen er.

Kampreferat? Dette er det nærmeste jeg kommer.

Søren Hess-Olesen

Søren Hess-Olesen.

Det mest imponerende med toppidrett er ikke alle enerne, selv om gudene skal vite at få har siklet mer over en viss sveitser enn jeg. Det mest imponerende med toppidrett er alle som er nesten like gode som de beste. De som blir nummer 20 i NM på ski, som trener like mye som de beste, og er bare noen marginer unna å stå på toppen.

Casper Ruud

Casper Ruud.

Casper Ruud er på god vei til den ypperste toppen. Han er ranket som nummer 130 i verden, og mot Hess-Olesen prøvde han å få kontrollen over poengene med forehanden sin. Den er hard, så ut til å være relativt lite overskrudd fra der jeg satt og skapte vanskeligheter for den danske motstanderen i første sett.

Søren Hess-Olesen

Søren Hess-Olesen server.

Søren Hess-Olesen er et ukjent navn for meg, og for alle som ikke følger nøye med på dansk tennis. Så langt jeg har klart å finne ut, har han ikke ATP-poeng for øyeblikket. Hans beste ranking er 958. plass, som han oppnådde i fjor sommer.

Første sett gikk programmessig til Ruud. Den neste timen var Hess-Olesen best, og vant fortjent det andre settet 7-5. Rankingforskjellen mellom dem var umulig å få øye på. Dansken holdt like god lenge i grunnslagene, opphentingene hans var like akrobatisk kontrollerte og han servet godt på de viktige poengene. Ruud var mer mumlende og småfrustrert, mens det danske laget oppildnet sin mann fra sidelinjen. (Den norske benken holdt seg temmelig stille, det samme gjorde publikum i Expo-hallen i mesteparten av kampen.)

Casper Ruud

Casper Ruud rett før han treffer en forehand.

Tennisjournalister  bør slutte å omtale spillere som «journeymen» (altså en fyrer som henger rundt i topp 100 og er fornøyd med det, som om det er den letteste sak i verden å være blant den mikropromillen som kan leve av å spille tennis).

For en som sjelden ser tennis på dette nivået live, er det svimlende å vite at det i teorien finnes flere hundre spillere som er bedre enn Søren Hess-Olesen (selv om ranking ikke forteller alt). Han reddet 16 av 22 breakballer, og klarte i lange perioder å matche Casper Ruud fra grunnlinjen.

Ruud og Hess-Olesen drev hverandre fra side til side, med grunnslag som landet 30 centimeter fra linjene, og hvor all nøling og forsiktig spill ble straffet umiddelbart. Begge servet jevnt rundt 200 km/t. Jeg tok en del bilder av servingen. Ballen er unntaksvis med på bildene.

Å vente på motstanderens feil er gangbar metode på amatørnivå, men ikke dette. Tennis i 2017 foregår fra grunnlinjen, men både Ruud og Hess-Olesen viste fram fin følelse ved nettet når det trengtes. Først mot slutten av det fjerde settet ble kvalitetsforskjellen mellom dem synlig igjen.

Søren Hess-Olesen og Casper Ruud

Søren Hess-Olesen og Casper Ruud takker for kampen.

Davis Cup fortsatte med norske Viktor Durasovic mot danske Frederik Nielsen, hvor Durasovic straks tapte de tre første gamene. Men da måtte jeg hjem.