Stikkordarkiv: Almagro

1, 1 og 1

Nadal slo Almagro 6-1, 6-1, 6-1 i kvartfinalen i dag. Almagro er en av verdens fem beste grusspillere sånn jeg ser det. Som Eurosports kommentator så riktig sa: Det er en sensasjon hvis noen andre enn Nadal vinner turneringen. I semifinalen får han Novak Djokovic igjen. Djokovic virket litt irritert mot Gulbis i dag, og vant 7-5, 7-6, 7-5. Ikke akkurat noe nadalsk over de settsifrene. I innbyrdes oppgjør leder Nadal 7-3. Djokovic har aldri slått Nadal på grus.

Federer kan knappe innpå

Geniene i ATP sørger tre ganger i året for at Masters-turneringer blir presset helt inntil hverandre. Nå går sesongen mot slutten, og spillerne har mindre overskudd. Nadal har trukket seg med skade, Djokovic er utslått av Moya og Roddick tapte for Ferrer.

Den eneste gjenlevende av de aller beste er Roger Federer, som i kveld spiller kvartfinale mot ikke spesielt farlige Nicolas Almagro. De seks andre spillerne bør heller ikke ha en sjanse mot sveitseren. Kanskje faller Federer for fristelsen til å tape før finalen, for å spare krefter til US Open. Men jeg tviler egentlig litt på det. Han får en ukes pause mellom Cincinnati og New York.

Seier i Cincinnati (et navn det er lett å feilskrive) vil bety at han nesten går forbi Nadal i ATP-racet, som beregner poengene så langt i år. Resten av året spilles på hardcourt og innendørsdekker, og der skal Federer være sterkere. Men det er gøy at det er kamp om førsteplassen på rankingen lenger enn det pleier i en sesong. Det beste hadde vært om alt ble avgjort i ATP-sluttspillet i november.

Blake smadret spansk grushåp

Tennis LIVE:
James Blake – Nicolas Almagro 6-7, 6-2, 6-4, 6-4
2. runde, French Open
Court 1, Roland Garros

Denne saken handler om French OpenNicolas Almagro er en ung spanjol som har vunnet en turnering på grus i år. James Blake er amerikansk, og har som amerikanere flest en elendig statistikk på grus.

Det lå an til full knus på Court 1, og jeg hadde satt meg i kremposisjon for å få det med meg (merkelig hvordan kaldt og vått vær får folk til å forlate en arena. Court 1 er trolig verdens beste tennisbane for deg som er tilskuer, mer om det en annen gang.)

Banen var tung og treg, og det betydde i teorien enda større ulemper for Blake. Så skjedde det helt motsatte av hva jeg trodde: Blake gikk på banen og spilte helt jevnt med Almagro. Blake dundret løs fra alle posisjoner. Han nektet å spille det tradisjonelle grusspillet som baserer seg på tålmodighet og venting på gode baller før du prøver å avgjøre. Blake spilte ganske enkelt som om det var hardt dekke de spilte på, og ikke sausete grus.

Almagro overrasket meg også. Jeg antok at han var nok en spanjol i Felix Mantilla-skolen, altså sånne folk som slår tungt overskrudde baller til oksene kommer hjem. Men Almagro var også utrolig aggressiv. I stedet for vente-leken, ble det revolverduell i skumringen, med to skarpladde enhåndsbackhander som fremste våpen. Det var et fabelaktig show.

Kampen måtte avbrytes etter at Almagro vant første sett i tie-break. Neste dag skinte sola, og kanskje hjalp det Blake litt. Han kjørte på i samme stil, og sakte ble Almagro sitt forsvarsverk svakere. Seieren var fullt fortjent. Blake prøvde på det samme som Pete Sampras aldri helt klarte: Å overse underlaget, og spille som om det var hardcourt under beina.