Nedtur på bane 6 for Casper Ruud

Maxime Janvier – Casper Ruud 7-6, 6-4
2. runde, kvalifisering til French Open 2017

Casper Ruud og teamet rundt den norske 18-åringen er neppe fornøyde med grussesongen som fikk en brå slutt i dag. Ruud tapte i strake sett i andre kvalifiseringsrunde til French Open. Jeg så deler av kampen med Eurosport Player. Les videre

Casper Ruud

Casper Ruud må klare å kvalifisere seg til Roland Garros (French Open)

Han trenger et skikkelig godt resultat nå. Grus er hans beste dekke, og Roland Garros er den største grusturneringen i verden, med mest pengepremier og rankingpoeng til utdeling.

Ruud har ikke klart å krabbe langt nok opp på rankingen til å få direkte innpass i turneringen. Den siste direktekvalifiserte spilleren er ranket 98, Ruud er 118. Derfor må han via kvalifisering for å spille om én av 16 plasser til kvalifikasjonsspillere. Les videre

ATP tester nye regler i Milano

Alexander Zverev

Alexander Zverev: 20 år gammel.

Barneidretten går over i en mer alvorlig periode når cupspill introduseres. Ungene deltar på papiret i all slags cuper fra de er bittesmå, men selve cupformatet – hvor hovedpoenget er at en vinner skal kåres, resten er tapere av ulik valør – kommer i 12-13-årsalderen i Norge. (Det er sikkert variasjon fra sport til sport. Jeg kjenner håndball best.)

En oppmykende faktor ved noen av disse turneringene er fenomenet B-sluttspill. Taperlag havner i B-sluttspillet, hvor det kåres vinnere som ikke er like gode som vinnerne i A-sluttspillet. Les videre

Her kan du spille tennis i Rogaland

Blant de konstant mest leste sakene på tennisbloggen er en gammel sak om en møllspist tennisbane i Stavanger. Folk kommer til artikkelen fordi de googler etter hvor de kan spille tennis i Stavanger.

Jeg har samlet tennisbanene jeg kjenner til i Rogaland på dette kartet. Jeg vil gjerne ha bidrag fra dere, hvis folk vet om flere tennisbaner og/eller -klubber hvor det er mulig å spille. Sharing is caring. Jo flere som spiller tennis på banene i nærmiljøet, desto mer press legger det på lokalpolitikerne om å bygge flere. Les videre

Casper Ruud

Sju viktige uker for Casper Ruud

-Hvor mange sjanser tror du Ruud får, spurte en kamerat av meg etter at Casper Ruud ble utslått i første runde i Monte Carlo. Ruud var ikke høyt nok ranket til å få direkte innpass, men fikk et såkalt wild card, som turneringer kan dele ut uavhengig av ranking.

Svaret er at Ruud kommer til å få mange wild cards. Han er ung, talentfull og godt likt. Og hvis han bare klatrer litt mer på rankingen, vil han uansett være høyt nok oppe til å komme automatisk inn i de største turneringene.

De neste ukene blir viktige. Ruud har hatt sine beste resultater på grus, og de neste seks ukene gir gode muligheter for å plukke rankingpoeng. Han var én kamp unna å få plass i Australian Open. French Open, på grus, er innen rekkevidde.

Ruud tapte i første runde av Monte-Carlo Rolex (jepp!) Masters, mot tyske Jan-Lennard Struff, 4-6, 4-6. Tapet er akkurat som det skal være ifølge rankingen. Det går ikke an å bli skuffet over at Ruud taper mot en spiller som ligger så mye høyere på listene. Årets norske idrettsprestasjon til nå var Ruuds spill i Rio de Janeiro, hvor han slo tre spillere ranket høyere enn ham selv, på grus, i en ATP 500-turnering.

Jeg har forresten plottet inn Ruuds turneringer i 2017 på et kart som jeg kommer til å oppdatere gjennom sesongen. Blått er hardcourt, rødt er grus, grønt blir gress (når den tid kommer):

Få norske 18-åringer reiser mer:

Ruud framover:

Gamle tennisbilder om igjen på Instagram

Det hender jeg legger ut gamle tennisbilder som jeg har tatt, på Instagram. (Og noen ferske også, viser det seg når jeg flimrer gjennom arkivet). Du kan se dem her.

Actionbildene er tatt med speilreflekskamera, fra tribunen. Nyere mobiler har ofte en funksjon for raske bilder, men jeg har holdt meg til speilrefleks til nå. Alle idretter har sine særtrekk for den som vil fotografere, og jeg vil tro tennis er blant de enklere. Jeg har skrevet om det å fotografere tennis før, i 2011 og 2006. Les ellers bransjeartikkelen om hva du ikke skal gjøre når du tar bilder av tennis, og Popular Photographys tips.

Venus Williams server. #FrenchOpen #2000 @elevenbyvenus #lategram @rolandgarros #tennis

Et innlegg delt av Åsmund Ådnøy (@asadnoy)

Lleyton Hewitt. #2001 #rolandgarros #tennis #lategram #paris @yonex_com @lleytonhewitt89

Et innlegg delt av Åsmund Ådnøy (@asadnoy)

Utesesongen er over på Frogner. #tennis #høst

Et innlegg delt av Åsmund Ådnøy (@asadnoy)

Fin ny tennisbane på #torvastad.

Et innlegg delt av Åsmund Ådnøy (@asadnoy)

Klar for karnevalsbursdag. #tennis #borg #pannebånd

Et innlegg delt av Åsmund Ådnøy (@asadnoy)

Casper Ruud

Norge – Danmark: Hva gikk galt?

Jeg regner med at tennisforbundet og Davis Cup-kaptein Anders Håseth er godt i gang med evalueringen av helgens Davis Cup-oppgjør mot Danmark. Norge tapte 1-4. Casper Ruuds seier i åpningskampen ble det eneste poenget vi tok.

Danmark stilte med et rutinert lag. Norges bærebjelke var Casper Ruud, som med sin 130.-plass på rankingen var oppgjørets desidert beste singlespiller. Han er også bare 18 år gammel. Et gammelt ordtak sier at «hvis du er god nok, er du gammel nok».

Casper Ruud måtte vinne singlekampen mot Frederik Nielsen på søndag for å holde liv i oppgjøret. Jeg så ikke kampen. Aftenposten skriver dette:

I et jevnspilt første sett trakk Danmarks beste spiller, som tidligere i karrieren har vunnet en doublefinale i Wimbledon-turneringen, til slutt det lengste strået med 6-4.

I andre sett fortsatte 33-årige Løchte Nielsen å sette trykk på sin 15 år yngre motstander. Ruud maktet ikke å matche danskens spill og var i realiteten sjanseløs. Settet endte til slutt 6-2 i dansk favør.

Ruud har vist det siste året at han tar seniornivået, og har gjort store byks oppover rankingen. Oppgjøret i Stavanger var utypisk på et par måter. Ruud spilte på hjemmebane, forventningene var store (som ung på ATP-touren er han som regel underdog) og det sto om en opprykkskamp for Norge. Ruud må ha hatt en svak dag på jobben hvis han var sjanseløs (Aftenpostens ord) mot Frederik Nielsen – Ruud har slått mye bedre spillere enn det i år.

Fra Twitter:

Både Ruud og Viktor Durasovic virket mer forknytt enn sine danske motstandere i de to kampene jeg så. Da de spilte double, hadde de en viss flyt etter det andre settet (lagene vant ett hver), men da det først begynte å glippe i tredje sett, forsvant gamene fort, uten at spillerne selv eller den norske lagledelsen klarte å gjøre noe med det.

Viktor Durasovic

Viktor Durasovic slår en forehand, Casper Ruud følger med.

Viktor Durasovic og Casper Ruud er Norges to beste tennisspillere, og kommer bare til å bli bedre med årene. Det er helger som denne i Stavanger de skal vokse på.

Om Stavanger egnet seg som Davis Cup-arrangørsted? Arrangementsteknisk fungerte det bra, etter hva jeg kunne se.

Det skulle vært mer publikum, som skulle prøvd å løfte de norske ungguttene da det begynte å butte imot. Jeg syntes å merke en litt avventende stemning mellom bane og tribune i kampene jeg så. Begge partene ventet på entusiasme fra den andre. En viss følelse av «hvordan oppfører man seg egentlig på tenniskamp?» var å merke i luften. Det er tross alt ikke hvert år det spilles tennis av dette kaliberet i Stavanger. Sist gang var i 1988. La oss håpe det ikke tar 29 år til neste gang.

Danmark møter Sør-Afrika til opprykkskamp i september.

Norge fikk døbbeltrøbbel og må vinne de to siste singlekampene

Tennis live:
Casper Ruud/Viktor Durasovic –  Frederik Nielsen/Thomas Kromann 4-6, 6-4, 2-6, 2-6
Davis Cup mellom Norge og Danmark i Stavanger
Stavanger Forum Expo

Bortsett fra sett nummer to, var Danmark en divisjon bedre enn Norge i doublekampen lørdag. Søndag må Norge vinne de to singlekampene for å ta sammenlagseieren.

Viktor Durasovic

Viktor Durasovic slår en forehand, Casper Ruud følger med.

Det begynte bra. Casper Ruud og Viktor Durasovic tok de første seks poengene, fire i Ruuds servegame og de to første i danskenes. Men Nielsen/Kromann jobbet seg tilbake og holdt serve.

Frederik Nielsen og Thomas Kromann

Frederik Nielsen og Thomas Kromann

Spenningen på forhånd var om Norges to gode singlespillere ville kunne hamle opp med Danmarks to gode doublespillere. Det høres ut som soleklar fordel Danmark, men det er ikke vanskelig å finne eksempler på at gode singlefolk slår seg sammen og feier double-spesialister av banen.

Utover kampen ble danskene mer og mer komfortable ved nettet. Norge hadde ingen breaksjanser i første og tredje sett.

Etter at Norge spilte seg godt inn mot slutten av andre, mistet Ruud litt grepet i begynnelsen av det tredje. Han tapte serven i det første gamet, og like etterpå startet han en lang diskusjon med dommeren om en dansk smash var inne eller ute. Forståelig frustrasjon etter at det andre settet ikke dro medgangen med seg over i det tredje. Men Ruud klarte ikke å bruke frustrasjonen sin til noe annet enn å diskutere med dommeren – danskene seilte videre mot en til slutt grei 3-1-seier.

Casper Ruud

Casper Ruud.

Det var i det hele tatt en merkbar humørforskjell mellom de to lagene. Casper Ruud og Viktor Durasovic hang ikke med hodet noe særlig, men virket mer preget av anledningen enn Nielsen/Kromann, som hadde mye mer blikk- og knyttet neve-kontakt med sin benk, og som smilte og småfleipet mellom poengene. De norske spillerne som ikke var på banen satt ringside de også, men holdt seg mer i ro. Kanskje Ruud/Durasovic foretrekker det sånn.

Viktor Durasovic

Viktor Durasovic server.

Situasjonen er sånn etter to dager spill: Danmark leder 2-1 i kamper. Søndag klokken 12 spiller Casper Ruud mot Danmarks bærebjelke Frederik Nielsen, som slo Durasovic på fredag og spilte på doublelaget som vant i dag. Kampen mot Nielsen blir en fin test for Ruud på flere måter, og en uvant situasjon: Taper han, er hele oppgjøret tapt for Norge, som var solide favoritter på forhånd. Nielsen er 15 år eldre, og blir neppe stresset av anledningen (han var roen selv i dag).

Seier for Ruud er ikke nok. Viktor Durasovic må i den påfølgende kampen riste av seg skuffelsene han har opplevd til nå i helgen, og slå Søren Hess-Olesen, som spilte så bra mot Ruud på fredag.

Danskene har overtaket nå.

Norge eller Danmarks neste motstander er forresten klar. Det blir Sør-Afrika. De leder 3-0 over Slovenia, selv uten Kevin Anderson på laget.

Davis Cup i Stavanger: Ruud vant første kamp

Tennis live:
Casper Ruud – Søren Hess-Olesen 6-3, 5-7, 7-5, 6-2
Første kamp av Davis Cup-oppgjøret Norge-Danmark (best av fire singlekamper og en doublekamp)

Jeg hadde med meg journalistblokk, sånn avlang en med ganske stiv papprygg som jeg brukte i mitt tidligere jobbliv.

Jeg noterte før kampstart at banedekket var like grønt og innbydende som Wimbledon-gresset, og at skjøtene på det provisoriske underlaget i Stavanger Forum Expo ikke var synlig. Og en liten irritasjon: Hvorfor spilte Casper Ruud og Søren Hess-Olesen i identiske antrekk? Begge hadde hvitt pannebånd, rød t-skjorte og hvit shorts. Det kunne vel vært unngått?

Oppvarming, myntkast og så play.

Casper Ruud

Casper Ruud.

Fordelen med å ikke være journalist er at man kan gi blaffen i sjangerkrav. Jeg hadde en tanke om å notere meg en svak forehandflanke her og en svak andreserve fra deuce-siden der, notere flittig for så å kunne dosere belevent på denne bloggen, men kom aldri i gang med det.

I stedet ble jeg sittende og måpe over hvor…gode Casper Ruud og Søren Hess-Olesen er.

Kampreferat? Dette er det nærmeste jeg kommer.

Søren Hess-Olesen

Søren Hess-Olesen.

Det mest imponerende med toppidrett er ikke alle enerne, selv om gudene skal vite at få har siklet mer over en viss sveitser enn jeg. Det mest imponerende med toppidrett er alle som er nesten like gode som de beste. De som blir nummer 20 i NM på ski, som trener like mye som de beste, og er bare noen marginer unna å stå på toppen.

Casper Ruud

Casper Ruud.

Casper Ruud er på god vei til den ypperste toppen. Han er ranket som nummer 130 i verden, og mot Hess-Olesen prøvde han å få kontrollen over poengene med forehanden sin. Den er hard, så ut til å være relativt lite overskrudd fra der jeg satt og skapte vanskeligheter for den danske motstanderen i første sett.

Søren Hess-Olesen

Søren Hess-Olesen server.

Søren Hess-Olesen er et ukjent navn for meg, og for alle som ikke følger nøye med på dansk tennis. Så langt jeg har klart å finne ut, har han ikke ATP-poeng for øyeblikket. Hans beste ranking er 958. plass, som han oppnådde i fjor sommer.

Første sett gikk programmessig til Ruud. Den neste timen var Hess-Olesen best, og vant fortjent det andre settet 7-5. Rankingforskjellen mellom dem var umulig å få øye på. Dansken holdt like god lenge i grunnslagene, opphentingene hans var like akrobatisk kontrollerte og han servet godt på de viktige poengene. Ruud var mer mumlende og småfrustrert, mens det danske laget oppildnet sin mann fra sidelinjen. (Den norske benken holdt seg temmelig stille, det samme gjorde publikum i Expo-hallen i mesteparten av kampen.)

Casper Ruud

Casper Ruud rett før han treffer en forehand.

Tennisjournalister  bør slutte å omtale spillere som «journeymen» (altså en fyrer som henger rundt i topp 100 og er fornøyd med det, som om det er den letteste sak i verden å være blant den mikropromillen som kan leve av å spille tennis).

For en som sjelden ser tennis på dette nivået live, er det svimlende å vite at det i teorien finnes flere hundre spillere som er bedre enn Søren Hess-Olesen (selv om ranking ikke forteller alt). Han reddet 16 av 22 breakballer, og klarte i lange perioder å matche Casper Ruud fra grunnlinjen.

Ruud og Hess-Olesen drev hverandre fra side til side, med grunnslag som landet 30 centimeter fra linjene, og hvor all nøling og forsiktig spill ble straffet umiddelbart. Begge servet jevnt rundt 200 km/t. Jeg tok en del bilder av servingen. Ballen er unntaksvis med på bildene.

Å vente på motstanderens feil er gangbar metode på amatørnivå, men ikke dette. Tennis i 2017 foregår fra grunnlinjen, men både Ruud og Hess-Olesen viste fram fin følelse ved nettet når det trengtes. Først mot slutten av det fjerde settet ble kvalitetsforskjellen mellom dem synlig igjen.

Søren Hess-Olesen og Casper Ruud

Søren Hess-Olesen og Casper Ruud takker for kampen.

Davis Cup fortsatte med norske Viktor Durasovic mot danske Frederik Nielsen, hvor Durasovic straks tapte de tre første gamene. Men da måtte jeg hjem.