Kategoriarkiv: Herretennis

Casper Ruud

Casper Ruuds 2017: Halvfullt eller halvtomt beger?

– Vi har ikke satt opp noe mål for 2017. Det er ingen vits i å sette opp om han skal være topp 150 eller topp 100 ved utgangen av året. Det er ingen krise om han ikke blir topp 100 i 2017, sa Christian Ruud til VG i november i fjor.  Han uttalte seg om sønnen, Casper Ruud, sitt kommende år på ATP-touren.

Tennisåret 2017 nærmer seg seg slutten. Casper Ruud begynte året som 225 i verden. Nå ligger han som nummer 137. Han gjorde et byks i februar, og har ligget stabilt nærmere 100 enn 200 siden den gang. Casper Ruud har ikke brutt gjennom 100-grensen, men vært nær flere ganger.

Det er mange Caspere der ute

Christian Ruud er landets beste tennisspiller noen gang, og hans prestasjoner på 1990-tallet ble sørgelig oversett den gang.

Casper Ruud

Casper Ruud slår en forehand mot Søren Hess-Olesen.

Hvis sønnen klarer å etablere seg i topp 100, vil det være en enorm prestasjon. Far Christian sa også noe annet til VG i fjor:

-Vi har samtidig respekt for at det er mange Caspere der ute.

Dette er noe alle tennisinteresserte vet, ikke minst Casper Ruud selv. Men jeg har en følelse av at 2017 har vært et oppdragelsesår for passelig sportsinteresserte nordmenn, en innføring i hvor vanskelig det er å nå verdenstoppen i tennis.

Ingen Grand Slam-deltakelse i år

2017 har vist at Casper Ruud har en framtid blant de aller beste i tennisen. Han har trent med Rafael Nadal på Mallorca. Han har deltatt i Masters-turneringene i Madrid, Monte Carlo og Miami.

Likevel regner jeg med at teamet hans også ser at det har vært noen tapte muligheter i 2017. Ruud klarte ikke å kvalifisere seg til noen av de tre Grand Slam-turneringene hvor han deltok. Nærmest var han i Australian Open, hvor han dessverre var sjanseløs mot Reilly Opelka i siste kvalifiseringskamp. Tapet i 2. kvalifiseringsrunde til Roland Garros (French Open) mot svakt rankede Maxime Janvier, må være årets store skuffelse for 18-åringen. At Norge heller ikke klarte å slå Danmark i Davis Cup, er en annen nedtur fra året.

Casper Ruud

Casper Ruud i Davis Cup-kamp mot Danmark, i Stavanger 2017.

I de tre Masters-turneringene hvor Ruud fikk sjansen i hovedtrekningen, fikk han gode (selvfølgelig), men ikke overmenneskelige motstandere. Det ble tap mot Yen-Hsun Lu i Miami, Jan-Lennard Struff i Monte Carlo og Andrei Kuznetsov i Madrid, uten at Ruud klarte å ta sett fra noen av dem. Det hadde vært gøy om Ruud kunne hatt ett skikkelig godt resultat i i de aller største turneringene, men det har ikke gått veien hittil i 2017.

Eurobonus og vennene hans

Ruud har 422 rankingpoeng i dag. 180 av disse kommer fra hans beste turnering i år, Rio de Janeiro. Disse 180 poengene forsvinner fra Ruuds ranking 26. februar 2018 (med mindre han klarer å forsvare semifinaleplassen der, eller forbedre den).

Det er mange Caspere i verden. De beste av dem møtes i Milano til sluttspill 7.-11. november. ATP samler de åtte beste under 21 år til gruppespill med et visst showpreg. Ruud ligger på 16. plass i det løpet akkurat nå, 344 rankingpoeng bak den siste sluttspillplassen. Jeg regner med at det bare er kreativ teori som kan sikre ham plass i det selskapet.

Casper Ruud tapte kvalifiseringen til Stockholm Open for Simone Bolelli, og melder at han snart er på vei til Sør-Amerika for å spille mer. Her er hans 2017-sesong plottet inn i Google Maps. Jeg håper han ikke brenner seg ut på all denne fartinga. Jeg teller 30 turneringer denne sesongen:





Rafael Nadal.

Åsmund spår i Grand Slam-gruten

I dagene etter det norske valget kan du bruke hele dager på å lese ekspertenes forklaringer på hvorfor regjeringen vant og opposisjonen tapte. I tennisverden har en lignende sjanger banet seg vei den siste uka: Spekulasjonene i hvem som kommer til å vinne flest Grand Slam-titler, Roger Federer eller Rafael Nadal.

19-16

De vant to hver i år, og står nå med 19 (Federer) og 16 (Nadal). Forskjellen mellom den norske valgdebatten og tennisdiskusjonen er at førstnevnte handler om tolkning av kjensgjerninger, den siste om å kikke inn i en spåkule.

Å bruke tid på spådommer med en haug ukjente faktorer, er egentlig bortkasta. Ting snur fort. Det er ikke mer enn et drøyt år siden Novak Djokovic så ut til å slå alle rekorder, og frese forbi Nadal på de viktigste listene. Nå? Djokovic er ute for lang tid. Nadal og Federer så ferdige ut på denne tida i fjor, men har gjort et greit comeback.

Onkel Toni mener nevøen Nadal kan ta igjen Federer. Det samme sier Pete Sampras. De kan selvsagt få rett. Nadal er bare 31. Når Federer kan vinne Grand Slam-titler i sitt 36. år, hvorfor skal ikke Nadal kunne gjøre det samme? Så lenge Nadal har motivasjon, kan han vinne i mange år framover.

På den ene siden og på den andre siden

Likevel: Nadal hadde ikke vunnet en Grand Slam-tittel utenfor Roland Garros (French Open) på fire år før han vant US Open i år. Årets seier i New York kommer etter en rekke svake motstandere. Det skal noe til å få en så god trekning enda en gang.

Samtidig er Nadal alltid der oppe i de store turneringene, og kunne fort hatt tre titler i Australian Open i stedet for den ene han har. Finalene han tapte for Djokovic i 2012 og Federer i 2017 hadde han gode sjanser til å vinne.

Novak Djokovic (Wikimedia Commons).

Novak Djokovic (Wikimedia Commons).

Roland Garros kan være nok for Nadal

Det mest interessante med herretennisen i dag er Nadals totale og årelange dominans på grusen. Han vant French Open første gang i 2005, og nå sist i 2017. Et par generasjoner har kommet og gått, uten at noen har klart å vippe Nadal ned fra grustoppen i mer enn noen korte glimt. Det er en sak for tennishistorikere.

La oss si at Federer har vunnet sin siste Grand Slam-tittel. Selv om Nadal skulle slite med å vinne noen andre steder enn i Paris, kan det være nok til å passere Federers 19 Grand Slam-titler.

Akkurat nå mener jeg det er en liten fordel Nadal i Grand Slam-kappløpet. Men igjen: Slike beregninger har så mange ukjente faktorer at det blir mest en morsom tankeøvelse. Det har jo også sin verdi. Mye avhenger av de to som er ute nå, Djokovic og Murray. Med dem i normal form, blir alt vanskeligere for Nadal og Federer.

Grand Slam-titler etter alder, for menn, etter sesongen 2017. Tennis

Grand Slam-titler etter alder, for menn, etter sesongen 2017.

 

Mikhail Youzhny

Federer langt unna pokalnivå

Tennis på tv:
Roger Federer – Mikhail Youzhny 6-1, 6-7, 4-6, 6-4, 6-2
2. runde, US Open 2017

Sein kveld! Ny TV! Eurosport Player-app! Alene i stua!

Det eneste dumme med å se Roger Federer på TV, er at jeg blir veldig nervøs. Og at Federer taper. Det er i alle fall min følelse, og den var sjelden mer levende enn da jeg skrudde på i kveld. Jeg hadde fulgt halvveis med på usopen.orgs score tidligere, og registrerte at Federer overkjørte Youzhny i første sett. Det pleier å være sånn, Youzhny har vanligvis ingenting som skal uroe Federer. Les videre

Tennis Hall of Fame (Wikimedia Commons: John Phelan)

Berømmelse trenger ingen komitéer

Kim Clijsters (Wikimedia Commons).

Kim Clijsters (Wikimedia Commons).

I sommer ble blant annet Kim Clijsters og Andy Roddick innvalgt i tennisens Hall of fame. Kriteriene for å bli en del av Hall of fame er mer ulne enn vintergarderoben min. Fra nettsidene, om hvilke krav som stilles til spillere som kan velges inn:

«Distinguished record of competitive achievement at the highest international level, with consideration given to integrity, sportsmanship, and character.»

Det kommer endringer neste år, som skal gjøre nåløyet trangere.

Ideen med Hall of fame faktisk kommer fra Tyskland. Men det er amerikanerne (og i noen grad kanadierne og australienerne) som kjenner den største trangen til å kategorisere folk i berømtheter og ikke-berømtheter. Sjekk oversikten over ulike halls of fame. Les videre

Shia LaBeouf som John McEnroe og Sverrir Gudnason som Björn Borg.

Tennisens retromani når sitt foreløpige toppunkt med filmene om Borg, McEnroe, Riggs og King

Simon Reynolds har skrevet boken Retromania om hvordan populærmusikken har stagnert fordi vekten av fortiden ligger som en elefant over nåtiden. Jeg har ikke lest den, men det har kollega Øyvind Berekvam, les omtale på Øyvinds blogg.

Hovedpoenget i Retromania er at tilgjengeligheten til kanonisert musikk fra fortiden, i form av strømmetjenester, YouTube og andre digitale kanaler, hindrer vår lyst til å oppdage nye ting. Tilgang, som skulle være et gode, blir i stedet en hemsko. Hvem gidder å pløye seg gjennom masse ny og ukjent musikk når hele Beatles-katalogen ligger på mobilen? Les videre

Happy 36th, Roger!

Roger Federer, Roland Garros 2000Dear Roger,

I do not know the birthdays of celebrities, but since yours is the same as mine, it has been hard to miss.

I turn 41 today, and just like you, I have enjoyed a successful year of tennis. In my case, that means finding time for one tennis session each week, and being able to hit five solid groundstrokes in a row. Hey, we can not all be Wimbledon champions.

Let me know if you ever come to Stavanger, I can show you the town, if you can take a look at my serve. My groundstrokes have improved the past year, but the serve is still a mess. Luckily, I plan to keep playing and improving for many years to come, and hope that goes for you too.

Wishing you a great birthday,
Åsmund Ådnøy




Roger Federer (Wikimedia Commons)

Hva skal vi nå drømme om?

Sankthansaften 1998 hadde jeg vakt på Stavanger Aftenblads nettdesk. Jeg kan med den sikkerhet som er mulig å etablere på 19 års avstand slå fast at det ikke kom noen telefoner den kvelden. Det var da Norge spilte mot Brasil i fotball-VM.

Da Norge hadde vunnet 2-1, skrev Aftenbladet på lederplass neste dag: «Hva skal vi nå drømme om?». For øvrig et nydelig, euforisk lesestykke også i dag. (Kjøp abonnement på Aftenbladet, så finner du hele teksten i arkivet.)

Norge - Brasil 1998 Stavanger Aftenblad

Jeg kom til å tenke på lederartikkelen da Roger Federer vant Wimbledon 2017. For hva skal vi nå drømme om, alle vi som har fulgt, heiet på og ukritisk dyrket den store sveitseren? Vi som hadde godtatt at sporten hadde gått videre uten ham, godtatt at andrefiolinistene Djokovic og Murray skulle grunnlinjeduellere om de store titlene herfra til evigheten? Les videre

Boris Becker (Wikimedia).

Grunner til at idrettsfolk går konkurs

I forrige uke ble Boris Becker slått konkurs av en britisk domstol. Min første reaksjon var, i likhet med de fleste andres, å lure på hvordan det er mulig å kaste vekk noen hundre millioner kroner. Jeg mener, kunne ikke den gode Boris i det minste ha satt av 50 millioner på en strengt bevoktet (gjerne sveitstisk) konto som betalte ham en grei årslønn porsjonsvis resten av livet, og heller lekt Monopol med resten av pengene? Les videre