28/04, 2015

To portugisere som ikke spiller fotball

Joao Sousa (Wikimedia).

Fort: Hvor mange portugisiske idrettsmenn/kvinner kan du nevne? Jeg tipper du begynner med Cristiano Ronaldo og jobber deg gjennom en hel rekke fotballspillere (Luis Figo, Paulo Futre, Nuno Gomes, Eusebio). Andre portugisiske idrettspersonligheter er et hvitt felt for meg. Så har da heller ikke Portugal tatt mer enn fire olympiske gullmedaljer totalt. Jeg innbiller meg at de er gode i motorsport.

Denne uka spilles ATP 250-turneringen i portugisiske Estoril. Joao Sousa, ranket 60, er Portugals beste spiller, og jeg så mesteparten av det første settet mot landsmannen Machado (150 i verden). To ubetydelige spillere hvis Grand Slam-pokaler holdes som eneste målestokk, men gøy å se to fyrer som sjelden vises på skjermen. (Litt skal man ha igjen for å abonnere på den meningsløst store kanalpakken som også inkluderer Eurosport 2.)

Machado brøt til 1-0 etter en rekke Sousa-feil. Jeg reagerte på Sousas backhand, som så temmelig trang ut. I de første poengene så det ut som han holdt overarmene tett inntil kroppen gjennom hele slaget, som om armen prøvde å komme seg ut av en tvangstrøye uten å klare det.

Machado klarte ikke å bygge videre på starten, og tapte de tre neste gamene. Da måtte jeg kjøre for å levere datter, og da jeg kom tilbake hadde Machado vunnet settet 7-6. Et break føles sjelden like definitivt på grus som på hardcourt og gras, for spillere kan alltid bryte tilbake.

Før denne kampen så jeg deler av Jeremy Chardy mot Borna Coric. Hvis verden er full av portugisiske fotballspillere, så mangler det heller ikke franske tennisspillere med solid spill uten det lille ekstra. Chardy spilte et elendig game til 4-5 i andre sett, og Coric tok det siste gamet uten problemer til 6-2, 6-4. Coric har allerede slått Murray og Nadal i karrieren, og er bare 18 år gammel. Jeg har sett for lite av Coric til å mene noe om potensialet, men konkurransehode har han i alle fall. Da er mye gjort.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *

Du kan bruke disse HTML-kodene og -egenskapene: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

17/04, 2015

Tennisbloggen blir interaktiv: Utfyllingsoppgave!

Hva mer er det å si om Rafael Nadals kvaliteter på grus? Ingen har vunnet så mye og så lenge på tennisens røde underlag, som han har dominert siden 2005. Nadals monopol på French Open (ett tap siden 2005) er grunnen til at jeg tror han kommer til å toppe Roger Federers 17 Grand Slam-titler.

Rafael Nadal (Wikimedia).

Den europeiske grussesongen har begynt i Monte Carlo, og jeg har en følelse av at jeg har vært gjennom den samme leksa noen år nå.

Du kan jo like godt fylle ut de tomme feltene selv i forhåndssaken jeg hadde tenkt å skrive:

Grussesongen er over oss igjen. Novak Djokovic/Roger Federer/Andy Murray (stryk det som ikke passer) imponerte på hardcourt i vinter. Djokovic håper å ta med seg formen over til Europa, for French Open har han aldri vunnet. Mange trodde han skulle klare det i fjor, etter de sterke resultatene i _________ og ______ (fyll inn navn på europeiske grusturneringer). Men i French Open ble Nadal igjen for sterk, selv om Djokovic hadde et visst tak på kampen i _____ sett. I fjor ble Nadal historisk da han ble den første som _________________ (sett inn vanvittig grus-relatert rekord). Til tross for det, bekymrer Nadal seg før grussesongen. Det siste året har han slitt med skade, nærmere bestemt _______________. Selvtilliten er heller ikke på topp. _________________________, (sett inn overdrevent beskjeden replikk) sier Nadal.

Eller noe sånt. Jeg sier som alltid: Hvis jeg må sette 100 kroner i French Open på Rafael Nadal eller 100 kroner på resten av feltet, går jeg for Nadal.

1 kommentar

  1. Det ville være typisk Nadal å vinne i år også tross litt rusk i maskineriet. I år tror jeg dog
    det er gode muligheter for at noen andre kan vinne. Hvis det er det samme fine, varme og raske været som i Monaco tror jeg Djokovic endelig kan ta han. Som jeg har sagt før så tviler jeg sterkt på at Nadal tar igjen Federer. Kanskje tar han en French Open eller to til, men på de andre underlagene tror jeg hans tid er forbi.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *

Du kan bruke disse HTML-kodene og -egenskapene: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

07/04, 2015

Novak Djokovic er den menneskelige veggen

Novak Djokovic (Wikimedia).

Alle tennisenere bringer noe nytt til sporten. Som regel noe fryktinngytende, et offensivt våpen eller flere som blir deres varemerke. Agassis returer, Connors´ konstante press og verbale utpsyking, Lendls forehand og kondisjon, McEnroes artisteri, Sampras´ serve og forehand, Federers…alt mulig, Nadals forehandbomber, Serenas server, Navratilovas volleyer og så videre.

Jeg har kanskje skrevet det før, men Novak Djokovic passer ikke helt inn i den fortellingen. Hans grep om førsteplassen minner meg stadig på at tennis, tross alle sine artister, i bunn og grunn er en defensiv sport. Får du ballen innenfor linjene oftere enn motstanderen din i en ballveksling, vinner du poenget.

Ikke sånn forstått at Djokovic er en defensiv spiller, på ingen måte. Han kan slå vinnere fra alle posisjoner, og slå like hardt som de beste når han vil. Men når jeg ser for meg et Djokovic-poeng i hodet, tenker jeg på en formulering som Brad Gilbert brukte i sin fabelaktige bok Winning ugly: Press (squeeze tror jeg var det engelske ordet han brukte) motstanderen din. Press litt til. Press enda litt, så får du poenget til slutt. I 2015 ser man sjelden Djokovic satse på vinnerslag fra umulige posisjoner, han kobler grepet i ballvekslingene og går ikke for dumme løsninger. Djokovic spiller vakker prosent-tennis. Det er ikke defensivt, bare smart og velkalkulert.

Den mest sette Djokovic-videoen på YouTube understreker at han er en populær fyr som ikke tar seg selv så alvorlig. Her er ingen fancy ballvekslinger, bare en fin gest i regnværet i fjorårets French Open.

Djokovic har fått en utrolig start på 2015, med seier i Australian Open, og nå sist i Masters-turneringene i Indian Wells og Miami. Jeg er spent på hvor mye det har kostet, og om han klarer å spare energi fram til sommerens store mål, French Open. Selv ikke Djokovic kan spille og vinne alt herfra til slutten av juni.

Mens vi er inne på mest sette videoer av de beste spillerne, ble jeg litt overrasket over hvilken Federer-film som er mest sett – en ganske kjedelig reklame for Gillette. Kanskje de mange Federer er Gud-filmene slår hverandre i hjel når det gjelder seertall, og dermed er Gillette den mest sette. Om ikke annet, så understreker dette Federers posisjon som globalt fenomen.

Og hva med Rafael Nadal? Reklamefilm for det brasilianske telekomselskapet Vivo:

Og så en overraskelse: Det mest sette klippet med Andy Murray på YouTube er pur tennis, ikke reklame eller sitting under en paraply. Et snev av Hawaii-tennis med Michael Llodra, ren underholdning her:

1 kommentar

  1. Kongevideoer!

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *

Du kan bruke disse HTML-kodene og -egenskapene: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

02/04, 2015

Det må feie en sandvolleyvind over landet

Sand! Kilende mellom tærne, en dryssende følelse av ferie, fint byggmateriale for slott og selve symbolet på det sedate sommerferieliv.

Og sport. Stavanger har gjennom 2000-tallet bygd mye av sitt sommerimage rundt sandvolleyturneringen i byen. I 2014 kom den tilbake etter et par års pause. Til tross for at de norske spillerne stort sett har skuffet på hjemmebane, er en tur på sandvolleyen blitt blant siddisenes sommerritualer.

Jeg vil i utgangspunktet applaudere alle nye tiltak for folkehelsen, men må likevel spørre: Hvor viktig er det med utendørs sandvolleybaner i Stavanger? På vei til jobb sykler jeg forbi Kyviksmarka på Storhaug i Stavanger. Der har kommunen nylig anlagt sandvolleyballbane. Dette er «en direkte oppfølging av levekårsundersøkelsen og arbeidet med folkehelse. Dette er fysiske tiltak som kan bidra til levekårsløft på Storhaug», heter det på kommunens hjemmesider. (Hvis du spør folk på Storhaug hva som kan løfte bydelen, tipper jeg en ny barneskole rager suverent på topp, men det er en annen diskusjon. Bydelskafé eller pub et sted oppå selve haugen, altså mellom Nymansveien og Hjelmelandsgata, hadde også vært bra, hilsen inhabile Åsmund som bor akkurat der.)

Hensikten med offentlige idrettsanlegg må være at de brukes mest mulig av flest mulig. I dette perspektivet lurer jeg litt på hvordan sandvolleyballbaner kommer ut. Hva kan de brukes til? Sandvolley, selvfølgelig. Andre ting? Fotballtennis og badminton, ifølge Norges Volleyballforbund.

Alle som har satt sine bein på Vestlandet vet at badmintondagene er uhyre få. Hvor ofte er det a) vindstille og b) varmt nok til at badminton frister? Altfor sjelden, dessverre. Vi står igjen med sandvolley som bruksmulighet. (Fotballtennis med høyt nett, sier du? Er det en etterspørsel her jeg har gått glipp av?) Stavanger er etter mine begreper en by hvor utendørs volley i sanden frister minimalt, bortsett i en håndfull fine sommerdager. Resten av året er sand et klissete, seigt materiale som fester seg til klærne. Jeg tviler på om det bor mange nok diehard sandvolleyspillere på Storhaug til at banen på Kyviksmarka frister i de røffe månedene fra september til mai. Volleyballspillerne trekker vel innendørs, regner jeg med.

Siden dette er en tennisblogg, lurer du kanskje på når jeg skal komme til tennispoenget. Er dette enda et innlegg som klager på Stavangers manglende tennisbaner? Ja, det også.

Det er en del prosesser på dette området jeg ikke skjønner (eller ikke har satt meg inn i, kan man med rette hevde):

  • Hvorfor har Nord-Jæren en overflod av ishaller, men et elendig svømmetilbud?
  • Hvorfor har Stavanger, med landets største tennisklubb, ingen brukbare offentlige tennisbaner (når fattige lillebror Sandnes fikk det for mange år siden)? (Har det kommet noen i Stavanger i det siste? Skriv inn i kommentarfeltet!)
  • Hvem er pådriverne bak alle sandvolleybanene som er bygd de siste 20 årene? (Oversikten er forbløffende. Bare i Ålesund finnes det TI sandvolleybaner. Er det sandvolleyfeber på Sunnmøre? Inderøy kommune, 6770 innbyggere, har SEKS sandvolleybaner.)
  • Hvem er pådriverne bak utbyggingen av alle sandvolleybanene?
  • Finnes det noen publikumstall som viser at sandvolleybaner er populære i bruk? Jeg har vært en del på Midjord idrettsanlegg (også på Storhaug i Stavanger) de siste årene, og jobbet åtte måneder i Vågen i Sandnes. Jeg har til gode å se noen av disse sandvolleybanene i bruk, selv om begge ligger i tettbygde strøk.

En sandvolleybane krever vedlikehold for å være innbydende. Rydding og rensing. For sand har den egenskapen at den holder fast alt som ramler oppi den. Banen på Kyviksmarka inneholder allerede en del pinner, rusk og knyttnevestore klatter med kattebæsj. Jeg ville ikke slengt meg her hvis jeg var deg, for omformulere DumDumBoys. Jeg håper kommunen ser på mer enn investeringskostnadene når de anlegger sandvolleybaner. Noen må tømme dem for søppel, og jeg vil tro det er vanskeligere å rengjøre en sandbane enn en asfaltflate.

Forslag til erstatninger? Jeg er ganske kjedelig her. Et flatt underlag med oppmerking for basket, håndball, tennis og andre ballsporter. Sett opp tennisnett av kjetting, som vanskeligere lar seg ødelegge enn vanlige nett (de vil bli ødelagt, garantert). Lag basketkorger med kjettingnett. Flate underlag vil ha flere bruksområder enn sandvolleybaner, er enklere å vedlikeholde og i tillegg går det an å sykle der. Sandvolley pirrer kanskje fantasien mer (atletiske kropper flyvende vannrett over gyllen sand), men matcher ikke helt vestlandsvirkeligheten, den med regn, vind, ti grader, søppel, kattebæsj og pinner i sanden.

Jeg håper jeg tar feil, jeg er jo bare en fyr som har sett en del tomme sandvolleybaner i mitt liv, ingen idrettspolitiker eller anleggsekspert. Kanskje er det smart å arealbruk å bygge sandvolleybaner i stedet for andre ting. Kanskje sveiper det en sandvolleyballfeber over landet som jeg ikke har fått med meg. Kanskje kreler det av sandvolleyspillere på banene, bare ikke når jeg går forbi dem. Kanskje renses sandvolleybanene jevnlig for kattebæsj og søppel, slik at det frister å slenge seg der når den korte sommeren innbyr til det.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *

Du kan bruke disse HTML-kodene og -egenskapene: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

25/03, 2015

Prime time for Djokovic

Har vi et godt norsk ord for det engelske prime, et som er like kort og slående? I så fall vil jeg gjerne bli opplyst i kommentarfeltet. Jeg tenker på ordet som substantiv, som Google Translate forklarer slik:

noun
a state or time of greatest strength, vigor, or success in a person’s life.
«you’re in the prime of life»
synonymer: heyday, best days, best years, prime of one’s life, youth, salad days, peak,pinnacle, zenith

Novak Djokovic er en tennisspiller i sin prime, ifølge ham selv. Det kan vanskelig motstrides. Han er den soleklare verdenseneren, vant den forrige Grand Slam-turneringen og den siste Masters-turneringen i Indian Wells.  Da tok han sin tittel nummer 50, som er en milepæl.

Djokovic har mange gode år igjen i karrieren. Han kan selvsagt gjøre utrolige ting og raske med seg to-tre Grand Slam-titler i året, og da snakker vi øverste klasse når status skal gjøres opp etter endt karriere. Men slik som det ligger an nå, kommer han neppe til å overgå Federer og Nadal når det gjelder antall ATP-titler. Her er kurvene som viser det (og som viser at Nadal versus Federer er et close race):

Skjermbilde 2015-03-25 kl. 23.23.48
Hva med Grand Slam-titler? Hvis vi igjen skal lene oss på historien, kommer Djokovic neppe opp på nivå med Rafael Nadals 14 Grand Slam-titler. Det er ganske enkelt for lite tid igjen:
Skjermbilde 2015-03-25 kl. 23.36.37
Denne uka spiller Djokovic i Miami, i likhet med de andre beste (minus Federer).
(En gretten fyr inni meg mener Djokovic må klare å vinne French Open nå som han er på toppen av karrieren. Nadal kan ikke vinne der til evig tid, og virker litt svakt nedadgående. Og hvorfor har hardcourt-spesialist Djokovic bare vunnet US Open én gang?)
Her er høydepunkter fra Djokovics seier i Indian Wells mot Roger Federer:

Tennisbloggens 30 siste innlegg