20/08, 2014

Federer og US Open 2014: Kan vi begynne å drømme nå?

Denne saken handler om US OpenLivet lærer oss å ta forventningene ved roten og rykke dem opp før de vokser seg for store.

Det samme gjelder heltene vi dyrker. Ingen som vokste opp med The Beatles som soundtrack til ungdomstiden imøteser Paul McCartneys neste soloplate med håp om at den skal inneholde en ny «Yesterday». Jeg har for lengst tenkt i samme baner når det gjelder Roger Federer. Han fylte 33 år samme dag som jeg ble 38. Etter tapet i Wimbledon-finalen regnet jeg med at sjansen for flere Grand Slam-titler var minimal.

Roger Federer (Wikimedia).

I stedet har Federer måkt på gjennom sommeren. Det toppet seg med Masters-turneringen i Cincinnati, hvor han slo David Ferrer i tre sett. Federer spilte også finale i Toronto uken før, og har slått en bråte med topp 10-spillere i år. I fjor hadde han en elendig statistikk mot de beste.

Novak Djokovic har giftet seg og sliter med spillet. Rafael Nadal har trukket seg fra US Open med skade. Andy Murray er del av «De fire store» bare i navnet nå for tiden.

Andre? Den faste gjengen med andrefiolinister (Ber­dych, Tsonga, Gulbis osv.) kan slå hvem som helst på en god dag. Men vinne sin første Grand Slam-tur­nering i andre halvdel av 20-årene? Jeg tror det når jeg ser det, selv om Stan Wawrinka gjorde det i Australian Open tidligere i år.

Det er gøy å se hvordan Federer har endret spillet sitt med Stefan Edberg på laget. Federers serve har alltid vært viktig, det tøffe er at Federer angriper nettet på en helt annen måte enn før. I klippene fra Cincinnati var det også merkbart hvordan Federers backhand ned langs linjen var tilbake. Den manglet i Wimbledon-finalen mot Djokovic.

ATP sine hjemmesider bør du sjekke jevnlig. En av de beste tingene der er spaltist Craig O’Shannessy sine analyser av utvalgte kamper. Her er hans analyse av finalen i Cincinnati mellom Federer og David Ferrer. Nøkkelopplysning:

Federer only ran 1644 metres for the match with his prominent north-south strategy, while Ferrer ran 2081 metres, mainly going east-west. Federer dominated points won that lasted four shots or less (54 to 38), while losing the majority of points that lasted between five and nine shots (28 to 31), and points lasting longer than nine shots (3 to 8).

North-south betyr opp og ned til nettet, east-west betyr parallelt med grunnlinjen. Det sier litt om Federers selvtillit at han våger seg så mye på nett, for på tennisbanen er det få mer ydmykende følelser enn det å bli passert ved nettet. Eller det å bomme på enkle volleyer. (Hvorfor det, egentlig? Hobbypsykologer kan ytre seg i kommentarfeltet.)

Jeg burde visst bedre. Men nå har jeg et spirende håp om at Roger Federer vinner US Open 2014. Trekningen er i morgen, og Federer kan ikke møte Djokovic før finalen.

Share

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *

Du kan bruke disse HTML-kodene og -egenskapene: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

13/08, 2014

Holder Serena på å logge av?

Denne saken handler om dametennis2014 har vært et elendig år for Serena Williams. Ingen Grand Slam-titler, ikke så mye som en en GS-finale. Likevel er hun fortsatt nummer én i verden, og vant nylig turneringen i Stanford. Skader har alltid vært et problem for henne (sjekk tennis.com sin stilige grafikk), men hun virker å være frisk nå. Snart begynner US Open, på hjemmebane i New York, hvor Serena er tittelforsvarer.

Serena Williams – i ferd med å bli mett? (Wikimedia)

Tross alle problemer har ikke Serena noen grunn til å grave seg helt ned. Hennes toppnivå er det overlegent beste i dametennis, ja, Serena slår de fleste om hun bare spiller på 80-90 prosent av kapasiteten sin. Vi må også huske at nivået i dametennis ikke er avskrekkende for tiden. Det vil si, nivået er høyt, men vi har ingen stabil klynge med spillere som alltid kommer langt i de store turneringene.

Med alt dette i bakhodet var det merkelig å lese sitatene i ferskt intervju med Serena:

Asked about winning a major this season, Williams said, «I’m not even thinking of it anymore. I haven’t even been able to get to the quarterfinals of a Grand Slam this year. At this point, really just looking forward to next year.»

Høh? Dette er Serena Williams som snakker, damen som ikke har grunn til å frykte noen. Hun står foran årets siste Grand Slam-turnering, så snakker hun allerede om 2015? Dette er latterlig. Jeg nekter å tro at dette er del av en psykologisk greie hvor hun skal snakke seg selv ned for å gi konkurrentene falsk trygghet, eller seg selv, for den saks skyld. Serena driver ikke med sånt. Hvis hun er mentalt ferdig med sesongen i begynnelsen av august, er det første steg på veien til å legge opp, spør du meg.

Og videre:

In a way, I don’t feel like, you know, a ton of pressure going into the Open. I almost feel like it’s lifted. I look forward to next year because I don’t have any points to defend at any of the Slams.

Igjen: Ordene kommer fra Serena Williams, tidenes kanskje beste spiller. Jeg har aldri tenkt på en spiller som bryr seg så fryktelig mye om rankingpoeng, og dette sitatet slår meg som ekstremt defensivt. Serena er ingen ungdom lenger, og før eller senere mister hun også gnisten. Det virker som det er i ferd med å skje.

Hva tror du, holder Serena Williams på å miste appetitten?

Share

1 kommentar

  1. Ja, det skal bli spennende å se. Jeg tror selv Serena ble litt mett etter suksessen i fjor og har kjent litt på presset. Uansett tror jeg det er slutt på at Serena dominerer fullstendig slik hun har gjort til tider. Kanskje bilr det litt sånn at hun glimter til i en og annen Grand Slam og tar pokalen, men selv det er ingen selvfølge. Heldigvis for henne er Azarenka litt nede, nå så hvis Serena holder det nivået hun har akkkurat nå er hun fortsatt best. Jeg blir dog ikke sjokkert hvis hun ryker før finalen i US Open. Det er et par jenter som kan true henne om dagen.

    Serena har mange prosjekter utenom tennisen og muligens stjeler dette litt energi også. Merkelig nok har Serana vært best «når det ikkje gjelder» denne sesongen. Jeg tipper hun har veldig lyst å endre på det i New York, men jeg tviler faktisk på om hun klarer det. Vi kan jo håpe litt på en Wozniacki-triumf i år.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *

Du kan bruke disse HTML-kodene og -egenskapene: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

11/08, 2014

Federers nedadgående finalestatistikk

ATP - herretennisDet finnes mange artikler om Roger Federers rekorder på tennisbanen. Personlig er jeg mest imponert over at han på et tidspunkt vant mer enn 20 finalekamper på rad. I en finale møtes turneringens to formspillere, og en tittel kommer sjelden lett.

I går kveld spilte Federer finale igjen, hans sjuende for året. Jeg var ikke spesielt optimistisk: Federer hadde bare to seire og fire tap i de foregående finalene i 2014. Titlene kom i Dubai og Halle, to små turneringer. I Toronto i går tapte Federer finalen (som jeg fryktet) mot Jo-Wilfried Tsonga.

Med Federers nedadgående finalestatistikk i mente begynte jeg å lure på hvem som er tidenes beste finalespillere på herresiden. Magefølelsen sa Rafael Nadal, ikke minst takket være alle grustitlene han har samlet. Svaret Wikipedia serverte var noe helt annet enn jeg så for meg:

Finals winning % W–L*
1. Austria Thomas Muster 80.00 44–11
Australia Rod Laver 20–5
3. Russia Nikolay Davydenko 75.00 21–7
4. Sweden Thomas Enqvist 73.08 19–7
5. Sweden Björn Borg 72.73 64–24
United States Pete Sampras
7. Argentina Juan Martín del Potro 72.00 18–7
8. Argentina Jose Luis Clerc 71.43 25–10
9. United States John McEnroe 71.30 77–31
10. Spain Rafael Nadal 69.57 64–28

Folk med overfladisk tennisinteresse vil nok rynke panne over noen navn her. Jose Luis Clerc? Argentinsk grusspesialist som aldri vant noen Grand Slam-turnering, han nådde ikke engang noen finaler. Thomas Enqvist? Høy svenske som var best på raske dekker i årene rundt årtusenskiftet. Nikolay Davydenko (bildet)? Artig russer som var mest kjent for å svikte mot slutten av Grand Slam- turneringer, men en god statistikk i finaler.  Han slo faktisk Rafael Nadal i strake sett i Masters-finalene i Miami i 2008 og Shanghai i 2009.

Nikolay Davydenko (Wikimedia).

Øverst ligger altså Rod Laver (en av tidenes fem beste spillere) og Thomas Muster. Tilfellet Muster viser at vi ikke skal lese altfor mye inn i finalestatistikken. Han var det tidlige nittitallets svar på Rafael Nadal, dog med bare én tittel i Roland Garros. 40 av Musters titler kom på grus, et underlag hvor han bare tapte 5 finaler.

Pete Sampras og Thomas Enqvist var mentalt sterke, men spilte få finaler på sitt verste underlag (grus).

Share

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *

Du kan bruke disse HTML-kodene og -egenskapene: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

Tennisbloggens 30 siste innlegg